Viernes 13 y todo eso

Viernes 13 y todo eso

22 de marzo de 2020

Alan Price

superstitionStuart Vyse. Superstition, A Very Short Introduction. Oxford University Press 2019.

«Superstición… Si tiene una connotación única y duradera, es de desaprobación. Desde casi el principio, no fue un cumplido llamar a alguien supersticioso».

Así afirma Stuart Vyse en el Capítulo 1 de Superstition, A Very Short Introduction. Sin embargo, ¿es tan negativo pensar que alguien está siendo excesivamente supersticioso? Cuando era niño no lo creía. Y no crecí en una aldea en el campo sino en la ciudad de Liverpool. Mis padres desconfiaban de los viejos presagios y signos de la historia popular en ese momento incrustados en el asfalto. Todavía puedo ver la expresión de desaprobación, en la cara de mi padre, acerca de abrir un paraguas en el interior, ya que esto indicaba que la mala suerte sería llevada a la casa. Mientras mi madre me frunció el ceño por no arrojar sal sobre mi hombro si hubiera derramado algo durante la cena.

Incluso llegando a la adolescencia, evitaría caminar debajo de las escaleras y experimentar una leve aprensión el viernes 13. Sin embargo, mi familia mezclaba su seriedad con el humor. Estas «creencias» se cumplieron cuando había un sentido más fuerte de comunidad y vecindario. Una vez que ese vínculo se debilitó y la sociedad se volvió más atomizada, la superstición disminuyó su control. La superstición tuvo que competir cada vez más con el razonamiento de la comunidad científica. Las formas de «pensamiento mágico» (aunque no la imaginación) fueron reemplazadas por la lógica, la razón y el encanto mágico de la tecnología.

Sin embargo, la superstición aún influye en nuestras elecciones y decisiones en el mundo moderno. Lo empleamos como una forma de control y seguridad interior. Puede tener un efecto psicológico beneficioso para algunos de nosotros cuando asistimos a una entrevista de trabajo, actuamos en el escenario o competimos en el deporte. Ese es el resultado benigno de la superstición: el agarre de la pata de conejo, acariciar un amuleto de la suerte o incluso comer su comida favorita aumenta nuestra confianza y tenemos éxito en nuestra tarea.

«Sabemos que la superstición surge durante los períodos de estrés y ansiedad. Si emplear una superstición ayuda a reducir nuestras ansiedades, podría mejorar el rendimiento».

Sin embargo, como Stuart Vyse señala sucintamente, la superstición surgió de las prácticas más oscuras de la magia, la astrología y la religión. Con la ayuda de estas poderosas fuerzas, las guerras, las plagas, la inquisición y la caza de brujas florecieron durante la decadencia del paganismo y el ascenso del cristianismo.

«Nerón comenzó a castigar a los cristianos que estaban bajo el control de una nueva y poderosa superstición. Luego, cuando el cristianismo se convirtió en la religión oficial, los cultos religiosos romanos fueron despreciados por ser una religión pagana y la palabra supersticio se usó contra aquellos que habían dicho esto de los cristianos».

El Malleus Maleficarum (El martillo de las brujas) se publicó en 1486. Un libro que hablaba de los métodos para juzgar a las brujas sospechosas. Se hizo tan popular como la Biblia.

Vyse comenta que cuando terminaron los juicios de brujas, también lo hizo un período de 200 años de describir las prácticas religiosas extranjeras como supersticiosas. Pero La Ilustración, con su difusión de la investigación racional, no significó el fin de la superstición sino una nueva forma de apego a la superstición y la magia. Pasando al siglo XIX, la popularización del espiritismo creó un profundo interés en el comportamiento sobrenatural y supersticioso. ¿Y qué pasa ahora con los siglos XX y XXI?

«Siempre habrá algunas personas que, como los creacionistas, buscan textos religiosos en lugar de ciencia para comprender el mundo natural, pero la evidencia sugiere que la ciencia, no la religión, proporciona nuestra comprensión más clara significa «˜mala ciencia»™ en lugar de mala religión».

Superstition, A Very Short Introduction, cree que la superstición causa poco daño y podría ser de beneficio psicológico para aquellos que están ansiosos. Sin embargo, todavía significa que podríamos ser víctimas de un pensamiento irracional peligroso. La difusión actual de teorías no científicas y de reacción intestinal sobre el cambio climático o la política de vacunación indica una sinrazón y para Vyse es una «caída en los brutales mundos del pasado».

Este libro es una consideración concisa de nuestras actitudes cambiantes hacia la superstición: agudamente escrita, distante, sensata y seria y no sin un sentido del humor seco en su intento de mantenernos vigilantes, especialmente sobre el número 13. Quiero decir que es solo un número y ese panel de ascensor, en un hotel de Las Vegas, en la foto en el libro, puede haberlo dejado fuera. Pero una vez que salimos al 12 y subimos las escaleras, aguarda nuestro destino.

http://pelicanist.blogspot.com/2020/03/friday-13th-and-all-that.html

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