Leyenda viajante: la caza de fantasmas se hace “real”

Leyenda viajante: la caza de fantasmas se hace «real»

Mientras que muchos cazadores de fantasmas pueden pretender buscar seriamente espíritus, los folcloristas tienen otro término para él: la leyenda viajante.

Por Ben Radford

12 de abril de 2013

sk-2017_04_article_main_desktopLa mayoría de nosotros hemos visto grupos de cazadores de fantasmas, tanto en reality shows de televisión como en la vida real. Casi todas las ciudades del país tienen por lo menos un grupo local de búsqueda de fantasmas que se aventura periódicamente hacia los cementerios y otras localidades supuestamente embrujadas buscando espíritus en las noches de luna.

Mientras que muchos cazadores de fantasmas afirman que están haciendo investigación científica explorando los límites de la ciencia y lo sobrenatural, los folcloristas tienen otro término para este comportamiento: la leyenda viajante.

«Muchos tipos de leyenda viajante son comunes en los Estados Unidos», explica el folclorista Bill Ellis en la American Folklore encyclopedia. «A menudo se dice que un bebé murió o fue asesinado, frecuentemente en un puente, y se dice que su fantasma llora en ciertos momentos, o una persona – hombre o mujer – fue decapitada en un accidente, y una luz fantasmal se detiene en el sitio de la tragedia».

Leyenda viajante

«Viajar en leyenda viajante es por lo general por automóvil a un lugar espeluznante que es remoto», escribe Jan Harold Brunvand, en su Encyclopedia of Urban Legends. «Las leyendas viajantes funcionan tanto como pruebas informales de las afirmaciones hechas en leyendas sobrenaturales como verificación del coraje de los propios adolescentes, quienes pueden tratar de interpretar las leyendas que han escuchado parpadeando las luces del coche un cierto número de veces, gritando hacia el fantasma, o sentarse en una lápida maldita».

El punto, dice Brunvand, no es hacer ninguna investigación real, sino simplemente divertirse, y si algo espeluznante sucede – desde un fantasma que aparece a un pájaro ondeando en el cielo nocturno – no importa. La diversión consiste en fingir: «Incluso si no pasa nada, las historias asociadas con los sitios de leyendas viajantes continúan creciendo y desarrollándose conforme se transmiten en la tradición oral de varias generaciones de adolescentes».

La leyenda de «Bloody Mary» es un ejemplo común en el que las personas (típicamente adolescentes) se atreven a entrar en un cuarto oscuro, con o sin una vela encendida, se paran delante de un espejo y llaman al nombre de Mary un número determinado de veces para convocar el espíritu de una mujer muerta.

Dependiendo de qué versión de la historia se le está contando, el fantasma de Mary de repente puede saltar y atacar a la persona que se mira en el espejo. Es un mito obvio, pero eso no hace nada para impedir que las generaciones de niñas participen en la experiencia. De hecho es una de las leyendas urbanas más populares del mundo.

Irónicamente la mayoría de los cazadores de fantasmas no están familiarizados con el folclore y no se dan cuenta de que están participando en la leyenda viajante. Para ellos tiene todos los adornos de una investigación de fantasmas o caza de espíritus «real», y dicen tomarlo en serio.

«El propósito declarado de tales actividades no es entretenimiento, sino un esfuerzo sincero para probar y definir los límites del mundo «real», señala Bill Ellis en el libro Aliens, Ghosts, and Cults: Legends We Live. «E incluso el participante más cansado de una leyenda viajante puede estar genuinamente asustado por un acontecimiento repentino e inexplicado».

Miles de cazadores de fantasmas han pasado décadas tratando – y fracasando – de encontrar pruebas duras de fantasmas. Seguramente una prueba real de la vida después de la muerte sería más probablemente descubierta por los científicos que los aficionados a fantasma caminando por un cementerio en la noche con un gadget electrónico que compraron en Radio Shack.

La Experiencia No es Evidencia

Si las cacerías de fantasmas o las leyendas viajantes se trataran de pruebas, éstas habrían sido abandonadas hace mucho tiempo. En lugar de eso, el propósito es tener un tiempo divertido con amigos que están asustados – o fingiendo estar asustados – por cosas que suenan en la oscuridad. La misma suspensión de la incredulidad permite a la gente disfrutar de películas, libros y videojuegos. Esta distorsión intencional de las líneas entre el hecho y la fantasía es parte del disfrute, por supuesto. Es más divertido fingir que esperan que los fantasmas aparezcan que reconocer que todo es mito y leyenda. Después de todo, todo el mundo ama una buena historia de fantasmas.

Aunque la leyenda viajante y la caza de fantasmas es sobre todo fingir e actuar, tiene sus peligros. Pero el peligro no proviene de fantasmas enojados.

En 2006, una niña de Ohio fue fusilada mientras exploraba leyendas sobre una casa embrujada cerca de un cementerio. Ella y una amiga estaban entrando sin autorización, y fue herida de gravedad cuando el dueño de la casa las confundió con los vándalos y les disparó.

Un hombre de Carolina del Norte murió en 2010 mientras hacía leyenda viajante con sus amigos. Se reunieron en un puente rural con la esperanza de ver el fantasma de un tren que se estrelló allí más de un siglo antes. Las leyendas dijeron que el tren fantasma se materializaría en el aniversario del accidente. Ningún tren de fantasmas apareció, pero uno verdadero se acercó a una curva y mató a un hombre que no pudo salir del camino a tiempo.

https://www.seeker.com/legend-tripping-ghost-hunting-made-real-1767404900.html

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