Nunca son extraterrestres. Hasta que lo son

Nunca son extraterrestres. Hasta que lo son

Por Steven W. Disbrow

16 de enero de 2019

16.03 Science 1Nuestro experto científico residente reflexiona sobre la premisa extraterrestre

Hago todo lo posible para mantener esta columna basada en hechos científicos. Y siempre trato de seguir la regla: «Nunca son extraterrestres».

Pero, dos historias diferentes han estado haciendo las rondas en el último mes más o menos, y «alienígenas» parece ser una explicación posible (aunque remota) para ambas. Entonces, pensé que usaría la columna de este mes para echar un vistazo a estas historias y ver qué está pasando realmente.

Ráfagas de radio rápidas

El proyecto SETI (Búsqueda de inteligencia extraterrestre) ha estado en curso durante varias décadas. Demonios, puede que incluso hayas participado, a través del proyecto «SETI at Home», que utiliza el tiempo de inactividad de las computadoras personales para analizar las señales de radio que se han grabado en varios telescopios de todo el mundo.

(Lo he hecho. Es divertido, ¡y sigue siendo una cosa! Visita setiathome.berkeley.edu si quieres unirte al proyecto.)

A partir de ahora, solo SETI ha observado unas pocas señales realmente interesantes. La mayoría ha demostrado ser «no alienígenas» y casi ninguna ha repetido.

En 2001, sin embargo, se detectó algo nuevo e interesante: una «ráfaga de radio rápida» o FRB. La parte de «ráfaga de radio» se explica por sí misma. Estas son señales que ocurren en una amplia gama de frecuencias y duran poco tiempo.

Ahí es donde entra la parte «rápida». Estas cosas duran solo unos pocos milisegundos (es decir, milésimas de segundos) o menos. Siendo tan cortas, tienen que ser muy intensas para ser notados. Y lo son.

En su mayoría, los FRB se encuentran en datos antiguos y grabados, y su punto de origen es difícil de precisar. Nuestra mejor suposición es que vienen de fuera de nuestra galaxia. Por lo tanto, son rápidos, fuertes y extremadamente lejos.

Como dije, en su mayoría se encontraron mediante datos antiguos, pero recientemente, una pareja ha sido observada «en vivo» mientras nos llegaban. Las observaciones de estas FRB han respaldado sus orígenes extra-galácticos, pero eso es todo. Lo que necesitamos son FRB que se repitan, pero hasta hace poco, ninguna de ellas lo hizo.

Eso cambió en 2012 con la detección de un FRB en el cielo del norte que se repitió varias veces en el transcurso de varios meses. Esa FRB parece haberse repetido, con señales adicionales del mismo lugar en 2017.

Ahora, a principios de 2019, se ha anunciado que se ha encontrado una segunda fuente de FRB que se repite. Todavía no se sabe mucho acerca de esta, pero es bueno que se haya identificado un segundo «repetidor», ya que eso debería ayudarnos a descubrir qué son estas cosas.

Una sugerencia totalmente seria es que estas señales son «fugas» de dispositivos de comunicaciones increíblemente poderosos que una civilización alienígena está utilizando para transmitir mensajes de un planeta a otro. Simplemente no tenemos la tecnología (todavía) para decodificar los mensajes.

Otra sugerencia es que estas son ondas de propulsión usadas para empujar sondas entre las estrellas. Simplemente pasan sobre nosotros mientras giran para alinearse con las sondas para impulsarlas hacia adelante. Y eso nos lleva a nuestra segunda historia «Â¡Son extraterrestres!»

Oumuamua: ¿La … vela solar?

¿Recuerdas hace aproximadamente un año cuando te conté sobre Oumuamua, el primer objeto interestelar que se detectó en nuestro Sistema Solar? Bueno, hemos tenido algo de tiempo para interpretar los datos de Oumuamua. Esa información ha llevado a algunas conclusiones muy sorprendentes de algunas personas muy serias.

Específicamente, hay una seria hipótesis de que Oumuamua no es un asteroide o un cometa, ¡sino una vela solar! (Para aquellos de ustedes que no recuerdan, una vela solar es una superficie delgada, liviana y reflectiva que usa la presión de la luz de las estrellas para propulsión).

La evidencia es bastante clara: cuando Oumuamua comenzó a alejarse del sol, comenzó a acelerar. Ahora, un cometa o un asteroide también se acelerará, debido a la ayuda de la gravedad que recibe del sol y al desprendimiento de gases a medida que el material se evapora debido al calor del sol.

Pero Oumuamua no mostró signos de desgasificación. De hecho, la curva de aceleración de Oumuamua coincidió casi exactamente con la de una vela solar del tamaño de Oumuamua.

Entonces, ¿fue Oumuamua una sonda, conectada a una vela solar, empujada aquí por los FRB de una civilización extraterrestre (casi seguramente muerta en este momento)?

No absolutamente no. Probablemente no. No Casi seguro que no. No.

Dicho esto, no me opondría a enviar un sondeo nuestro para averiguarlo.

http://www.chattanoogapulse.com/columns/just-a-theory/it-s-never-aliens-until-it-is/

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