¿Existe al menos una de las fotografías Loysi “perdidas”?

MÁS FOTOGRAFÍAS DE MONKEY BUSINESS? – ¿EXISTE AL MENOS UNA DE LAS FOTOGRAFÍAS LOYSI «PERDIDAS» DE AMÉRICA OCCIDENTAL?

2 de noviembre de 2017

Karl Shuker

Mock-up of hypothetical Ameranthropoides loysi photo featuring people, Dr Karl Shuker¿Podría haber una fotografía «Perdida» de Ameranthropoides loysi por ahí, esperando ser redescubierta y luciendo algo como esto? (fotografía original © Attilio Gatti, utilizada aquí de manera estrictamente no comercial, basada en el uso justo educativo; manipulación de fotografías © Dr. Karl Shuker)

A principios de este año, he publicado aquí en ShukerNature un extenso artículo de dos partes en relación Ameranthropoides loysi, el supuesto simio bípedo, sin cola encontrado y muerto a tiros en la selva venezolana en 1920 por un equipo de geólogos dirigidos por el Dr. François de Loys, pero cuyo cuerpo estaba apoyado posteriormente en posición vertical sobre una caja en una posición sentada y se fotografía – la imagen resultante convirtiéndose en una de las imágenes más icónicas pero polémicas en la totalidad de los anales de la criptozoología, y que fue finalmente, de manera concluyente expuesta como un engaño flagrante a principios de este siglo presente. Para leer mi artículo sobre ShukerNature, haga clic aquí para la Parte 1 y aquí para la Parte 2.

Sin embargo, uno de los muchos aspectos curiosos de este caso que ya había despertado sospechas entre sus investigadores más escépticos varias décadas antes de que la verdadera naturaleza de la criatura en la fotografía fuera finalmente expuesta, era la razón por la cual solo existía una fotografía de un ostensiblemente trascendental descubrimiento zoológico como un simio sudamericano. En particular, los críticos preguntaron por qué no se habían hecho fotos de la espalda de la criatura, para confirmar que era naturalmente (no artificialmente) sin cola, como afirma De Loys, y como se ve en todos los monos del Viejo Mundo.

En respuesta, como mencioné en mi artículo anterior, de Loys había explicado esta situación anómala alegando que efectivamente había habido más fotografías, pero que solo la famosa conocida hoy había sobrevivido a una posterior zozobra del barco que las había llevado y su la tripulación río abajo: las otras fotos se habían perdido. Que conveniente.

Ameranthropoides loysi, more contrast, public domainLa conocida versión recortada de fondo de la única fotografía conocida del supuesto «mono» de Loys, en realidad nada más que el cuerpo hábilmente posado de su mono araña marimonda mascota que había muerto recientemente en el campamento del equipo y cuya cola había sido amputada anteriormente después de haberse infectado (dominio público)

En vista de cómo De Loys había engañado al mundo durante tanto tiempo con esa única fotografía, no sorprende que hoy en día poca gente crea que alguna otra fotografía haya sido tomada, y mucho menos perdida. Sin embargo, si realmente hubiesen existido algunas imágenes que sobrevivieran, especialmente aquellas que retrataran a parte del grupo de Deysys de pie junto al canal, eso habría proporcionado una guía mucho más clara sobre el tamaño de la criatura. Es cierto, todavía habría sido solo un mono araña marimonda, pero quién sabe, podría haber sido un espécimen inusualmente grande y, por lo tanto, digno de mención por derecho propio.

De hecho, como descubrí para mi gran sorpresa mientras investigaba el complicado caso de Ameranthropoides, y en flagrante desprecio de la afirmación de Loys de lo contrario, al menos una de esas fotos realmente podría haber sobrevivido. No solo eso, en un escenario fascinante que recuerda fácilmente el caso igualmente tentador de la fotografía del pájaro trueno supuestamente desaparecido, puede haber sido publicada, a juzgar por el hecho de que tengo en el archivo los testimonios de varios testigos totalmente independientes pero altamente calificados que todos afirman haberlo visto! Primero lo hice público en una serie de relatos publicados en Strange Magazine y Fortean Times, léalas todas aquí ahora, y luego juzgue por usted mismo.

A fines de la década de 1990, la Dra. Susan M. Ford fue Profesora Asociada y Directora de Estudios de Posgrado en el Departamento de Antropología de la Universidad de Southern Illinois. Durante la correspondencia en noviembre de 1997 sobre Ameranthropoides, la Dra. Ford me informó que en algún momento de la década de 1980 un estudiante le había mostrado un libro de vida silvestre de formato popular que incluía una propagación que contenía una fotografía de Ameranthropoides, pero no la famosa reproducida en este artículo, en forma recortada y sin cortar, y que, como ya se señaló aquí, es la única foto de este tipo conocida actualmente por los criptozoólogos. Según su recuerdo de la foto, era:

… una foto en blanco y negro del animal (que se parece mucho a un gran mono araña), muerto, apoyado entre dos nativos que estaban de pie. Parecían adultos, pero posiblemente de baja estatura; no recuerdo ninguna escala en la imagen o referencia en el texto a la altura de los humanos. Era un capítulo específicamente relacionado con este animal, en un libro sobre descubrimientos de animales inusuales. Me parece recordar que está fuertemente ligado con una cubierta oscura, y no un libro grande o grueso. Era pequeño (en una comunicación separada sugirió que posiblemente tenía 100 páginas, probablemente tenía un formato de 8″ x 6″, y era un libro bastante Viejo), tal vez el tamaño de un diario promedio hoy en día. No recuerdo el título ni el autor del libro … Sin embargo, puedo visualizar la imagen con bastante claridad, y había dos hombres a cada lado del mono muerto.

Los hombres nativos eran presumiblemente dos de los ayudantes indios locales de la expedición geológica. En cuanto a la estudiante que le mostró el libro a la Dra. Ford, ya no podía recordar quién era.

imageUn mono araña marimonda, la verdadera identidad del «simio» de Loy (© Ewa-Flickr/Wikipedia – licencia CC BY 2.0)

Pasando de un lado del Atlántico al otro, también aprendí en 1997 del guardabosque zoológico escocés Alan Pringle que uno de sus colegas, el oficial de educación Jon Flynn en Cricket St Thomas Wildlife Park en Somerset, estaba convencido de que varios años antes, él también había visto una fotografía del mono de Loys que incluía a algunos hombres de pie a cada lado. Desafortunadamente, sin embargo, no pudo recordar ningún detalle de la publicación que contiene esta imagen.

Además, en una carta para mí del 15 de enero de 1998, Steven Shipp, que en ese momento era el propietario del servicio Midnight Books de venta por correo con base en Sidmouth, escribió:

¡Estoy seguro de que yo también he visto una foto de este mono flanqueada por dos personas! Lo primero que pensé cuando vi la fotografía [la versión recortada familiar] (antes de leer el texto) fue ¿por qué se cortó, dejando de lado a las personas de cada lado? Luego, leí el artículo y me di cuenta de que era una fotografía diferente. Creo que vi la imagen en una de esas antologías de misterios que cubren todos los aspectos de lo inexplicable, probablemente durante el tiempo en que habría estado comprando libros para el catálogo (el propio catálogo de libros de venta por correspondencia de Steven para la venta), de modo que lo ancle a los últimos nueve años! Puede haber estado en un libro más viejo, como dice Susan Ford, pero estoy seguro de que estaba en un gran formato, bien ilustrado. Por supuesto que no recuerdo cual. Pero sin dudas lo mantendré atento y le diré de inmediato si lo encuentro. No creo que este sea un caso en el que mi memoria me engañe ya que puedo ver claramente la imagen en mi mente.

Varios meses después de recibir la comunicación de Steven Shipp, recibí una carta sobre este mismo tema de parte de Lawrence Brennan, proveniente de Liverpool, que (curiosamente) tenía fecha del 31 de junio de 1998. (Supongo que quiso decir el 30 de junio). De todos modos: en su carta, Lawrence insistió en que él también había visto una fotografía de este tipo, tanto que hasta leer mi relato sobre este tema, no tenía idea de que hubiera algún misterio rodeándola. De acuerdo con su testimonio, él la vio en un libro cuando tenía alrededor de 13-15 años de edad; y como tenía 30 años en el momento de su carta para mí, esto significa que el libro se había publicado a más tardar a principios de los años ochenta.

La foto mostraba al «mono» de Loys sentado en una caja, flanqueado por al menos dos humanos, que también estaban sentados, uno a cada lado, y presumiblemente sobre cajas, ya que parecían tener una altura comparable a la del mono. Al menos uno de los humanos pudo haber estado vestido con lo que Lawrence denominó «atuendo de Gran Cazador Blanco», con un rifle descansando en sus manos, pero no estaba absolutamente seguro de esto porque, como él señaló: «Â¡El simio es obviamente lo que tiendes a concentrarte y recordar!». Continuó diciendo que posiblemente había otras personas, probablemente nativos, detrás, y reiteró que la criatura era de un tamaño similar al de los humanos.

En cuanto al libro que contenía esta foto: Lawrence afirmó que su padre lo había obtenido para él de la biblioteca local, y que su tema eran bestias humanas de todo el mundo. Creía que el libro tenía el título de «Giants Walk the Earth», o «Hay gigantes entre nosotros», y estaba seguro de que la palabra «Giants» aparecía en alguna parte.

There are Giants in the Earth, Michael GrumleyHay gigantes en la tierra, de Michael Grumley (© Michael Grumley/Panther Books – reproducido aquí de manera estrictamente no comercial, con uso justo educativo)

Ni que decir tiene que, tan pronto como leí esto, inmediatamente pensé en el libro de Michael Grumley titulado There are Giants in the Earth, publicado por primera vez en 1975, que es un libro que examina a las bestias humanas en todo el mundo, incluido el «mono» de De Loys . No perdí tiempo en tomar mi propia copia de este volumen de mis estanterías de criptozoología, y lo revisé con gran esfuerzo, ¡qué irónico (y embarazoso) sería si la foto «Perdida» probara estar en un libro que realmente poseía!

En consecuencia, fue con sentimientos algo mezclados que me cercioré de que no estaba presente en el libro. Es cierto que se incluyó la familiar foto de Ameranthropoides, pero lejos de mostrar a alguien de pie junto al simio, había sido tan extensamente recortada para su publicación en este libro particular que las manos, los pies y hasta la parte superior de la criatura habían sido cortados. Otro callejón sin salida.

Mock-up of hypothetical Ameranthropoides loysi photo featuring people, Dr Karl ShukerLa imagen burda de lo que parecerse una fotografía tomada al mismo tiempo que la familiar pero presentando a un cazador de «grandes piezas» del oeste y algunos cazadores nativos más pequeños junto al «simio» de Loys sentado en una caja podría (fotografía original © Attilio Gatti, utilizado aquí de manera estrictamente no comercial, con uso justo y educativo; foto-manipulación © Dr Karl Shuker)

En octubre de 1998, recibí una carta de Robert Hill de Cardiff, Gales, que afirmaba haber visto una fotografía del mono de Loys con dos personas a su lado cuando tenía menos de doce años, es decir, antes de noviembre de 1976. Estaba seguro de esto porque recordaba haberlo visto mientras estaba en una de sus vacaciones infantiles en Porthcawl, Gales del Sur. La miró mientras estaba dentro de la tienda de un quiosco o una librería, y, curiosamente, continuó diciendo: «Se me quedó grabado porque acababa de comprar (o había comprado para mí) una copia de There are Giants in the Earth por Michael Grumley (¡que todavía tengo!)».

La declaración de Robert es importante, demostrando independientemente de mi propia búsqueda a través de ella que el libro de Grumley y el libro que contiene la fotografía misteriosa son de hecho diferentes, a pesar de los pensamientos de Lawrence Brennan con respecto al título de este último. También señala el avistamiento de Robert de la foto misteriosa a los años 1975-76 (1975 fue la fecha de publicación del libro de Grumley, que había recibido antes de ver el libro de misterio, y 1976 fue el último año en el que, hasta noviembre, todavía estaba menos de 12 años).

Robert creía que la publicación en la que él la veía era un libro de vida silvestre de algún tipo. Además, desde que lo había visto siempre había supuesto (hasta leer uno de mis relatos de las revistas antes mencionadas) que la fotografía familiar que representaba al simio en sí era simplemente una versión recortada de la imagen que había visto en el misterioso libro de vida salvaje encontrado por él todos esos años atrás en Gales.

Haciéndome eco de los comentarios de Steven Shipp y Robert Hill, cuando comencé a investigar el misterio de las fotografías de «perdidas» de Ameranthropoides, también había especulado inicialmente que quizás la explicación era simplemente que la familiar foto de Ameranthropoides era de hecho una imagen recortada, que originalmente contenía personas de pie a cada lado del animal, es decir, que la foto «Perdida» era meramente la versión original familiar, sin recortar.

Sin embargo, posteriormente recordé que había visto una copia de la imagen familiar en su forma rara vez reproducida y sin cortar: apareció en la reimpresión de 1995 de On the Track of Unknown Animals de Heuvelmans, que contiene varias imágenes no presentes en la edición original de 1958 también se reproduce a continuación, y como se puede ver fácilmente, no hay personas en ella.

Ameranthropoides loysi, uncropped, public domainLa versión no cortada de la famosa fotografía de Ameranthropoides loysi de De Loys (dominio público)

En vista de los testimonios antes citados, siento que realmente podría haber una segunda fotografía de Ameranthropoides «Perdida» en alguna parte, que resida discretamente en medio de la vasta biblioteca mundial de literatura de vida silvestre, y también, supongo, sostenida (aparentemente sin conocimiento) de su valor criptozoológico) en una o dos bibliotecas de imágenes. Quién sabe, quizás haya habido otras también.

El relato de De Loys sobre el encuentro de la criatura y su pareja apareció por primera vez como un artículo en Illustrated London News el 15 de junio de 1929, con la famosa fotografía como su ilustración. Un escenario plausible que viene a la mente es que cuando De Loys envió su artículo al ILN, presentó no solo una, sino una selección de fotos de las cuales el editor de imágenes de la revista podía seleccionar el ejemplo más llamativo para ilustrarlo: una ocurrencia bastante común en la publicación. A juzgar por el relato de la Dra. Ford, la segunda foto «perdida», que representa el cadáver muerto de la criatura apoyado entre dos hombres, sería menos dramática, y menos fotogénica, que la famosa foto, que representa a la criatura por sí misma, apoyada hábilmente en una pose realista por el palo largo y delgado.

En consecuencia, si ambas imágenes fueron presentadas (y tal vez otras, tal vez incluso representando a los geólogos junto a él en posturas similares a las adoptadas por los hombres nativos, y también mostrando a la criatura desde atrás y desde el frente) se puede apreciar fácilmente por qué la fotografía ahora famosa habría sido la seleccionada para la reproducción. La (las) otra(s) normalmente habrían sido devueltas a De Loys, pero ¿qué pasaría si se extraviaran de alguna manera, se desviaran y por lo tanto nunca se devolvieran? ¿Dónde podrían estar ahora?

Hay, por supuesto, otra interpretación decididamente diferente de este caso tentador, una con el cual los devotos de la larga saga de la fotografía desaparecida de Thunderbird serán demasiado familiares. Porque, al igual que con esta última criptografía «Perdida», los escépticos afirmarán sin duda que tal foto nunca existió, que es meramente un producto de la imaginación, o es un recuerdo medio recordado y distorsionado de una imagen superficialmente similar.

Bili ape in 1912 bookUna fotografía antigua como esta, de 1912, que representa a dos cazadores nativos sosteniendo en posición vertical a un chimpancé muerto muy grande (ahora conocido como uno de los elusivos monos Bili), ha provocado falsos recuerdos de una foto similar pero inexistente con Ameranthropoides Loysi? (dominio publico)

Ciertamente, así como hay muchas imágenes tempranas en existencia de pájaros grandes con sus alas extendidas que reflejan la presunta fotografía de thunderbird, también hay numerosas imágenes tempranas de cazadores de pie junto a canales o especímenes disecados de gorilas y otros primates grandes que podrían ser concebibles capaz de generar recuerdos falsos de imágenes de Ameranthropoides con algunos testigos oculares.

Además, en una carta para mí del 12 de enero de 1998, Alan Gardiner de West Sussex, Inglaterra, incluso nominó, como posible disparador de memoria falsa, una famosa fotografía falsa consistente en un fotomontaje que representa una supuesta entidad bípeda alienígena flanqueada por dos agentes del gobierno (en realidad, esta imagen era parte de una sección satírica que se burlaba de la histeria de los ovnis/alienígenas que fue publicada por la revista fotográfica alemana Neue Illustrierte en su número del 1 de abril de 1950).

Hoax alien photo published by Neue Illustrierte, April 1950La fotografía mencionada del «extraterrestre» mencionada anteriormente, publicada el 1 de abril de 1950 por Neue Illustrierte (© Neue Illustrierte, reproducida aquí de manera estrictamente no comercial y con fines educativos de uso justo)

¿Podría un recuerdo distante, confuso o mal recordado de una de esas fotografías explicar por qué mis corresponsales creen que han visto una segunda foto, actualmente desconocida, de Ameranthropoides? El biólogo argentino Mariano Moldes presentó una intrigante variación sobre este tema en una carta dirigida a mí el 2 de febrero de 1998. Descartando el escenario de memoria falsa, sugirió que lo que podría haber sucedido es lo siguiente:

El libro aludido por ellos (los testigos oculares de la fotografía perdida) probablemente existió y tenía un capítulo sobre Ameranthropoides loysi, ilustrado con una fotografía incorrecta. Es bastante común que los laicos a cargo de tareas técnicas editoriales confundan ilustraciones similares sobre un tema, y la frecuencia de dicho evento aumenta con la disminución de la calidad general de la publicación. La Dra. Ford dice que era un libro «bastante Viejo» con un autor y título memorable. Es cierto que los testigos no podían haber confundido una alusión a un simio conocido… Pero ¿qué pasaría si vieran una mala fotografía de, digamos, un chimpancé bonobo (Pan paniscus) o un siamang (género Symphalangus) rodeado de texto engañoso?

Todas las explicaciones propuestas anteriormente tienen innegable mérito, pero en este caso particular las considero insatisfactorias. Después de todo, los testigos de la fotografía desaparecida cuyas vocaciones conozco incluyen un oficial de educación de vida silvestre, un antropólogo universitario altamente calificado y un comerciante de libros de criptozoología, difícilmente el tipo de testigo que probablemente tenga problemas para distinguir (o recordar) fotos de los gorilas y otros primates extremadamente familiares a partir de la de una bestia muy distintiva, totalmente desconocida, que se asemeja a un mono araña excepcionalmente grande parecido a un mono.

La sugerencia de Mariano Moldes tiene más mérito: ciertamente conozco muchas instancias, especialmente en libros antiguos de vida silvestre, en los que las fotos han sido identificadas erróneamente, o una sección de texto relacionada con una especie en particular ha sido acompañada por una foto de la especie equivocada. Aun así, todavía considero poco probable que los testigos oculares con experiencia en zoología no vean ese error.

En consecuencia, actualmente estoy dispuesto a creer que una segunda foto de Ameranthropoides puede existir, oculta en algún lugar entre los vastos archivos de literatura de vida salvaje del mundo. Quizás haya alguien leyendo este presente artículo del blog ShukerNature que ha visto una foto de Ameranthropoides «Perdida», o sabe dónde se ha publicado una imagen de este tipo. Si es así, agradecería cualquier información que desee enviarme, ¡muchas gracias de verdad! Claramente, a pesar de que la historia de Ameranthropoides loysi está hoy totalmente desacreditada como un engaño, aún puede ser capaz de ofrecer algunas sorpresas genuinas.

Finalmente: cuando decidí preparar la fotografía simulada de Ameranthropoides con personas que he incluido aquí, y sabiendo muy bien cuán eficazmente funciona internet cuando se trata de difundir noticias falsas, se me ocurrió que mi maqueta podría subsecuentemente ¡Ser reproducida en otros sitios web y ser erróneamente reivindicada en al menos algunos de ellos como una auténtica fotografía de Ameranthropoides hasta ahora perdida! Por consiguiente, para vencer tales afirmaciones, no solo he subtitulado aquí cuidadosamente con detalles completos de su naturaleza y origen, sino que también, al crearla, usé deliberadamente como mi imagen original una fotografía que presentaba cazadores nativos reconocibles africanos (dos pigmeos congoleños) en lugar de los sudamericanos, más un cazador occidental fácilmente identificable (Attilio Gatti), que, además, no tenía ningún vínculo con Sudamérica. Así que ten todo esto en cuenta si de verdad vieras aparecer esta foto en otro lugar en línea, que sin duda lo hará, tarde o temprano…

Attilo Gatti, Congolese pygmies, and gorilla hunting-trophy, Attilo GattiUn tiempo diferente, una perspectiva diferente: la fotografía vintage original, con el explorador italiano Attilio Gatti, dos pigmeos congoleses y un gorila de trofeo de caza, que fotografié para crear la foto de maqueta de Ameranthropoides loysi con personas a su lado ( fotografía original © Attilio Gatti, utilizada aquí de manera estrictamente no comercial, con fines educativos y de uso justo, foto manipulación © Dr. Karl Shuker)

https://karlshuker.blogspot.mx/2017/11/more-pictures-of-monkey-business-does.html

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