“The Close Encounters Man” – Mark O’Connell sobre J. Allen Hynek

«The Close Encounters Man» – Mark O’Connell sobre J. Allen Hynek

29 de noviembre de 2017

David Halperin

Mark O»™Connell, The Close Encounters Man: How One Man Made the World Believe in UFOs. HarperCollins, 2017.

Una vida humana puede leerse como la totalidad de sus enigmas. Las preguntas que se harán, naturalmente, diferirán de persona a persona.

imageLa biografía de Mark Allen de J. Allen Hynek.

Para J. Allen Hynek (1910-1986), el brillante astrónomo que insistió en la realidad de lo que llamó la «experiencia ovni», incluso mientras prestaba servicios como asesor y portavoz ocasional de la máquina de depuración de la Fuerza Aérea. Quiero saber: qué conexión habría habido alguna vez entre su papel fundamental pero ambiguo en la ufología, y su trágica pérdida de ambos padres antes de cumplir los 20 años. ¿Qué vamos a hacer con su fascinación adolescente por el misticismo y el ocultismo, aparentemente a raíz de la muerte de su padre? Esto fue sin duda un presagio de su carrera ovni adulta. Pero, ¿de qué manera exactamente?

¿Qué hacemos con su relación con la Fuerza Aérea? Al principio, en la primavera de 1948, todo parece bastante claro. La Fuerza Aérea necesitaba un asesor científico para su recién creado «Project Sign». Hynek era una estrella en ascenso en el departamento de física y astronomía de la Ohio State University, a solo 60 millas de la sede de Project Sign en la Base Aérea Wright-Patterson. El hombre y la posición eran un ajuste natural.

Sin embargo, a principios de la década de 1950, la agenda de la Fuerza Aérea y la de Hynek habían cambiado a polos opuestos. Para la Fuerza Aérea, los ovnis eran una molestia que debía explicarse o reírse; olvídate de ellos, espera que el público también lo haga. Ya Hynek tenía ideas diferentes. Sin embargo, se quedó con el proyecto ovni de la Fuerza Aérea, ahora llamado «Libro Azul», hasta que cesó sus operaciones a principios de 1970. Cuando fue apropiado, habló en su nombre. ¿Por qué?

Pasamos a las biografías para encontrar respuestas a preguntas como estas, o al menos los materiales que podemos usar para construir nuestras propias respuestas. La nueva biografía de Mark O’Connell, el primer intento de Hynek, en su mayoría no decepciona. Tiene sus defectos, desde su absurdo subtítulo hasta su práctica irritante de citar libros en las notas finales, a veces libros largos, sin proporcionar ningún número de página. Algunas preocupaciones más profundas serán notadas en el presente. Pero descarga la obligación esencial del biógrafo: dar una explicación coherente, sobria y legible de la vida del sujeto. O más bien, de las vidas múltiples que, en Hynek, como en todos nosotros, se unieron en una sola.

Además del Hynek-ufólogo y el Hynek-ocultista, había un Hynek-astrónomo muy impresionante y consumado que, hasta este libro, nunca tuvo su merecido. También un Hynek-estrella de los medios. Como divulgador de la astronomía, Hynek nunca logró el deslumbrante éxito y el reconocimiento de nombre y rostro de Carl Sagan, que aparece en la descripción de O’Connell, tal vez con cierta exageración, como la némesis de Hynek. Sin embargo, llegó a la portada de la revista Life (21 de octubre de 1957), no en relación con los ovnis, sino como parte de un equipo de científicos, originalmente reclutados para el Año Geofísico Internacional, que se encargaron de trazar la órbita del Satélite ruso Sputnik.

Hynek-Life-magazineLife magazine (1957): «científicos del observatorio trabajando en M.I.T. en Cambridge para tratar de calcular la órbita de Sputnik; foto de Dmitri Kessel». Hynek es el hombre en la escalera.

En los tempranos y temibles días posteriores al lanzamiento del Sputnik, escribe O’Connell, Hynek y el astrónomo de Harvard, Fred Whipple, fueron las voces públicas de la autoridad calmada, que «le aseguraron al país que no había una amenaza inminente de un ataque soviético… Hynek y Whipple sostuvieron conferencias de prensa dos veces al día, sin ocultar nada, compartiendo todo lo que sabían y convirtiéndose en los rostros y la voz de calma y tranquilidad para millones de estadounidenses preocupados».

Nueve años más tarde, Hynek volvió a dar una conferencia de prensa, esta vez en nombre de la Fuerza Aérea, y salió con un huevo en la cara.

Esta fue la infame conferencia del «gas de los pantanos» de marzo de 1966, donde Hynek sugirió que una serie de avistamientos de Michigan muy publicitados podrían explicarse como las luces producidas por la oxidación de gases en las áreas pantanosas donde habían sido vistos. Fue abucheado por todos lados: «Salí de la ciudad lo más rápido y silenciosamente que pude», con el congresista de Michigan Gerald Ford, ocho años más tarde para convertirse en presidente de los Estados Unidos, uniéndose al coro de indignación y desprecio.

En realidad, como señala O’Connell, la conjetura de Hynek era bastante sensata, aunque tal vez no del todo convincente. Eso no importaba el «gas de los pantanos», con sus matices de humor en el baño de quinto grado, tenía un sonido ridículo; y la burla que normalmente se acumula en los ovnis y los que los vieron se desvió hacia el científico desafortunado.

Es tentador considerar la debacle del «gas de los pantanos» como el momento de Hynek camino a Damasco, usando el lenguaje de John Franch, su transformación del hombre de la hacha de la Fuerza Aérea al apóstol de los ovnis, el hombre cuya taxonomía de avistamientos cercanos inspiró el título de la gran película ovni de gran éxito de todos los tiempos (y le ganó a Hynek un cameo de seis segundos en esa película). Está claro del relato de O’Connell que no hubo transformación, ningún camino a Damasco. Mucho antes de 1966, Hynek insistía en que los ovnis se tomaran en serio, y aunque todavía no había hecho públicas sus opiniones, tampoco intentó ocultarlas.

Ya en 1952, Hynek reprendió a sus colegas científicos Urner Liddel y Donald Menzel en sus caras por lo que consideró como su descarte del tema. «Nada de constructivo se logra para el público en general, y por lo tanto para la ciencia a largo plazo», advirtió, «por el simple ridículo y la implicación de que los avistamientos son producto de «˜cerebros de aves»™ y «˜pesos moscas intelectuales»™. El ridículo no es parte del método científico y no se debe enseñar al público que sí lo es».

Sin embargo, Hynek se quedó con la Fuerza Aérea durante todo el tiempo, contratándose para trabajar con ellos incluso después de la desaparición del Libro Azul, en un proyecto o proyectos que siguen siendo misteriosos a pesar de los esfuerzos de O’Connell por dilucidarlos. Seguramente esto no era para poner comida en la mesa; desde 1960 Hynek había sido presidente del departamento de astronomía de la Universidad de Northwestern, que evidentemente había logrado atraerlo lejos del estado de Ohio. (La historia de empleo académico de Hynek -y las tensiones creadas en Northwestern por su creciente prominencia como «Mr. UFO» – es una parte de la historia que O’Connell deja en su mayor parte sin contar. Lo cual, como antiguo académico, lo lamento).

Entonces, ¿por qué? O’Connell sugiere un paralelo con el astrónomo pionero Johannes Kepler (1571-1630), a quien Hynek admiraba profundamente y después de lo cual parece haberse modelado a sí mismo. Kepler aguantó al insufrible Tycho Brahe para obtener acceso a los datos de Brahe, que necesitaba para su propio trabajo. ¿Quizás de manera similar Hynek con la Fuerza Aérea? («Los archivos del Proyecto Libro Azul», dice O’Connell, «tenían una forma de migrar en masa de Wright-Patterson a la oficina de Hynek»). Es una sugerencia intrigante y perceptiva, pero dudo que sea la explicación completa.

Hynek, a quien su amigo cercano Jacques Vallee describió una vez como «un hombre callado, que… temía a la autoridad y estaba en temor por el secreto», parece haber esperado algo de la Fuerza Aérea que no podía cumplir, no tenía interés en cumplir. ¿Cómo no entender su visita quijotesca a Wright-Patterson a fines de octubre de 1973, casi cuatro años después de la desaparición del Libro Azul, «exigiendo que sus empleadores (cuán extraño se escucha O’Connell usando esa palabra! «“DJH) miraran la erupción de avistamientos ovni barriendo la nación»? Por supuesto, su «demanda» fue ignorada, como debería haber sabido que sería. El hecho de que no lo supiera me sugiere que la Fuerza Aérea era algo más para él que una fuente de archivos ovni o efectivo suplementario. Un vínculo emocional, de un hombre que desde muy pequeño no tenía padre, también estaba en juego.

image«Encuentros cercanos del tercer tipo» (1977): el cameo de 6 segundos de Hynek.

Johannes Kepler fue un gran astrónomo pero también astrólogo. Él era un científico pero también un místico; lo mismo puede decirse de su acólito del siglo XX. Es este lado de Hynek, el «ocultista-Hynek», que obtiene la menor justicia en manos de O’Connell.

Él no lo pasa completamente. Él reconoce que cuando era adolescente Hynek estaba «interesado en las enseñanzas de los francmasones y los rosacruces… cautivados con el concepto de «˜ciencia oculta»™ propagado por el filósofo y maestro espiritual Rudolf Steiner«. Pero hay mucho más que pudo y en mi la opinión debería haber dicho.

Podría, por ejemplo, haber mencionado al menos la historia del joven Hynek de John Franch: «El estudiante de secundaria gastó más de $ 100 -más de $ 1,300 en dólares de hoy- para comprar el tomo masivo, ricamente ilustrado, del místico canadiense Manly Hall. An Encyclopedic Outline of Masonic, Hermetic, Qabbalistic and Rosicrucian Symbolical Philosophy: Being an Interpretation of the Secret Teachings Concealed within the Rituals, Allegories and Mysteries of All Ages, mejor conocido simplemente como The Secret Teachings of All Ages. «˜Todos mis amigos estudiantes pensaron que estaba loco: ¿por qué no compré una motocicleta en cambio, como todos lo hicieron?»™, Le dijo Hynek a Jacques Vallee».

Un niño genial -digamos, ¿un niño que no acababa de perder a un padre?- habría comprado una motocicleta. El joven Josef Allen tenía su mente en cosas más altas. El episodio lo revela como un buscador después de lo que Kepler habría llamado la prisca theologia, la doctrina esotérica de Dios compartida por los sabios de todas las naciones y todas las religiones. Es cierto que Franch, escribiendo para The Skeptical Inquirer, coloca esta información en lo que yo considero un mal uso, para descartar la buena fe científica de Hynek y desechar sus creencias ovni como «ilusiones». La información sigue siendo verdadera e importante. Nadie que quiera acercarse al enigma que era J. Allen Hynek puede darse el lujo de ignorarlo.

O’Connell parece reacio a abordar la cuestión de la relación de Hynek con la religión. Su infancia y adolescencia están representadas, ¿correctamente? ¿incorrectamente? y si es correcto, ¿cómo llegó a ser eso? Como totalmente no creyente. El tema de la fe religiosa ni siquiera se menciona hasta casi el final del libro, cuando Hynek se está muriendo de cáncer. «Uno de los aspectos de nuestra infancia que la gente considera extraordinarios», O’Connell cita al hijo de Hynek, Paul, que le dijo, «es que no había ni siquiera un centelleo de la religión. Éramos completamente areligiosos; todo se trataba de ciencia». Sólo cuando estaba enfermo y moribundo, en el retrato de O’Connell, Hynek finalmente buscó a Dios.

«Completamente areligioso», dijo un hombre cuya vida entera fue una búsqueda religiosa. ¿Para quién la ciencia no era un sustituto de la fe, sino un camino hacia algo mayor que subsumiría y trascendería tanto la ciencia como la religión? De acuerdo, esta no era la religión de los «ismos» establecidos. La ciencia de Hynek tampoco era la del establecimiento científico. Sin embargo, ambas eran reales, científicas y religiosas en igual medida.

Lo que me lleva a la pregunta que sé que no puede ser respondida, por O’Connell o cualquier otra persona. ¿Fue algo más que una coincidencia que la muerte de Hynek fue anunciada por el regreso del cometa Halley?

Nació durante la visita del cometa en 1910. Según una historia muy contada, cuando tenía cinco días sus padres lo llevaron al tejado «a tomar el sol en la luz del cometa», como lo expresa O’Connell. Como recién nacido, por supuesto, no podría haberlo visto. (No hay duda de que esta incongruencia ha llevado a algunos de los que cuentan la historia a cambiar su edad de cinco días a cinco años, olvidando que para entonces el cometa ya había partido). Lo que sus padres hicieron esa noche de mayo tiene la sensación de un acto ritual, la forja de un vínculo entre niño y cometa que se imprimiría profundamente en su conciencia.

Durante gran parte de su vida, al parecer, estaba obsesionado por la sensación de que moriría cuando regresara el cometa. «No estábamos en una catedral en Inglaterra», escribió en su 60 cumpleaños a su antigua estudiante y amiga de toda la vida Jennie Zeidman, «cuando te mencioné que el cometa de Halley acababa de «˜doblar la esquina»™ y que estaba en su camino de regreso (¡para atraparme!)?» El inconsciente había profetizado; la profecía se cumplió ¿Puede ese mismo inconsciente haberlo cumplido? A fines del verano de 1985, el cometa a solo unos meses de distancia, a Hynek le diagnosticaron un tumor cerebral.

Él vio el cometa antes de morir. Al menos cuatro veces esa primavera, según O’Connell, sus amigos lo condujeron al desierto de Arizona para ver su «cola fluyendo como una pluma en una gorra» (Zeidman) en el despejado cielo nocturno. Para rendir homenaje a la estrella que viajaba lejos, el objeto volador identificado pero aún numinoso que le había dado la vida y que ahora había regresado para reclamarla.

Conjetura, por supuesto. ¿Cuánto de eso es verdad? Nunca sabremos. Solo aquellos que niegan la influencia de la mente sobre el cuerpo pensarán que es demasiado absurdo como para ser entretenido.

imageTapiz de Bayeux (siglo XI): el cometa de Halley trae muerte a Harold de Inglaterra. ¿Le hizo lo mismo a J. Allen Hynek?

https://www.davidhalperin.net/the-close-encounters-man-mark-oconnell-on-j-allen-hynek/

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