9 Fósiles y hallazgos que eran falsificaciones totales

9 Fósiles y hallazgos que eran falsificaciones totales

¡Maldición, hombre de Nebraska!

Por John Wenz

2 de abril de, 2017

Algunas artimañas sólo pueden durar mucho antes de que se descubra el fraude. Éstos son sólo algunos «restos» que alguien trató de pasar como verdaderos antes de ser atrapado.

Hombre de Piltdown

gallery-1492651557-piltdown-image-full-widthTal vez el fraude más notorio en la búsqueda de un «eslabón perdido» (que es un nombre equivocado, por cierto) fue el hombre de Piltdown. Charles Dawson, que proclamó el hallazgo en 1912, era más bien, digamos, excéntrico. El paleontólogo y antropólogo no acreditado tenía un montón de descubrimientos bajo su cintura, que iban desde fraudes válidos hasta fraudes falsos, antes de que Piltdown sacudiera el mundo.

Hay muchas razones para sospechar de cualquier «eslabón perdido», y eso es especialmente cierto para un cráneo encontrado en una cantera en el Reino Unido, lejos de la fuente de los grandes simios en África. Dawson proclamó que el hombre de Piltdown caía en algún lugar entre simios y humanos.

No tanto. Al final resultó que Piltdown era un gran mono, pero una investigación de 1953 llevada a cabo mucho tiempo después de la muerte de Dawson reveló que era un mono moderno blanqueado y artificialmente envejecido para parecer una mandíbula de 500,000 años de antigüedad. La investigación de 2010 sugiere que Dawson actuó solo en el fraude.

Hombre de Nebraska

1492745403-758i1Un artículo de 1924 en Science planteó un notable descubrimiento: un diente que parecía indicar que Norteamérica, y Nebraska en particular, tenían un gran simio (aparte de Sasquatch, por supuesto).

No hubo un engaño deliberado detrás del hombre de Nebraska, pero tampoco había un hombre de Nebraska. El fósil era el de un cerdo salvaje llamado pecarí. Aunque ahora confinados a América Central y del Sur, los cerditos vagaron por las Grandes Llanuras en el Pleistoceno.

Sin embargo, la historia del hombre de Nebraska saltó fuera de control después del anuncio de 1920. Harold Cook, el ranchero que lo encontró, simplemente creía que era un primate superior. La prensa lo hizo girar fuera de control hasta que fue prácticamente un hombre de las cavernas de Nebraska. Esto, a su vez, hizo que la comunidad creacionista se apoderara del fósil como evidencia de evidencia frágil para una progresión a la humanidad. Realmente, era sólo un diente de cerdo y Darwin todavía tiene razón.

Archaeoraptor

gallery-1492746195-gettyimages-51619935Algunos de los descubrimientos de fósiles dino más importantes han salido de China. Pero también tienen unos pocos fraudes.

Esto es lo que sabemos: los dinosaurios de sangre caliente, por lo general carnívoros depredadores, hicieron el paso evolutivo lento a las aves que vemos hoy, incluyendo patos. Sí, tienes que aceptar al pato como un dinosaurio, a pesar de todo tu mejor juicio.

Pero como con gran parte del registro fósil, hay espacios en blanco para rellenar. Los huesos de un animal no se convierten simplemente en un fósil. El clima tiene que ser correcto para que los sedimentos se asienten sin erosión, lo que lleva a que se llenen los fósiles incompletos y otros espacios en blanco. Una región una vez árida puede volverse húmeda, o la migración puede mover animales de un clima a otro, dejando agujeros en el camino entre los dinosaurios como el velociraptor y el ánade real.

Así que fue con cierta fanfarria que el archaeoraptor llegó a la vanguardia en 1999, pero no sin grandes reservas. En pocas palabras, la comunidad científica no lo compró, pero National Geographic lo hizo. El autor John Pickrell atribuye el fenómeno de falsos fósiles a los agricultores pobres de China con la esperanza de obtener un poco de dinero en efectivo.

Un paper en Nature atrapó el fraude mediante la identificación de las partes específicas. Parece que varios fósiles de dinosaurios fueron aplicados a restos de un Yanornis martini, un ave temprana recién descubierta.

Gigante de Cardiff

gallery-1492746965-cardiff-giant-2Sólo voy a tirar esto: si encuentras lo que parecen ser los restos de un gigante momificado de 10 pies previamente desconocido en el norte de Nueva York, lo más probable es que sea una falsificación.

George Hull ordenó la escultura de la estatua de yeso en 1868, moviéndola lentamente entre los artesanos antes de llevarla al norte de Nueva York. Allí fue «descubierta» y se convirtió en algo de atracción. Por supuesto, las víctimas del engaño no eran científicos, sino el público en general dejando caer un par de cuartos para ver lo que ellos pensaban que era un gigante genuino.

Hull en realidad sólo quería demostrar que la gente religiosa compraría cualquier cosa que encajara en una narración bíblica, marcando el gigante de Cardiff como no sólo un engaño, sino un poco mezquino.

Alyoshenka

gallery-1492747587-alyoshenka-or-the-kyshtym-dwarfLa verdadera historia detrás del mito de Alyoshenka es muy inestable, complicada por la falta de evidencia actual de su existencia. Pero en ciertos, digamos, «menos escépticos» círculos ovni, es una leyenda.

La historia de Alyoshenka, tal como está, es que una mujer en los montes Urales de Rusia encontró a un niño prematuro en un área que alguna vez fue un campo de pruebas para armas nucleares. Las autoridades fueron alertadas, la mujer fue llevada a un centro de salud mental, y el niño fue llevado poco después.

Debido a sus deformidades, algunos creían que era una prueba auténtica de un niño extraterrestre, especialmente cuando se extendió el mito de que fue recogido por el gobierno regional. En muchas fuentes espurias, reaparece cada pocos años, incluyendo las afirmaciones de las pruebas de ADN. Algunos demuestran que es un alienígena, otros no tanto. Si de hecho Ayloshenka fue realmente real, probablemente era el resultado de mutación o enfermedad médica en lugar de origen extraterrestre[1].

La mosca Fannia Falsa

1492748547-flyLa Fannia scalaris, también conocida como la mosca latrina, es un verdadero insecto. En algún momento a mediados del siglo XIX, una mosca encapsulada en ámbar fue vendida a un coleccionista británico. Con los años, cambió de manos antes de llegar en 1922 al Museo de Historia Natural de Gran Bretaña. En 1966, un estudio científico destacó las similitudes entre el espécimen supuestamente histórico y la latrina.

Eso es porque era una mosca latrina. Quienquiera que forjó encajonó una mosca moderna en ámbar en un momento en que los insectos preservados eran un artículo caliente, buscado. Una oportunidad, en 1993, de manipular el espécimen descubrió la costura en el ámbar, llevando al descubrimiento de una falsificación de casi 150 años de antigüedad.

Amphicoelias fragillimus

1492749138-amphineural1En 1878, E.D. Cope informó del descubrimiento de un vertebrado perteneciente a lo que sería el dinosaurio más grande que jamás haya vivido, el Amphicoelias fragillimus. Sólo ese hueso se informó que era de cinco pies de alto, haciendo de toda la criatura titánica de 190 pies de largo. Pero como se retransmitió en una historia de 2016 en FiveThirtyEight, hay un pequeño problema: nadie sabe dónde está el vertebrado. Y nadie está completamente seguro de que existiera.

Las rivalidades entre los científicos en el siglo diecinueve pudieron haber dado lugar a los rumores del fósil, que encontró eventualmente su camino en los expedientes del American Museum of Natural History. Sin embargo, el hueso en sí nunca llegó al museo, parece. Otra evidencia afirma que la mayoría de los dinosaurios de cuello largo tendrían alrededor de 100 pies de largo, haciendo improbable la existencia de este gigante.

Las huellas del río Paluxy

1492749885-2705371948-46cc9ed118-z¿Alguna vez los dinosaurios y los hombres caminaron lado a lado? Bueno, eche un vistazo a esta foto y vuelva a mí. La respuesta simple: caminamos lado a lado con sus descendientes hoy. En cuanto a los terribles lagartos, todos ellos fueron llevados a la extinción hace 65 millones de años. (Si estás pensando en Nessie ahora mismo, enfría tus jets, los plesiosauros eran en realidad reptiles marinos).

El sitio del río Piluxy en Texas tiene algunos de los más famosos rastros de dinosaurios en la nación, pero algunos de ellos (foto de aquí) parecen mostrar humanos y dinosaurios entrelazados. Mire, había dos series de pistas, y luego una, y es porque los raptores carnívoros nos llevaban (en sus bocas) todo el tiempo, ¿verdad?

A pesar de que esta imagen se convierta en una de las favoritas de los creacionistas, la evidencia refuta que estas fueron huellas humanas en absoluto. Más bien, las investigaciones mostraron que las huellas eran probablemente huellas de dinosaurios haciendo una cierta impresión en el suelo, y que las porciones de los dedos de los pies todavía se pueden ver a pesar de la erosión.

Sirena de fiji

gallery-1492750757-feejeeSe supone que las sirenas son hermosas, majestuosas tentadoras atrayendo a los marineros al océano profundo. La sirena de Fiji no era ninguna de esas cosas. Un artefacto de P. T. Barnum (animador, fundador de circo y amable artista del engaño), la sirena de Fiji era un torso de mono cosido a una parte trasera de peces y reportada como los restos momificados de una sirena.

Después de comprarla en 1842, Barnum la incorporó como una atracción secundaria en su circo. Finalmente, la reliquia fue «perdida» en un incendio, aunque hay algunas dudas en cuanto a que este fue su destino real dado el número de copias e imitaciones que proliferaron después de que el original se puso en exhibición.

http://www.popularmechanics.com/science/archaeology/g3051/fake-fossils/


[1] Se puede leer toda la historia en Extraterrestres ante las cámaras Volumen 2 http://www.lulu.com/shop/luis-ruiz-noguez/extraterrestres-ante-las-c%C3%A1maras-volumen-ii/paperback/product-4984349.html)

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