Los 7 misterios más grandes del cuerpo humano

Los 7 misterios más grandes del cuerpo humano

Por Natalie Wolchover

27 de julio de 2012

Si buscas un buen misterio, no busques más que el espejo del baño. Puede pensar que los científicos ya habrían trazado todos los aspectos de su territorio, pero no lo han hecho. Aquí hay siete de los mayores bogglers de cuerpo.

¿Por qué tan débil?

Si se afeitara a un chimpancé y tomara una foto de su cuerpo desde el cuello hasta la cintura, «a primera vista realmente no te darías cuenta de que no es humano», dijo Kevin Hunt, director del Laboratorio de Evolución de los Primates y los Orígenes Humanos en la universidad de Indiana. La musculatura de las dos especies es extremadamente similar, pero de alguna manera, los chimpancés libra por libra son entre dos y tres veces más fuertes que los humanos, nos dijo Hunt. No está claro por qué somos mucho más débiles que nuestros parientes homínidos más cercanos; quizás los puntos de unión de nuestros músculos difieren sutilmente, o nuestras fibras musculares podrían ser menos densas.

De cualquier manera, el resultado es ligeramente humillante. Una vez, en un bosque africano, Hunt observó cómo una chimpancé de 85 libras arrancaba ramas de un árbol llamado acertadamente de hierro con la punta de los dedos. Hunt necesitó dos manos y toda la fuerza que pudo reunir para romper una rama igualmente gruesa. [Chimps vs. Humans: How Are We Different?]

Por otra parte …

Nueve de cada 10 personas son diestras. Más misterioso que la escasez de zurdos es el hecho de que los humanos tienen manos dominantes en primer lugar. ¿Por qué solo una mano con habilidades motoras de primer nivel, en lugar de una doble dosis de destreza? Una teoría sostiene que la mano resulta de tener un cableado más complejo en el lado del cerebro involucrado en el habla (que también requiere habilidades motoras finas). Debido a que el centro del habla generalmente se encuentra en el hemisferio cerebral izquierdo, el lado conectado al lado derecho del cuerpo, la mano derecha termina siendo dominante en la mayoría de las personas. Sin embargo, esta teoría recibe un gran golpe por el hecho de que no todas las personas diestras controlan el habla en el hemisferio izquierdo, mientras que la mitad de los zurdos sí. Confuso.

¿De quién son los senos?

Como todos los demás simios femeninos, los senos de las mujeres se llenan de leche cuando tienen bebés recién nacidos que alimentar. Pero las mujeres por sí solas también tienen senos hinchados en todos los demás momentos. Los científicos no pueden ponerse de acuerdo sobre para qué o para quién son nuestros «senos agrandados permanentemente». La mayoría de los biólogos evolucionistas piensan que los senos tienen el propósito de atraer a los hombres, que se dejan engañar pensando que una mujer tetona será un gran alimentador de bebés (a pesar de que sus senos realmente contienen grasa, no leche).

Mientras tanto, los antropólogos tienden a pensar que los senos evolucionaron para las mujeres y los bebés, no para los hombres, y señalan que en muchas culturas, los hombres no encuentran los senos grandes remotamente sexys. Florence Williams, autora de «Breasts» (W.W. Norton, 2012), cree que las mujeres desarrollaron senos permanentemente agrandados para satisfacer las mayores necesidades de energía de los bebés humanos de cerebro grande. Las hormonas en los senos promueven el almacenamiento de grasa, y esta grasa almacenada se libera en la leche durante la lactancia. En resumen, «la grasa de los senos va hacia la formación del cerebro del bebé», dijo Williams a Life’s Little Mysteries. Pero la teoría aún no ha ganado aceptación universal.

Explicación peluda

Las teorías abundan cuando se trata de pubis. Algunos dicen que estos zarcillos gruesos y rizados son adornos sexuales: una señal visual de madurez sexual y un depósito de feromonas malolientes. Otros piensan que los arbustos mantienen acogedoras nuestras regiones inferiores tan preciosas. Otros afirman que sirven como relleno, evitando roces durante el sexo. Cualquiera sea la razón, muchas personas modernas quieren que esto se vaya.

¿Qué pasa, amigos?

Un par de puñados de tu cuerpo no son realmente tu cuerpo. Por cada una de tus células, viven 10 microbios dentro de ti, y estas perchas componen colectivamente unas pocas libras (1 a 3 por ciento) de tu peso total. Parte de esta fauna interna limpia nuestra piel, mientras que otra nos ayuda a digerir los alimentos, pero la mayor parte de estos microbios contribuyen a nuestras funciones corporales de formas desconocidas. Las personas sanas incluso albergan bajos niveles de virus dañinos, que parecen hacer algo además de enfermarnos.

«Estamos aprendiendo que la consecuencia de los antibióticos es que cuando se eliminan las bacterias buenas en nuestros intestinos, podemos desarrollar enfermedades autoinmunes [como la diabetes tipo 1]. No estamos tan avanzados en nuestra comprensión de los virus. «˜¿Qué hacen los virus por nosotros?»™ Vincent Racaniello, profesor de microbiología e inmunología en la Universidad de Columbia, le contó a Life’s Little Mysteries. Claramente, nos hemos inscrito para un montón de relaciones simbióticas, y no tenemos idea de lo que estamos sacando del trato.

¿Por qué apéndices?

El pobre y viejo apéndice humano se combina con las muelas del juicio, los músculos que menean las orejas y nuestros otros restos evolutivos inútiles. La intrascendencia del órgano en forma de gusano parece demostrada por el hecho de que se puede extraer sin inconvenientes obvios. Pero los biólogos han comenzado recientemente a cuestionar la suposición de larga data de la inutilidad del apéndice. Algunos sugieren que puede ayudar a entrenar el sistema inmune durante el desarrollo fetal. Otra investigación indica que el órgano sirve como una «casa segura» para las bacterias que ayudan en la digestión, y contiene una reserva secreta de microbios que repoblan el resto del tracto digestivo después de evacuar intestinos de diarrea. La palabra «apéndice» significa idea de último momento. Pero tal vez, solo tal vez, no es una.

¿Por qué yo?

¿Cómo funcionan juntos los 100 billones de conexiones neuronales en nuestros cerebros para crear la sensación de estar vivos? Muchos grandes pensadores consideran que la conciencia es el misterio más grande no solo del cuerpo humano, sino el más grande, punto. Como el neurocientífico V. S. Ramachandran dijo: «[Un] cerebro único, incluido el tuyo, está formado por átomos que se forjaron en los corazones de innumerables estrellas remotas hace miles de millones de años. Estas partículas se desplazaron durante eones y años luz hasta la gravedad y la casualidad los unió aquí, ahora. Estos átomos ahora forman un conglomerado, su cerebro, que no solo puede reflexionar sobre las mismas estrellas que lo dieron a luz, sino que también puede pensar en su propia capacidad de pensar y preguntarse sobre su propia capacidad de preguntarse. La llegada de los humanos, se ha dicho, el universo se ha vuelto repentinamente consciente de sí mismo. Este, verdaderamente, es el mayor misterio de todos».

https://www.livescience.com/34095-biggest-mysteries-human-body.html

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