Libros sobre el monstruo del lago Ness 1: El misterio del lago Ness de Ronald Binns recargado

Libros sobre el monstruo del lago Ness 1: El misterio del lago Ness de Ronald Binns recargado

Darren Naish

Los oyentes del podcast Tetrapod Zoology sabrán que recientemente, sin ninguna razón específica, he estado pasando por una fase de Monstruo del Lago Ness, mi objetivo declarado es revisar tres libros publicados recientemente sobre el tema. Aquí está la primera de esas críticas, dedicada a The Loch Ness Mystery Reloaded de Ronald Binns. Proporcioné una breve reseña de este libro en TetZoo ver 3 en 2017, pero siempre planeé producir una versión más larga. Aquí vamos.

LNM-books-Binns-Loch-Ness-Monster-montage-1000-px-36kb-Mar-2019-Tetrapod-Zoology-Darren-NaishNessie, la bestia de muchas formas. Es casi como si la gente describiera todo tipo de cosas diferentes. Imágenes: Darren Naish.

¿Es la ciencia del monstruo del lago Ness (LNM)? ¿Debería estar escribiendo sobre eso, y alentando un interés en él, en un blog aparentemente dedicado al estudio científico del mundo natural? Aquí diré lo que he dicho varias veces antes sobre los monstruos y la criptozoología en general: incluso si los monstruos no existen (en el sentido zoológico), todavía hay un fenómeno aquí que es digno de estudio, y todavía hay un cuerpo de datos que podemos someter a análisis científicos. Y agregaré que las ideas y los escritos sobre monstruos como Nessie son definitivamente relevantes para aquellos que estamos intrigados por la zoología especulativa (Naish 2014), las teorías marginales, la historia de la zoología y otros temas incluidos dentro del mandato de TetZoo.

LNM-books-Binns-Loch-Ness-Mystery-Solved-covers-1000-px-tiny-Mar-2019-Tetrapod-ZoologyBinns (1983), tapa dura (a la izquierda) y edición de tapa blanda de 1984.

1983 The Loch Ness Mystery Solved de Ronald Binns, producido con la ayuda de Rod Bell (aunque no obtiene un crédito de autoría), es un trabajo clásico de erudición y escepticismo (Binns 1983). Muestra cómo los avistamientos, fotos y películas que pretenden describir o mostrar al monstruo son menos impresionantes de lo que normalmente se describe, son indeterminados o de una identidad más prosaica de lo que se afirma, han sido embellecidos o modificados por escritores entusiastas o sesgados, y a veces pueden explicarse como encuentros. con animales conocidos (focas, aves acuáticas, ciervos). Un entorno sociocultural para el monstruo, una evaluación de las ideas de aferrarse a la paja en su biología, apariencia, afinidades filogenéticas y ecología, y una eliminación de la «Nessie histórica» respaldada en otra parte también figuran en el libro (Binns 1983).

LNM-books-Binns-red-deer-Loch-Ness-April-2016-1000-px-42kb-Mar-2019-Tetrapod-Zoology-Darren-NaishNo debe suponerse que las personas, incluso las personas que han vivido sus vidas en lugares rurales, rodeados de vida silvestre, siempre pueden identificar animales como ciervos, focas y aves acuáticas (como grebes y cormoranes) cuando los ven en lugares, poses o situaciones inusuales. Los ciervos abundan alrededor del lago Ness. Fotografié este ciervo macho adyacente a Loch Knockie, que está a solo unos cientos de metros al Este de Loch Ness. Imagen: Darren Naish.

Me alegro de haberlo encontrado en una etapa relativamente temprana de mi carrera como investigador de monstruos, ya que prácticamente todo lo que leí y estuve expuesto fue extremadamente pro-monstruo, tanto que pasé un tiempo como adolescente pensando que Nessie era una probabilidad científica. Phew: por suerte, entonces, que nunca me hice el tonto al proclamar una creencia en Nessie. Oh espera.

Por supuesto, mucho ha sucedido desde la publicación de Solved en 1983. Tenemos nueva información biográfica sobre las personas que forman parte integral de la historia de LNM, y nuevos relatos de testigos oculares, ilustraciones y fotos han sido desenterrados o se han unido al grupo colectivo. Varios de los personajes principales de la historia de LNM han muerto desde que se publicó Solved, lo que significa que su papel puede evaluarse de manera más completa y honesta que cuando estaban vivos (Binns 2017). Desde el punto de vista sociológico, Nessie ha seguido siendo un ícono cultural y un punto de inflexión para cortejar, y su historia ha sido contada, embellecida, agregada y ampliada a través de la publicación de muchos libros posteriores a 1983, tantos que hay lo que parece ser (en su mayoría británicos ) industria artesanal sobre el tema.

LNM-books-Binns-Reloaded-cover-320-px-88kb-Mar-2019-Tetrapod-Zoology-Darren-NaishPortada de Binns (2017). Cómpralo si estás interesado en el Monstruo del Lago Ness, la tradición de los monstruos del lago, la criptozoología o el escepticismo.

En vista de todo esto, es el momento adecuado para una adición a Solved, y así encontramos The Loch Ness Mystery Reloaded (Binns 2017). Reloaded es, para citar a su autor, esencialmente un apéndice de formato largo de The Loch Ness Mystery Solved, pero no es para nada seco o tedioso. Está bien escrito, es entretenido y absorbente si está familiarizado con algún aspecto de la tradición de LNM, y de hecho es probablemente el libro con temática de LNM que más me ha gustado leer. Se proporcionan notas al pie y referencias, aunque solo hay un puñado de ilustraciones.

El libro comienza con una mirada retrospectiva a la creación de Solved, las respuestas al mismo y una serie de actualizaciones sobre los personajes (humanos) principales del libro. Binns luego vuelve a recapitular dos avistamientos clásicos, el de Donaldina Mackay y los Spicers, aunque con nueva información. El relato de Spicer de 1933 es el gran clásico «avistamiento de tierra», que se cuenta en todos los libros de Nessie. George Spicer generalmente se enmarca como un hombre afortunado que vio algo notable e inexplicable y lo informó de manera justa, sin fanfarrias y sin necesidad de verse a sí mismo, en lugar de al animal como el punto de interés.

LNM-books-Binns-Dinsdale-drawing-of-Spicer-creature-1500-px-tiny-Mar-2019-326-px-55kb-Tetrapod-Zoology-Darren-NaishEl avistamiento de Spicer como se representa convencionalmente, aquí por Dinsdale (1976). Imagen: Dinsdale (1976).

Nada de esto es correcto. Los detalles de la cuenta de Spicer hacen que sea probable que él y su esposa (aún sin nombre) vean ciervos delimitadores (una idea, no original para mí, discutida en Hunting Monsters); los detalles de su avistamiento cambiaron significativamente a lo largo de los años y demuestran (lo digo nuevamente: demuestran) tanto el adorno como la predilección por parte de Spicer a especular. Además, Spicer no era un testigo silencioso e imparcial, discutía a regañadientes su encuentro cuando los periodistas sedientos lo cruzaban por la puerta, sino que era extraordinariamente entusiasta, arrogante y jactancioso, sus propios escritos lo hacían sonar con los ojos muy abiertos y crédulos. Existe una idea popular entre los criptozoólogos de que uno debe ignorar los rasgos de personalidad y la biografía y solo prestar atención al avistamiento de monstruos. Por desgracia no; esto está mal. Esas cosas son absolutamente relevantes.

LNM-books-Binns-Spicer-account-Gino D'Achille-597-px-49px-Mar-2019-Tetrapod-Zoology-Darren-NaishProbablemente la mejor representación del Monstruo del Lago Ness en acción. Seguramente esto es lo que el Sr. Spicer realmente vio. Una bella imagen del legendario Gino D»™Achille. Imagen: (c) Gino D»™Achille.

Fotos famosas, recargadas. Los capítulos también están dedicados a las fotos más notables de LNM y la película de Dinsdale. Se presentan tomas revisadas y actualizadas de la foto del Cirujano, y en las fotos de Gray, Stuart, Cockrell, Macnab y O’Connor, y un montón de otras menos famosas, todas las cuales se pueden decir que son sensacionalmente falsas, indeterminadas, ondas, palos y otros no animales. Binns sigue sin comprometerse con la muy inusual foto de Peter O’Connor de 1960, pero implica que la carrera de O’Connor como taxidermista podría significar que estamos viendo un animal muerto (¿tal vez una foca?). Mi idea competitiva (Naish 2017), se origina con Dick Raynor, es que es un kayak invertido y un palo en forma de cabeza en el frente. Creo que esto explica lo que parece un tablón y el soporte del timón de metal, visible en versiones sin recortar de la imagen.

LNM-books-Binns-Loch-Ness-Monster-Peter-O'Connor-600-px-14kb-Mar-2019-Tetrapod-Zoology-Darren-NaishLa foto de O»™Connor nunca ha tenido sentido, cuando se ilumina. La historia de O’Connor es sospechosamente extraña. Y el objeto que fotografió no parece ser un animal. Parece probable que sea un kayak invertido, y se ve increíblemente similar al kayak específico que poseía O»™Connor. La imagen aquí, escaneada de uno de los varios libros de LNM, es una versión recortada que no presenta todo el objeto. Imagen: (c) Peter O»™Connor.

Binns tampoco compra totalmente mi argumento en Hunting Monsters que la foto de Hugh Gray representa un cisne. Sin embargo, cree que es falso. Sigo bastante confiado sobre la hipótesis del cisne porque un cisne Whooper (no un cisne Mute como lo implica la ilustración en Hunting Monsters) coincide con la forma, el tono y el tamaño probable del objeto, el objeto tiene lo que parece un tobillo de cisne sobresaliendo su flanco en la posición correcta, y también tiene un parche pálido inexplicable (presumiblemente doblemente expuesto en la parte superior de la imagen principal, y que viene de un momento en el que el pájaro tenía su cabeza sobre la superficie del agua) que coincide exactamente con un parche de un cisne Whooper. También tiene cola de cisne. Y es blanco.

LNM-books-Binns-Hugh-Gray-swan-montage-1000-px-tiny-Mar-2019-Tetrapod-Zoology-Darren-NaishEn la parte superior, la foto de Hugh Gray de 1933. Un objeto «mediano» (mira las ondas), que es blanco o casi blanco, tiene un apéndice sinuoso en un extremo, un apéndice corto y puntiagudo en el otro, y un apéndice oscuro que desaparece en el agua cerca de uno de sus extremos. Las áreas de doble golpe (con parches triangulares pálidos) indican doble exposición (es decir, la película no se movió y se expuso nuevamente). Imagen: Naish (2017).

Sobre campeones vocales. Los que respaldan la existencia de monstruos a menudo implican o afirman que los defensores vocales de la causa son tipos sensatos y académicos que llegan a las conclusiones que hacen después de evaluar cuidadosa y científicamente los datos. Quizás esto sea cierto para algunas personas. Pero generalmente es lo contrario de verdad. Los defensores de los monstruos, y ahora he sido lo suficientemente valiente como para afirmar o implicar esto en forma impresa (Conway et al.2013, Naish 2017), son con mayor frecuencia tremendamente ingenuos, sesgados, impresionables y poco científicos, y se sienten atraídos por el tema debido a su intrínseco atractivo y su propia tendencia a querer que el mundo esté ocupado por cosas consideradas más allá del conocimiento científico actual.

Esto se enfatiza en los capítulos de Binns sobre F. W. «Ted» Holiday, autor de The Great Orm of Loch Ness de 1968 (en el que Nessie se postula por ser un Tullimonstrum gigante) y The Dragon and the Disc de 1973 (la tesis principal de la cual vincula a los monstruos del lago con el movimiento ancient alien). De manera similar, el tratamiento de Binns de Tim Dinsdale, el campeón bien intencionado y simpático del LNM desde 1960 hasta su muerte en 1987, discute la propensión de Dinsdale a ser demasiado impresionable y con ideas que no estaban de acuerdo con su afirmación de que siempre fue objetivo y basar todo lo relacionado con los monstruos en la ciencia del sonido. Se puede decir mucho sobre ambos hombres (lo evitaré aquí; Dinsdale se discutirá en un artículo futuro); cualquier persona interesada en su legado y cómo encaja en la historia de LNM debe ver lo que Binns dice que dice.

LNM-books-Binns-Holiday-Gray-monster-as-Tullimonstrum-1000-px-28kb-Mar-2019-Tetrapod-Zoology-Darren-NaishAhh, clásico de Holiday. El objeto en la foto de Hugh Gray interpretado como un gran Tullimonstrum moderno. Imagen: Holiday (1968).

Tanto aquellos interesados en la literatura sobre el LNM, como los que la han llevado a la desesperación, habrán notado que hay mucho: una enorme cantidad de libros, folletos y artículos publicados, y una gran cantidad de correspondencia, imágenes y arte. Sin embargo, a pesar de toda la fama del LNM, ha habido un esfuerzo sorprendentemente pequeño para recopilar o reunir cosas y varias colecciones están en peligro de perderse cuando sus propietarios ya no están y sus propiedades se disuelven. Binns llama a esto el «problema de archivo», y es común a muchas áreas temáticas que involucran «papeleo».

LNM-books-Binns-Loch-Ness-books-1000-px-61kb-Mar-2019-Tetrapod-Zoology-Darren-NaishUna fracción de los libros que existen sobre el Monstruo del Lago Ness. Imagen: Darren Naish.

Como se mencionó anteriormente, se han publicado una gran cantidad de libros sobre el LNM desde principios de la década de 1980. Binns ofrece comentarios sobre los más recientes (los de la era posterior a Dinsdale). Es bastante crítico con el serio y bien redactado A Monstrous Commotion de 2015 de Gareth Williams (otro de los libros que se revisará aquí), y señala que no acredita The Loch Ness Mystery Solved a pesar de basarse sustancialmente en su contenido. Esas líneas en los agradecimientos de A Monstrous Commotion que explican cómo los revisores y editores con ojos de águila hicieron un excelente trabajo para prevenir numerosos errores son irónicos en vista de la cantidad bastante enorme de errores que se imprimieron, todo lo cual Binns analiza y corrige (págs. 150-152).

Binns sobre Hunting Monsters. Por supuesto, estoy especialmente interesado (espero que sea comprensible) en lo que Binns dice sobre mis propios Hunting Monsters, un volumen que él clasifica como parte de la misma escuela de «criptozoología cultural» que Abominable Science! de Loxton y Prothero. (que participé como revisor técnico y escritor de propaganda; mi reseña de ese libro está aquí en TetZoo ver 3). Hunting Monsters es «fluido, elegante, erudito», dice Binns (p. 153); él 2encuentra el enfoque de Naish agradable porque busca rescatar la criptozoología de los literalistas ingenuos» (p. 154).

LNM-books-Binns-Hunting-Monster-cover-yet-again-Mar-2019-326-px-55kb-Tetrapod-Zoology-Darren-NaishEn el que traté de desarrollar una visión sociológica o antropológica de los críptidos, incluida Nessie, como íconos incrustados en la cultura. La versión softback fue precedida por una digital de 2016 (que tiene una portada diferente). Imagen: Naish (2017).

No es una coincidencia que Binns encuentre mi opinión sobre los monstruos acorde con su propia posición. Como se ha dicho aquí en TetZoo muchas veces, creo que hoy en día los críptidos como Nessie son fenómenos socioculturales, que la gente «ve» monstruos como Nessie porque esperan encontrarse con algo firmemente arraigado en su cultura (Binns llama a esta atención expectante), que las ideas sobre la identidad, la biología, la ecología, etc. de Nessie no son más que esfuerzos especulativos de tipo castillo de naipes, y que las descripciones de testigos oculares de Nessie son tan ambiguas como inútiles, son engaños o son explicables o casi explicables por aquellos capaces de emplear el pensamiento crítico o el análisis escéptico.

LNM-books-Binns-Loch-Ness-toy-and-ticket-tour-2016-1200-px-151kb-Mar-2019-Tetrapod-Zoology-Darren-NaishPuedes ser ateo y aun así amar los edificios de culto. Del mismo modo, pensar que Nessie no es real no impide que Loch Ness sea un lugar notable o uno con una gran cantidad de encanto. Imagen: Darren Naish.

La era de Internet. No es ningún secreto entre aquellos especialmente interesados en el LNM que uno de los escritores más visibles sobre el tema en la Era de Internet no es un periodista o científico, sino un bloguero, Roland Watson, que no tiene vergüenza y está totalmente sesgado en su insistencia en que Nessie es real y que quienes cuestionan la «evidencia» están equivocados y en el terreno más inestable que la firme posición ocupada por él mismo. Binns señala que Watson ha sido útil para descubrir nuevos datos, pero lo más impresionante es la gran cantidad de ocasiones en que Binns corrige o cuestiona las interpretaciones de Watson.

El blog de Watson es una lectura divertida si te gusta estar inmerso en discusiones detalladas sobre avistamientos, anécdotas, relatos y controversias con temas de LNM. Felicito a cualquiera que tenga como objetivo incluir datos esotéricos como este en el registro y desenterrar más información sobre personas relevantes y los antecedentes de las declaraciones de testigos oculares.

Pero dos problemas arruinan toda la opinión de Watson sobre el tema. Uno es su obvio empleo de sesgo de confirmación e insistencia en que la Navaja de Occam no tiene lugar en la caza de monstruos: mientras que el registro muestra que no identifica automáticamente ningún objeto visto en las aguas del lago Ness como un monstruo, su argumento principal en muchas ocasiones es insistir en que «especies de vertebrados acuáticos gigantes desconocidos» deberían, como explicación, estar en pie de igualdad con «ciervos nadadores», «peces no identificados» u «olas». No, no deberían.

LNM-books-Binns-Nessie-humps-Sept-2016-tiny-870-px-16kb-Mar-2019-Tetrapod-Zoology-Darren-NaishLa superficie del lago Ness, fotografiada en septiembre de 2016. Los avistamientos de monstruos de muchas personas son de un calibre similar a este. Estas son olas, hechas por un bote. Imagen: Darren Naish.

El segundo problema es la obsesión de Watson con los escépticos, a quienes considera como The Bad Guys, The Enemy. Golpea mucho a los escépticos, como si ser escéptico sobre Nessie fuera algo malo o representa una mala elección de vida, y ha escrito extensamente sobre las motivaciones que, según él, impulsan a los escépticos y su escepticismo. Estos argumentos son ingenuos, fuera de lugar y simplemente jodidamente raros. Ejemplo: Watson afirmó en su blog y en su reseña de Hunting Monsters que el experto en Loch Ness, Dick Raynor, me ha preparado, ya que los escépticos requieren que el cáliz del escepticismo de Loch Ness se transmita de generación en generación y, además, que me he convertido en el culto al escepticismo a través de la nefasta artimaña y el encanto de un hombre mayor. Binns notó todo esto mientras sucedía. «La afirmación de Naish de que Watson habita «˜un paisaje intelectual idiosincrásico»™ fue una respuesta generosa y medida», dice (p. 18). Ahí le has dado.

Aquellos de nosotros escépticos acerca de los monstruos del lago lo somos, o lo hemos sido, porque la evidencia no nos convence, tal como es, y vemos problemas obvios con los «datos» que los creyentes consideran parte integral del caso. Me he vuelto escéptico por estas razones, no porque desee formar parte de un club especial (nota para los fanáticos de Nessie que leen esto: no estoy empleado en la academia), no porque de alguna manera gane puntos o dinero por ser escéptico (Deseo), y no porque sea culpable de pensamiento descuidado, ceguera, falta de familiaridad con la evidencia o falta de voluntad para leer o relacionarme con la literatura o la comunidad criptozoológica. Una vez fui creyente, te lo recuerdo, y he dicho todo tipo de tonterías que respaldan la existencia de monstruos de los que mis críticos nunca parecen darse cuenta. Solo ven a un enemigo: una élite de torre de marfil parpadeada que vive en una casa de oro macizo, nunca ha tenido un trabajo adecuado y se sumerge todas las noches en un pozo de dinero de Science Dollars proporcionado por el gobierno o algo así.

LNM-books-Binns-Hugh-Gray-Heron-Allen-crop-640-px-88kb-Mar-2019-Tetrapod-ZoologyAquí hay un primer plano de la foto de Hugh Gray nuevamente. Vuelvo a decir: las ondas muestran que este objeto es «mediano» (como de 1 m de largo más o menos). Es extraño que un objeto que digo que parece un cisne también tiene lo que parece la pata de un cisne y lo que parece la cola puntiaguda de un cisne.

Deberías comprar este libro. Loch Ness Mystery Reloaded es una lectura obligatoria para aquellos interesados en el fenómeno del Loch Ness, en monstruos del lago, criptozoología y/o escepticismo, y realmente lo disfruté. Mi única queja es que la falta de un índice es un verdadero dolor. Todos sabemos que los índices son difíciles de compilar y requieren mucho tiempo, pero la falta de uno por completo no es realmente excusable, incluso uno corto que consta de palabras clave es mejor que nada.

De todos modos … sería útil leer Reloaded justo después de The Loch Ness Mystery Solved si aún no has leído ese libro, pero no diría que esto es un requisito. Definitivamente deberías comprarlo. Y también debe considerar dejar una crítica positiva de Amazon dado un sesgo realmente terrible presente en el momento de la escritura. Más reseñas de libros de Nessie pronto.

Binns, R. 2017. The Loch Ness Mystery Reloaded. Zoilus Press. pp. 222. ISBN 978-1-9997359-0-6. Softback, refs. Here at amazon, here at amazon.co.uk.

Nessie y los temas relacionados se han cubierto en TetZoo un poco antes, aunque muchas de las imágenes más antiguas ahora carecen de TODAS las muchas imágenes que originaron incluidas …

The Loch Ness monster seen on land, October 2009 (now missing all images due to hosting issues)

Dear Telegraph: no, I did not say that about the Loch Ness monster, July 2011 (now missing all images due to hosting issues)

Photos of the Loch Ness Monster, revisited, July 2013 (now stripped of all images, so completely useless)

Is Cryptozoology Good or Bad for Science? (review of Loxton & Prothero 2013), September 2014 (now stripped of all images)

My New Book Hunting Monsters: Cryptozoology and the Reality Behind the Myths, February 2016

Refs – –

Binns, R. 1983. The Loch Ness Mystery Solved. Open Books, London.

Binns, R. 2017. The Loch Ness Mystery Reloaded. Zoilus Press.

Conway, J., Kosemen, C. M. & Naish, D. 2013. Cryptozoologicon Volume I. Irregular Books.

Dinsdale, T. 1976. Loch Ness Monster (Revised Edition). Routledge & Kegan Paul, London.

Holiday, F. W. 1968. The Great Orm of Loch Ness. Faber and Faber, London.

Loxton, D. & Prothero, D. R. 2013. Abominable Science! Columbia University Press, New York.

Naish, D. 2014. Speculative zoology. Fortean Times 316, 52-53.

Naish, D. 2017. Hunting Monsters: Cryptozoology and the Reality Behind the Myths. Arcturus, London.

http://tetzoo.com/blog/2019/3/7/books-on-the-loch-ness-monster-1-ronald-binnss-the-loch-ness-mystery-reloaded

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