El engaño Shaver

El engaño Shaver

Aaron Sakulich

He escrito sobre algunas cosas bastante ridículas en esta columna. Algunas cosas bastante ridículas, estúpidas y francamente extrañas, para ser exactos, pero lo he hecho porque crean historias interesantes. Siempre y cuando uno no crea demasiado en ellas, claro está. Y es por eso que espero que, al final de este artículo, todos estén de acuerdo conmigo en que el mundo no es hueco, maldita sea.

El concepto de que el mundo es hueco se remonta a miles de años, principalmente porque es una idea interesante. Julio Verne, Edgar Allen Poe y Edgar Rice Burroughs usaron la idea de una Tierra hueca en sus escritos, aunque supongo que la mayoría de ellos conocían la diferencia entre la basura que inventaban para entretener a la gente y los hechos científicos. Originalmente, el astrónomo Edmund Halley usó la idea de que la Tierra era hueca para explicar los problemas relacionados con la irregularidad del campo magnético de la Tierra, pero no pasaría mucho tiempo hasta que los locos intentaran sacar dinero en efectivo a la población .

¿Cuándo comenzó la edad moderna? En su mayoría, puede atribuirse a un solo hombre, Richard Shaver, y su editor, Ray Palmer. Palmer poseía, entre otras destacadas revistas de opinión, la revista FATE, The Hidden World y Flying Saucers from Other Worlds. Shaver escribió un montón de artículos sobre la cultura que vive en el interior de la Tierra hueca y Palmer los publicó. El FBI consideró estas locas historias como la causa de la histeria masiva ovni (los entusiastas de lo paranormal usan la palabra «flap») de 1947.

Pero, ¿sobre qué escribió exactamente Shaver, un soldador de Pensilvania y lector de libros de ocultismo desde hace mucho tiempo? Bueno, según él, la Tierra no es una esfera normal. En los polos Norte y Sur de la Tierra hay enormes agujeros que conducen a un centro hueco (la aurora boreal es creada por el gas que escapa de estos agujeros monstruosos). Para ser justos, esta idea fue presentada por primera vez por un hombre llamado John Symmes después de la Guerra de 1812.

Los artículos que Shaver escribió para FATE, que describen lo que los tontos de todo el mundo llaman «El misterio Shaver» y lo que los cínicos amargos de todo el mundo llaman «El engaño Shaver» son una excelente lectura. Hay una civilización viviendo allí, Agartha, que tiene una flota de platillos voladores que ocasionalmente utilizan para incursiones en la atmósfera superior. Agartha surgió de una manera relativamente sencilla. Verá, antes de la época de los dinosaurios, una civilización avanzada habitaba la Tierra, en las islas de Atlántida y Lemuria. Debido a la peligrosa radiación solar tuvieron que abandonar la Tierra y dejar todas sus ciudades y maquinaria al cuidado de robots. Después de varios terremotos, todas las ciudades fueron reubicadas en el centro de nuestro mundo hueco, donde los robots se volvieron locos y se polarizaron. Los Deros, una contracción de las palabras Detrimental Robot, se volvieron indeciblemente malvados y lucharon contra los Telos, sus contrapartes buenos. Por lo que puedo decir, Agartha está formada por humanos desprevenidos que se aventuran en el núcleo de la Tierra y entran en conflicto con la tecnología atlante, que emite radiación.

Entonces, una historia sobre el bien contra el mal. ¿Quién puede resistirse a una historia tan eterna? Al parecer nadie. Las ventas de FATE se dispararon hasta que surgió un desacuerdo entre Palmer y Shaver. Aférrate a tus huesos divertidos, porque si miras lo suficiente, hay más que el requisito previo de hilaridad para matar a un hombre en la siguiente parte de la historia.

Shaver y Palmer se pelearon mucho y Shaver fue y comenzó su propia revista. ¿La naturaleza de la pelea? Bueno, aparentemente Shaver sintió que Palmer no estaba tratando sus artículos de la manera adecuada. Para él, pertenecían a una revista académica, y Palmer los hacía parecer una ficción sensacionalista para aumentar las ventas.

Ahora recapitulemos por un segundo: un hombre que escribe historias sobre cómo fue invitado a vivir con personas en el centro de la Tierra que subsisten con la tecnología atlante y tienen un ejército de robots encerrados en una guerra civil siente que sus artículos no estaban siendo publicados ni tratados de la manera correcta y que nadie los tomaría en serio. Si no se está riendo, vaya a un diccionario y busque la palabra «ironía».

Puedo imaginarte diciéndote a ti mismo «y qué, un loco escribió un montón de artículos y se hizo un montón de dinero. ¿Qué está mal con eso?» Lo que tiene de malo es que hay una enorme cantidad de personas que creen que todo lo que dijo fue literalmente 100% cierto. Eso es una locura. Esos artículos fueron un intento de hacer algo de dinero rápido, o ganar algo de fama rápidamente, y proporcionar entretenimiento a los lectores. Eso es. Nada más. Por el amor de Dios, ciertamente no eran relatos de primera mano del funcionamiento interno de una sociedad que vive en el interior de la Tierra.

Sin embargo, todavía hay creyentes. Señalan los rumores de un «diario perdido» escrito por el explorador ártico Almirante Byrd, que afirman detalla sus aventuras a manos de Agartha. La única otra evidencia que tienen es la NASA. Afirman que el gobierno querría encubrir la existencia de una Tierra hueca, y por lo tanto el hecho de que la NASA publique fotos de casquetes polares sin agujeros es una prueba irrefutable de que hay algo que tapar. O algo, tengo problemas para seguir la lógica circular después del noveno o décimo pase.

La idea de la Tierra Hueca es una mina de oro. Miles, quizás decenas de miles, de personas en este país se ganan la vida cada año. Una mujer en el Norte de California gana su paga enviando un relato de su tiempo pasado en una ciudad debajo del monte Shasta a cualquier tonto que le envíe $ 20, más gastos de envío. Las entrevistas con personas y libros escritos por personas que afirman haber estado dentro de la Tierra hueca, como abducidos extraterrestres, son numerosas, y con un poco de imaginación y algo de sentido comercial, uno puede matarlo. Mi favorito personal es un hombre que dice ser nieto del almirante Byrd, quien dice que el explorador se encontró con Sasquatch en el centro de la Tierra, así como una raza de arios que tenían esvásticas pintadas en sus platillos voladores. De hecho, algunos incluso afirman que Hitler y muchos de sus ministros no sucumbieron al gigantesco generador de heno a motor a reacción que les entregó Estados Unidos, sino que escaparon al agujero en el polo Norte y vivieron sus días en el centro de la Tierra.

Eso es todo. La Tierra hueca es una idea divertida, la base de algunas historias interesantes, pero ridículamente falsa. Si está aburrido y necesita algo de entretenimiento, busque algunas de esas historias. Si es pobre y necesita dinero en efectivo, busque inventar algunas de esas historias. Y si me equivoco, diablos, me alegro de que Bush sea nuestro presidente, porque cuando legiones de ovnis nazis salgan volando del centro de la Tierra, apuesto a que los sacará a golpes.

Publicado por primera vez en The Triangle, 3 de diciembre de 2004

http://www.theironskeptic.com/articles/shaver/shaver.htm

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