Los 14 descubrimientos científicos más extraños de 2018

Los 14 descubrimientos científicos más extraños de 2018

Por Adam Mann, colaborador de Live Science

26 de diciembre de 2018

Whoa, eso es ciencia extraña

No hay duda de que la ciencia está llena de explicaciones que desafían nuestras expectativas de sentido común. Y cada año, los investigadores descubren más sobre descubrimientos desconcertantes sobre el universo en el que vivimos. Desde las asquerosas anomalías médicas hasta los planetas de arándanos y los renacuajos gigantes, estos son los 14 hallazgos más extraños de 2018.

Las cucarachas patada de karate evitan la zombificación

aHR0cDovL3d3dy5saXZlc2NpZW5jZS5jb20vaW1hZ2VzL2kvMDAwLzEwMi81OTAvb3JpZ2luYWwvcm9hY2gta2lja3MtcHJldmVudC16b21iaWZpY2F0aW9uLTAxCrédito: Catania Lab, Universidad de Vanderbilt.

Las avispas parasitarias se encuentran entre las más diversas de todos los animales, con casi una especie por cada otro insecto conocido, según una investigación publicada este año en BMC Ecology. Un demonio en particular, conocido como la avispa joya esmeralda, se alimenta de cucarachas. Después de administrar una parálisis en las piernas de la víctima, la picadura de la avispa inunda el cerebro de neurotoxinas que secuestran el sistema nervioso de la cucaracha, convirtiendo al humilde rastrero en un zombi controlado por la mente. Antes se pensaba que las cucarachas no tenían defensa contra este espantoso ataque, pero una nueva investigación muestra que la presa puede derribar a su depredador parasitario con una patada de karate en la cabeza que envía a las avispas en busca de un objetivo más fácil.

Un bulto de larga data en la garganta.

aHR0cDovL3d3dy5saXZlc2NpZW5jZS5jb20vaW1hZ2VzL2kvMDAwLzEwMi81NjUvb3JpZ2luYWwvc3RlZWwtc3Bvb24tZXNvcGhhZ3VzLTAxCrédito: Xinjiang Meikuang General Hospital

Algunas personas nacen con una cuchara de plata en la boca. Otros las tragan en un desafío. Ese fue el caso de un paciente conocido solo como el «Sr. Zhang» que llegó al Hospital General de Xinjiang Meikuang en China en octubre. La cuchara, que en realidad estaba hecha de acero, se había alojado en el esófago del hombre un año antes y aparentemente no le estaba causando mucho sufrimiento hasta que comenzó a recibir un puñetazo en el pecho. (El Sr. Zhang parece que vive y tiene una vida interesante). Tres médicos retiraron el objeto de 8 pulgadas (20 centímetros) durante un procedimiento que duró 2 horas. «Me sorprendió mucho», dijo en un comunicado el Dr. Xiwu, el director de enfermedades del oído, nariz y garganta del hospital. «Nunca me encontré con un paciente similar».

El hexágono, el dodecaedro, el … ¿escutoide?

aHR0cDovL3d3dy5saXZlc2NpZW5jZS5jb20vaW1hZ2VzL2kvMDAwLzEwMC85NDcvb3JpZ2luYWwvc2N1dG9pZC5qcGc=Crédito: Universidad de Sevilla.

Triángulos y cuadrados están tan paseé. Los entusiastas de la geometría estarán encantados de saber que hay una nueva forma, el escutoide. Con su aspecto de un extraño cristal en 3D, el escutoide recibió su nombre de una parte aproximadamente en forma de triángulo del tórax de un escarabajo. La forma recién descubierta ha existido en la naturaleza durante mucho tiempo. Las células epiteliales que se encuentran en la superficie de los animales a menudo se empaquetan en formas de escutoides, lo que minimiza su uso de energía y maximiza su estabilidad.

¿Y si la Tierra se convirtiera en arándanos?

aHR0cDovL3d3dy5saXZlc2NpZW5jZS5jb20vaW1hZ2VzL2kvMDAwLzEwMC85NjEvb3JpZ2luYWwvQmx1ZWJlcnJ5LUVhcnRoLmpwZw==Crédito: LiveScience.com

No es una pregunta que la mayoría de la gente piense, pero un neurocientífico computacional se preguntó qué pasaría si toda la Tierra se transformara repentinamente en un montón de arándanos. Anders Sandberg, quien trabaja en el Instituto para el Futuro de la Humanidad de la Universidad de Oxford, escribió sobre esta idea fantasiosa en un artículo publicado en el servidor de preprint arXiv en julio (cuyos artículos aún no han pasado por la revisión por pares). Lo primero que sucedería sería una reducción drástica de la fuerza de la gravedad, ya que los arándanos son menos densos que los sustratos rocosos de nuestro planeta. La fuerza de trituración de los arándanos del borde exterior se comprimiría y calentaría el interior en una mermelada gruesa que generaría terremotos increíbles. En el centro de la Tierra de arándanos habría un núcleo caliente de hielo «granita» de arándanos, aplastado en un sólido por la presión extrema. Solo se puede suponer que cualquier ser inteligente que evolucione en un planeta así probablemente inventaría el panque antes que la rueda.

Un renacuajo tan largo como tu cara.

aHR0cDovL3d3dy5saXZlc2NpZW5jZS5jb20vaW1hZ2VzL2kvMDAwLzEwMC85OTgvb3JpZ2luYWwvZ29saWF0aC1naWFudC10YWRwb2xlLTAyCrédito: Earyn McGee/SWRS/The Frog Conservation Project

Al principio, pensaron que era un pez. Pero una vez que los voluntarios intentaron eliminar las ranas toro (Lithobates catesbeianus) invasoras de Arizona lo vieron más cerca, se dieron cuenta de que se habían topado con un monstruoso pollywog. En una publicación del blog, la herpetóloga Earyn McGee describió el descubrimiento, llamándolo Goliat y especuló que el renacuajo, que es mucho más grande que el promedio de la rana toro joven, sufría de desequilibrio hormonal o infantil, como informaba Live Science. Goliat es más grande que un refresco, casi tan largo como un plátano, y definitivamente lo suficientemente grande como para descansar cómodamente sobre un rostro humano. Oh, sí, sigue vivo y creciendo.

Perro lame hombre, hombre requiere amputación.

aHR0cDovL3d3dy5saXZlc2NpZW5jZS5jb20vaW1hZ2VzL2kvMDAwLzEwMC85ODgvb3JpZ2luYWwvc2h1dHRlcnN0b2NrXzIwMTM5MDc4NS5qcGc=Crédito: Shutterstock

Los dueños de perros dicen que sus mascotas nunca harían nada para dañarlos. Lo siento, un hombre de Wisconsin llamado Greg Manteufel aprendió de la manera más difícil que probablemente no debería haber dejado que su mejor amigo lo lamiera demasiado. Después de ser ingresado en un hospital, se descubrió que había una infección por una bacteria llamada Capnocytophaga, que llevó a la amputación de sus piernas y partes de sus brazos. Las bacterias viven en la mayoría de las mascotas domésticas sin causar problemas, pero si llegan a un ser humano a través de un mordisco o un rasguño y se propagan a través del torrente sanguíneo de una persona, pueden causar consecuencias mortales. La Dra. Silvia Muñoz-Price, una especialista en enfermedades infecciosas de la revista Live Science, dice que el caso es extremadamente raro. «Más del 99 por ciento de las personas que tienen perros nunca tendrán este problema. Es solo una posibilidad», dijo.

Antigua tumba china contiene huesos de gibón extintos

aHR0cDovL3d3dy5saXZlc2NpZW5jZS5jb20vaW1hZ2VzL2kvMDAwLzEwMC8zOTQvb3JpZ2luYWwvQXBlLVNrdWxsLmpwZw==Crédito: Camuel Turvey/Sociedad Zoológica de Londres.

En 2004, los arqueólogos excavaron la tumba de Lady Xia, abuela del emperador chino Qin Shi Huang, que vivió entre 259 a.C. y 210 a.C. El sitio de entierro contiene una serie de objetos y huesos de animales, que pueden haber sido las mascotas de la mujer real. Uno de estos esqueletos resultó no coincidir con el de ninguna especie conocida y, en julio, los investigadores anunciaron que habían descubierto un gibón previamente no identificado que se extinguió en algún momento desde la última era glacial, al que se nombró Junzi imperialis. Cuando estaba vivo, el mono probablemente pesa alrededor de 13 libras (6 kilogramos) y comió una mezcla de frutas y hojas, así como el ocasional insecto u huevo de ave, Helen Chatterjee, profesora de biología en University College London, Customs Live Science

El bulto ocular es en realidad un gusano que se arrastra por la piel.

aHR0cDovL3d3dy5saXZlc2NpZW5jZS5jb20vaW1hZ2VzL2kvMDAwLzEwMC8zNTAvb3JpZ2luYWwvd29ybS11bmRlci1za2luLW5lam0uSlBHCrédito: The New England Journal of Medicine © 2018

Incluso las películas de terror no son tan asquerosas. Cuando una mujer rusa encontró un pequeño bulto debajo de su ojo izquierdo, no pensó que fuera particularmente preocupante. Pero después de que el bulto comenzó a moverse sobre su ojo y luego a su labio, buscó atención médica. Los médicos extrajeron los gusanos con forma de hilo conocidos como Dirofilaria repens, que naturalmente infectan a los perros, gatos, zorros y otros mamíferos salvajes. Los gusanos se propagan a través de las picaduras de mosquitos y, por lo general, viven en el tejido debajo de la piel. Resulta que los humanos son simplemente anfitriones accidentales que el gusano no tenía intención de contaminar. Estas son las pesadillas sobre este incidente.

Urano huele a huevos podridos

aHR0cDovL3d3dy5saXZlc2NpZW5jZS5jb20vaW1hZ2VzL2kvMDAwLzA5OS80Nzkvb3JpZ2luYWwvdXJhbnVzLWtlY2suanBnCrédito: Lawrence Sromovsky, Universidad de Wisconsin/W. Observatorio M. Keck

Los chistes prácticamente se escribieron en abril después de que los astrónomos anunciaron que la atmósfera de Urano estaba llena de sulfuro de hidrogeno, un gas apestoso que sale de las alcantarillas de la Tierra. Los investigadores han debatido durante mucho tiempo la composición atmosférica del séptimo planeta y los nuevos datos del telescopio Gemini Norte, que se encuentra en Mauna Kea en Hawái, identificaron firmas reveladoras de la sustancia maloliente a la luz del planeta. «Si los seres humanos desafortunados descendieran alguna vez a través de las nubes de Urano, estarían en condiciones muy desagradables y odiosas», dijo en un comunicado Patrick Cowin, coautor del estudio y profesor de física planetaria en la Universidad de Oxford. hora Añadió que «la asfixia y la exposición en la atmósfera negativa de 200 grados Celsius [menos 328 grados Fahrenheit], compuesta principalmente de hidrógeno, helio y metano, tendrían su efecto mucho antes del olor».

Nieve naranja cae sobre Europa del Este

aHR0cDovL3d3dy5saXZlc2NpZW5jZS5jb20vaW1hZ2VzL2kvMDAwLzA5OS8wNTQvb3JpZ2luYWwvc29jaGkuSlBHCrédito: Google

Aquellos que sueñan con algo más que una Navidad blanca podrían querer visitar la ciudad rusa de Sochi. En mayo, los visitantes comenzaron a publicar fotos en Instagram de otras nevadas anaranjadas en las montañas. Los meteorólogos atribuyeron el fenómeno a la arena y el polvo que habían sido levantados por las tormentas en África. La nieve teñida también cae sobre partes de Bulgaria, Ucrania, Rumania, Moldavia y Grecia. La CNN citó al Observatorio de Atenas diciendo que era «una de las mayores transferencias de arena del desierto a Grecia desde el Sahara».

Sapo encontrado sin cara.

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En los bosques de Connecticut, la herpetóloga Jill Fleming vio una imagen inusual. Un sapo americano (Anaxyrus americanus) parecía estar sin su cara y «seguía saltando», ella tuiteó. El hallazgo, que ocurrió hace dos años, aún no tiene explicación, por lo que Fleming se dirigió al sitio de redes sociales para ver si la mente científica colectiva podría aportar ideas. La explicación más probable parecía ser que el desafortunado sapo había entrado en hibernación y había sido atacado por una larva que comía carne, que se comió su cara, pero dejó el resto de su cuerpo lo suficientemente bien como para saltar.

El estornudo reprimido causa ruptura de garganta

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Deje que esto sea una advertencia: ¡No sofoque y estornude! Después de un hombre de 34 años en Inglaterra, frunciéndose la nariz y cerrando la boca para evitar que alguien tuviera que decirle «salud», sintió una terrible sensación de estallido en el cuello. Los médicos encontraron una gran cantidad de burbujas de aire atrapadas en su piel, principalmente en la región del cuello, lo que determinó que el estornudo suprimido hizo un agujero en la parte inferior de la faringe o garganta. El hombre sobrevivió y finalmente sanó. Dos meses después, no tuvo más problemas de salud. Pero el incidente desgarrador llevó a un breve informe en enero que «detener y bloquear un estornudo a través de las fosas nasales y la boca es una maniobra peligrosa y debe evitarse».

Aves australianas roban fuego

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Repitiendo la leyenda griega de Prometeo, que robó el fuego de los dioses para dárselo a la humanidad, varias aves australianas parecen haber aprendido que arrebatar fragmentos de hierbas o ramas ardiendo de los incendios forestales naturales les permite encender nuevos fuegos. Los investigadores de Down Under recopilaron relatos aborígenes de aves conocidas como halcones de fuego (cometas negras (Milvus migrans), cometas silbadoras (Haliastur sphenurus) y halcones pardos (Falco berigora)) que realizan este ardiente comportamiento, a veces solo o en coordinación con otros halcones de fuego. Creen que las aves están utilizando los nuevos infiernos para expulsar pequeñas presas de las áreas cubiertas de hierba a las áreas expuestas, haciendo que las criaturas sean más fáciles de cazar.

Ola de calor hierve murciélagos

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Los peores efectos del cambio climático son todos los años. En enero, una ola de calor en el estado australiano de Nueva Gales del Sur vio cómo las temperaturas se disparaban a 111.5 grados Fahrenheit (44.2 grados Celsius), causando que al menos 200 murciélagos cayeran del cielo, muertos. Las criaturas afectadas por el calor básicamente hervían vivas, dijo Kate Ryan, quien maneja la colonia de zorros voladores de cabeza gris (Pteropus poliocephalus). «Afecta su cerebro, su cerebro simplemente se fríe y se vuelven incoherentes», dijo, según un periódico local.

https://www.livescience.com/64356-2018-weird-findings.html

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