El cumpleaños de un parque modelo

IMPACTO AMBIENTAL

El cumpleaños de un parque modelo[1]

Juan José Morales

El pasado 19 de julio hubo un cumpleaños muy especial: el del Parque Nacional Costa Occidental de Isla Mujeres, Punta Cancún y Punta Nizuc. Ese día se cumplieron 20 años de la expedición del decreto presidencial que dio existencia jurídica a esa área natural protegida. Y vale la pena hablar de ella, pues tiene características muy especiales.

En primer lugar, porque está enclavada en una zona de intensa actividad turística y sirvió para dar cobertura legal a la flora, la fauna y los ecosistemas marinos, que estaban sometidos a fuertes y peligrosas presiones derivadas del propio desarrollo turístico. En segundo lugar, porque la elaboración de su plan de manejo no se hizo desde un escritorio en alguna oficina burocrática, sino con la participación de científicos, pescadores, hoteleros, prestadores de servicios turísticos en general y otros grupos a los que de una u otra manera afectaba o beneficiaba la creación de esa ANP. En tercer lugar, porque para administrar los recursos generados por los derechos cobrados a los visitantes, se creó un fideicomiso que permitió transparentar y hacer más eficiente su manejo, aunque después se anuló esa forma de operar y ahora lo recaudado va a dar a esa especie de agujero negro que es la Secretaría de Hacienda.

Por esas y otras razones, este parque marino «”así le llamaremos en forma abreviada para no tener que repetir su largo nombre»” ha sido un modelo de protección de nuestros recursos naturales mediante una adecuada combinación de salvaguarda y aprovechamiento sustentable.

imageEl parque está dividido en los tres sectores o polígonos que se muestran en el mapa, lo cual complica las labores de inspección, vigilancia y atención a la flora y la fauna. Además, el personal del parque tiene bajo su cuidado el área natural protegida Manglares de Nichupté, en la laguna del mismo nombre.

A lo largo de esos 20 años de vida, el parque marino ha cumplido muy eficientemente su función, gracias al trabajo responsable y esforzado de sus sucesivos directores y del resto del personal que lo tiene a su cuidado. Ello a pesar de la limitación de medios de trabajo y recursos económicos.

El parque «”hay que recalcarlo»” está situado en el extremo norte del llamado Arrecife Mesoamericano o Gran Arrecife Maya, que se extiende desde Cancún hasta Belice y Honduras y constituye la segunda barrera de arrecifes coralinos más larga del mundo después de la de Australia. Pero en la zona de Cancún es justamente donde tiene su menor anchura y desarrollo, lo cual la hace muy vulnerable al exceso de visitantes. Por eso, inteligentemente, para reducir la presión sobre las delicadas y sensibles formaciones de coral «”que pueden morir si un buzo descuidado las manosea o arroja arena sobre ellas»”, se decidió instalar otros atractivos submarinos para quienes practican el buceo o el snorkel.

Así fue como, en coordinación con los prestadores de servicios turísticos, se hundieron embarcaciones en desuso, que resultan un imán para muchos buzos, especialmente por la gran cantidad de peces que en ellos se refugian, y porque sobre ellas han crecido corales, esponjas, algas, moluscos y otros organismos marinos de llamativas formas y colores.

Igualmente, se creó el Museo Subacuático, con cientos de esculturas de figuras humanas tamaño natural o mayor, que pronto alcanzó fama internacional. Con tales atractivos adicionales, ha sido posible vedar temporalmente al buceo, para que se recuperen, formaciones de coral que habían sido dañadas por el exceso de visitantes o los huracanes.

En fin, es mucho lo que hay que decir sobre el Parque Nacional Costa Occidental de Isla Mujeres, Punta Cancún y Punta Nizuc, pero el espacio de esta columna es poco, de modo que sólo resta señalar el lado negativo: la situación de escasez de recursos económicos, material y equipo con que opera «”agravada en los últimos tiempos por drásticos recortes presupuestales»” y que impide a su esforzado personal cumplir mejor sus tareas.

Comentarios: kixpachoch@yahoo.com.mx


[1] Publicado en los diarios Por Esto! de Yucatán y Quintana Roo. Lunes 25 de julio de 2016

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