Recordando a Larry Hatch, creador de la base de datos ovni

Recordando a Larry Hatch, creador de la base de datos ovni

David Marler

3 de enero de 2019

Larry-HatchAl reflexionar sobre el año pasado, a menudo pensamos en aquellas personas que hemos perdido. En el campo de la ufología, no es diferente. De hecho, en los últimos años, hemos perdido muchos pioneros en este campo de investigación. Uno de esos pioneros fue un hombre llamado Larry Hatch, quien falleció el 3 de agosto de 2018. Desafortunadamente, muchos no estaban familiarizados con su fallecimiento ni con el legado que dejó en este campo de estudio.

Larry era un programador de computadoras por oficio. Su alto nivel de inteligencia solo fue rivalizado por su talento creativo para desarrollar ideas innovadoras utilizando las últimas tecnologías. Esto se remonta a la infancia de Larry. A la edad de catorce años, creó su propio sistema telefónico privado para que los amigos de su vecindario pudieran comunicarse. No estamos hablando del viejo concepto de copa y cuerda. Más bien, desarrolló su propio sistema telefónico autónomo, tal como lo informó este viejo recorte de noticias del San Mateo Times en la década de 1960.

Larry-Hatch-Phone-ClippingMás tarde en la vida, la destreza intelectual de Larry persistió. No fue una sorpresa que finalmente se convirtiera en parte de la floreciente industria de las computadoras en California, donde nació y creció. Larry ocupó muchos cargos, comenzando como Técnico Superior en Electrónica, seguido de una larga carrera trabajando para National Semiconductor como Ingeniero.

Más tarde, en 1993, Larry se ramificó por su cuenta como un contratista de computadoras independiente. Fue durante este tiempo que enfocó sus habilidades informáticas en un tema que siempre fue cercano y querido para su corazón: los ovnis. Desde la primera infancia, Larry estaba fascinado con el tema y tenía algunas experiencias personales que prefería mantener en privado.

Larry creó desde el nivel del suelo una de las bases de datos de ovnis más robustas hasta ese momento: la base de datos de ovnis *U*. Esta era una base de datos que el público podía usar en las PC de su hogar. La base de datos *U* en sí misma podría realizar consultas basadas en la búsqueda de palabras, la geografía o las características de los ovnis. También había una impresionante herramienta de mapeo ovni que visualizaba cualquier caso ovni relevante basado en sus criterios de búsqueda. Esto fue sorprendente teniendo en cuenta que la base de datos se escribió en un entorno basado en DOS.

UFO-Map-Larry-HatchMapa de ovnis de la base de datos de ovnis *U* de Larry Hatch

A pesar de los diversos catálogos de ovnis informáticos que existían, solo existían unas pocas bases de datos de ovnis informáticos antes de la creación de la base de datos *U*. Se utilizaron las tarjetas de datos de perforación de IBM empleadas por el Instituto Battelle Memorial en la década de 1950 para examinar los casos del Proyecto Libro Azul. Luego, basado en este concepto, había otra base de datos de computadora, compilada en la Universidad Northwestern en la década de 1960. Esto incluyó todos los casos no identificados del Proyecto Libro Azul a través de los esfuerzos del Dr. J. Allen Hynek, Jacques Vallee, et al. Este trabajo fue finalmente entregado al estudio Condon en la Universidad de Colorado en 1968 y finalmente formó la base para la base de datos UFOCAT de David Saunders. Otras versiones de UFOCAT seguirían en años posteriores.

La base de datos *U* también tuvo varias actualizaciones en años posteriores a su lanzamiento en 1994, cuando escuché por primera vez sobre la creación de Larry. Obviamente, tuve que tener una copia para mi propia investigación de ovnis y compré una de las primeras versiones. Después de mi contacto inicial con Larry, recibí varios correos electrónicos entremezclados con algunas llamadas telefónicas desde principios hasta mediados de los noventa. Al mantener lazos con él, siempre estuve en la lista de actualizaciones de software posteriores, pero también pude proporcionar material de casos para su última actualización de 2002.

Larry había pasado miles de horas peinando todos los libros y publicaciones periódicas sobre ovnis que podía conseguir. Al hacerlo, tomó cada caso documentado en él y luego lo convirtió en código para la entrada en la base de datos. ¡La última cuenta que vi fue más de 17,000 casos de ovnis que Larry ingresó personalmente en la base de datos! La mayoría de nosotros no podemos imaginar el tiempo, la dedicación y el sacrificio personal que hizo haciendo todo este trabajo.

Aunque era el único individuo que hizo toda la entrada de datos, no estaba solo en la recopilación de la información y los archivos de casos de ovnis relevantes. A pesar de evitar la escena social, Larry estaba bien conectado con los principales investigadores e historiadores de ovnis de todo el mundo. Algunos de estos incluyen: Jan Aldrich, Barry Greenwood, Jacques Vallee, Dominique Weinstein, etc.

Jan Aldrich me informó recientemente que su papel era doble en la colaboración con Larry. Primero, examinar adecuadamente los datos ovni para la eliminación de informes IFO o casos falsos. En segundo lugar, agregar casos interesantes no anteriormente en el sistema. Jan enfatizó el trabajo continuo de Larry en esta área para garantizar no solo la cantidad de información sino también información de calidad.

Vallee me transmitió reflexiones adicionales sobre el trabajo de Larry en la redacción de este artículo. Vallee declaró,

«Desde mi punto de vista, la lección más memorable de su vida es la observación de cuánta buena investigación puede realizar una sola persona con talento y la voluntad de perseguir un objetivo bien enfocado. Larry por sí solo logró lo que las principales organizaciones de ovnis de la época no pudieron hacer con sus recursos, cuotas de membresía y acceso a los medios: una base de datos gráfica efectiva, que funciona bien y con una interfaz inteligente de eventos ovni importantes. También logró construirla de una manera que la hizo económicamente accesible y legible para cientos de personas, en computadoras personales».

Añadió además,

«Formé parte de la extensa red de corresponsales de Larry y le traje elementos que podrían interesarle en su trabajo. Disfruté visitando su casa «˜en la península»™ y discutiendo los avistamientos, así como los chismes sobre las tendencias tecnológicas: de hecho, era un diseñador e implementador de software muy talentoso, y un hombre amable sin interés en las peleas que plagaron la ufología. Él sigue siendo una inspiración para mí».

La parte más triste sobre la vida de la base de datos *U* fue que estaba escrita en un entorno DOS. A medida que la tecnología comenzó a mejorar con numerosas versiones de computadoras Microsoft Windows y Macintosh o Mac, la plataforma DOS se abrió camino hacia los dinosaurios. Los consumidores entonces, como hoy, querían lo último y lo mejor. Como resultado, los programas de software basados en DOS y sus seguidores disminuyeron. Lo mismo ocurrió con la audiencia de la base de datos *U*, en su mayor parte.

Larry-Hatch-ftrLarry Hatch

Con el tiempo, perdí contacto con Larry a principios de la década de 2000. Siempre quise volver a conectarme en algún momento. Pero años después, a través de la vid ovni, había oído rumores de que estaba enfermo. También había oído que se retiró a un asilo de ancianos. Sin embargo, al hablar con investigadores más antiguos que conocían a Larry más que a mí mismo, ellos tampoco estaban 100% seguros de cuál era su estado en ese momento. Fue un misterio.

Recientemente, en noviembre de 2018, después de muchos años de perder el contacto con Larry, vi artículos en venta en eBay que decían que eran de la colección de Larry Hatch. Con ganas de tener estos para mi biblioteca de investigación de ovnis, compré los artículos. Me di cuenta de que la dirección de retorno tenía el nombre del vendedor, Yvonne Hatch. Pensé para mí mismo que esta debía ser un pariente de Larry. Mis sospechas se demostraron correctas.

Pude enviar un correo electrónico y, finalmente, llamar a Yvonne Hatch, quien resultó ser la sobrina de Larry. Lamentablemente, me informó que su difunto tío había fallecido debido a complicaciones médicas el 3 de agosto de 2018. Ella y otros miembros de la familia estaban lidiando con las consecuencias de su fallecimiento. Esto es lo que provocó que algunos de sus artículos de ovnis emergieran en eBay.

Yvonne fue amable con su tiempo y ella me contó cosas sobre Larry que no sabía de su vida personal. Ella proporcionó las fotos incluidas en este artículo. Yvonne declaró que su tío fallecido era un hombre de gran intelecto que tenía una pasión por el tema de los ovnis, como lo demuestra su tenaz recopilación de datos y la entrada de datos que finalmente creó la base de datos *U*. De las conversaciones que tuvimos, también pude sentir el vínculo que ella tenía con su tío y la pérdida subsiguiente con su muerte.

No me avergüenza admitir que tengo en mi sala de investigación de ovnis hasta el día de hoy un equipo basado en DOS que funciona completamente y que todavía está ejecutando mi versión de la base de datos *U*. Fue y sigue siendo extremadamente instrumental en mis estudios de ovnis. Cuando los colegas investigadores vienen a visitar, siempre trato de hacer un punto para presentarles la base de datos, ya que resulta útil en muchos esfuerzos de investigación.

Pero lo que es más importante, les cuento sobre el creador de la base de datos *U*, Larry Hatch. Era un hombre que nunca se lo podía ver en una conferencia ovni o en una reunión ovni. Nunca quiso ser el foco de atención. En su lugar, quería ser un facilitador en el suministro de datos ovni en una forma manejable para investigadores serios. Con ese fin, tuvo éxito, admirablemente.

Quería rendirle homenaje a Larry y hacerle saber a la comunidad ovni sobre su fallecimiento. Pero, como en este tipo de situaciones, no solo llorar su muerte. Es un momento para celebrar también las contribuciones del hombre al campo de investigación ovni. Espero que los recuerdos de él y su base de datos *U* sigan viviendo. Como Vallee declaró, «Él sigue siendo una inspiración».

Download this PDF with information about the *U* UFO Database.

http://www.openminds.tv/larry-hatch-ufo-database-creator-remembered/42142

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