El guardaparques del parque nacional que desapareció en el aire

El guardaparques del parque nacional que desapareció en el aire

Brent Swancer

20 de febrero de 2019

Extendidos bajo el sol abrasador y entre las remotas montañas Chiricahua del sureste de Arizona, en los Estados Unidos se encuentra una tierra seca, vasta y escarpada de cañones, barrancos empinados, arroyos, rocas irregulares, y la extraña vista de enormes rocas que se balancean sobre otras, llamado el Monumento Nacional Chiricahua. Aunque parece el paisaje lunar de un mundo extraño, toda el área se encuentra dentro del sistema de Parques Nacionales, tiene un lugar en el Registro Nacional de Lugares Históricos y es un lugar famoso por su belleza natural y formaciones rocosas únicas. Es una tierra de belleza salvaje, a menudo letal, famosa por sus rutas de senderismo escénicas, pero lamentablemente también es bastante conocida por una de las desapariciones más desconcertantes del Parque Nacional.

En 1980, Paul Fugate, de 41 años, había estado empleado en el Servicio de Parques Nacionales y había trabajado en el Monumento Nacional Chiricahua como guardabosques de la ley durante años. Se lo conocía como un guardabosques entusiasta, un aventurero consumado y un excursionista experimentado, muy conocedor del terreno y la geología de la región. A pesar de que se había enfrentado a problemas disciplinarios por su negativa a recortar su barba salvaje en el pasado, en general se lo consideraba un miembro dedicado y honorable del servicio de guardaparques. El domingo por la tarde, 13 de enero de 1980, Fugate le dijo al miembro del personal de temporada que trabajaba con él en el Centro de Visitantes del parque que iba a salir a revisar el sendero que conduce a una nueva parcela de terreno de 400 acres adquirida por el parque llamada Faraway Rancho.

1024px-Chiricahua_balanced_rockMonumento Nacional Chiricahua

Se dirigió por el sendero polvoriento con su uniforme completo y su insignia de guardabosques, y aunque le había dicho al miembro del personal que cerrara sin él si no regresaba a las 4:30 PM, no había razón para pensar que había algo malo a medida que el experimentado guardabosques caminaba por ese sendero bien marcado a plena luz del día. Era solo una caminata rápida, con él sin siquiera molestarse en tomar su radio, y se despidió para despedirse de la vista, y aparentemente fuera de la faz de la tierra, ya que esta es la última vez que alguien confirmaría verlo de nuevo

Cuando Fugate no regresó a tiempo, se inició una búsqueda que incluiría el rastreo de perros, aeronaves y cientos de personal policial de varias agencias, incluido el Servicio de Parques Nacionales, el Departamento del Sheriff del Condado de Cochise, la Oficina de Administración de Tierras, el Servicio Forestal de los EE. UU. y la Asociación de Búsqueda y Rescate del Sur de Arizona, así como voluntarios y familiares, que primero recorrieron el sendero hasta el Rancho Faraway para no encontrar rastro del hombre. La búsqueda se expandió rápidamente, hasta que 17 millas cuadradas de terreno accidentado y accidentado se habían peinado meticulosamente y completamente varias veces, sin embargo, no había ninguna señal del guardabosques desaparecido. La policía desesperada publicó una recompensa de $ 5,000, que rápidamente se disparó a $ 20,000, sin embargo, nada de esto produjo ninguna pista. La única pista prometedora que pudo ser obtenida fue un testigo que, bajo hipnosis, afirmó haber visto a Fugate inconsciente en un camión entre dos hombres no identificados, pero no había absolutamente ninguna evidencia que lo corrobore, el testigo admitió que pudo haberse equivocado, El vehículo había estado yendo muy rápido, y en última instancia fue una pista inútil que no llevó a ninguna parte. Se asumió ampliamente que se había encontrado con un juego sucio, pero no había nada que apoyara esto, y todo era un misterio desconcertante.

chir-paul_fugate_ho_400Paul Fugate

Mientras las autoridades buscaban desesperadamente pistas, había mucha especulación que se arremolinaba. La teoría principal era que Fugate había tropezado con los traficantes de drogas que operaban en el área haciendo cosas de venta de drogas y que habían sido asesinados o secuestrados, pero una vez más no hay evidencia real de esto más que la visión fugaz de quién el testigo cree que era la víctima en un camión. También existe la idea de que puede haber sido atacado y arrastrado por un animal salvaje, o haber caído y haber sido herido, pero era un guardabosques tan experimentado que conocía el área tan bien que se consideró poco probable. Además, si ese fuera el caso, ¿por qué no se podían encontrar absolutamente restos o incluso un rastro del hombre desaparecido a pesar de las numerosas búsquedas? Otra idea más es que se había alejado de la zona de búsqueda, pero considerando el terreno difícil, se cree que no pudo haber llegado tan lejos por su cuenta dentro de los plazos involucrados.

Otra teoría más es que Fugate desapareció intencionalmente. Una pista de esto es que le había dicho al personal del Centro de Visitantes que cerrara si no había regresado a las 4:30 PM, sugiriendo que sabía que tal vez no regresaría, pero considerando que se estima que se fue de excursión a las 3 PM Esto podría significar nada. También hubo rumores de que había tenido problemas matrimoniales con su esposa, una fotógrafa del Laboratorio Lunar y Planetario de la Universidad de Arizona, llamada Dody Fugate, aunque ella lo ha negado rotundamente. De hecho, parece que no hay pruebas sólidas para indicar todo lo que hubiera querido alejarse de su vida y desaparecer, y además había dejado todo su dinero y pertenencias en su casa, así como un automóvil costoso que había estado restaurando y su amado equipo de cámara. Sin embargo, Howard Chapman, entonces director de la Región Occidental del NPS, proclamó en 1981, después de revisar los archivos que Fugate había abandonado su puesto, algo que la familia de la víctima ha desafiado con vehemencia. Varios avistamientos de Fugate en los días posteriores a su desaparición también llevaron el apoyo a la teoría de que simplemente se escapó, pero nadie lo sabe.

A pesar de los rumores y las teorías de que Fugate aún estaba vivo en algún lugar, después de años de callejones sin salida y sin información nueva, el Servicio de Parques Nacionales finalmente declaró que Paul Fugate había fallecido oficialmente en 1986, a pesar de no haber encontrado ni rastro de él o sus restos, pero este retraso realmente presentó problemas para su esposa, ya que ella estaba segura de que él debía estar muerto y no pudo cobrar los beneficios durante este tiempo. De hecho, ha habido muchas críticas dirigidas a las autoridades por la forma en que manejaron el caso, con acusaciones de que no tomaron las medidas apropiadas, como extender el área de búsqueda al parque, y que el FBI no tomó el caso en serio. Lo suficiente y trató de apartarlo, negándose a involucrarse. Dody Fugate ha dicho de esta respuesta mediocre de las autoridades federales:

El gobierno investigaría si faltaba el vestido de una mujer navajo. Creo que Paul Fugate vale más que el vestido de una mujer navajo, y no creo que el gobierno federal esté preocupado por lo que le sucedió.

Curiosamente, en junio de 2018, casi cuatro décadas después de la desaparición de Fugate, el Servicio Nacional de Parques reabrió repentinamente el caso y aumentó la recompensa por la información a $ 60,000, citando el descubrimiento de nuevas pruebas prometedoras, aunque han sido estrictas a lo que esto significa exactamente. Parece extraño que un caso tan largo y frío sea reabierto y resucitado con un interés tan renovado de la nada, pero si esto significa que está cerca de ser resuelto, nadie lo sabe. ¿Qué le pasó a Paul Fugate? ¿Fue él víctima de juego sucio? ¿Se escapó de su vida a lo desconocido? ¿Estaba perdido y murió allí en el bosque que tanto amaba? Es particularmente extraño que casi todos los guardaparques que alguna vez han desaparecido en los Parques Nacionales han sido encontrados, o al menos sus restos, sin embargo, Paul Fugate sigue siendo un enigma desconcertante décadas más tarde, y no parece que su caso se resuelva por completo en cualquier momento pronto.

https://mysteriousuniverse.org/2019/02/the-national-park-ranger-who-vanished-into-thin-air/

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