Más serpientes marinas olvidadas, 1914 a 1926

Más serpientes marinas olvidadas, 1914 a 1926

4 de febrero de 2020

Publicado por Malcolm Smith

Una vez más, presento una colección de informes de serpientes marinas que han aparecido en periódicos australianos, que han sido obtenidos de diarios extranjeros, a menudo algún tiempo antes.

Fuera de Borneo, 1914

Aquí tenemos lo que, en el vernáculo australiano, se llamaría «humdinger». Es un relato muy dramático de lo que parece haber sido un viaje hechizado. Lo más destacado, en medio de una serie de accidentes fatales, fue un encuentro con una serpiente marina que parecía querer comerse a un marinero caído. Como tal comportamiento ha sido raramente reportado, la veracidad de la historia debe descansar en la duda. (Por otra parte, tal vez la rareza de tales informes podría explicarse simplemente por la extrema rareza del marinero que cae por la borda cuando una serpiente marina está cerca). En cualquier caso, la historia es demasiado buena para dejarla pasar. Proviene de la página 2 del Express and Telegraph (Adelaide) del sábado 8 de agosto de 1914.

CON EL FANTASMA EN EL MAR.

EL TERROR SERPIENTE.

Más como un capítulo de una novela sensacionalista que un incidente en la vida real son las aventuras del vagabundo británico Strathspey, que llegó a Nueva York el 1 de julio, después de un notable viaje de ciento cincuenta días desde Glasgow hasta el Lejano Oriente, a través de El Cabo de Buena Esperanza, y de regreso a Nueva York por el Canal de Suez. De su complemento de 38 oficiales y hombres, solo ocho son blancos, el resto son chinos, árabes y lascares, dice el «Central News» en un relato del viaje. Cerca de Port Natal, un fogonero chino fue asesinado al caer en la bodega, y durante tres días después el vapor simplemente se desvió, los otros fogoneros se negaron a trabajar sobre la base de que el fantasma del hombre muerto rondaba por el refugio. En el río Canton, uno de los coolies chinos que trabajaban en la carga fue golpeado en la cabeza por una pesada cadena e instantáneamente asesinado. Fuera de Malta, el ingeniero jefe, James McMurray, saltó por la borda y no se volvió a ver nada de él, aunque se realizó una búsqueda prolongada.

Pero la aventura más notable del viaje tuvo lugar frente a la costa de Borneo. Según las declaraciones hechas a los reporteros del periódico de Nueva York, Mohammed Singh, un marinero árabe, cayó por la borda de uno de los barcos que estaba limpiando. Singh, un poderoso nadador, se estaba acercando al bote salvavidas cuando surgió una conmoción a su paso, y la tripulación del bote vio a una gran serpiente marina verde levantar la cabeza varios pies por encima de las olas como si estuviera a punto de agarrar al marinero árabe en sus amplias fauces. Singh dirigió el ruido y sintió la explosión de los pulmones del monstruo en la parte posterior de su cuello de bronce. Se dio media vuelta y luego, con un grito de «Allah Kerim», hizo un gran esfuerzo para alcanzar el bote antes de que la serpiente marina pudiera atraparlo.

Los marineros árabes a bordo del bote doblaron sus espaldas sobre los remos y dieron un poderoso tirón, lo que permitió a Singh subir a bordo sin aliento justo cuando la serpiente abrió la boca para agarrarlo. Al descubrir que estaba fuera de su alcance, el monstruo mordió el timón del barco en su furia. Chowder Loll, que estaba dirigiendo en ese momento, cayó desmayado por el susto. El bote fue conducido de regreso junto al vapor con uno de los remos sobre la popa. La serpiente marina evidentemente se había asustado, porque se la vio en la dirección a distancia hacia el Este a una velocidad de 30 nudos por hora [55 kph].

Después de que el Strathspey salió de Port Said el 18 de junio a Nueva York, se notó que James McMurray, que tenía más de 60 años, estaba muy melancólico y caminaba mucho por la cubierta. Le gustaba mucho el loro, y después de hablar con él una mañana cuando el barco estaba fuera de Malta, se cayó por la borda. El loro, Toko, chilló «ocho campanas» hasta que el oficial en jefe lo escuchó y vio el abrigo, el chaleco y la gorra del ingeniero jefe junto a la baranda. Entonces se dio cuenta de lo que había sucedido. El Capitán Jones hizo detener el barco y retrocedió 14 millas, pero no pudo ver nada del viejo. El Strathspey es un vaporizador de tornillo de acero de 4.432 toneladas, construido por Grangemouth y Greenock Dockyard Company en 1906, y propiedad de Strathspey S.S. Co. Ltd. (Sres. Burrell & Son).

Un par de puntos triviales. «Allah Kerim» es árabe para «Dios es noble/generoso», pero Singh en un nombre indio. Por lo tanto, concluyo que, en este relato, «árabe» significa «musulmán». En lo que respecta a la serpiente marina, es una pena que el periodista no haya entrevistado a nadie con una vista cercana del animal para obtener más detalles, aparte del hecho de que era verde (un color muy inusual) y que tenía unas «fauces espaciosas». Por otro lado, en 1965, un buzo de piel describió cómo, en la costa de Florida en 1962, sus cuatro compañeros aparentemente fueron asesinados y comidos por algún tipo de monstruo marino. La historia fue reimpresa en las páginas de 524 a 5 del libro de Heuvelmans. Aunque la historia sonaba fantástica en ese momento, tiende a corroborar el relato actual. Solo muestra que nunca debe descartar ningún informe, sin importar cuán improbable aparezca.

Mar Báltico, 1917

Aquí tenemos un ejemplo de la aleatoriedad en la forma en que se publican estas historias. En este caso, fue recogida por dos oscuros periódicos del país australiano con meses de diferencia. El primero fue un breve párrafo en la página 35 del Albury Banner and Wodonga Express (NSW) del viernes 23 de febrero de 1917. Se refiere a un oficial sueco que recientemente escribió a la prensa. Sin embargo, se publicó una cita más detallada de la cuenta del oficial en el Cobram Courier (Vic) del jueves 3 de mayo de 1917, en la página 7, por lo que proporcionaré esta versión. Aquí se dice que el oficial escribió a Nature, que es una revista científica muy prominente, aunque no sé qué tema lo llevó.

SERPIENTE DE MAR VISTA EN EL MAR.

El mayor O. Smith, un oficial del ejército sueco, describió en «Nature» una serpiente marina que vio en el mar Báltico, cerca de Estocolmo. «A las 2.23 p.m.» él escribe, «de repente vimos un movimiento del agua como la onda de una ola a menos de 300 pies [90 metros] de nosotros. El mar estaba en calma y no había bote ni nada que pudiera causar tal movimiento. Buscando más con atención, todos vimos claramente una cabeza como la de una enorme serpiente, más grande que la de un hombre, ligeramente alargada, superando un cuerpo serpentino de unos setenta y cinco pies [23 m] de largo. La criatura ondulaba, haciendo al menos diez curvas distintas, y una gran parte de su región posterior estaba sobre el agua. Observamos a esta extraña criatura durante más de un minuto nadando a una velocidad de aproximadamente dos nudos [3½ kph]. He visto muchos delfines y ballenas y sé sus movimientos. Los de esta serpiente marina eran muy diferentes».

Lado Atlántico de Sudáfrica, 1918

Este proviene de la página 6 de la Darling Downs Gazette (Qld) del lunes 21 de octubre de 1918.

SERPIENTE DEL MAR DE NUEVO

UNA HISTORIA DE ÁFRICA

Esa vieja querida, la serpiente marina, ha vuelto a aparecer. Ethelbert G. Fotheringay lo dice, y como no es alemán, su palabra tiene derecho a una consideración respetuosa. De hecho, detestaba contar la historia, ya que es el hep del alegre ja-ja que generalmente saluda a los cuentos de serpientes marinas. Por supuesto, esta es la temporada abierta, y ahora pueden ser capturadas en cualquier momento en las estaciones de verano de la costa. Pero esta serpiente eligió la costa de África por su apariencia, probablemente fue perturbada en su guarida de aguas profundas por un submarino merodeador, y la llevó a la carrera hacia el Sur.

El Sr. Fotheringay ha estado en África durante dos años recolectando pieles de rinoceronte y marfil para una empresa de Chicago. Vio a la serpiente hace tres meses mientras se dirigía desde Swakopmund, anteriormente África sudoccidental alemana, a Ciudad del Cabo, y así es como le contó la historia a un reportero del «Times» de Nueva York, de mala gana, como se ha dicho.

«Estaba a bordo del antiguo barco de vapor africano Lum-Lum, que llevaba una tripulación china con un oficial holandés, y comandado por el capitán Johann Van den Woof, uno de los patrones más antiguos de la costa, un teetotaler de toda la vida y un bautista. Solo había otro pasajero blanco además de mí, Guy de Jolipas, el famoso cazador de gorilas francés, y unos doscientos hotentotes y cafres.

CABEZA COMO UN BARRIL DE CERDO

«Era una tarde sofocante y el barco estaba a unas 150 millas [240 km] al Noroeste de Ciudad del Cabo. La temperatura era de 105 [40.5°C] a la sombra, con un cielo de color cobre y el mar como aceite hervido. Guy, el cazador de gorilas, acababa de lanzar un chatty a la cabeza de Oolu, el chico de cabina Hottentote, porque le había traído una botella de cerveza sin hielo, cuando escuché un grito salvaje desde la cubierta y vi el pánico. nativos tratando de bajar por la escotilla mirando por el babor. Vi el monstruo más extraño que uno podría imaginar, a flote o en tierra. Cuando te digo con calma que la cabeza del animal, que me di cuenta de inmediato que era la serpiente marina, era tan grande como un barril de cerdo de buen lado, no exagero. Me refiero al barril ordinario de 500 libras [poco claro] y no al nivel [?] de carne de res, que generalmente pesa 350 libras [159 kg] o más».

«La cabeza de la serpiente marina estaba a unos ocho pies [2½ metros] sobre la superficie del mar, y unos tres pies [90 cm] de ancho en la parte más ancha. Su cara estaba cubierta de púas erizadas que sobresalían en ángulos, y los ojos grandes y redondos miraban con curiosidad al barco de vapor de una manera reprobatoria, como si el ruido de la hélice hubiera perturbado su siesta de la tarde».

«El cuello no tenía más de doce pulgadas [30 cm] de diámetro y estaba parcialmente oculto por lapas oscuras y de aspecto duro. No podría decir exactamente cuánto tiempo estuvo la serpiente de mar, pero a juzgar por la última onda cuando se movió, creo que 150 pies [45 m] serían aproximadamente la marca. El Capitán Van den Woof estaba muy emocionado mientras estaba de pie con su gran telescopio en el puente examinando al monstruo marino. «˜Gott fur dicker»™, gritó, «˜esta fue la gran serpiente marina que el viejo patrón danés Jensen informó hace tres meses en Ciudad del Cabo, y la gente dijo que estaba loco»™».

EL BARCO DA CINCO VUELTAS

«El capitán dio órdenes al oficial de guardia para que pusiera el vapor alrededor de la serpiente de mar con cuidado y acercar lo más posible la nave sin correr peligro innecesario. Cinco veces el Lum-Lum circunnavegó al monstruo marino, que giró lentamente su enorme cabeza, y miró al barco con una mirada melancólica como si quisiera hablar con nosotros y contarnos sobre sus viajes alrededor del mundo. Nadie tenía una cámara a bordo, y se perdió la mejor oportunidad de fotografiar la serpiente marina. Guy, el cazador, tenía una cuando salimos de Swakopmund, pero se la rompió en la cabeza a Oolu dos horas después y arrojó los escombros por el costado. Disparó su rifle expreso contra el monstruo varias veces, y el patrón se alejó del puente con un viejo rifle Snider, pero las balas desviaron su piel sin tener ningún efecto perceptible.

Finalmente, el capitán dio la orden de reanudar el curso, y el Lum-Lum se dirigió a Ciudad del Cabo. Lo último que vimos de la serpiente de mar a popa fue la gran cabeza en forma de barril que se movía lentamente hacia arriba y hacia abajo, seguida de una gran conmoción en el agua, y luego desapareció bajo la superficie. A juzgar por el rumbo tomado, la serpiente iba por una marcha fácil de treinta nudos [55 kph] hacia la Bahía de Benin.

Fiji, 1923

Para ser justos, esta historia tardó solo un par de semanas en llegar a Australia, donde apareció en un par de periódicos rurales menores, pero, por razones explicadas en el segundo último párrafo, la historia tardó cuatro meses en publicarse. En otras palabras, aunque tuvo lugar en 1923, no se informó hasta 1924. Esto se tomó del Advocate (Burnie, Tas.) del viernes 8 de febrero de 1924, en la página 5.

VISTA SERPIENTE DE MAR

Experiencia de la estación de la misión.

CABEZA COMO UN CABALLO.

SUVA, 25 de enero – Una notable historia de una enorme serpiente marina que se ha visto proviene de la Estación Metodista en la isla de Taveuni. La enfermera Davis, que estaba en una visita profesional a las Estaciones de la Misión, estaba mirando el Estrecho de Some Somo, que se encuentra entre la isla de Taveuni y la de Vanua Levu, cuando vio una cabeza enorme, que describe como algo así como la de un caballo, saliendo fuera del agua. Le siguió un cuerpo grueso de color marrón apagado, hasta que la cabeza se alzó sobre las olas a una altura de 30 pies [9 metros], lo que sugiere la enorme longitud del monstruo debajo de la superficie. La enfermera Davis gritó con horror, y sus gritos llevaron al reverendo Lelean a la escena. A través de su cristal de campo tenía una excelente vista de la serpiente marina. Durante algún tiempo la cabeza y el cuello de la cosa se balancearon lentamente en el aire. Luego se deslizó en silencio bajo las olas y desapareció. Esto sucedió el 9 de octubre, pero poco después su trabajo profesional llevó a la enfermera Davis al Grupo Lau, y solo recientemente regresó a Suva con su historia. La descripción de la serpiente marina es muy parecida a la de un monstruo que supuestamente fue visto cerca de Noumea por un barco de vela recientemente.

No se desconoce un cuello de 30 pies de largo (se informó, por ejemplo, de Sudáfrica en 1901 y de Nueva Zelanda en 1932), pero incluso si la longitud se sobreestimó, y solo eran 20 pies, las implicaciones son significativas. Como señalé antes, los mamíferos, incluso las jirafas, poseen solo siete vértebras cervicales. Por lo tanto, si el animal fuera un mamífero, su cuello sería demasiado rígido para maniobrar bajo el agua.

En cuanto al monstruo de Noumean, este también parece ser uno que se ha deslizado a través de la red de investigadores. No tengo constancia de ello. Lo mismo ocurre con la serpiente marina del Capitán Jensen, mencionada en el artículo anterior.

Mar de Java antes de 1924

Aquí hay algo que solo puede describirse como un artículo huérfano. Simplemente omitió algunas características cardinales, como el nombre del testigo y el año. Aunque se publicó en 1924, la referencia a los veleros y la frase «en aquellos días» sugieren que podría haber sucedido en algún momento en la parte más o menos distante. No tengo idea de dónde podría estar el puerto de Angier Road, pero supongo que está/estaba en algún lugar de los países de origen, y en ninguna parte cerca del lugar del encuentro: el Mar de Java, entre Java y Borneo. De todos modos, para lo que vale, aquí está la historia, que apareció en la portada del Bathurst Times (NSW) del martes 4 de noviembre de 1924.

Otra serpiente de mar

«Algunas personas todavía ven serpientes marinas. La aparición de tales monstruos solía atribuirse a la marca de whisky preferida por los pasajeros del barco. Pero un turista experimentado garantiza lo siguiente: «Al cruzar el mar de Java, en el camino a Angier Road, el gran puerto de escala para los barcos de vela con destino a casa en esos días, vimos, una tarde, una enorme serpiente de agua pasando sobre el canal entre dos islas, justo cuando salíamos de él. Debía tener casi cincuenta pies [15 metros] de largo y un grosor tan ancho como el más grande de nuestras espigas de fibra de coco. Sostenía su cabeza unos dos pies [60] cm] más o menos por encima del agua, y moviéndose a un ritmo rápido».

Columbia Británica, Canadá, 1926

Aquí tenemos otro de esos enormes cuellos de 30 pies que sobresalen del agua. Esta vez fue fuera de la Columbia Británica que, como sabemos, es la guarida del famoso «Cadborosaurus», que generalmente se describe como de cuello corto, jorobado y ondulado. Esto causó que el Dr. Heuvelmans declarara en una nota al pie de página en la página 473 de In the Wake of the Sea-Serpents:

[No] ciertamente no fue Caddy lo que el Capitán House de la Patrulla Pesquera del Gobierno de Canadá vio como «un poste telefónico de 30 pies» cerca del estrecho de Hecate, entre las islas Queen Charlotte y el continente.

Obviamente, Heuvelmans estaba citando una breve referencia en alguna fuente secundaria. Bueno, aquí está la historia completa. Lo tomé del Newcastle Morning Herald and Miners Advocate (NSW) del sábado 29 de mayo de 1926, en la página 7. Uno solo desea que se hayan incluido los tres bocetos proporcionados por Captain House. En cuanto a la ubicación, no estaba, estrictamente hablando, en el ancho Estrecho de Hecate. Más bien, estaba en un pasaje muy estrecho entre un grupo de pequeñas islas y el continente. La Wikipedia da las coordenadas de Wright Sound como 53° 20’N, 129° 14′ O.

SERPIENTE DEL MAR DE NUEVO

Los hombres de la marina ya están identificando la serpiente marina que, según se informó, fue vista en la costa de Columbia Británica hace dos semanas con la que se vio en la misma vecindad hace dieciocho meses, dice el corresponsal de Vancouver del «Herald» de Nueva Zelanda, escrito el 7 de abril.

El Capitán House, de la patrulla pesquera del gobierno canadiense, se dirigía al Norte hacia el Príncipe Rupert, y había llegado a un punto cerca del estrecho de Hecate, que separaba las islas Queen Charlotte del continente, cuando vio al monstruo. Es un oficial en el que sus compañeros confían mucho. Dicen que si el Capitán House dijo que vio una serpiente marina, él vio una; eso es suficiente para ellos. Tuvo tiempo de sobra para observar a la serpiente marina e hizo un dibujo de ella, en tres posiciones: cuando emergió del agua, cuando estaba más fuera del agua y cuando se deslizaba hacia las profundidades.

La siguiente declaración firmada del Capitán House apareció en el periódico de la provincia de Vancouver: «He preparado tres bocetos de la serpiente marina avistada en Cape Bridge, frente a Wight Sound, a las 2.45 pm del 16 de marzo [?], Viniendo hacia el extremo Sur del canal de Grenville. La cabeza tenía aproximadamente 45 cm de ancho y posiblemente 75 cm de largo. La cosa permaneció erecta durante aproximadamente medio minuto, y luego desapareció en espiral, tal como había llegado. Cuando se sumergió, se revolvió subió al agua y dejó una estela durante mucho tiempo, como una escuela de marsopas, moviéndose hacia el mar, de donde había venido».

El Capitán House comentó que el Sol brillaba en las nubes en ese momento y le dio al monstruo una apariencia de oro verdoso. Dijo que estaba familiarizado con la mayoría de las criaturas marinas, y estaba seguro de que no había visto nada antes. Tenía la apariencia de un poste telefónico, ya que levantó la cabeza 30 pies. [9 metros] sobre el agua.

La captura, la semana pasada, de un pez parecido a una serpiente en Powell River, da color a la creencia de que es la cría de la serpiente marina del Capitán House. Powell River Company la puso en hielo y está enviando fotografías al Departamento de Pesca. Tiene cinco pies [1½ metros] de largo, con una cabeza como la de un lobo, aproximadamente del mismo tamaño que un perro pug inglés. El extremo del cuerpo se estrecha hacia un punto y las aletas similares a la piel en el costado se extienden a todo lo largo.

https://malcolmscryptids.blogspot.com/2020/02/more-forgotten-sea-serpents-1914-to-1926.html

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.