Las brujas también son personas

LAS BRUJAS TAMBIÉN SON PERSONAS

11.10.16

John Rimmer

AccusedBritishWitchesThroughoutHistoryWillow Winsham. Accused: British Witches Throughout History. Pen and Sword, 2016.

Este libro presenta un interesante enfoque de la historia de la brujería en Gran Bretaña. El autor evita tratar de esbozar todo el tema desde los primeros días, lo que arriesga la superficialidad en una obra dirigida al público en general, pero también se resiste a una mirada detallada a un aspecto particular del tema, que corre el riesgo de perder al lector general. En cambio, tenemos una selección cuidadosa de once casos, que entre ellos muestran el desarrollo de actitudes personales, sociales y legislativas hacia la brujería.

Las historias son acotadas por dos casos bastante atípicos, uno de una era mucho antes de los principales juicios de brujería y uno de mucho después. Alice Kyteler vivió en el siglo XIV y habiendo sobrevivido y prosperado a las voluntades de cuatro maridos, era un objetivo obvio para las demandas de herejía, de brujería e incluso el asesinato, así como dirigir un culto de adoradores del demonio – una demanda inusual para los tiempos. Pero su historia parece haberse convertido en un caso de conflicto entre la iglesia y el estado, con un obispo cazador de herejías contra la autoridad secular local, el senescal, cada uno afirmando sus poderes. Alicia parece haber engañado a los cazadores de brujas y su destino final es desconocido, aunque, al igual que muchas figuras de este tipo, que figuran en el folclore y la ficción local. Hay por lo menos cuatro novelas que describen su vida, y sugieren que ella fue la inspiración para Wife of Bath de Chaucer.

En el otro extremo histórico, Helen Duncan, también estaba atrapada entre fuerzas espirituales y seculares. Su juicio, el último en virtud de la Ley de Brujería de 1736, era ostensiblemente por fraude, pero implicaba afirmaciones de que de alguna manera estaba previniendo o transmitiendo clarividentemente información sobre las bajas británicas en la Segunda Guerra Mundial. Condenada a nueve meses de prisión, su caso se convirtió en una causa célebre, llevando a la reforma de las leyes relativas a los médiums fraudulentos, y comenzando una larga campaña para limpiar su nombre y tener su convicción anulada, que está en curso.

Entre estos dos casos vemos el crecimiento de la idea de la bruja como un elemento disruptivo en la sociedad, llevando la muerte y la desgracia a todos los que de alguna manera la habían ofendido (por lo general ella). Agnes Waterhouse fue acusada de brujería en 1566, una de las primeras víctimas de la ley de 1563 que legislaba la muerte como el castigo por «matar o destruir a una persona a través de brujería». Denunciada como bruja por los aldeanos de Essex por causar muerte y enfermedad a través de su «familiar», un gato, que en retrospectiva podría haber lamentado llamar Satanás.

Los juicios de brujas tomaron a menudo la naturaleza de peleas entre las familias locales, como en el caso de la bruja de Gales Gwen ferch Ellis, que consiguió ser atrapada en disputas entre las familias de Mostyn y de Conway. Hubo muy pocos juicios de brujería en Gales, y aunque acusada de causar la muerte por brujería, no hay registro de cómo progresó su juicio, y parece que se escapó sin registro.

A medida que estos casos progresan, comenzamos a ver cómo la visión oficial de la brujería cambió a través del siglo XVII. En el momento del juicio de Jane Wenham, en Hertfordshire en 1712, las autoridades estaban menos inclinadas a creer las historias presentadas ante ellos, y aunque Jane fue declarada culpable por los magistrados en Hertford y sentenciada a muerte, la condena fue más tarde revocada por el Juez, que declaró que «no estaba en contra de la ley volar» (una de las reclamaciones formuladas contra ella), y concedió un indulto.

Para el siglo XIX es la supuesta bruja quien fue capaz de llevar un caso a la corte. En Devon en 1852 Susannah Sellick acusó a su vecina de atacarla. La vecina, Mary Pile había afirmado que Sellick había embrujado a su hija y atacó a Sellick en un intento de sacarle sangre para contrarrestar sus supuestos hechizos. Pile pensó que denunciar a la «bruja» sería una defensa en el tribunal a un asalto común, pero ahora los magistrados no tenían nada que ver con ello, y condenaron a Pile y a un asociado de asalto. Seis años más tarde, Susannah volvió a ser obligada a la corte tras ser atacada por un vecino, y nuevamente fue reivindicada.

Aunque este caso fue tratado por los periódicos locales como una indicación de las creencias primitivas que todavía tenían los habitantes de Devon rural, en el período victoriano las acusaciones de brujería no estaban necesariamente restringidas a las áreas rurales remotas, como lo demostró el descubrimiento de Peter Rogerson de acusaciones de brujería en la muy urbana e industrial Warrington tan tarde como 1876.

En la presentación de estos relatos, Willow Winsham va más allá de sólo informar los detalles de las reclamaciones, contra-reclamaciones y juicios. Ella muestra a los protagonistas como personas reales más que como elementos históricos, mirando a fondo a los personajes, sus relaciones, sus antecedentes familiares y la sociedad en la que vivían. Aunque está escrito en un estilo muy legible y entretenido, esto es una obra académica, y la autora ha investigado ampliamente su tema, como atestigua la extensa colección de notas y referencias. Una visión fascinante de las historias más profundas detrás de figuras que yacen en las franjas de la historia. Muy recomendable.

http://pelicanist.blogspot.mx/2016/10/witches-are-people-too.html

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