“Balunacy”: el engaño de “balloon boy” de Colorado sigue siendo un hablador 10 años después

«Balunacy»: el engaño de «balloon boy» de Colorado sigue siendo un hablador 10 años después

Erin Udell, Fort Collins Coloradoan

USA Today «¢ 12 de octubre de 2019

FORT COLLINS, Colorado. Como una secuencia de un cómic, un disco flotante plateado barrió las llanuras polvorientas de Colorado en una clara tarde de octubre.

«Parece que va a 500 mph», observó alguien desde un helicóptero de noticias que rodeaba la nave: un globo casero lleno de helio que había sido ensartado y pegado con cinta adhesiva de plástico y empapelado con papel de aluminio para parecer un platillo volador.

Después de trabajar en él durante semanas, Richard Heene, el excéntrico padre de tres niños que perseguía tormentas, afirmó que estaba probando el globo en el patio trasero de la casa de su familia en Fort Collins el 15 de octubre de 2009, cuando se lanzó inesperadamente y sin ataduras al cielo.

Heene llamó a KUSA-TV para preguntar si podían subir un helicóptero para rastrear el globo. Luego, llamó a las autoridades. Su hijo de 6 años, Falcon, había estado jugando en el globo toda la mañana y sin darse cuenta se subió a él antes de su despegue no planeado, afirmó Heene.

La estación de noticias de Denver tenía un helicóptero dando vueltas alrededor del globo en una hora, transmitiendo su viaje en vivo a través de tres condados de Colorado hasta que el globo finalmente se estrelló contra un campo desolado de trigo de invierno recién plantado.

«Si te quedas aquí, me gustaría ver salir al niño», le dijo alguien al piloto del helicóptero mientras 9News filmaba a los primeros en responder corriendo al lugar. Atacaron el globo aún inflado con horquillas y navajas, arañando para entrar.

Pero Falcon no estaba allí. Él nunca lo estuvo.

43a245c2c110e037cfe017e7c2eb175fEn esta foto de archivo del 15 de octubre de 2009, Falcon Heene, de seis años, se muestra con su padre, Richard, afuera de la casa de la familia en Fort Collins, Colorado, después de que Falcon Heene fue encontrado escondido en una caja en un espacio sobre el garaje.

Millones habían visto cómo el globo se elevaba sobre Colorado cuando las estaciones de televisión y los periódicos recogieron la cobertura y la extendieron por todo el mundo.

Pero tan pronto como el joven Falcon se hizo conocido internacionalmente como «niño globo», la historia de sus padres comenzó a desmoronarse.

El truco se había organizado para ayudar a la familia a obtener un reality show de televisión, explicó el alguacil del condado de Larimer, Jim Alderden, mientras el mundo seguía mirando.

Cuando se le preguntó cómo describiría la historia del niño globo 10 años después, el reportero de USA TODAY, Trevor Hughes, hizo una pausa.

«Eso es lo mejor de este caso. No tengo que describírselo a nadie», dijo Hughes, quien cubrió el engaño como reportero de Colorado en 2009 y 2010.

«Han pasado años y años y años», agregó Hughes. «He cubierto muchas cosas horribles … Y sin embargo, esta es una de esas historias en las que la gente dice: «˜Â¡Oh, sí! ¡el globo! ¡Lo recuerdo!»™»

El lanzamiento

Los estudiantes de la Universidad Estatal de Colorado obtuvieron un asiento de primera fila para las últimas noticias el 15 de octubre de 2009.

Hughes había estado hablando en una sala de conferencias llena de estudiantes de secundaria de Colorado durante un evento de periodismo a primera hora de la tarde cuando su teléfono comenzó a sonar salvajemente.

«Solo vibraba y se disparaba con todo tipo de alertas de noticias de todas las estaciones de televisión, de Twitter, de mensajes de texto. Lo que sea, estaba recibiendo una alerta», dijo Hughes.

Hughes interrumpió su conferencia, salió corriendo por la puerta y saltó a su auto. Condujo hacia el Sureste a través del Norte de Colorado durante lo que pareció un par de horas, tratando de ver el globo.

Cuando no pudo, regresó a Fort Collins y se unió a otros reporteros que ya se habían reunido fuera de la casa de los Heenes.

«Fue una de esas locas situaciones en las que tenía reporteros locales como nosotros en el Coloradoan, pero luego tenía todos estos reporteros de las estaciones de televisión internacionales», dijo Hughes. «Quiero decir, apareció CNN. Todas las redes de transmisión aparecieron».

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A casi 100 millas de distancia en Central City, Alderden estaba monitoreando la situación entre descansos durante una reunión de la comisión estatal de juegos. Lo escuchó por primera vez cuando llamó su teniente Andy Josey.

«Dijo, ya sabes, que este globo había despegado y era una especie de nave espacial y (había) un niño en él y nadie sabía a dónde iba», recordó Alderden esta semana desde su hogar en Fort Collins. «Expuso todo esto y le dije: «˜Sí, vamos, Andy, ¿qué es lo que realmente quieres?»™ No lo creí».

Después de ver algo de cobertura en la televisión, Alderden regresó rápidamente a Fort Collins. De pie ante las hordas de reporteros que se habían reunido en el barrio de los Heenes, Alderden expuso lo que sabía durante una conferencia de prensa. En el medio, se enteró de que se habían encontrado a Falcon.

955ff9e6063ad64b498d22b6afad199dRichard Heene ordena a los representantes de los medios que coloquen sus preguntas en una caja de cartón para poder revisarlas y responder durante una conferencia de prensa nocturna que convocó frente a su casa en el sureste de Fort Collins, en la foto de fondo, el 17 de octubre de 2009.

El niño de 6 años tenía miedo de meterse en problemas por jugar en el globo más temprano en el día y decidió esconderse en una caja en el ático del garaje de Heene, explicaron sus padres. Se quedó dormido allí y se despertó horas después, sin darse cuenta del bullicio de afuera.

«Hubo este tipo de respiración profunda colectiva que todos soltaron», recordó Hughes.

Más tarde esa noche, en una entrevista de CNN con Wolf Blitzer, los Heenes – Richard; su esposa, Mayumi; Falcon y los hijos mayores de la pareja, Ryo y Bradford, estaban respondiendo preguntas sobre la terrible experiencia cuando Blitzer le hizo una a Richard Heene: «¿Escuchó algo (mientras se escondía)? ¿Te escuchó gritar, «˜Falcon! Falcon!»™»

Richard Heene le preguntó a su hijo: «Él está preguntando, Falcon, ¿nos escuchaste decir tu nombre en algún momento?»

Falcon asintió con la cabeza.

«¿Lo hiciste?» el papá respondió. «¿Por qué no saliste?»

«Ustedes … dijeron que hicimos esto para el show», respondió Falcon.

«Eso cambió todo», dijo Alderden.

El estallido

Incluso antes de que se encontrara a Falcon a salvo, Hughes dijo que recuerda un poco de escepticismo saludable flotando alrededor de los grupos de reporteros fuera de la casa de Heene.

«Hubo mucha discusión interna sobre si un globo tan grande podría haberse llevado a un niño», recordó Hughes. «Y la familia había hecho muchas cosas de televisión de realidad para empezar».

En 2008, los Heenes habían aparecido en el reality show de ABC «Wife Swap», donde familias muy diferentes cambiaron matriarcas durante dos semanas.

El episodio fue uno de los favoritos de los fanáticos, mostrando a Richard Heene, un inventor excéntrico con un estilo de crianza relajado, que choca con su esposa «intercambiada», la cabeza de una familia de Connecticut que tenía un negocio a prueba de niños.

En el episodio, los chicos corrieron por los pasillos de los supermercados para horror de su madre temporal.

Después de la entrevista de la familia Heene el 15 de octubre con Blitzer, los investigadores trajeron a Richard y Mayumi para ser interrogados. Mayumi finalmente confesó en una entrevista grabada en video, diciéndole a un investigador que ella y su esposo habían estado planeando el truco durante dos semanas con la esperanza de generar interés en uno de los diversos reality shows que habían presentado a la productora «Wife Swap».

Más tarde, Richard Heene dijo a los periodistas que su esposa no entendía lo que estaba diciendo y que había malinterpretado la palabra «engaño» porque el japonés era su lengua materna.

Richard Heene, sin embargo, siempre ha mantenido que el incidente del globo fue auténtico.

Más recientemente, en una serie de entrevistas con la revista 5280 de Denver, apuntó a Alderden.

«Fue todo toros —«, dijo a la revista. «Esto terminó siendo más sobre el ego de un sheriff y su búsqueda de 15 minutos de fama que cualquier cosa que tenga que ver con nosotros».

Los mensajes del Coloradoan a la página de Facebook y al sitio web de Richard Heene no habían sido devueltos hasta el viernes.

En noviembre de 2009, Richard Heene se declaró culpable de intentar influir en un funcionario público, un delito grave. Fue sentenciado a 90 días en la cárcel del condado, 60 de los cuales se cumplirían mediante la liberación del trabajo.

Mayumi Heene se declaró culpable de un cargo menor de informes falsos. Fue sentenciada a 20 días de prisión alternativa, 10 fines de semana de servicio comunitario a organizaciones sin fines de lucro, debido a su cooperación.

imageDavid Lane, abogado del padre de Balloon Boy, Richard Heene, responde preguntas de los medios de comunicación después de que Heene se declaró culpable de intentar influir en un funcionario público el 13 de noviembre de 2009.

«La oficina del fiscal de distrito de Fort Collins básicamente dijo que si Richard no toma un delito grave y no va a la cárcel, enjuiciarán a Mayumi, que no es ciudadana estadounidense; es ciudadana japonesa», dijo David Lane, un abogado de defensa penal de Denver que representó Richard Heene en 2009.

Después de cumplir sus oraciones, los Heenes se mudaron de su vecindario de Fort Collins.

Según el artículo de la revista 5280, después de mudarse de Colorado a Florida en 2010, la familia Heene ahora vive temporalmente en Nueva York, donde están trabajando para restaurar una granja. Bradford tiene 20 años, Ryo tiene 18 y Falcon tiene 16.

«Lo del chico globo»

Después de abandonar la Oficina del Sheriff del Condado de Larimer debido a los límites de mandato en 2010, Alderden trabajó durante los siguientes seis años como investigador de la división de aplicación de licores y tabaco del Departamento de Ingresos de Colorado. Entonces, ¿cómo se siente ser el sheriff del «niño globo» hoy?

«Supongo que viene con el territorio», dijo, y agregó que casi al mismo tiempo que el niño globo, su oficina había hecho «algunas cosas extraordinarias» que no obtuvieron ni una fracción de la cobertura del niño globo.

«Resolvimos algunos homicidios, arrestamos a algunos sospechosos de homicidio fuera del estado», dijo. «Sabes, tuvimos algunos casos realmente grandes en los que trabajamos, y las tropas hicieron un trabajo tan sobresaliente, pero todo se centró en el asunto del niño globo».

Para Lane, es uno de los casos más ampliamente cubiertos en los que ha trabajado.

«Se habría pensado que los secretos nucleares le habían sido robados del Pentágono de la forma en que los medios de comunicación descendieron sobre Fort Collins», dijo Lane. «Me refiero a él como el «˜balunacy»™».

Para Hughes, tenía cosas que la mayoría de las historias no tienen.

«He cubierto a los presidentes y ganadores del Premio Nobel, y esta es una de esas historias que te queda», dijo. «Fue tan inusual y tenía todos estos elementos de una gran historia, ¿sabes? Trama giros, motivaciones confusas y mucha televisión en vivo».

Este artículo apareció originalmente en Fort Collins Coloradoan: Balloon boy hoax in Fort Collins, Colo., still amazes 10 years later

https://news.yahoo.com/balunacy-colorado-balloon-boy-hoax-100106530.html

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