Cielo nocturno del norte de California lleno de luz misteriosa y humo resplandeciente

Cielo nocturno del norte de California lleno de luz misteriosa y humo resplandeciente

Por Pam Wright

Las extrañas vistas en el cielo nocturno sobre California causan preocupación

Un par de vistas extrañas en el cielo nocturno de California causaron especulación. Pero, como es habitual, la ciencia puede explicar.

De un vistazo

Imágenes y videos del fenómeno iluminaron las redes sociales.

Un rastro lleno de humo que tomó la forma de un signo de interrogación atravesó el cielo nocturno.

El cielo nocturno del norte de California se iluminó el miércoles por la noche con una luz misteriosa acompañada por una estela de humo aún más misteriosa y brillante.

Las imágenes y los videos del fenómeno llenaron las páginas de las redes sociales cuando la gente comenzó a especular sobre los orígenes de la extraña luz que iluminó el cielo justo después de las 5:30 p.m. hora local. Atrás quedó un rastro lleno de humo que tomó la forma de un signo de interrogación.

«Era demasiado grande para ser un fuego artificial«, dijo Gus Graves de San Francisco a KPIX. «Estoy pensando que es un tipo de cohete de alta tecnología en el que están trabajando, ¿posiblemente? O los extraterrestres. Uno de los dos».

Algunos incluso especularon que venía de un lanzamiento programado de cohetes en la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg, hasta que la gente se dio cuenta de que el lanzamiento había sido retirado más temprano en la noche.

imageTravis losongco@traveesss

Acabo de ver caer algo del cielo wtf !!!

19:39 – 19 de diciembre de 2018

El Observatorio Lick de la Universidad de California, que se encuentra en la cima del Monte Hamilton, California, a unas 20 millas al este de San José, confirmó en una publicación de Facebook que la luz se originó en un meteoro brillante.

En cuanto a la misteriosa estela humeante, Bing Quock, el director asistente del Planetario Morrison en la Academia de Ciencias de California, dijo a KPIX que el sol poniente ayudó a iluminar el humo del meteoro mientras que los vientos de alto nivel hicieron que el humo se convirtiera en un signo de interrogación.

Nubes Noctilucentes

Si bien no está presente en el cielo nocturno el miércoles, el humo de los meteoros puede contribuir a un fenómeno conocido como nubes noctilucentes o NLC.

Los científicos creen que las nubes tenues y azuladas que se pueden ver de vez en cuando al amanecer y al atardecer se originan a partir de los componentes del humo de los meteoritos, según la NASA.

«Hemos detectado fragmentos de «˜humo de meteoros»™ incrustados en nubes noctilucentes», dijo James Russell, de la Universidad de Hampton, investigador principal de la misión AIM de la NASA para estudiar el fenómeno. «Este descubrimiento apoya la teoría de que el polvo de meteorito es el agente de nucleación alrededor del cual se forman los NLC».

Las motas de polvo de meteoros (y, a veces, de erupciones volcánicas) acumulan moléculas de agua en el borde del espacio, que luego se convierten en cristales de hielo, un proceso conocido como «nucleación».

Con poca o ninguna presión de aire tan alta en la atmósfera, los cristales de hielo que se forman son muy pequeños, lo que le da a los NCL su tono azulado.

El cambio climático hace que los NCL sean más visibles

Aunque los investigadores dicen que las nubes noctilucentes, que se descubrieron por primera vez en 1885 después de la erupción del volcán Krakatoa en Indonesia, han existido durante milenios, un estudio reciente encontró que el cambio climático está haciendo NCLs más visibles.

«Especulamos que las nubes siempre han estado allí, pero la oportunidad de ver una era muy, muy pobre, en tiempos históricos», dijo Franz-Josef Lübken, un científico atmosférico en el Instituto Leibniz de Física Atmosférica en Kühlungsborn y autor principal del estudio.

Los avistamientos aumentaron a lo largo del siglo XX, lo que llevó a los científicos a especular que el cambio climático estaba teniendo un impacto en la formación de estas nubes nocturnas.

Los científicos creen que las actividades humanas han aumentado el vapor de agua en la atmósfera de la Tierra, haciendo que las brillantes nubes de gran altitud sean más visibles.

Los investigadores llegaron a sus conclusiones mediante el uso de observaciones satelitales y modelos climáticos para simular los efectos del aumento de los gases de efecto invernadero en la formación de nubes noctilucentes en los últimos 150 años.

«Desde el inicio de la industrialización, la oportunidad de observar un NLC brillante ha aumentado de uno por varios siglos a unos pocos por año», escribieron los investigadores. «Llegamos a la conclusión de que los NLC son de hecho un indicador del cambio climático».

https://weather.com/science/nature/news/2018-12-20-northern-california-bright-light-smoke-contrail-meteor

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