La normalización de la cultura de la conspiración

La normalización de la cultura de la conspiración

Las personas que comparten ideas peligrosas no creen necesariamente en ellas.

Adrienne LaFrance

Jun 17, 2017

La catástrofe no era lo que parecía. Fue un trabajo interior, la gente susurró. Roma no tenía que quemar al suelo.

Hace casi 2,000 años, después de que el Great Fire of Rome apalancó la mayor parte de la ciudad, los romanos preguntaron si el emperador Nerón había ordenado a sus guardias que comenzaran el infierno para poder reconstruir Roma como él quería. Ellos dijeron que el emperador había visto el resplandor desde la cumbre del monte Palatino, el centro de las siete colinas de Roma, tocando su lira en celebración mientras un sinnúmero de personas murieron. No hay evidencia de este toque de lira maníaco, pero los historiadores de hoy todavía discuten si Nerón orquestó el desastre.

Lo que sí sabemos es esto: las teorías de conspiración prosperan cuando la gente se siente vulnerable. Prosperan en la paranoia. Siempre ha sido así.

Por lo tanto, es comprensible que, en este momento caótico de la política global, las teorías de la conspiración parezcan haber salido de los bordes de la sociedad e inundado en el discurso político dominante. Están por todas partes.

Esto se debe en parte a la riqueza del entorno informativo actual. En la época de Nerón, las teorías conspirativas eran locales. Hoy en día, son globales. La web ha hecho más fácil que nunca que la gente vea los eventos desplegarse en tiempo real. Cualquier persona con una conexión a Internet puede participar en la cobertura de noticias, seguir informes contradictorios, tamizar fotos borrosas y seleccionar (o publicar) información incorrecta. La democratización de la publicación en Internet y el incesante ciclo de noticias trabajan juntos para proporcionar un diluvio interminable de materia prima que alimenta teorías de conspiración de todas las franjas.

De todo el mundo, las personas con ideas similares se reúnen alrededor de las mismas mentiras consoladoras, explicaciones que validan sus ideas. «Las cosas parecen mucho más simples en el mundo según las teorías conspirativas», escribe Rob Brotherton, en su libro Suspicious Minds: Why We Believe Conspiracy Theories. «La teoría prototípica de la conspiración es una pregunta sin respuesta; asume que nada es lo que parece; retrata a los conspiradores como sobrenaturalmente competentes; y como inusualmente malvados».

Pero hay una diferencia entre las personas hablando de teorías extravagantes y creyendo que son verdaderas. «Esas son dos cosas muy diferentes», dice Joseph Uscinski, profesor de ciencias políticas en la Universidad de Miami y coautor del libro American Conspiracy Theories. «Hay una gran cantidad de discusiones de élite sobre las teorías de la conspiración, pero eso no significa que nadie las crea como tampoco lo hicieron en el pasado. La gente entiende lo que son las teorías conspirativas. Pueden entender estas teorías como señales políticas cuando en realidad no las creen».

Y la mayoría de la gente no, dice Uscinski. Sus datos muestran que la creencia en las teorías de conspiración partidarias alcanza el 25 por ciento – y raramente alcanzan ese punto. Imagínense un cuadrante, dice, con los republicanos a la derecha y los demócratas a la izquierda. La mitad superior del cuadrante es el pueblo de cualquiera de las partes que son más propensos a creer en las teorías de la conspiración. La mitad inferior es la gente menos probable de creer en ellas. Cualquier teoría partidaria de la conspiración sólo resonará con la gente en uno de los dos cuadrados de la mitad superior, porque para ser creíble debe afirmar la cosmovisión política de una persona que ya está predispuesta a creer en las teorías conspirativas.

«Usted no va a creer en teorías que denigran a su propio lado, y usted tiene que tener una posición antes de comprar la lógica de la conspiración», dice Uscinski.

Puesto que las teorías conspirativas se refieren a menudo a la concentración más visible del poder, el presidente de los Estados Unidos es un blanco frecuente. «Así que cuando un republicano es presidente, las acusaciones son sobre los republicanos, los ricos y grandes negocios; y cuando un demócrata es presidente, las acusaciones se centran en los demócratas, los comunistas y los socialistas».

«Ahora mismo», añadió, «las cosas son poco diferentes. Por Donald Trump«.

Ya que resulta, el más famoso teórico de la conspiración en el mundo es el presidente de los Estados Unidos. Donald Trump pasó años extendiendo el birtherism, un movimiento fundado en la idea que su predecesor fue llevado fuera del país y por lo tanto inelegible para la oficina más alta de la nación. (Incluso cuando Trump finalmente admitió en septiembre que sabía que Barack Obama nació en los Estados Unidos, intentó provocar una nueva conspiración).

Ahora, la presidencia de Trump es el foco de una serie de conspiraciones y encubrimientos – desde la investigacion muy real a la que está sometido, hasta las ideas horripilantes sobre él, constantemente siendo flotadas por algunos de sus detractores de izquierda. Al igual que la implicación de que Paul Ryan y Mitch McConnell están involucrados en un plan de lavado de dinero con los rusos, además de innumerables teorías más sobre quién está canalizando el dinero ruso, a donde y a quién.

«La izquierda ha perdido su maldita mente, y puedes citarme sobre eso», dijo Uscinski. «Pasaron los últimos ocho años castigando a los republicanos acerca de ser un grupo de locos conspiradores, y se han convertido en exactamente lo que juraron que no eran. La hipocresía es espesa y es desagradable.

La estrategia de Trump frente a todo este drama ha sido tratar la información real y falsa intercambiablemente y desacreditar cualquier informe que sea poco halagador para él. Es por eso que se refiere a las organizaciones de noticias de renombre como «noticias falsas», y por qué se jacta de «ir alrededor» de los periodistas por Twitter directamente a la gente. Quiere acortar la distancia entre las teorías estúpidas de la izquierda y las legítimas denuncias de actos ilícitos contra él, haciéndolos indistinguibles.

Empujar las teorías de la conspiración ayudó a ganar Trump la presidencia, y ahora se basa en la idea de que lo ayudarán como presidente. Se está convirtiendo en la víctima de una nueva conspiración – una «caza de brujas» perpetrada por las fuerzas que quieren verlo fracasar.

«Donald Trump se comunica a través de teorías conspirativas», dice Uscinski. «Usted puede ganar la presidencia con teorías de conspiración, pero es muy difícil gobernar sobre ellas. Porque las teorías de la conspiración son para los perdedores, y ahora él es un ganador».

Lo que quiere decir es que las teorías de la conspiración son a menudo una manera de expresar un desequilibrio de poder por parte de aquellos que se perciben como los menos favorecidos. «Pero si controlas la Corte Suprema, el Senado, la Cámara y la Casa Blanca, no puedes sacar eso», dice Uscinski. «Al igual que Hillary Clinton no podía, en 1998, decir que los problemas de su marido se debían a una vasta conspiración de la derecha».

Donald Trump puede ser el teórico de la conspiración más famoso en Estados Unidos, pero un segundo cercano es la personalidad de radio de Infowars Alex Jones, que ha hecho un nombre para sí mismo vomitando teorías reprensibles. Afirmó que la masacre de Sandy Hook Elementary School era un engaño. Dice que el 11 de septiembre y los atentados con el Maratón de Boston fueron llevados a cabo por el gobierno de Estados Unidos. Jones tiene una tienda en línea donde vende productos como el yodo a personas preparándose para el apocalipsis.

Jones ha sido durante mucho tiempo una figura controvertida, pero no enormemente conocida. Eso está cambiando. Jones fue un apoyo vocal de Trump, quien a su vez elogió a Jones. «Su reputación es increíble», dijo Trump en una aparición de Infowars en 2015. «No voy a defraudarlo». Jones ha afirmado que está abriendo una Oficina de Washington y considerar la solicitud de credenciales de prensa de la Casa Blanca.

El último episodio de Jones es un tres-partes (hasta ahora): Primero, la presentadora de noticias de la NBC Megyn Kelly anunció que había entrevistado a Jones, y que NBC ventilaría el segmento el domingo 18 de junio. Luego vino la reacción: la gente disgustada por Jones maldijo a Kelly y NBC, diciendo que un hombre cuyas mentiras habían torturado a las familias de niños asesinados nunca debería recibir una plataforma tan prominente. Incluso Jones se unió a las peleas, diciendo que había sido tratado injustamente en la entrevista. Por último, el jueves por la noche, Jones afirmó que había grabado secretamente la entrevista, y la liberaría en su totalidad. (Hasta ahora, ha lanzado lo que parece ser el audio de una conversación telefónica con Kelly que tuvo lugar antes de la entrevista).

Kelly ha defendido su decisión de hacer la entrevista en primer lugar al describir la popularidad de Jones: «¿Cómo es que Jones, que trafica con estas teorías de conspiración escandalosas, tiene el respeto del presidente de los Estados Unidos y una audiencia de millones?» El interés del público en cuestionar a una persona como Jones, argumenta, eclipsa cualquier preocupación por normalizar sus visiones extravagantes. Las preguntas son, sin duda, más valiosas que las respuestas.

Muchos periodistas están de acuerdo con el razonamiento de Kelly. Pero también es cierto, dicen los expertos, que dar una plataforma a los teóricos de la conspiración tiene efectos nocivos mensurables en la sociedad. En 1995, un grupo de psicólogos de la Universidad de Stanford entrevistó a personas antes o justo después de ver la película de Oliver Stone de 1991, JFK, que estaba llena de teorías conspirativas. Brotherton, que describe los hallazgos en Suspicious Minds, dice que las personas que salieron de la película se describieron a sí mismas como menos propensas a votar en las próximas elecciones y menos propensas a ser voluntarias o donar a una campaña política, en comparación con las que caminan. «Ver la película erosionó, al menos temporalmente, un poco del sentido de compromiso cívico del espectador», escribe Brotherton.

Hay otros ejemplos de las consecuencias reales de dar plataformas a los teóricos de la conspiración, también. La teoría de la conspiración conocida como Pizzagate, que subió a la prominencia en sitios web como 4chan y nichos de blogs conservadores, resultó en un hombre disparando un arma en una pizzería de Washington, D.C.

El debate sobre la entrevista de Kelly se produce después de otra teoría de conspiración de alto perfil que envió ondas de choque a través de círculos de medios conservadores. En el centro de ese escándalo estaba el anfitrión de televisión Sean Hannity empujando una teoría de la conspiración sobre el asesinato sin resolver de un miembro del personal del Comité Nacional Demócrata y un informe explosivo de Fox New sobre el asesino que finalmente se retractó.

* * *

Hay un popular podcast de ciencia ficción, Welcome to Night Vale, desarrollado alrededor de la idea de la vida en una ciudad desierta donde todas las teorías de la conspiración son ciertas. Fue lanzado en junio de 2012, el verano antes de una elección presidencial en Estados Unidos, en un momento en que Trump estaba probando una nueva conspiración contra Obama. «Me pregunto cuándo podremos ver las solicitudes y las transcripciones de las universidades y las facultades de derecho de BarackObama», tweeteó el día en que Night Vale se lanzó. «¿Por qué la larga espera?»

Joseph Fink, que co-creó el podcast, dice que las teorías de conspiración hoy siguen funcionando como siempre. Las teorías de conspiración son maneras fáciles de contar historias difíciles. Proporcionan una historia que hace que un mundo áspero o al azar parezca ordenado. «Especialmente si es ordenado contra ti», dice. «Entonces, nada de eso es culpa tuya, lo que es aún más reconfortante.»

«Dicho esto, las teorías de la conspiración más extremas se están volviendo más comunes, lo cual es obviamente peligroso», añade Fink. «Las teorías de la conspiración actúan de manera similar a las historias religiosas: te dan una explicación y una estructura de por qué las cosas son como son. Estamos en un Gran Despertar de las teorías de la conspiración, y como cualquier movimiento religioso masivo, el mismo poder que tiene para mover a la gente también se convierte fácilmente en un poder para mover a la gente contra otras personas».

Vea el último despertar de este tipo en los Estados Unidos, y encontrará un mar de similitudes – por supuesto, como nos dicen las teorías conspirativas – es fácil encontrar conexiones cuando usted va a buscarlas. Varios eruditos, personas que se centran en conspiraciones reales y personas que estudian teorías de conspiración, dicen que la paranoia que rodea a la presidencia de Trump evoca el tumulto que rodea la guerra de Vietnam. No es que las teorías de la conspiración no fueran, a veces, desenfrenadas antes de eso. En las décadas de 1940 y 1950, el macartismo y el juicio de Alger Hiss trajeron consigo una serie surrealista de engaños y desinformación. Pero fue el asesinato del presidente John F. Kennedy lo que desencadenó un «sentido general de sospecha» que impregnaría la cultura durante algún tiempo, dice Josiah Thompson, el autor de Six Seconds in Dallas: A Micro-Study of the Kennedy Assassination.

«Parte de eso fue, lo que ocurrió casi inmediatamente después del asesinato, en los años posteriores, fue Vietnam», dijo Thompson, «Y con el tiempo, una completa pérdida de confianza en lo que el gobierno estaba diciendo sobre Vietnam. Eso no fue solo de la presidencia, sino del propio gobierno».

Este fue también un período en el que algunas de las ideas más dramáticas que habían sido desacreditadas como teorías conspirativas resultaron ser ciertas. «No soy un ladrón», insistió Nixon. Menos de un año después, dimitió. Nixon y Trump se comparan no rara vez. No todos los presidentes son de piel tan delgada y antagonistas de la prensa. Jennifer Senior, al revisar una biografía reciente de Nixon, escribió que «las similitudes entre Nixon y Trump saltan de la página como grillos». Nixon puede haber sido cada vez más paranoico en los últimos meses de su presidencia, pero no tuvo acceso a la tecnología que Trump usa para mostrar su mentalidad de conspiración.

«Con los verdaderos teóricos de la conspiración, hay una especie de – como decirlo – casi un operativo dialéctico», dice Thompson. Como Trump. Tienes que seguir haciendo pronunciamientos más salvajes y más salvajes a lo largo del tiempo para mantener a tu audiencia».

Le cuento a Thompson la idea que Uscinski había compartido acerca de cómo una persona puede ganar la presidencia con teorías de la conspiración, pero cómo no funcionan tan bien una vez que usted es presidente. Parece estar de acuerdo. «En una campaña, lo que está tratando de hacer es afectar las opiniones de las personas que serán cosechadas un día», dijo. «Pero el gobierno no tiene que ver con las opiniones de la gente. Tiene que ver con los hechos. Esa es la verdadera diferencia».

Cuando los hechos son disputados, por supuesto, usted hace lo mejor que puede con la evidencia que puede encontrar. Josiah Thompson, el autor de Six Seconds in Dallas: un micro-estudio del asesinato de Kennedy, ha pasado años pensando en todo esto. Thompson cita al escritor Geoffrey O’Brien: «La historia se despliega como siempre en medio de la distracción, el malentendido y las líneas de visión parcialmente oscurecidas», dice Thompson, Leyendo una línea de la revisión 2016 de O’Brien de la novela Black Deutschland de Darryl Pinckney.

«Y ese es el problema», dice Thompson. «Lo que puede aparecer como teoría de la conspiración en un punto resulta ser la verdad en otro».

Le pregunto a Thompson qué tan seguro está de la explicación oficial del asesinato de JFK, que había un pistolero que disparó contra la caravana del presidente del Texas School Book Depository.

Thompson cree, sobre la base de evidencia acústica controvertida, que el 22 de noviembre de 1963, un disparo fue hecho desde el montículo de hierba en Dealey Plaza – no sólo desde el depósito. «La acústica nos da una especie de plantilla para cómo ocurrió el evento – estas dos ráfagas de disparos, separadas por unos seis segundos». (Thompson más tarde aclaró que cree que las ráfagas de disparos fueron de 4.6 segundos de diferencia). Él dice que fueron dos disparos en la segunda ráfaga los que mataron a Kennedy.

Thompson hace una pausa.

«¿Eso me convierte en un teórico de la conspiración?»

Él ríe.

«¿Después de todos estos años? ¿Qué piensas?»

https://www.theatlantic.com/technology/archive/2017/06/the-normalization-of-conspiracy-culture/530688/

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