Todo sobre los monstruos de Usborne

Todo sobre los monstruos de Usborne

He escrito antes sobre libros que me influyeron mucho, y hoy quiero hablar sobre un libro que recuerdo con mucho cariño desde la infancia. Es All About Monsters de Carey Miller, parte de la serie Usborne «The World of the Unknown«, publicada en 1977 (Miller 1977). Si conoce este libro tan bien como yo, ya lo recordará y sabrá lo bueno que es. Si no es así, prepárese para un regalo … si es que le gustan los libros ilustrados para niños sobre monstruos.

Usborne-Monsters-cover-1000px-tiny-April-2019-Tetrapod-ZoologyAll About Monsters de Miller es un libro de bolsillo delgado, de 32 páginas. Cubre monstruos de la mitología, monstruos prehistóricos (porque por qué no), monstruos marinos y monstruos de hoy (léase: criptozoología para niños). El texto está bien, como era de esperar para Usborne, uno de los principales editores de libros para niños del mundo, pero es el arte lo que realmente hace de este un libro maravilloso para mí. Los créditos nos dicen que John Francis, Malcolm McGregor, Michael Roffe, Christine Howes y Mike Baber ilustraron el libro, con Francis siendo el creador de la mayoría de las piezas. Vea la ilustración en la cubierta, que se muestra arriba. La yuxtaposición de un aterrador reptil acuático depredador gigante con un paisaje muy cuidado y muy «británico» es sorprendente, memorable y emocionante.

Usborne-Monsters-Mononhagela-monster-1000px-tiny-April-2019-Tetrapod-ZoologyEl monstruo Monongahela, ilustrado como si realmente supiéramos cómo era: una criatura serpentina de cuerpo grueso que nadaba con una acción en espiral y tenía dientes cónicos homodont. El arte en todo el libro es fantástico. Imagen: John Francis/Usborne/Miller 1977.

De acuerdo con la vibra de los libros de monstruos convencionales: describen a los monstruos como si fueran reales y esperaran un descubrimiento científico, el libro de Miller cuenta varias anécdotas e historias famosas como si fueran «verdaderas». Una propagación de «˜serpientes en el mar»™, por ejemplo, analiza el informe Monongahela de 1852 (hoy considerado principalmente como un engaño: Roesch 1997), el relato de Bertie de 1881 (en el que un grupo de pescadores del Mar del Norte tuvo un encuentro aterrador con un alga marina (monstruo drapeado que los miró con ojos terroríficos) y, lo mejor de todo, el relato de Florida de 1962 en la que cinco buceadores de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos fueron eliminados, uno por uno, por un aterrador monstruo marino que acechaba en la niebla. Esta es una de mis cuentas favoritas de monstruos marinos. ¿El problema? Nadie ha podido determinar que realmente sucedió. Parece ser una de esas historias que apareció en un libro sin referencia (escrito por John Keel o Ivan Sanderson) y luego fue copiado para siempre por los autores, lo que implica que se debe confiar en el informe inicial. La historia fue contada, en ilustraciones, por Randall y Keane (1978).

Usborne-Monsters-Randall-&-Keane-frogman-dragged-to-death-1000px-April-2019-Tetrapod-ZoologyLa mejor historia de monstruos marinos, aquí contada por Randall y Keane (1978). Imagen: Randall y Keane (1978).

Los yetis y los sasquatches obtienen algunas páginas. La idea de que Bigfoot podría comer hojas, peces, roedores y rosquillas robadas y chocolate, y un montaje que compara su anatomía del pie con la de otros primates (y osos), todos sirven para hacer que esta criatura sea biológicamente plausible para la mente joven. Si conoce la literatura sobre criptohomínidos, las referencias a cosas como comer chocolate derivan de los escritos de John Green, Ivan Sanderson y otros.

Usborne-Monsters-yeti-1000px-tiny-April-2019-Tetrapod-ZoologyEl yeti, aquí, en gran medida el Dinanthropoides de Heuvelmans, como un homínido de las nieves. Imagen: John Francis/Usborne/Miller 1977.

La ilustración de un sasquatch, creo que por John Francis, siempre hizo que el animal se viera demasiado peludo y delgado para mi gusto (prefiero que mis sasquatches se vean súper brillantes y de piel lustrosa), pero luego hay al menos algunas descripciones que hablan de criaturas de esta forma.

Usborne-Monsters-sasquatch-1000px-tiny-April-2019-Tetrapod-ZoologyUn pie grande, grácil y de piel fina, «viejo» (lo cual es un poco extraño, dado que la criatura está representada en un paisaje nevado). Imagen: John Francis/Usborne/Miller 1977.

Nessie es descrita sin vergüenza como un elasmosaurio (descargo de responsabilidad: «Esto es lo que mucha gente piensa que podría ser el Monstruo del Lago Ness», p. 24), aunque la sombra verde del agua en el fondo es engañosa. Loch Ness es negro. También se muestra una representación artística de la famosa «foto Flipper» de 1972, y se ve muy bien, nuevamente, biológicamente plausible si eres un lector joven (y un lector que aún no sabe que la foto original presenta marcas hechas por un pincel. No es enfáticamente una foto del apéndice de un animal).

Usborne-Monsters-Nessie-composite-1000px-tiny-April-2019-Tetrapod-ZoologyNessie como plesiosaurio. Y, a la derecha, la famosa aleta representada como si fuera real. Oye, fue en la década de 1970. Imagen: Usborne/Miller 1977.

El libro termina con una sección sobre monstruos de películas. Nunca me gustó mucho esta sección porque los monstruos creados por personas obviamente no son lo mismo que los monstruos que podrían existir de verdad (inserte un comentario irónico sobre los monstruos como productos de la cultura y la tradición). También hay un glosario, un breve «diccionario de monstruos», que presenta algunas ilustraciones más geniales. Un muy atractivo grifo azul, blanco y rojo, y una característica clásica de «hombre lobo», entre otros.

Usborne-Monsters-Lambton-worm-werewolf-composite-1000px-tiny-April-2019-Tetrapod-ZoologyA la izquierda: una interpretación de la lucha de John Lambton contra el gusano Lambton, una pieza del folklore inglés a menudo contada. Derecha: un hombre lobo del tipo Lon Chaney. Imagen: Usborne/Miller 1977.

Y ahí es donde terminaremos las cosas. Si hay una crítica al libro, es que nunca enfatiza realmente el hecho de que los monstruos, ya sean krakens, monstruos de los lagos europeos, criaturas de tipo yeti o lo que sea, realmente necesitan ser interpretados dentro del contexto de la antropología, la sociología y el folklore, y no interpretado desde el principio como descripciones de animales reales pero desconocidos.

Usborne-Monsters-Tyrannosaurus-1000px-tiny-April-2019-Tetrapod-ZoologyTyrannosaurus como un monstruo, goteando sangre … que, para ser justos, debe haber sucedido a veces. Y yay patos. Imagen: John Francis/Usborne/Miller 1977.

También debo señalar que Beverly Halstead fue consultora de este libro, que en parte explica algunos detalles inusuales en la sección de animales prehistóricos. Se dice que el Tyrannosaurus, por ejemplo, «caminaba», una idea favorita de Halstead, repetida en otros lugares (por ejemplo, Halstead 1975), que siempre estuvo terriblemente mal. También cabe destacar aquí, dado este reciente artículo de TetZoo, la foto antigua del Crystal Palace Iguanodon, que seguramente representa la apariencia de la modelo durante los últimos años de la década de 1970.

Usborne-Monsters-Crystal-Palace-Iguanodon-1000px-tiny-April-2019-Tetrapod-ZoologyEl Iguanodon reclinado del Palacio de Cristal, como se veía a finales de los años 70. Compare esto con las imágenes que se muestran en el artículo de TetZoo aquí. Imagen: Usborne/Miller 1977.

En definitiva, un libro increíblemente divertido, con ilustraciones que siguen siendo interesantes e inspiradoras para mí hoy. Es muy probable que All About Monsters haya inspirado y fomentado mi interés en los monstruos, y probablemente me haya hecho querer saber más sobre ellos. ¿Se hizo creer en ellos, o creer en ellos más? No estoy seguro de eso. Sin embargo, creo que hizo poco para perfeccionar o mejorar mis habilidades nacientes en el escepticismo o el pensamiento crítico, ya que una cosa que parece carecer por completo del libro es la idea de que las historias de monstruos deben verse como fenómenos sociales o culturales más que como descripciones de encuentros con criaturas reales. De hecho, el hecho de que los diversos relatos e historias, los de Albert Ostman, el Dr. Pronin de la Universidad de Leningrado, el Sr. y la Sra. John MacKay de la región del Loch Ness, etc., se expresen como hechos es algo problemático para un libro diseñado para servir a un rol educativo. Dicho esto, conservo un gran cariño por lo que sigue siendo uno de mis libros favoritos.

Usborne-Monsters-water-monster-crop-1000px-tiny-April-2019-Tetrapod-ZoologyMonstruo de agua de las primeras páginas del libro. La hierba enganchada en los dientes es un buen toque (y me recuerda a las criaturas de la película de 1975 The Land That Time Forgot). Imagen: John Francis/Usborne/Miller 1977.

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Para artículos anteriores de TetZoo sobre criptozoología (concentrándose en artículos que no han sido despojados de sus imágenes, gracias ScienceBlogs y SciAm) …

My New Book Hunting Monsters: Cryptozoology and the Reality Behind the Myths, February 2016

Bigfoot»™s Genitals: What Do We Know?, August 2018

Books on the Loch Ness Monster 1: Ronald Binns»™s The Loch Ness Mystery Reloaded, March 2019

Books on the Loch Ness Monster 2: Gareth Williams»™s A Monstrous Commotion, March 2019

Refs – –

Halstead, L. B. 1975. The Evolution and Ecology of the Dinosaurs. Eurobook Ltd, London.

Miller, C. 1977. All About Monsters, Usborne, London.

Randall, N. & Keane, G. 1978. Focus on Fact. No. 5 Unsolved Mysteries. W. H. Allen & Co, London.

Roesch, B. S. 1997. A review of alleged sea serpent carcasses worldwide (part one «“ 1648-1880). The Cryptozoology Review 2 (2), 6-27.

http://tetzoo.com/blog/2019/4/22/usbornes-all-about-monsters

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