Personas que fueron heridas o muertas, por la caída de escombros espaciales

En la Línea de Fuego: Personas que fueron heridas o muertas, por la caída de escombros espaciales

Micah Hanks

21 de junio de 2017

Hasta ahora, la muerte resultante de la caída de desechos espaciales se consideraba un medio bastante improbable de muerte accidental. Sin embargo, un reciente lanzamiento de cohetes en Kazajstán resultó en un incendio causado por la caída de escombros, que supuestamente causó lesiones y al menos una muerte; el primero de su tipo debido a tal causa.

IFL Science informó sobre el incidente, diciendo:

«Después del lanzamiento, algunos restos de escombros del cohete parecen haber iniciado un incendio en la estepa de Kazajstán cuando se estrelló contra el suelo, de acuerdo con el sitio web Kazakh Tengrinews. Los restos de los lanzamientos rusos se dejaron caer a propósito en el suelo. El incendio fue reportado por AFP de haber sido de 15 kilómetros (9.5 millas) de ancho».

La víctima, identificada como Yuri Khatyushin, era parte de un equipo de limpieza a mano en el sitio. Por supuesto, este incidente no resultó en realidad de la caída de escombros golpeando a la persona desafortunada en cuestión; había sido por el fuego resultante lo que reclamó su vida.

En conjunto, la probabilidad de que en realidad mueran como resultado de cualquier cosa que cae del espacio es excepcionalmente baja.

Stephen A. Nelson, profesor de ciencias de la tierra en la Universidad de Tulane en Nueva Orleans, Luisiana, publicó un artículo de 2014 en el que juzgó que la probabilidad de que una persona pudiera morir como resultado de un impacto de meteorito, asteroide o cometa era de 1 en 1,600,000. El astrónomo de Florida State College Michael Reynolds parece estar de acuerdo, diciendo a National Geographic que «tienes más posibilidades de ser golpeado por un tornado y un rayo y un huracán todo al mismo tiempo».

A pesar de las posibilidades improbables, no hay nada que decir que no podría suceder. Un par de informes curiosos del siglo diecinueve han levantado las cejas a lo largo de los años, involucrando a un hombre que fue asesinado, junto con otra mujer cercana que resultó herida, coincidiendo con un presunto golpe de meteoritos ocurrido en Oriang, India, en 1825. Sólo dos años después, otro incidente reportado en la India, esta vez cerca de Mhow, habla de un hombre que fue golpeado en el brazo por una roca espacial que caía.

Sin embargo, ninguno de los incidentes puede ser confirmado con ninguna conclusión. Historias similares no confirmadas relatan cómo los meteoritos han golpeado todo, desde cobertizos a fiestas de bodas e incluso funerales, aunque ninguno de estos supuestos incidentes resultó en la pérdida de vidas humanas.

Sin embargo, en realidad, hay una historia creíble, de una mujer que fue herida por un meteorito que caía. Hace algún tiempo, presentamos un segmento corto en uno de mis podcasts sobre la probabilidad de «muerte por caída de meteorito», lo que provocó una respuesta de mi amigo Lash Leroux, un ex World Championship Wrestling pro (que ahora trabaja como un artista muy talentoso).

LeRoux-640x383Lash LeRoux, ex luchador profesional y hombre renacentista de todo el mundo, tiene a Disco Inferno en una llave

«¿Y si te dijera sobre un meteorito lo bastante significativo como para que golpeara una casa?», Me dijo Lash. «¿Y si entró en la casa y golpeó a una mujer?»

«¿Y si fuera una historia verificada de la única víctima conocida del meteorito en la historia?» ¡Ni que decir tiene que tenía mi atención!

La historia que Lash contó se remonta a 1954, en un día por lo demás claro en Sylacauga, Alabama. Ann Hodges, una residente de la zona, se había tendido en su sillón durmiendo una siesta, y más bien afortunadamente, cubierta de colchas esa tarde, cuando una gran piedra negra, aproximadamente del tamaño de una pelota de softball, se estrelló contra su techo, rompiendo el techo por encima de ella. Al pasar por las paredes de su casa, rebotó en un radio que estaba cerca, que la redirigió hacia el sofá, poniendo a Ann directamente en la línea de fuego.

La roca espacial golpeó a Ann en la parte superior del muslo, aunque afortunadamente con el acolchado de manta que la cubría, se quedó con sólo un moretón de tamaño de una piña. Sin embargo, Ann Hodges sigue siendo la única víctima confirmada de una caída de meteoritos en la historia… ¡y ella sobrevivió con sólo un moretón!

Sólo muestra que no sólo las muertes por caídas de meteoritos son muy improbables, sino que la única víctima conocida también sobrevivió sin lesiones graves. A la par que con el hecho de que la mayoría de las rocas espaciales que golpean nuestra atmósfera diariamente son pequeños granos de tamaño de arena que se queman muy rápidamente, y parece que hay poco que preocuparse.

Por otra parte, en la posibilidad extrema de que un gran meteorito golpeara la Tierra, no necesariamente tendría que golpear a nadie para causar cambios climáticos masivos en nuestro planeta. Hace 65 millones de años, se cree que un cometa golpeó la Tierra, lo que llevó a la extinción masiva de los dinosaurios. Más recientemente, la creciente evidencia científica sugiere que un incidente similar podría haber ocurrido sobre Norteamérica hace unos 13,000 años, causando una variedad de actividad anómala, que los científicos reconocen hoy como el «Younger Dryas», un período de brusca fluctuación de temperatura cerca del final de la última edad de hielo.

Así, mientras que sigue siendo poco probable que un individuo podría sucumbir a la muerte de una caída de meteoros, no nos equivoquemos sobre el potencial mortal de las rocas espaciales que golpean la Tierra… especialmente si son lo suficientemente grandes.

http://mysteriousuniverse.org/2017/06/in-the-line-of-fire-people-that-were-injured-or-killed-by-falling-space-debris/

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