Relámpago de los terremotos: misteriosos fenómenos de luminiscencia

Relámpago de los terremotos: misteriosos fenómenos de luminiscencia

UNIVERSIDAD DE SHINSHU

¿Sabía que los terremotos a veces se asocian con luminiscencia, llamados rayos sísmicos? Este fenómeno ha sido documentado a lo largo de la historia, como entre 1965 y 1967, el enjambre del terremoto de Matsushiro hizo que la montaña circundante parpadeara con luz varias veces. En 1993, cuando un terremoto provocó un tsunami frente a la costa en el Suroeste de Hokkaido, que provocó que 5 botes que descansaban en la costa se incendiaran y quemaran instantáneamente. Se han propuesto varios modelos para explicar los rayos sísmicos, y parece que varios factores contribuyen a tales emisiones de luz. El profesor emérito Yuji Enomoto de la Universidad de Shinshu, primer autor del estudio La investigación de laboratorio de rayos sísmicos debidos a deslizamientos de tierra no cree que estos incidentes puedan explicarse de manera unificada utilizando un solo modelo.

Por lo tanto, el estudio se centró en el fenómeno de luminiscencia causado por deslizamientos de tierra. El equipo seleccionó varios tipos de rocas que forman montañas representativas de la tierra en todo Japón; granito, rocas piroclásticas, riolita, caliza y serpentinita. Lo que encontró fue que diferentes rocas tienen diferentes razones para la luminiscencia y algunas rocas como la serpentinita no emiten luz en absoluto.

Se sabe que el granito exhibe una fotoemisión notable debido al efecto piezoinducido del cuarzo en su interior. Ha habido relatos de testigos de rayos sísmicos en áreas sin granito. Los investigadores observaron descripciones de rayos sísmicos en los Archivos Históricos de Terremotos de Japón. Al menos 5 de los 55 relatos de relámpagos sísmicos se debieron a deslizamientos de tierra desde 869 d.C.

Probablemente pueda imaginarse cómo se puede emitir luz cuando las rocas chocan violentamente. Sin embargo, la luminiscencia de las rocas es instantánea y débil. Por esta razón, se requirieron cámaras y espectroscopios ultrasensibles, de alta velocidad y alta resolución para el estudio. Afortunadamente, había excelentes cámaras con una sensibilidad ISO de 25.600 disponibles en el mercado a precios relativamente bajos. Para el análisis de espectro ultrasensible, un dispositivo adecuado para este propósito estaba disponible comercialmente, pero era demasiado caro. Afortunadamente, el equipo de investigación pudo pedir prestado uno a Konica Minolta y se resolvió la dificultad de continuar con la investigación. Vea el video adjunto para ver el método del experimento y diferentes observaciones visuales de los tipos de luz emitida.

Hay muchos casos en los que se han documentado anomalías electromagnéticas asociadas con terremotos, mientras que la causa sigue siendo un misterio. A pesar de que es un fenómeno poco común, el profesor emérito Enomoto siente la obligación como geotribólogo de dilucidar tales fenómenos. Él espera que la comprensión de tales fenómenos conduzca al avance de la predicción de terremotos y promueva la prevención activa de desastres.

Durante el terremoto de Tohoku-Oki de magnitud 9.0 de 2011, el número de electrones en la ionosfera aumentó repentinamente por encima del epicentro del terremoto unos 10 minutos después de que ocurrió el terremoto. El profesor emérito Enomoto ha estudiado este incidente y ha propuesto el modelo de acoplamiento litosfera-hidrosfera-atmósfera-ionosfera en términos de generación actual de nieblas cargadas. Actualmente está trabajando para dilucidar por qué en 1995, durante el terremoto de Hyogo-ken Nanbu, el cielo en el Oeste, que normalmente permanece oscuro, se volvió más brillante de lo habitual, y el color cambió de púrpura azulado, blanco y luego rojo. Ésta es una tarea difícil. El profesor Enomoto espera elaborar un libro de divulgación de investigación que explique estos incidentes para que puedan ser entendidos por una audiencia más amplia.

https://www.eurekalert.org/pub_releases/2020-09/su-elm092820.php

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