Agárratelo fuerte…

AGÁRRATELO FUERTE…

23.07.16

John Harney

TheGeographyOfMadnessFrank Bures. The Geography of Madness: Penis Thieves, Voodoo Death and the Search for the Meaning of the World’s Strangest Syndromes. Melville House. 2016

Frank Bures se inspiró para comenzar sus investigaciones sobre los efectos de la cultura en diferentes partes del mundo cuando salió de su casa en el medio oeste estadounidense para pasar un año en Italia como estudiante de intercambio. Él escribe: «Después de un corto año inmerso en la sociedad italiana me sentí como una persona diferente, y yo estaba perturbado por la profundidad de este cambio».

Comienza su descripción de sus investigaciones mediante la descripción de cómo siguió un informe de periódico titulado: ‘Court Remands Man over False Alarm on Genital Organ Disappearance’. El joven estaba en un autobús en Lagos, Nigeria, cuando afirmó que su pene había desaparecido y acusó a la mujer que se sentaba junto a él de haberlo robado.

Desde hace varios años, Bures había seguido los informes de casos similares de Nigeria, después de leer un artículo en el sitio web de la BBC que describe un incidente en el que al menos doce personas murieron por una multitud enfurecida en el Suroeste de Nigeria después de haber sido acusados de «hacer desaparecer los órganos genitales de las personas». Estas personas habían sido quemadas vivos.

Bures investigó incidentes similares en otros países, entre ellos China y Hong Kong, y en el curso de sus viajes se dio cuenta de que la clave para la comprensión de los diferentes pueblos no sólo es estudiar sus lenguas, sino también sus culturas. Hizo el tema principal de sus investigaciones, al menos tal como se describe en este libro, sus estudios de extraños pánicos sobre penes supuestamente desaparecidos, conociendo de personas con koro que hablan chino. En tales casos, las víctimas de estos pánicos por lo general tenían la impresión de que sus penes se retraían en el abdomen, lo que creían sería fatal.

Un caso particularmente interesante ocurrió en 1967, cuando «en uno de los casos mejor documentados de koro, cientos de personas acudieron a los hospitales de la ciudad-estado de Singapur, con un miedo mortal de que al perder su pene, morirían». Bures quería averiguar si la gente de Singapur era todavía susceptible a tales pánicos. Se refirió a esto con un psiquiatra llamado Paul Ngui, que había investigado la epidemia de 1967. Esto comenzó cuando un joven de 16 años de edad, escuchó rumores de que la carne de cerdos que habían sido vacunados contra la peste porcina podría causar koro, y que tenían los síntomas, ya que había comido un pan con carne de cerdo en esa mañana. Finalmente, el pánico se calmó después que las autoridades médicas, usando la radio y la televisión, aseguraron a las personas que el Koro fue una condición puramente psicológica.

Bures comenzó por tener la impresión de que su América natal era la norma, mientras que otras partes del mundo tenían culturas extrañas. Pero al viajar por el extranjero y volver a América, se hizo mucho más consciente de lo distintivo de su cultura. También aprendió mucho sobre el grado en que diversas enfermedades, tanto mentales como físicas, a veces estaban aparentemente relacionadas con las diferencias culturales.

Este libro es bastante autobiográfico en su estilo, contiene mucho material que los expertos apropiados querrán seguir en sus propias investigaciones. Bures espera que «veremos la parte que todos jugamos en la creación de mundos que parecen extraños al exterior, pero que tienen perfecto sentido desde dentro…»

http://pelicanist.blogspot.mx/2016/07/hold-on-tight.html

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