Los mayas pueden haber tenido un genio de las matemáticas

Los mayas pueden haber tenido un genio de las matemáticas

20 de agosto de 2016

Paul Seaburn

Los investigadores que han estudiado la cultura maya durante mucho tiempo han quedado impresionados por el Códice de Dresde – el texto del siglo 11 considerado como el libro más antiguo escrito en las Américas y, posiblemente basado en un libro escrito 400 años antes. Se ha supuesto que el libro era una guía astrológica y numerológica pero el nuevo análisis sugiere que fue la obra de un genio matemático que desarrolló una nueva forma sofisticada de mantenimiento de registros.

Esta es la parte que me parece ser más gratificante, que cuando lleguemos aquí, estamos mirando el trabajo de un individuo maya, y que él o ella podría llamarse un científico, un astrónomo. Esta persona, que está presenciando eventos en ésta ciudad durante este periodo de tiempo muy específico, creando, a través de su propia creatividad, esta innovación matemática.

codex-570x380El prefacio de la tabla de Venus en el Códice de Dresde

En la Universidad de California, Santa Bárbara, el antropólogo Gerardo Aldana escribe en el Journal of Astronomy in Culture de un nuevo descubrimiento en la Tabla de Venus, una parte del Códice de Dresde que rastrea el movimiento del planeta Venus. Descubrió lo que él describe como una «sutileza matemática» utilizado por el autor de la tabla para ajustar la órbita impar de Venus, que tiene una duración de 583.92 días, no de 584 días.

Esta ocho-centésima parte de un día extra, que se suma cuando se habla de proyecciones hacia el futuro o que miran hacia atrás en los registros históricos. Lo que este astrónomo encontró cuando él o ella estaba sentada en la parte superior de este edificio en Chichen Itza y veía Venus, en relación con su calendario, estaba viendo el patrón y tratando de hacer que encajara con los registros históricos que tenía y se encontró con esta, muy elegante, ecuación matemática que les permita mantenerlo todo junto.

observatory-570x380Observatorio de Chichén Itzá, donde un genio de las matemáticas maya puede haber desarrollado su innovación para el calendario

Aldana utiliza una interpretación diferente de la palabra maya «k’al» – que dice que significa «encierran» – para demostrar que el día bisiesto que el astrónomo creó para Venus era una innovación, no un accidente, que convirtió el calendario maya en un importante herramienta para la programación de los rituales y la planificación de eventos en una cultura que coloca una gran importancia a los movimientos de Venus.

Esto pone a los mayas a la par con las otras grandes astrónomos y matemáticos del mundo, dice Aldana.

Si se habla de los astrónomos griegos más antiguos que conocemos, estaban haciendo el mismo tipo de cosas. (Los mayas tenían) mucho más eventos rituales, festivos que involucran a grandes comunidades o grandes grupos de la sociedad, y en este caso se quería que fuera cronometrado mediante la visibilidad de Venus. Es por esto que hago la comparación con Copérnico, ya que Copérnico estaba preocupado por lo bien que eran sus modelos astronómicos para que pudieran hacer cosas como establecer el tiempo de Pascua.

Esto es más que un descubrimiento matemático, dice Aldana. Es una nueva forma de ver la historia de los mayas.

Hablamos de «los mayas», como si eso fuera un término significativo – ¿cómo se puede capturar todos estos millones de personas con una sola frase? La cultura popular ha falseado la (gente) maya de muchas maneras que tenemos que realizar una excavación o casi pelar esas cosas para llegar a sus experiencias y lo que trataron de hacer y lo grabaron.

Intentar describe toda una cultura o grupo de personas, con sólo unas pocas palabras y nos mete en problemas, ¿verdad?

http://mysteriousuniverse.org/2016/08/the-mayans-may-have-had-a-mathematical-genius/

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