Visita el yeti de Nepal: cómo la criatura mítica dividió a la nación del Himalaya

Visita el yeti de Nepal: cómo la criatura mítica dividió a la nación del Himalaya

Por Kamal Pariyar BBC Nepali

28 de enero de 2020

_110590293_7082ff3f-3b30-412e-b656-d074640da8ebImage caption Estas estatuas se enviarán a todo el mundo para anunciar Nepal como destino turístico.

Una disputa sobre el yeti ha enfrentado a expertos contra funcionarios, y, por una vez, no se trata de si la criatura mítica existe o no.

En cambio, es cómo se ve la criatura.

«Esto no está bien. El gobierno no puede simplemente hacer lo que quiera», dice la transeúnte Reshma Shrestha, sacudiendo la cabeza frente a la estatua de 7 pies (2.1m) de altura en el centro de una fila.

«Si no me lo hubieras dicho, no habría sabido que era un yeti».

«Es un luchador de sumo»

Se suponía que la llegada de la primera de más de 100 estatuas estampadas con las palabras «Visit Nepal» sería el comienzo de una celebración de un año de lo que la pequeña nación del Himalaya tenía para ofrecer al mundo exterior.

Pronto aparecerán en todo el país, en atracciones turísticas populares, centros comerciales, aeropuertos y algunos de los campamentos base en el Himalaya, y viajarán más lejos para actuar como mascotas en ciudades de todo el mundo.

Pero el lanzamiento de la campaña de turismo, que apunta a atraer a dos millones de turistas a la región, se ha visto eclipsado por la disputa sobre la apariencia de las estatuas.

_110595517_cf7237e0-0cb4-431d-9f2a-a281ead5d569Derechos de autor de la imagen GETTY IMAGES Leyenda de la imagen El yeti es visto como una figura aterradora y parecida a un mono en los cuentos tradicionales

«En los cuentos populares, el yeti ha sido descrito como una gran criatura parecida a un mono», dijo Ram Kumar Pandey a la BBC. «Sin embargo, el logotipo reciente lo describe como un luchador de sumo. Esto no coincide en absoluto con el personaje mítico que se ha descrito en muchos cuentos populares».

Y Pandey debería saber: el autor de varios libros sobre el tema, sus objeciones son respaldadas por otros historiadores culturales nepaleses.

¿Por qué la gente ya no ve el yeti?

Para ser justos, la mayoría de los nepalíes son expertos cuando se trata del yeti, una bestia mítica que vive en el Himalaya y aparece en muchos de los cuentos populares del país. Y no están impresionados.

«Lo que sé sobre el yeti es que es una criatura parecida a un mono, que camina en la nieve», continúa Reshma, analizando la figura frente a Kesar Mahal en la capital, Katmandú, sin estar convencido de lo que se ha creado.

Krishna Lama es más contundente.

«Parece un luchador, no un yeti», le dice a BBC Nepali.

_110590295_cd30bba2-ac5d-48d0-a378-fa0d34cd78e4Derechos de autor de la imagen GETTY IMAGES Leyenda de la imagen Sin embargo, las representaciones modernas son algo más tiernas

Sin embargo, el Comité de Arte Yeti, una subdivisión de la secretaría de Visit Nepal Year, respalda a sus yetis, que no son baratos a un costo de 500,000 rupias ($ 4,414; £ 3,380) cada uno.

El co-coordinador del grupo, Prem Prabhat Gurung, dice que debido a que el yeti es un personaje mítico, debería haber libertad creativa.

«Nuestro objetivo es producir el yeti como un emblema de la paz, la reconciliación y la humildad en lugar de un personaje que crea miedo», le dice a la BBC. «La gente de todo el mundo no solo debe conocer Nepal como la tierra del Everest o el Señor Buda o Gurkha. El yeti también puede representar nuestra singularidad».

Ang Tsherin Sherpa, el hombre responsable del controvertido diseño, es igualmente desafiante.

«No hice el boceto del yeti leyendo ningún libro», explica. «Sobre la base de las historias que escuché en mi infancia, y teniendo al Señor Buda en el fondo de mi mente, hice el diseño».

Sin embargo, había al menos una razón práctica más detrás de su elección: Sherpa dice que no lo hizo peludo como se describe en la literatura relacionada con yeti para «hacer que sea más fácil pintar».

Entonces … ¿qué es exactamente un yeti?

El yeti, también conocido como el Abominable Hombre de las Nieves, es una bestia mítica que acecha al Himalaya.

Ha aparecido en cuentos contados a ambos lados de las montañas, en India, Bután, Tíbet y Nepal, pero aparece con mayor fuerza en las leyendas de los Sherpa, las comunidades que viven a una altitud promedio de 12,000 pies en el Este de Nepal.

Se dice que la criatura vive en lo alto de las nieves eternas y es más grande que un humano, con el pelo largo cubriendo todo su cuerpo. Camina erguido sobre dos pies descalzos.

_110590291_37b86c22-d8a7-4f4f-9206-87df2dce3971Image caption La mayoría de las personas parecen estar de acuerdo en que esto probablemente no es lo que imaginan que se parece a un yeti.

Es importante destacar que no es amigable. Las historias incluyen algunas en las que el yeti bloquea todas las puertas de las casas de una aldea mientras los hombres están lejos, otra en la que los humanos intentan engañar a los yetis para que se destruyan entre sí, pero solo logran enfurecer a las criaturas para que juren venganza contra las personas.

También hay mujeres yetis: una en particular atrapó a un hombre, con quien tuvo dos hijos. Cuando él escapó con el hijo, ella mató y se comió a su propia hija.

«Tal vez los cuentos populares del yeti se usaron como advertencia o, probablemente, por moralidad, para que los niños no deambularan lejos y estuvieran siempre cerca y seguros dentro de su comunidad», explicó Shiva Dhakal a BBC Earth en 2015.

Por supuesto, las representaciones modernas del yeti a menudo son un poco más agradables. La película de DreamWorks del año pasado, Abominable, vio a una niña pequeña hacerse amiga del yeti (muy esponjoso) que encontró viviendo en su techo.

https://www.bbc.com/news/world-asia-51192640

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