Matthew Hopkins – El cazador de brujas más competente durante la Guerra Civil inglesa

Matthew Hopkins – El cazador de brujas más competente durante la Guerra Civil inglesa

13 de mayo de 2017

Tijana Radeska

Matthew-HopkinsMatthew Hopkins

En 1603, cuando los reinos de Inglaterra y Escocia fueron unidos, el rey James IV de Escocia se convirtió en James I de Inglaterra.

Era famoso por sus fascinaciones con todo lo relacionado con lo oculto. Poco después de que asumió el trono, James I lanzó su best-seller «Daemonologie» en el que exploró magia demoníaca y brujería. James estaba tan obsesionado con las «artes negras» que en 1604 logró persuadir al Parlamento para que aprobara el Estatuto de la Brujería según el cual la brujería era castigada con la muerte.

Matthew_Hopkins_Witch-finder._Wellcome_L0000812Retrato de Matthew Hopkins, «The Celebrated Witch-finder» de la edición de 1837 de «The Discovery of Witches». Photo credit

James acrecentó la ansiedad pública alrededor de la magia negra y de las brujas y como el miedo se levantó en las décadas siguientes, había más y más acusaciones entre la gente. Hubo algunos que se beneficiaron del pánico, buscando negocios para encontrar brujas y llevarlas a ser juzgadas frente a la ley.

Uno de esos hombres era Matthew Hopkins de quien nadie había oído hablar antes. Él era un abogado empobrecido que venía de un fondo puritano fuerte que se había mudado a Manningtree en Essex, en 1644.

No es cierto cómo Hopkins se involucró con la caza de brujas, pero los registros muestran que él estaba trabajando en la destrucción de todo lo que podría estar relacionado con las «obras del diablo». Él creía que había mujeres que practicaban la brujería regularmente y que había muchas de ellas cerca de su casa.

Afirmó que había oído a mujeres hablando de sus reuniones con el Diablo y que esto lo provocó a comenzar su carrera como cazador de brujas. Él cazó a 23 mujeres que fueron acusadas de brujería, cuatro de las cuales murieron en prisión, mientras que el resto fue condenada y ahorcada.

En 1645, Hopkins asumió el título de Witch-Finder, pretendiendo ser comisionado por el Parlamento para descubrir y enjuiciar a las brujas. Acompañándolo estaba un grupo de asistentes femeninas, viajando de un lugar a otro, tratando de «examinar» a las mujeres por brujería. Estaban cobrando un precio razonable de algunos «veinte chelines de una ciudad». Se especula que las actividades y motivaciones de Hopkins eran emprendedoras, habiendo encontrado una ocupación tan lucrativa para satisfacer las supersticiones e ideas de los tiempos; el buscador de brujas se obsesionó con el rastreo de brujas y no es difícil pensar por qué.

MatthewhopkinsFrontispicio de The Discovery of Witches de Matthew Hopkins (1647), mostrando las brujas que identifican sus espíritus familiares.

Los métodos que utilizó Hopkins para investigar los casos reportados de brujería fueron tomados en su mayoría del «Daemonologie» de James. Lo peor de todo fue que la investigación incluyó mantener al sospechoso despierto durante días, lo que resultó en confesiones a casi cualquier cosa debido a la privación de sueño. El trabajo de Hopkins y su grupo de cazadores de brujas involucraba el empleo de pinchazos de brujas, pinchando al acusado, cortando los brazos con un cuchillo, una aguja o un alfiler, y si no sangraban, fueron condenados por ser brujos.

Un método confesional favorito de Hopkins fue la «prueba de natación». Durante esta prueba, la mujer acusada fue atada con sus brazos y piernas a una silla y arrojada al estanque del pueblo. Si ella se hundía y se ahogaba, la mujer era inocente. Si las mujeres flotaban, eran juzgadas como brujas.

Witch-pricking_Needles00Grabado de las agujas utilizadas para pinchar a presuntos brujos para determinar su culpabilidad.

En el período entre 1644 y 1646, Hopkins y su grupo de cazadores de brujas fueron responsables de la muerte de unas 300 mujeres. Fue en un momento en que el salario medio de un agricultor era de sólo seis peniques al día que Hopkins estaba ganando aproximadamente 1,000 libras por su trabajo. Incluso escribió un pequeño folleto en 1647, en el que se anunció a sí mismo, describiendo sus servicios como «The Discovery of Witches».

Cualquier cosa antes de 1644 y después de 1647 es incierto acerca de la vida de Hopkins. Se dice que más tarde fue condenado por brujería y fue ahogado como resultado de la «prueba de natación». Durante los turbulentos días de la guerra civil inglesa entre 1642 y 1651, muchos acontecimientos que ocurrieron alrededor de este tiempo aparecen extraños e inexplicados; El trabajo de Hopkins es un ejemplo de esto. La última bruja que se ejecutó fue Alicia Molland en Exeter, Devon en 1684.

https://www.thevintagenews.com/2017/05/13/matthew-hopkins-the-most-proficient-witch-hunter-during-the-english-civil-war/

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