Catherine Crowe: la madre olvidada de lo paranormal

Catherine Crowe: la madre olvidada de lo paranormal

Allison Jornlin

26 de noviembre de 2020

En MU Podcast 24.21 se examinan y aprecian las pruebas de Catherine Crowe de los siglos XVIII y XIX sobre las conexiones misteriosas y paranormales en nuestro mundo. Pero, ¿quién es Catherine Crowe y por qué nunca antes había oído hablar de ella?

crowe-1-570x413La única imagen existente de Catherine Crowe junto a su libro más popular, The Night-Side of Nature.

Catherine Crowe (1790-1872) podría llamarse la madre de lo paranormal. No hay duda de que antes de ella había otros interesados en los fenómenos extraños e incluso aquellos que reunieron una colección de verdaderas historias de fantasmas, pero Crowe fue mucho más allá de la mera recopilación de cuentos.

El innovador libro de Crowe, The Night-Side of Nature, revela no solo historias de fantasmas, sino otros relatos paranormales, que claramente no encajan en ese molde. El libro de 400 páginas de Crowe incluye una variedad de fenómenos inexplicables que incluyen lo que ahora llamamos OBEs, NDEs, deslizamientos de tiempo y ESP.

Crowe compiló y comparó datos transculturales sobre una amplia variedad de fenómenos extraños, acumulando evidencia de los siglos XVIII y XIX y desde la antigüedad. Ella era una de esas raras investigadoras multilingües que buscaban anomalías en la literatura de países que no hablaban inglés. Inspirada por los eruditos alemanes en particular, Crowe llevó la idea de destacados médicos, fisiólogos y otros científicos, incluido Justinus Kerner y otros demasiado numerosos para mencionarlos, a los lectores de habla inglesa. Su interés inicialmente llevó a Crowe a traducir el asombroso cuento del médico alemán Justinus Kerner, The Seeress of Prevorst, en 1845, antes de escribir The Night-Side of Nature, su propio compendio de fenómenos psíquicos.

poltergeistCrowe trajo el término poltergeist al uso del idioma inglés.

Publicado justo cuando el movimiento espiritista se estaba poniendo en marcha, The Night-Side of Nature, es posiblemente el libro paranormal más popular de todos los tiempos, lo que resultó en 16 ediciones en solo seis años. Estás familiarizado con el término poltergeist y Doppelgänger porque estas palabras fueron introducidas por Crowe en el uso del inglés. The Night-Side of Nature estaba destinado a fomentar el campo incipiente de la investigación psíquica al proporcionar un registro categórico de sueños, presentimientos, advertencias, trance, espectros, apariciones, luces espectrales, casas embrujadas, poltergeists, posesión demoníaca y otras revelaciones, en conjunto con un llamamiento a la investigación científica seria de todos estos fenómenos.

El escritor e investigador paranormal Colin Wilson llamó a The Night-Side of Nature, «el primer intento sostenido de tratar los fenómenos paranormales con el espíritu científico que luego caracterizaría a la Sociedad de Investigación Psíquica». Casi 35 años después de su publicación, la SPR continuaría el trabajo de Crowe adoptando muchos de sus métodos.

radiant-boy-1200-570x811Una famosa historia de fantasmas conocida como The Radiant Boy, narrada por Crowe.

Crowe investigó las apariciones de la manera que todavía reconoceríamos hoy. En 1854, por ejemplo, organizó una fiesta de testigos para investigar una casa notoriamente encantada en Edimburgo, Escocia. Ella reclutó a un clarividente y a varios miembros estimados de la comunidad para que tomaran contacto con los espíritus de los asesinados en las instalaciones y registró diligentemente sus experiencias. Crowe y el clarividente observaron «ondas de luz blanca» que emanaban del suelo a intervalos. Crowe y otro testigo vislumbraron «un brillante diamante de luz, blanco brillante y quieto». Esta investigación paranormal fue probablemente la primera de este tipo.

Catherine Crowe y la metodología experimental aplicaron el pensamiento crítico a las investigaciones de fantasmas mucho antes de que la Sociedad para la Investigación Psíquica institucionalizara un enfoque de este tipo en 1882. Aunque hizo contribuciones significativas al estudio de lo paranormal, es posible que no conozcas a Catherine Crowe hoy debido a un escándalo que todavía eclipsa su legado.

Los rumores comenzaron a circular a principios de marzo de 1854, alegando que se habían encontrado a Crowe vagando por las calles de Edimburgo cerca de su residencia. ¡Estaba loca y, lo más impactante de todo, desnuda! Según cuenta la historia, fue encerrada en un manicomio por su seguridad y la de los demás. Varias versiones de la historia han surgido a lo largo de los años atribuyendo detalles dudosos para explicar su desnudez, como la idea de que los espíritus la habían engañado haciéndola creer que era invisible.

La reputación de Crowe todavía se ve empañada por este cuento de larga vida, que se repite acríticamente en casi todas las discusiones sobre ella en la literatura paranormal. Una evaluación médica adecuada de su caso no constituye una historia tan sensacionalista. En realidad, Crowe, entonces de 64 años, sufría de fiebre, probablemente debido a una gastroenteritis. La reputación de Crowe sufrió debido a un esfuerzo concertado para desacreditarla. Los mesmeristas, descontentos con la estrella en ascenso del espiritismo, vieron la oportunidad de pintar los intentos de comunicación con los espíritus como peligrosos y temerarios al criticar a Crowe. Según cartas archivadas, Charles Dickens, un ferviente partidario del mesmerismo, fue el primero en difundir los rumores.

Aunque Dickens, y una publicación mesmerista llamada The Zoist, retrataron a Crowe como «stark mad and stark naked» y desesperadamente loca, unos días después, cuando su salud física fue restaurada, reanudó su vida como escritora de misterios, ficción extraña y artículos de ciencia. Viviría otros 18 años y escribiría dos libros adicionales sobre fenómenos paranormales, Spiritualism and the Age We Live In, y Ghosts and Family Legends, ambos publicados en 1859.

Gran parte del trabajo de Crowe sigue siendo relevante hoy. Casi todos los aspectos de la parapsicología se exploran en sus escritos. Ella sentó las bases para otros, como los investigadores de la Sociedad para la Investigación Psíquica, que luego siguieron sus pasos. Crowe buscó «inducir a algunas personas capaces, en lugar de reírse de estas cosas, a mirarlas» y solo por eso ella merece ser recordada con respeto.

https://mysteriousuniverse.org/2020/11/catherine-crowe-the-forgotten-mother-of-the-paranormal/

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