Una máquina para terminar la guerra

Una máquina para terminar la guerra

Por Nikola Tesla

Tal como se lo contó a George Sylvester Viereck

Revista Liberty ~ 9 de febrero de 1935

Un famoso inventor, representando la vida en 100 años a partir de ahora revela una asombrosa aventura científica que él cree que cambiará el curso de la historia

Nota del editor: Nikola Tesla, ahora en su septuagésimo octavo año, ha sido llamado el padre de la radio, la televisión, la transmisión de energía, el motor de inducción y el robot, y el descubridor del rayo cósmico. Recientemente ha anunciado una fuente de energía hasta ahora desconocida presente en todas partes en cantidades ilimitadas, y ahora está trabajando en un dispositivo que cree que hará que la guerra sea impracticable.

Tesla y Edison a menudo han sido representados como rivales. Eran rivales, hasta cierto punto, en la batalla entre la corriente alterna y la corriente directa en la que Tesla defendió la primera. Ganó; las grandes plantas de energía en las Cataratas del Niágara y en otros lugares se basan en el sistema Tesla. De lo contrario, los dos hombres eran simplemente opuestos. Edison tenía un genio para invenciones prácticas inmediatamente aplicables. Tesla, cuyos inventos estaban muy por delante de la época, despertó antagonismos que retrasaron la realización de sus ideas durante años.

Sin embargo, grandes físicos como Kelvin y Crookes hablaron de sus inventos como maravillosos. «Tesla», dijo el profesor A. E. Kennelly de la Universidad de Harvard cuando se le entregó la medalla de Edison al inventor, «puso ruedas alrededor del mundo… Lo que mostró fue una revelación para la ciencia y el estado de la tecnología hasta el momento».

«Si detenemos», comenta B A Behrend, distinguido autor e ingeniero, «y eliminamos los resultados del trabajo del Sr. Tesla, las ruedas de la industria dejarían de girar, nuestros coches eléctricos y trenes se detendrían, nuestras ciudades estarían a oscuras, nuestros molinos estarían muertos e inactivos».

EL PRONÓSTICO es peligroso. Ningún hombre puede mirar muy lejos en el futuro. El progreso y la invención evolucionan en direcciones distintas a las anticipadas. Tal ha sido mi experiencia, aunque puedo halagarme a mí mismo de que muchos de los desarrollos que predije han sido verificados por los acontecimientos en el primer tercio del siglo XX.

Parece que siempre he estado adelantado a mi tiempo. Tuve que esperar diecinueve años antes de que mi sistema utilizara el Niagara, quince años antes de que los inventos básicos de la tecnología inalámbrica que dí al mundo en 1893 se aplicaran universalmente. Anuncié el rayo cósmico y mi teoría de la actividad de la radio en 1896. Uno de mis descubrimientos más importantes, la resonancia terrestre, que es la base de la transmisión de energía inalámbrica y que anuncié en 1899, aún no se entiende. Casi dos años después de haber emitido una corriente eléctrica por todo el mundo, Edison, Steinmetz, Marconi y otros declararon que no sería posible transmitir señales incluso por radio a través del Atlántico. Habiendo anticipado tantos desarrollos importantes, no es seguro que pretendo predecir lo que es probable que sea la vida en el siglo veintiuno.

La vida es y seguirá siendo una ecuación incapaz de solución, pero contiene ciertos factores conocidos. Definitivamente podemos decir que es un movimiento incluso si no comprendemos completamente su naturaleza. El movimiento implica un cuerpo que se mueve y una fuerza que lo impulsa contra la resistencia. El hombre, en general, es una masa impulsada por una fuerza. Por lo tanto, las leyes generales que rigen el movimiento en el ámbito de la mecánica son aplicables a la humanidad.

Hay tres formas en que se puede aumentar la energía que determina el progreso humano: Primero, podemos aumentar la masa. Esto, en el caso de la humanidad, significaría la mejora de las condiciones de vida, la salud, la eugenesia, etc. Segundo, podemos reducir las fuerzas friccionales que impiden el progreso, como la ignorancia, la locura y el fanatismo religioso. Tercero, podemos multiplicar la energía de la masa humana al encadenar las fuerzas del universo, como las del Sol, el océano, los vientos y las mareas.

El primer método aumenta la comida y el bienestar. El segundo tiende a traer la paz. El tercero mejora nuestra capacidad de trabajar y lograr. No puede haber progreso que no esté constantemente dirigido a aumentar el bienestar, la paz y el logro. Aquí la concepción mecanicista de la vida es una con las enseñanzas de Buda y el Sermón del Monte.

Aunque no soy un creyente en el sentido ortodoxo, recomiendo la religión, primero, porque cada individuo debe tener algún ideal -religioso, artístico, científico o humanitario- para darle significado a su vida. En segundo lugar, porque todas las grandes religiones contienen prescripciones sabias relacionadas con la conducta de la vida, que son válidas ahora como lo fueron cuando fueron promulgadas.

No hay conflicto entre el ideal de la religión y el ideal de la ciencia, pero la ciencia se opone a los dogmas teológicos porque la ciencia se basa en hechos. Para mí, el universo es simplemente una gran máquina que nunca llegó a existir y nunca terminará. El ser humano no es una excepción al orden natural. El hombre, como el universo, es una máquina. Nada entra en nuestras mentes o determina nuestras acciones que no son directa o indirectamente una respuesta a los estímulos que golpean nuestros órganos de los sentidos desde afuera. Debido a la similitud de nuestra construcción y la uniformidad de nuestro entorno, respondemos de manera similar a estímulos similares, y de la concordancia de nuestras reacciones, nace la comprensión. En el transcurso de las edades, se desarrollan mecanismos de complejidad infinita, pero lo que llamamos «alma» o «espíritu» no es más que la suma de los funcionamientos del cuerpo. Cuando este funcionamiento cesa, el «alma» o el «espíritu» también cesa.

Expresé estas ideas mucho antes de que los conductistas, liderados por Pavlov en Rusia y por Watson en los Estados Unidos, proclamaran su nueva psicología. Esta concepción aparentemente mecanicista no es antagónica a una concepción ética de la vida. La aceptación por la humanidad en general de estos principios no destruirá los ideales religiosos. Hoy, el budismo y el cristianismo son las religiones más grandes, tanto en número de discípulos como en importancia. Creo que la esencia de ambas será la religión de la raza humana en el siglo veintiuno.

El año 2100 verá la eugenesia universalmente establecida. En épocas pasadas, la ley que rige la supervivencia de los más aptos eliminó las cepas menos deseables. Entonces, el nuevo sentido de compasión del hombre comenzó a interferir con el funcionamiento despiadado de la naturaleza. Como resultado, seguimos manteniendo la vida y criando a los no aptos. El único método compatible con nuestras nociones de civilización y raza es prevenir la reproducción de los no aptos mediante la esterilización y la orientación deliberada del instinto de apareamiento. Varios países europeos y varios estados de la Unión Americana esterilizan a criminales y locos. Esto no es suficiente La tendencia de la opinión entre los eugenistas es que debemos hacer el matrimonio más difícil. Ciertamente, a nadie que no sea un padre deseable se le debe permitir tener descendencia. Dentro de un siglo ya no se le ocurrirá a una persona normal aparearse con una persona eugenésicamente no apta que casarse con un delincuente habitual.

Higiene, la cultura física serán ramas reconocidas de la educación y el gobierno. El Secretario de Higiene o Cultura Física será mucho más importante en el gabinete del Presidente de los Estados Unidos que ocupe el cargo en el año 2035 que el Secretario de Guerra. La contaminación de nuestras playas tal como existe hoy en día alrededor de la ciudad de Nueva York parecerá tan impensable para nuestros hijos y nietos como nos parece a nosotros la vida sin tuberías. Nuestro suministro de agua será supervisado con mucho más cuidado, y solo un lunático beberá agua no esterilizada.

MÁS personas mueren o se enferman a causa del agua contaminada que del café, té, tabaco y otros estimulantes. Yo mismo evito todos los estimulantes. También prácticamente me abstengo de la carne. Estoy convencido de que dentro de un siglo el café, el té y el tabaco ya no estarán de moda. El alcohol, sin embargo, seguirá siendo utilizado. No es un estimulante sino un verdadero elixir de la vida. La abolición de los estimulantes no se producirá por la fuerza. Simplemente no estará de moda envenenar el sistema con ingredientes dañinos. Bernarr Macfadden ha demostrado que es posible proporcionar alimentos sabrosos basados en productos naturales como la leche, la miel y el trigo. Creo que la comida que se sirve hoy en sus restaurantes de centavos será la base de las comidas epicúreas en los salones de banquetes más inteligentes del siglo XXI.

Habrá suficientes productos de trigo y trigo para alimentar al mundo entero, incluidos los abundantes millones de China e India, que ahora están crónicamente al borde del hambre. La Tierra es generosa, y donde su recompensa falla, el nitrógeno extraído del aire se referirá a su útero. Desarrollé un proceso para este propósito en 1900. Fue perfeccionado catorce años después bajo el estrés de la guerra por químicos alemanes.

Mucho antes de que amanezca el próximo siglo, la reforestación sistemática y la gestión científica de los recursos naturales habrán puesto fin a todas las sequías devastadoras, los incendios forestales y las inundaciones. La utilización universal de la energía hidráulica y su transmisión a larga distancia proporcionará a cada hogar energía barata y prescindirá de la necesidad de quemar combustible. Si se reduce la lucha por la existencia, debe haber un desarrollo a lo largo de líneas ideales en lugar de materiales.

Hoy en día, los países más civilizados del mundo gastan un máximo de sus ingresos en la guerra y un mínimo en educación. El siglo veintiuno invertirá este orden. Será más glorioso luchar contra la ignorancia que morir en el campo de batalla. El descubrimiento de una nueva verdad científica será más importante que las disputas de los diplomáticos. Incluso los periódicos de nuestros días están comenzando a tratar los descubrimientos científicos y la creación de nuevos conceptos filosóficos como noticias. Los periódicos del siglo XXI darán un mero «palo» en las páginas posteriores a las versiones de crímenes o controversias políticas, pero encabezarán en las primeras páginas la proclamación de una nueva hipótesis científica.

EL PROGRESO en este sentido será imposible mientras las naciones persistan en la práctica salvaje de matarse unos a otros. Heredé de mi padre, un hombre erudito que trabajó duro por la paz, un odio indestructible a la guerra. Al igual que otros inventores, en un momento creí que la guerra podría detenerse al hacerla más destructiva. Pero descubrí que estaba equivocado. Subestimé el instinto combativo del hombre, que tardará más de un siglo en reproducirse. No podemos abolir la guerra prohibiéndola. No podemos terminar desarmando al fuerte. La guerra se puede detener, no haciendo que los fuertes sean débiles, sino haciendo que cada nación, débil o fuerte, pueda defenderse.

Hasta ahora, todos los dispositivos que podrían utilizarse para la defensa también podrían utilizarse para servir para la agresión. Esto anuló el valor de la mejora a los efectos de la paz. Pero tuve la suerte de desarrollar una nueva idea y perfeccionar los medios que pueden usarse principalmente para la defensa. Si se adopta, revolucionará las relaciones entre las naciones. Hará que cualquier país, grande o pequeño, sea inexpugnable contra ejércitos, aviones y otros medios de ataque. Mi invención requiere una planta grande, pero una vez que esté establecida, será posible destruir cualquier cosa, hombres o máquinas, acercándose en un radio de 200 millas. Proporcionará, por así decirlo, un muro de poder que ofrecerá un obstáculo insuperable contra cualquier agresión efectiva.

Si ningún país puede ser atacado con éxito, no puede haber ningún propósito en la guerra. Mi descubrimiento pone fin a la amenaza de los aviones o submarinos, pero asegura la supremacía del acorazado, porque los acorazados pueden contar con algunos de los equipos necesarios. Todavía puede haber guerra en el mar, pero ningún buque de guerra podría atacar con éxito la línea de costa, ya que el equipo de la costa será superior al armamento de cualquier barco de guerra.

Quiero indicar explícitamente que esta invención mía no contempla el uso de los llamados «rayos de la muerte». Los rayos no son aplicables porque no se pueden producir en cantidades requeridas y disminuyen rápidamente en intensidad con la distancia Toda la energía de la ciudad de Nueva York (aproximadamente dos millones de caballos de fuerza) transformada en rayos y proyectada veinte millas, no podría matar a un ser humano, porque, según una conocida ley de la física, se dispersaría hasta el punto de ser ineficaz.

Mi aparato proyecta partículas que pueden ser relativamente grandes o de dimensiones microscópicas, lo que nos permite transportar a un área pequeña a una gran distancia trillones de veces más energía de la que es posible con rayos de cualquier tipo. Muchos miles de caballos de fuerza pueden ser transmitidos por una corriente más delgada que un cabello, de modo que nada puede resistir. Esta maravillosa función hará posible, entre otras cosas, lograr resultados inimaginables en la televisión, ya que casi no habrá límite para la intensidad de la iluminación, el tamaño de la imagen o la distancia de proyección.

No digo que no haya varias guerras destructivas antes de que el mundo acepte mi regalo. Puede que no viva para ver su aceptación. Pero estoy convencido de que dentro de un siglo cada nación se volverá inmune al ataque de mi dispositivo o de un dispositivo basado en un principio similar.

Actualmente sufrimos del trastorno de nuestra civilización porque todavía no nos hemos ajustado completamente a la era de la máquina. La solución de nuestros problemas no radica en destruir sino en dominar la máquina.

Innumerables actividades todavía realizadas por manos humanas hoy serán realizadas por autómatas. En este momento, los científicos que trabajan en los laboratorios de las universidades estadounidenses están intentando crear lo que se ha descrito como una «máquina de pensar». Anticipé este desarrollo.

Realmente construí «robots». Hoy en día, el robot es un hecho aceptado, pero el principio no se ha llevado lo suficiente. En el siglo XXI, el robot ocupará el lugar que el trabajo esclavo ocupó en la civilización antigua. No hay ninguna razón por la cual la mayoría de esto no debería suceder en menos de un siglo, liberando a la humanidad para perseguir sus aspiraciones más altas.

Y a menos que la humanidad se desvíe demasiado violentamente por guerras externas y revoluciones internas, no hay ninguna razón para que el milenio eléctrico no comience en unas pocas décadas.

FIN

libertymagazine9february1935frontcoverlibertymagazine9february1935page5libertymagazine9february1935page6libertymagazine9february1935page7

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.