Cómo el informe de un piloto de Boise arrancó la manía de los ovnis

Cómo el informe de un piloto de Boise arrancó la manía de los ovnis

Junio 25, 2017

Por Phil Wright, East Oregonian

Flying_Saucers_32767En esta foto de archivo de 1947, Kenneth Arnold, tiene una cámara de cine frente a su CallAir, después de que reportó haber visto nueve presuntos ovnis cerca de Mount Rainier, Wash. Arnold no tenía idea de que cambiaría el mundo cuando dijo a los periodistas en Pendleton que vio nueve objetos extraños volando a lo largo de las Cascades. Pero hace 70 años, el 25 de junio, eso es lo que hizo. Idaho Statesman vía AP, archivo)

Pendleton, Ore.

El empresario Ken Arnold de Boise no tenía ni idea de que cambiaría el mundo cuando dijo a periodistas en Pendleton que vio nueve objetos extraños volando a lo largo de las Cascades.

Pero hace 70 años, el 25 de junio, eso es lo que hizo.

El reportero del East Oregonian, Bill Bequette, y el editor Nolan Skiff, no pensaron que la historia de 191 palabras que publicaron el miércoles justo a tiempo para el periódico de la tarde y el cable del mediodía de Associated Press despegaría como un platillo volante.

Pero capturó la atención de la nación.

El titular en la parte inferior de la portada del EO del 25 de junio de 1947 dice: «Â¡Imposible! Tal vez, pero ver es creer, dice piloto. Y en las siete oraciones que siguieron, Bequette y Skiff reportaron las afirmaciones de Arnold de que el día antes vio «nueve aviones con forma de platillo volando en formación» a una altitud entre 9,500 y 10,000 pies entre el Monte Rainer y el Monte Adams moviéndose a «Velocidad de alrededor de 1,200 millas por hora».

Eso los haría más rápidos que cualquier otro avión que los Estados Unidos o cualquier otra nación tuviera en aquel entonces.

Mientras que la imagen estaba allí, el EO nunca utilizó la frase «platillo volante» en su reporte, contrariamente a un montón de informes.

A los pocos días de que el OE publicara la historia, un brillante escritor de periódicos en otro lugar acuñó el termino «platillo volador». El término pegó en el léxico y la psique americana.

UNA HIJA RECUERDA

Kim Arnold, de 63 años, de Meridian, Idaho, dijo que su padre no estaba buscando publicidad cuando contó su historia. Los objetos le asustaron y lo desconcertaron, dijo, y él quiso saber qué eran.

«No tenía sentido para él lo rápido que volaron», dijo. «Mi padre era un auténtico realista y creía que había explicaciones para las cosas».

Ken Arnold tenía 32 años en el momento del avistamiento. Él y su esposa, Doris, vivían en Boise, y tenían dos niñas pequeñas. Él tenía una reputación como un comerciante respetado que vendía equipo contra incendio. Kim apareció en 1954 y otra hija siguió unos años más tarde. De las cuatro hermanas, Kim Arnold dijo que sabe lo mejor de su padre y lo que pasó.

Dijo que la única razón por la que su padre dijo algo sobre el avistamiento fue por temor a que los rusos hubieran desarrollado una nave capaz de volar más rápido que cualquier cosa que los Estados Unidos estuviera volando, y podría usarla para obtener una ventaja nuclear. Los Estados Unidos desataron el aterrador poder de las armas atómicas menos de dos años antes de finalizar la Segunda Guerra Mundial. La Unión Soviética, nuestro aliado en la guerra, era ahora nuestro enemigo con poder militar impresionante.

«Él creyó que nuestros militares saldrían y dirían a cada uno qué eran realmente esas cosas extrañas», dijo. Y nunca sucedió.

En cambio, dijo que sus padres recibieron 10,000 cartas después de que la historia fuera internacional, y su teléfono de la casa sonó constantemente.

«Mi padre se convirtió en el hombre más famoso del mundo prácticamente de la noche a la mañana», dijo. «Realmente interrumpió su vida».

El avistamiento también lanzó la oleada ovni de 1947, con historias del platillo volante que agarraban centenares de títulos en los periódico. El dúo de la música del condado The Buchanan Brothers a mediados de julio incluso lanzaron la melodía «(When You See) Those Flying Saucers».

Sin embargo, ningún avistamiento posterior llamó la atención del público de la manera que Arnold lo hizo.

EL REPORTE

Skiff murió en 1970, Arnold en 1984 y Bequette en 2011. Bequette en entrevistas sobre el avistamiento informó que Arnold salió como honesto, nivelado y creíble. Por todos los relatos, Arnold, de 6 pies de alto, 200 libras de peso, Eagle Scout y jugador de fútbol del estado en High School, tenía una reputación tan sólida como sus hombros eran anchos.

Después de la primera historia del EO – no mucho más que una novedad, en realidad – Bequette entrevistó a Arnold y elaboró un artículo para el periódico del 26 de junio.

Arnold volaba desde Chehalis, Washington, a Yakima, en su monoplaza CallAir A-2, cuando tomó un rodeo alrededor del Monte Rainer para buscar los restos de un avión de transporte Curtis Commando R5C que se estrelló el 10 de diciembre, 1946, con 32 infantes de marina a bordo. Encontrar el avión significaba una recompensa de $ 5,000.

Calculó que estaba a 25 o 28 millas de Rainier y subió a 9,200 pies y vio a su izquierda una cadena de objetos, dijo, que parecía la «cola de un papalote chino».

Arnold consideraba que podían ser gansos, pero volaban hacia el sur en verano y estaban demasiado altos. Él escribió de los aviones de reacción nuevos porque «su movimiento era incorrecto para trabajos de jet». Abrió la ventana por si eran reflejos y seguía viendo los objetos.

Arnold dijo que eran tan «grandes como un avión de cuatro motores» y «planos como una tarta, y algo en forma de murciélago», y destellaban lo suficiente como para cegarlo temporalmente. Ellos eran «como un plato», dijo, y se movían «como un pez volteando bajo el sol» y parecían abrirse paso a lo largo de los picos Cascade.

Le dijo a Bequette que calculó la velocidad con que volaban entre el monte Rainer y el monte Adams y encontró que era 1,200 millas por hora. Agregó que podría haber estado en el rango de 200-300 mph, pero «seguían siendo las cosas más rápidas que he visto».

Más tarde informó fuentes de noticias que en realidad la velocidad cronometrada era de 1,700 mph, que Kim Arnold también confirmó.

El EO dio seguimiento de primera página los días 27, 28 y 30 de junio (el 29 de junio era un domingo, y el EO no publicaba los domingos), algunos con testigos que corroboraban el relato de Arnold. «Flying disc» aparece en la historia de Associated Press del 27 de junio, y Bequette lo usa en su historia del 28 de junio, pero la frase cada vez está en comillas sin atribución.

El término «platillos voladores» finalmente aparece el 30 de junio en una breve historia de AP sobre un reverendo de La Grande declarando que el fin del mundo era «inminente» después de que los residentes informaran de ovnis. Los «extraños objetos zumbones», según el reverendo Lester Carlson, eran «los signos de la segunda venida de Cristo».

Peter Davenport es el director del National UFO Reporting Center, ubicado en el noreste rural de Washington. Dijo que se pregunta si el trabajo del EO que cubrió el avistamiento de Arnold puede haber sido el pináculo de la cobertura de prensa del fenómeno ovni, y si la cobertura ha estado en declive desde entonces. Llamó a la cobertura prensa de hoy de ovnis «lamentable».

«Por mi vida, no puedo entender por qué los miembros de la prensa no están clamando por información sobre el tema ovni», subrayó en un correo electrónico, añadiendo que el desinterés de la prensa, a su juicio, «es aún más interesante que la aparente presencia en nuestro planeta de los ovnis mismos».

ALGUNOS OVNIS HACEN NOTICIAS, ALGUNOS NO

El avistamiento de Arnold fue el primero en ganar atención a nivel nacional, pero estaba lejos de ser el primer objeto volador inusual en recibir cobertura de prensa.

Aeronaves misteriosas o fantasmas a finales del siglo XIX y principios del siglo XX capturaron los titulares del área de la Bahía de California al Medio Oeste y en Nueva Inglaterra, Europa y Nueva Zelanda. Historias sobre «foo fighters» – bolas brillantes, a veces ardientes de luz roja, anaranjada o blanca – persiguiendo aviones aliados en Europa hicieron noticias en 1944 y ’45.

Otros informes ovni de esa época no verían la luz del día durante décadas.

Robert Hastings de Colorado es un orador habitual en el UFOfest anual en McMinnville y ha trabajado más de 40 años investigando ovnis y sus interacciones con armas nucleares. Los ovnis en enero de 1945, dijo, circundaron el sitio de producción de plutonio de Hanford en Pasco en tres noches separadas.

El área era secreta, por supuesto, para hacer el plutonio que entraría en las bombas atómicas que los EEUU soltaron meses más adelante en Japón para terminar la Segunda Guerra Mundial.

Hastings en su investigación encontró que el personal de la base vio los objetos, que también aparecieron en el radar militar, y una noche un piloto del F6F Hellcat trató de interceptar lo que estaba volando sobre el sitio.

Clarence R. «Bud» Clem era un teniente grado junior en las Reservas Navales de los Estados Unidos en ese momento, y a los 84 años le dijo a Hastings en 2009 cómo estaba en la torre de vuelo y ayudó con las comunicaciones entre los operadores de radar y el piloto, Lt. Cmdr. Richard Brown.

Brown informó que perseguía una brillante bola de fuego, según el relato de Clem, pero nunca pudo capturar la cosa, que después de unos momentos se acercó a Seattle y fuera del radar.

Hastings dijo que la historia era una cosa, pero los documentos en el Archivo Nacional y Administración de Registros, Washington, D.C., confirmaron el informe de Clem de «bogies» sobre Hanford. Las cosas plantearon tal preocupación, dijo Hastings, que los militares consideraron la posibilidad de traer un pelotón de noche especial de aviones de combate para proteger a Hanford.

También dijo que no le sorprendió que la historia nunca llegara al público en 1945. Incluso hoy, dijo, ¿qué funcionario del gobierno querría admitir que los objetos estaban pasando por las bases militares estadounidenses y nadie podía hacer nada para detenerlos?

ÉL VIO MUCHO MÁS

Arnold investigó los avistamientos posteriores de ovnis y personas que afirmaron que tenían contacto con extraterrestres. Kim Arnold dijo que su madre se bajó y que su padre se detuvo porque costó demasiado dinero y tomó demasiado tiempo.

Dijo que su padre también creía que debía hablar de lo que había visto y compartirlo con otras personas, dijo. Decidió hacer discursos y vender un folleto auto-publicado que llamó, «The Flying Saucer As I Saw It».

«Los hombres del gobierno», afirma, inmediatamente pararon los discursos.

También dijo que el avistamiento de su padre ese día de verano en 1947 fue el primero de ocho durante su vida. Aunque ella nunca ha visto uno, dijo que las personas que tienen una visión a menudo terminan viendo a otros.

«Simplemente parece seguirte», dijo.

Un avistamiento que tuvo con otros desde el suelo en Idaho Falls también hizo noticia, y uno de sus avistamientos cambió su percepción de los objetos.

Estaba sobrevolando Susanville, California, cuando dos platillos pasaron bajo su avión. El primero era «tan sólido como un coche Chevrolet», dijo, pero vio los pinos a través del centro del segundo. Ella dijo que su padre comparó esto con las medusas que parecen sólidas un minuto y transparentes al siguiente. Su padre concluyó que los platillos podían cambiar la densidad.

«Nunca creyó que los platillos voladores fueran mecánicos de ninguna manera», dijo, «sino algún tipo de organismo vivo».

En sus últimos años, dijo que sus padres creían que los platillos voladores eran la conexión entre los vivos y los muertos.

«Esto les dio esperanza de la realidad de otras dimensiones», dijo Kim Arnold, «y tal vez la muerte no era el fin sino un nuevo comienzo que vivimos en otros mundos llenos de todo tipo de actividad».

OVNIS POSEEN GRANDES MISTERIOS

Davenport postuló una hipótesis más concreta sobre la naturaleza de los ovnis.

«Mi sospecha es que estamos siendo visitados rutinariamente, probablemente diario, por estos objetos que llamamos ovnis», dijo. «Suponemos que son naves espaciales extraterrestres».

Pero, ¿qué podría decirse de la relación entre esas naves – y presumiblemente las criaturas dentro – y los seres humanos?

«Sospecho que hay alguna relación fundamental entre nosotros y ellos», dijo. «Simplemente no sabemos lo que son».

Kim Arnold está jubilada. Ella tenía 30 años cuando su padre murió a la edad de 68 años. Ella dijo que en algunos aspectos ella ha tomado el manto de proteger el legado de su padre.

«Era un hombre ordinario que tuvo una experiencia extraordinaria», dijo. «Lo que sucedió el 24 de junio de 1947, fue un espectáculo elaborado para él».

Ese primer avistamiento entonces planteó la pregunta que queda sin respuesta: ¿Por qué fue Ken Arnold?

Flying_Saucers_96703Esta foto de junio de 1997 muestra al ex periodista del East Oregonian Bill Bequette posando en su casa con una copia del East Oregonian de 1947. Bequette es el reportero que publicó por primera vez el avistamiento de un ovni como le dijo Kenneth Arnold el 25 de junio de 1947. East Oregonian vía AP Mitchell Zachs

http://www.miamiherald.com/news/nation-world/national/article158121904.html

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