James S. Rigberg y la librería Flying Saucer News

En busca de… James S. Rigberg y la librería Flying Saucer News y la Clínica prosperidad

Richard Aguilar

La última cosa en el mundo que yo hubiera sospechado era que James Sylvester Rigberg complementara su ingreso vendiendo pornografía. No el Jimmy que yo conocía. No el particularmente tranquilo y sin pretensiones dueño de la única librería de platillos voladores de la ciudad de Nueva York. No mi amigo.

Creo que la primera vez que oí hablar de la librería de Jimmy fue en un breve perfil que apareció en la Official UFO Magazine alrededor de mediados de los 70. Como ufólogo adolescente estaba tan emocionado al saber de una librería entera dedicada a la pasión de mi vida que estaba sólo a un corto trayecto en tren de distancia, en el Oeste de Manhattan y yo no podía esperar para ir a verla.

La tienda era aproximadamente del tamaño de una bodega de cajas de zapatos en el nivel de la calle de un edificio de apartamentos de cinco pisos en el 359 West 45th Street. La exhibición de la ventana era un asunto de bricolaje, tal vez un plato de pastel de estaño como una nave espacial de bajo presupuesto que colgaba de un hilo y algunos libros. En el interior, corriendo a lo largo de las dos paredes más largas, se encontrarían estanterías de acero repletas de libros y revistas de ovnis, metafísicos, y de superación personal. Más libros se exhibían claramente en una mesa en el centro. El espacio era tan reducido y los pasillos tan estrechos, que sólo podía alojar cómodamente alrededor de tres clientes a la vez. Por lo general, me gustaba tener toda la tienda para mí.

Metido en una esquina en la parte delantera de la tienda junto a la entrada, se sentaba Jimmy detrás de una vitrina de vidrio a la altura de la cintura y una caja registradora. Un hombre calvo pequeño, de voz suave, de unos 60 años, Jimmy había estado dirigiendo la tienda desde 1955 en varias localizaciones en Manhattan. Creo que las ventas por correo representaban la mayor parte de su negocio. Colocaba pequeños anuncios en las revistas de ovnis de la época, como Understanding del contactado estadounidense Dan Fry, y esperaba a que fluyeran las órdenes, lo cual ocurría inevitablemente, especialmente durante los períodos de los muy publicitados flaps. Probablemente había sólo un puñado de competidores a nivel nacional.

fsn_backissues_560pxFlying Saucer News largo de los años.

Él publicó Flying Saucer News, un boletín/catálogo de libros de 16 páginas lleno de los últimos avistamientos, anuncios, noticias del club, y artículos de fondo. Jimmy era también un autor de la publicación, escribiendo folletos con títulos como “God’s Greatest Gift”, “Every Devil’s Dictionary”, “Flying Saucers and the Bible” y otros.

Ritual

Después de mi primer encuentro, una visita a la librería se convirtió rápidamente en una parte de mi ritual de fin de semana. Esto podría ser seguido por paradas en la Occult Bookshop and The Strand Bookstore de Samuel Weiser, cerca de Union Square Park. En un buen día me gustaba viajar en el tren No. 7 IRT de casa a Queens con bolsas de uno o dos comercios, llenas de libros para mi biblioteca forteana cada vez más amplia. Durante los años pasé probablemente un par de cientos de dólares a Jimmy. Pocas veces salía sin hacer al menos una compra. En unas pocas ocasiones realmente tendría suerte y encontraría algunas gemas raras, como números anteriores de Saucer News de Jim Moseley.

Una vez tomé su imagen para una clase de fotografía que estaba tomando en la universidad. Le pregunté si podía y él aceptó fácilmente. Fue una pose muy formal tomada de él de pie delante de una estantería – Jim radiante en su gastada chaqueta deportiva y corbata con sus manos cruzadas delante. Esa foto en blanco y negro de 35 mm y su negativo desde hace mucho tiempo ha desaparecido pero el recuerdo de ese momento todavía está vivo.

A pesar de que lo visité incontables veces durante un período de varios años, supe muy poco sobre el hombre. Él no ofreció mucho acerca de sí mismo y no pregunté – todo lo que recuerdo hoy fue que era de Pennsylvania. Sin embargo, llegamos a estar muy a gusto el uno con el otro, lo suficientemente relajados como para enviarme a un deli al otro lado de la calle a comprar un café para los dos.

La última vez que lo vi habría sido alrededor de la primavera de 1981 después de dejar mi trabajo en Catholic Relief Services en Manhattan y mudarme a Denver en un capricho totalmente fuera de carácter.

Jimmy era una parte importante de mi vida en ese entonces y he estado pensando mucho acerca de él últimamente. La edad media hace eso en ti. Él era un enigma entonces, y hoy, 40 años más tarde todavía estoy preguntando quién era. Así, con la ayuda de internet traté de averiguar.

Búsqueda de Google: Husmeando en los Registros Akáshicos

En la enseñanza metafísica, los Registros Akáshicos o El Libro de la Vida “actúan como el almacén central de toda la información para todas las personas que han vivido sobre la tierra. Más que un simple depósito de los acontecimientos, los Registros Akáshicos contienen cada hecho, palabra, sentimiento, pensamiento y la intención que haya ocurrido en cualquier momento en la historia del mundo”.

Intuitivos, médiums y místicos han podido tener acceso a los Registros Akáshicos a voluntad, mientras que el resto de los mortales están atrapados en Google.

Nuestra primera parada fue en un video en YouTube de un documental ovni de bajo presupuesto de 1977 titulado, “The Force Beyond” que nunca había visto antes. Se apareció en mi búsqueda porque Jimmy aparece en los créditos de la película (como “Jim Rygberg”).

imageEl cartel de la película Más allá de la fuerza (la película se puede ver abajo).

De hecho, él y su librería hacen breves cameos en la película de 48 minutos. En este segmento de micro-explosión del narrador legendario de la película, D. J de radio de Nueva York, Rosko (William Mercer), entona drásticamente:

“En la esquina improbable de la calle 45 y la Avenida 9 en el Oeste de Nueva York, se encuentra un tesoro de la investigación y el conocimiento para el principiante, así como el experto en ufología”.

Jimmy y la tienda aparecieron justo como lo recordaba. Es entrevistado brevemente fuera de cámara y la película sigue adelante.

then-and-now_1000El escaparate en 359 W. 45th Street en 1977 y hoy en día. (Imagen de la librería de la película, “The Force Beyond”)

La siguiente parada en el Internet: un recorte de periódico del 23 de Mayo de 1955 de la revista New York World-Telegram and Sun. En él, un reportero en busca de un dictamen pericial de algunas fotos tomadas durante un presunto avistamiento de Manhattan desde un azoteas entrevista a la “Sra. Margaret Rigberg, presidenta del Flying Saucer News Club” que dirige “una pequeña librería… donde se muestran prominentemente libros sobre metafísica, ocultismo y espiritismo”.

Así que supe que Jimmy tenía una esposa y un alma gemela. ¡Dulce! Y esa revelación a su vez planteó un montón de otras cuestiones. ¿Cómo era ella? ¿Cómo se conocieron? ¿Cuál fue la calidad de su relación? ¿Tuvieron hijos? ¿Dónde estaba ella 20 años más tarde, cuando conocí a Jimmy? La historia también reveló que él trabajó como un hombre del mostrador de delicatessen durante el día. Los visionarios y soñadores a menudo tienen los trabajos más mundanas.

El recorte de prensa es parte de un archivo desclasificado más grande del avistamiento en la azotea antes mencionado y reside en los archivos en línea del Proyecto Libro Azul de la Fuerza Aérea EE.UU. El avistamiento y fotos fueron juzgados en última instancia, como un engaño. No es de extrañar que el gobierno finalmente disolvió el Blue Book después de 22 años. El tiempo y los recursos asignados a los casos falsos como estos podrían ser mejor gastados en otro lugar… como en nuevos y más destructivos sistemas de armas.

En el curso de la investigación, el oficial de la Fuerza Aérea a cargo entrevistó a Jimmy, al parecer para obtener una referencia del carácter del testigo principal.

jimmy_af_interviewed_1000px“Tenemos archivos del Flying Saucer News”.

Escrito por encima del párrafo corto frente a nuestro héroe, nos encontramos con la notación “Nota Tenemos archivos del Flying Saucer News”. Suena bastante ominoso ¿verdad? ¿Jimmy y Margaret sabían demasiado sobre los platillos voladores? ¿Estaba la inteligencia militar y el FBI manteniendo una vigilancia sobre ellos? ¿Intervinieron su teléfono, y su tienda con micrófonos? ¿Plantó el FBI un topo en las reuniones del club? ¿Podrían suponer un riesgo para la seguridad nacional?

Creo que no, por mucho que me gusta fantasear con ellos siendo los Julius y Ethel Rosenberg de la ufología. El archivo de la Fuerza Aérea probablemente no era más que una colección de recortes de prensa inocuos. Jimmy estaba empezando a conseguir un poco de atención con los medios locales y él y Margaret ya se habían perfilado en la edición de The New York Times del 7 de febrero de 1955.

Pero no sería hasta el año siguiente cuando Jimmy realmente hizo mucho ruido, una propagación nacional de dos páginas en una de las revistas semanales más populares del día, ¡el Saturday Evening Post!

SaturdayEveningPost-cover400”Él dirige los cuarteles Platillo Volador”, apareció en la edición del 10 de Marzo de 1956 de The Saturday Evening Post.

“He Runs Flying-Saucer Headquarters”, por John Kobler era una pieza alegre, humana interesante sobre Jimmy y el movimiento más amplio de contactados ovni. Apareció en las páginas 26-27 e incluyó dos fotos de Jimmy.

El perfil de Kobler da en el clavo:

“Un hombre pequeño, apacible y calvo de cuarenta y dos años, con pronunciadas inclinaciones psíquicas, Rigberg opera su tienda seis días a la semana, de 8 a.m. a 22:00 principalmente como un centro de intercambio de inteligencia interplanetario. Asistido por su esposa, que mantiene un archivo de informes sobre la nave espacial extraterrestre, mientras telefonea o escribe por él a los observadores del cielo sobre el condado – él recibe unos 200 informes a la semana”.

Jimmy también podría ser un poco de un showman…

“Para animar a los viajes a la tierra por los visitantes de otros planetas, Rigberg mantiene una oferta permanente de un año de suscripción gratuita a Flying Saucer News a cualquiera de ellos que la reclame en persona”.

SaturdayEveningPost-articuloDurante la circulación del Post en la década de 1950 imprimía alrededor de dos a tres millones de copias por semana, mucho más que los míseros 1,000 abonados de la Flying Saucer News. ¡Jimmy era famoso!

¿Vendedor ambulante de obscenidades?

aprobulletinandcoral_1000La ira de Coral – Jimmy fue llamado por la venta de “libros mugrientos”’. Recuadro: Jim y Coral Lorenzen.

El siguiente informe apareció en la edición de septiembre de 1964, del APRO Bulletin, editado por Coral Lorenzen.

Revista Platillo se vuelve comercial

Ha llegado a nuestra atención que algunas “revistas de aficionados” ovnis (no los productos de los grupos de investigación legítimos), y, en particular, la de James Rigberg “Saucer News” de Nueva York, están pregonando literatura pornográfica, además de sus listas regulares de libros de platillo. Parecería que Rigberg está principalmente interesado en conseguir un beneficio de su trabajo en lugar de promover la investigación. Un miembro escribió: “El movimiento UFO Club será incalculablemente perjudicado por un nuevo elemento – publicidad con “matices pornográficos” en boletines del club de libros, tras lo cual enlista unos pocos que se encuentra a la venta en las ediciones de septiembre y diciembre de Saucer News. El campo de la investigación seria ha sufrido lo suficiente de los equivocados cultos seudo-religiosos, grupos seudo-científicos, así como los contactados. La comercialización de libros mugrientos por un grupo que se hace pasar por un grupo de investigación va a hacer más daño si se continúa. Podemos sugerir que todos los miembros de APRO que también pertenecen al grupo de Rigberg, registren una queja respecto a este asunto.

“Oh, no… Jimmy di que no es así, por favor, ¡dime que no estás vendiendo obscenidades!» Me pregunto cómo reaccionó a esta pieza, suponiendo que la vio. ¿Con ira, agresión, terror? O simplemente se sacudió.

Una cosa a tener en cuenta al considerar este episodio, es que la “pornografía” de hace cincuenta años no es la misma que hoy en día (no es que sea un experto). No sabemos los títulos de estos “libros mugrientos” objetados por Coral, pero la firme sospecha de que eran sólo las novelas baratas típicas subidas de tono o revistas de hombres del momento – más salaces que explícitas. Estoy suponiendo, por supuesto. No lo sabremos con certeza hasta que podamos obtener un número de estas revistas y ver lo que causó tanto malestar.

Jimmy no era Al Goldstein o Larry Flynt, no por un tiro largo, así que estoy pensando que sólo estaba tratando de descargar el exceso de alguna editorial que puso barato. Sólo una casualidad de una sola vez que nunca se repitió después de las secuelas negativas de sus lectores y la comunidad ovni más amplia.

La Aerial Phenomena Research Organization o APRO fue fundada en 1952 por Coral y su marido Jim. Ella era muy conocida y respetada en el campo por su dedicación a los hechos y determinación para educar al público sobre la realidad de los ovnis. Coral tenía una reputación de ser difícil, prudente, sin pelos en la lengua, pero sobre todo, apasionada. Ella escribió cinco libros durante sus más de 30 años como una investigadora activo.

El verdadero significado de esta pieza es lo que nos dice sobre Coral. A sus ojos, el mundo de la ufología era blanco y negro. Tu eras o uno de los buenos, esforzándote en ser serio para investigar y desentrañar el misterio o el enemigo, un estafador, un chiflado, o en la parte inferior… un pornógrafo.

En este caso, Coral tenía razón en un punto. Independientemente cuales pudieron haber sido sus creencias personales, Jimmy era ante todo un hombre de negocios. Al principio descubrió un nicho en el mercado del libro y con mucho gusto lo llenó.

No está mal del todo

La fotografía principal de Jimmy, justo por encima del titular del artículo del Saturday Evening Post fue, obviamente, posando, es simplemente demasiado perfecta. Muestra un Jimmy de gafas, pulcramente vestido con camisa blanca, corbata y chaleco de suéter y sosteniendo un libro. Él está rodeado por tres miembros del club-clientes de pie adorándolo en atención absorta. Su inventario de libros en el fondo.

fsn-august1961-sep-reproMagia de cortar y pegar – Jimmy reproduce la foto del Saturday Evening Post en la contraportada de la edición de agosto de 1961 de Flying Saucer News.

Aquí, en este pequeño lugar en la Tercera Avenida en la isla de Manhattan en 1955, James S. Rigberg ya no era el invisible hombre del mostrador de delicatessen que sirve café negro y gruesos sándwiches de pastrami para los desagradables vendedores de cigarro para masticar, en su hora de almuerzo.

Aquí él era el rey. Una autoridad, un experto, un “alguien”. El vicepresidente de Flying Saucer News Club, un editor/autor/conferenciante, y propietario de la Librería Flying Saucer News y la Clínica de la prosperidad.

Jimmy estaba haciendo su parte para ayudar a explorar una de las grandes preguntas que enfrentamos la humanidad – “¿Estamos solos en el universo?” Él fue capaz de dar placer a muchos, provocar la reflexión en algunos, y hacer un poco de dinero en el camino. No es una mala vida, no está mal del todo.

Posdata

Este modesto relato de la vida de Jimmy es fragmentario y sin terminar ya que hay muchas preguntas sin respuesta. En el futuro, a medida que más detalles de su vida salgan a la luz, voy a añadirlas a este mensaje. Pero al menos por ahora, se ha plantado una semilla en honor al hombre y su memoria.

Si conociste a Jimmy y te gustaría compartir tus historias sobre él, por favor, mándame una línea o dos.

https://richardaguilar.wordpress.com/2014/08/23/in-search-ofjames-s-rigberg-and-the-flying-saucer-news-bookstore-and-prosperity-clinic/

 

James S. Rigberg y la librería Flying Saucer News – Actualización 1

Richard Aguilar

Desde mi post original sobre Jimmy, he encontrado algunos elementos adicionales de interés en relación con las secuelas de su aparición en el artículo de Saturday Evening Post sobre los ovnis y sobre la furiosa controversia sobre los anuncios de sexo en su boletín de noticias.

En 1993, el historiador ovni Loren E. Gross publicó una monografía privada esbozando una cronología UFO para 1956 titulada, “The Fifth Horseman of the Apocalypse, UFOs : A History, 1956: January-April”. En las páginas 47-49, escribe lo siguiente:

10 de marzo. El artículo del Saturday Evening Post.

Cuando John Kobler decidió hacer un artículo sobre el tema platillo volador y sus devotos, hizo la mayor parte de su investigación en la librería platillo volante de James Rigberg.

El resultado provocó reacciones agudas.

Leonard Stringfield expresó sus sentimientos en una editorial en Orbit:

“Sat Eve Post, 10 de marzo publicó, ‘He Runs Flying Saucer Headquarters’ de John Kobler. En este artículo jocoso de Kobler vertiendo todo el problema ovni en la librería de James Rigberg en Nueva York llamándolo burlonamente, ‘cuartel general’. Diviértase, Kobler no pasa por los problemas reales y hábilmente entrelaza al investigador serio con el extraño surtido de personalidades dudosas del saucerdom. En resumen, el lector es llevado a pensar que todo el mundo está chiflado, excepto Kobler. CRIFO, de acuerdo con Kobler, ‘ofrece la teoría de que una guerra está ahora en su apogeo entre los planetas’. Con la misma risita, compara las revelaciones sorprendentes de CRIFO (la organización ovni de Springfield) con los logros del Cosmic Circle of Fellowship en Chicago que reciben mensajes desde el espacio todos los viernes por la noche en el salón E del La Salle Hotel[1].

La organización CSI de Nueva York tenía esto que decir:

“El artículo de John Kobler sobre un ‘investigador’ notorio aquí en Nueva York se publicó en el Saturday Evening Post del 10 de marzo. Admitida la excusa de Kobler para escribir tal basura, que era ‘un poco de humor sobre el tema no sería malo’, y el mal gusto del Post para justificar la aparición en sus páginas fue escrito en una carta a Lex Mebane, Secretario Tesorero del CSI[2].

Además:

“Creo que el artículo del Sr. Kobler se podría describir como una parodia de buen humor”, dijo el Sr. Wm. Stevens, Asistente de Jefe de Redacción, con suavidad en su carta a Lex. Nos oponemos principalmente a la inclusión de CSI y otros grupos que trabajan duro y serio en esta “parodia de buen humor” y esperamos que en el futuro el Saturday Evening Post utilizará un poco más de gusto y discreción en sus artículos sobre ovnis”[3].

crifo-office“Come tu corazón Jimmy, ¡consigo más toneladas correo que tú!” Parece estar pensando Len Stringfield. Foto del libro de Len de 1957, Inside Saucer Post 3-0 Blue (cortesía de NICAP).

Y esto… Más publicidad de los anuncios de sexo

El intercambio siguiente entre un lector y Jimmy tiene que ser uno de los más humorísticos (no intencionalmente) en los anales de la publicación de platillos voladores. Es de la edición de diciembre 1963 de Flying Saucer News con errores tipográficos originales intactos. No está claro si el señor de la foto es Ores, ya que a la foto le falta un título, ¡pero sin duda se ve como parte!

letter-576“Espero que salga con una copia perfecta en julio 63 sin errores ni avisos sexuales”.

Querido Jim,

Me alegro recibir mi Universarion Bulletins. También envié a algunos a la señora Nigl de Sayre, Pa. Usted es un hombre muy ocupado, le puedo decir. Sus cartas siempre son útiles e interesantes.

Flying Saucer News tiene errores de impresión que deben corregirse y algunos anuncios son claramente negativos o malos en su naturaleza. (No estoy seguro de que pudiera hacerlo también, ¡si yo estuviera en su lugar!) Pero sin estos dos fallos, sería una buena pequeña revista.

Espero que saque una copia perfecta en julio 63 sin errores ni avisos sexuales. Están fuera de lugar en una revista de platillos volantes. Que Dios le ayude a llevar su buen trabajo, eso es positivo.

Los mejores deseos,

Ore Wilson

226 N. 4th St.

Reading, Pensilvania.

Estimado amigo: Ores

Agradecemos su carta de crítica en cuanto al sexo. Hemos tratado de evitar este tipo de anuncios, pero hasta que podamos obtener suficientes contribuciones o donaciones de nuestros lectores estaremos a su merced y ¡lo decimos en serio!!! Esto se aplica a todas las publicaciones. Nuestros errores de ortografía serán llevados al comité. Por favor avise a todos sus amigos que apreciamos sus compras de libros y apreciaría que compraran más, esta es una manera grande que nos puede ayudar a mantener los anuncios sexuales fuera de nuestra revista (El editor)

https://richardaguilar.wordpress.com/2015/10/10/james-s-rigberg-and-the-flying-saucer-news-bookstore-update-1/


[1] Orbit. April 6, 1956. Vol. III, No.1. p.2.

[2] CSI Newsletter. May 6, 1956. Issue No.3. pp.2•3.

[3] Ibid, p. 3.

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