6 creencias antiguas y extrañas con explicaciones lógicas

6 creencias antiguas y extrañas con explicaciones lógicas

3 de marzo de 2021

Por Steven Assarian

769850Nuestros antepasados eran bastante tontos, ¿verdad? Caminaban pensando que las fotografías te robarían el alma y que los cigarrillos contaban como un alimento saludable. Honestamente, es un milagro que hayan vivido lo suficiente como para continuar con el linaje que te llevaría a leer este párrafo de introducción en el inodoro ahora mismo.(Sí, lo sabemos. Siempre lo sabemos).

Pero, a veces, se desviaron ciegamente de su camino de locura y tomaron el camino correcto…

6 Los brebajes de las brujas eran medicinas realmente efectivas (y al menos, te drogaban)

Las brujas vuelan en escobas, se ríen en la noche y hacen terribles remakes protagonizados por Anne Hathaway; eso es lo que nos dicen los viejos mitos. Pero vale la pena profundizar en quiénes eran en realidad estas viejas brujas y qué estaban tratando de comunicarse con el diablo. Resulta que estaban practicando medicina.

La cosa es que, en la Edad Media, los médicos «de verdad» apestaban. Era tan probable que balbucearan sobre los cuatro humores como de hacerte un agujero en la cabeza. Incluso con la cabeza llena de tonterías, eran difíciles de entrenar, lo que los hacía raros y caros. Es por eso que la mayoría de los campesinos se basaban en los remedios caseros transmitidos por las mujeres, que no te darían envenenamiento por plomo o mercurio y tenían el beneficio adicional de ayudar a curarte. Si bien esto les dio a las mujeres mucho poder, a los médicos y a la Iglesia no les gustó mucho. Ayudó a llevar a todos los juicios de brujas de «mato a la cabeza, la cola muere», donde podrían matarte tan fácilmente por sexar al diablo como por practicar la medicina sin una licencia.

En ese momento, la gente no sabía por qué funcionaban estos remedios, pero cuando los médicos modernos los investigaron, descubrieron que, de hecho, eran medicamentos eficaces. Un científico, William Withering, no tenía ningún medicamento para curar a un paciente con problemas cardíacos, por lo que el paciente fue a ver a su curandero local (léase: bruja), quien le ofreció un remedio popular que funcionó. Debido a que la gente *en su mayoría* había dejado de quemar brujas en 1775, Withering pudo rastrear a la sanadora; Ella reveló que el ingrediente activo de la infusión era la dedalera, que ahora es la base moderna del fármaco digoxina para la insuficiencia cardíaca.

imageAtiger/Shutterstock. Aunque es decepcionante que no se vean como unos diminutos y adorables guantes de animales, como su nombre lo indica.

Toda una clase de brebajes de brujas, llamados ungüentos voladores, te drogaban. Las brujas llamarían a la euforia «estar en un viaje», lo que alguien interpretó como volar en escobas, y otros interpretaron como estar totalmente fuera de lugar. Los compuestos como los alcaloides Hioscina (un tratamiento común para el mareo por movimiento) y la atropina (antídoto de gas nervioso y relajante muscular) eran parte de estas mezclas.

Aún más extraño, se teoriza que las Weird Sisters de Macbeth no solo estaban diciendo tonterías;en realidad estaban balbuceando sobre hierbas medicinales reales que las brujas usaban para ayudar a curar a las personas.

5 El ajo y el agua bendita te protegerían de los monstruos

Digamos que hace cientos de años, eras un escritor que elaboró una lista de cosas que luchan contra los vampiros, además de un Wesley Snipes que viaja en el tiempo. ¿Qué se te ocurrirá? Una cruz tendría sentido, por el cristianismo, pero ¿por qué agua bendita? ¿Y diablos, el ajo? El ajo no es exactamente una potencia espiritual. ¿Y la luz del Sol? ¿Crees que el depredador del juego más peligroso va a ser derribado por un poco de Sol?

Pues resulta que los síntomas del vampirismo están muy, muy cerca de los síntomas de la enfermedad de la rabia furiosa (que estamos seguros protagonizará Vin Diesel algunas décadas en el futuro). Es una enfermedad neurológica que ataca el cerebro y es incurable a menos que tengas una serie de disparos muy desagradables en el estómago si te muerde un animal infectado.

Sin esas inyecciones, sus síntomas incluyen una larga lista de características vampíricas: una aversión a los estímulos fuertes, incluida la luz brillante y los olores fuertes (léase: ajo); hidrofobia, por lo que tendrías sed como si nada pero no pudieras superar tu miedo al agua (léase: agua bendita); y miedo a la brisa y los espejos (léase: Edward Cullen).

Vampire killer objects isolated (Bible, wooden cross and stake)Vera Petruk/Shutterstock. Además, temerían una estaca de madera al corazón porque es una estaca de madera al corazón.

Aún más extraño, la enfermedad hace que sea realmente difícil de tragar, por lo que la víctima comienza a hacer espuma por la boca y sisea, porque una vez más, ¿por qué un vampiro sisearía? Queremos que los vampiros den miedo, y lo llamamos un ataque de silbido por una razón. Por supuesto, el mayor truco de la rabia furiosa es que la víctima rápidamente se vuelve loca agresiva y quiere morder todo lo que se mueve, básicamente actuando como lo haría cualquier animal rabioso.

La histeria vampírica europea a menudo coincidía con brotes masivos de rabia furiosa, como el de Hungría en la década de 1730. Y los animales europeos que transmiten la rabia (lobos, perros, murciélagos) están asociados con el vampirismo. Combine eso con el hecho de que las uñas y los dientes parecen crecer después de la muerte (gracias a la deshidratación), y las entrañas en descomposición adquieren un color rojo oscuro que parece sangre de película de terror (gracias a la presencia eterna de la muerte que solo podemos distraer) a través de chistes sobre pollas), y tienes los ingredientes de un mito excelente y aterrador.

4 El acero vikingo «infundido con espíritu» era realmente más fuerte

Los vikingos eran unos rudos conquistadores del mundo, como Cracked ha cubierto en detalle antes. Capaces de asaltar imperios desde Rusia a Inglaterra, inspiraron más álbumes de heavy metal que horror, tetas y chrome juntos.

769812Registros épicos. No sabemos si los vikingos escucharían a Molly Hatchet, pero al menos tendrían que sentirse halagados.

Lo extraño es que tuvieron que hacer todo este duro golpe mundial mientras solo tenían acceso a hierro de mala calidad. Lo llamaban hierro de la ciénaga, y aunque la química de la ciénaga concentraba el hierro para la extracción, era una fabricación de espadas realmente terrible. Esto significaba que las armas no se mantendrían afiladas, se romperían si estuvieran estresadas y dejarían gruesas migajas de pantano por toda la mesa.

Lo que los vikingos necesitaban era acero al crisol para todo tipo de negocios, del tipo que se encuentra en todas las espadas de las leyendas y en los perfiles de citas extrañamente específicos. Se fabricó calentando hierro forjado a temperaturas absurdas con materiales ricos en carbono. Esto le dio al metal un alto contenido de carbono, haciéndolo más fuerte y capaz de mantener un filo.

El proceso para hacerlo se descubrió originalmente en la India. Pero debido a que los europeos no sabían dónde estaba India y podían cambiar por espadas indias en Damasco, Siria, llamaron al metal de las hojas Acero de Damasco.

Damascus steel blade hand forgingAlexandra Lipnitskaya/Shutterstock. Que tenía la doble ventaja de una mayor resistencia y un aspecto de AF radiante.

Originalmente se pensó que los vikingos obtenían su acero a través de este comercio. Pero hay una explicación mucho más ruda (podría decirse de metal): en lugar de comerciar, los vikingos pudieron convertir su hierro pobre en espadas de acero al crisol a través de un ritual que infundía su acero con los huesos quemados de animales muertos y antepasados. Sabemos que la práctica estaba muy extendida porque los fragmentos de huesos humanos y animales siguen siendo un descubrimiento común en las antiguas forjas vikingas abandonadas. Hicieron esto pensando que estaban transfiriendo el espíritu de los dueños del hueso a sus espadas, pero lo que estaban haciendo era agregar carbono al hierro, creando una forma de acero al crisol.

Esto significaba que tenían algunas de las mejores armas de Europa en ese momento y un tipo de acero que Europa no volvería a ver hasta la Revolución Industrial. Es por eso que las mejores espadas vikingas, llamadas espadas Ulfberth, eran extremadamente fuertes, se encontraban en todas las tierras conquistadas por los vikingos y eran lo suficientemente populares como para inspirar su propio mercado de falsificaciones.

3 El delineador de ojos egipcio protegía tus ojos

En este país de las maravillas de armas de fuego, drogas y monos que arrojan caca al azar, nuestros ojos son cosas frágiles. Hoy en día, tienes la posibilidad de convertirte en un cyborg bitchin con visión digital; eso no era cierto para nuestros antepasados antiguos. En aquel entonces, era bastante fácil conseguir el caso definitivo de conjuntivitis que te dejaría ciego para siempre.

Los antiguos egipcios en realidad tenían una forma de lidiar con esto. Crearon un delineador de ojos que creían bendecido con los poderes curativos del dios Horus, el dios halcón creado a partir de un falo arrojado al océano y el superhéroe favorito de Bill Maher con temática de Cristo. Cualquiera que haya visto un partido de fútbol sabe que el delineador de ojos negro protege el ojo del resplandor, pero nadie piensa que su rímel tiene poderes mágicos.

Cuando un químico analítico se apoderó de un delineador de ojos egipcio antiguo (y probablemente una maldición de algún tipo), encontró algo interesante: dos tipos de sales de plomo que no se producían de forma natural. Esto significó que los egipcios tuvieron que sintetizar las sales, lo cual no es fácil en las mejores circunstancias, y ciertamente no en las condiciones del mundo antiguo. Sin mencionar que el plomo es tan bueno para nosotros como los reality shows: un poco te hará sentir asqueroso y mucho destruirá tanto tu cuerpo como tu mente.

769818Tan_tan/Shutterstock. … Y no parece que un poco fuera la moda.

Curiosamente, estas sales de plomo tenían propiedades protectoras de múltiples formas. Primero, las sales de plomo tenían propiedades antimicrobianas, lo que garantizaba que ninguno de los microbios que nadaban en el Nilo tuviera la oportunidad de entrar en los ojos de los egipcios. En segundo lugar, debido a que el cuerpo sabe que el plomo no es bueno para nosotros, el plomo cerca de sus ojos activó una respuesta inflamatoria, que es el primer nivel de protección inmunológica del cuerpo y ayudaría a matar la infección antes de que tuviera la oportunidad de arraigar.

«Oye, ¿eso no envenenaría como el infierno a los egipcios?» Bueno, sí, querido lector, lo haría, y probablemente lo hizo. Pero debido a que los egipcios no vivieron mucho más que los 30, no sufrieron tanto por la bioacumulación de plomo si hubieran vivido más.

Además, no comieron directamente las cosas como lo hacían los romanos. Eso probablemente ayudó.

2 Las piedras solares no eran mágicas, pero ayudaron a los vikingos a navegar por el Atlántico

Además de ser luchadores increíbles, los vikingos también eran navegantes increíbles. Esa era la única forma en que podían llegar a Islandia, Groenlandia y América del Norte mucho antes que cierto italiano respaldado por la corona española. Y no tenían cosas como relojes, brújulas o astrolabios que pudieran ayudar a un barco a determinar su ubicación como lo tenían en la Era de la Vela.

Si lees las viejas historias nórdicas, encontrarás referencias a una piedra mágica que permitió a los vikingos navegar en sus barcos a través del Atlántico, adivinando el camino de un barco a través de cualquier tipo de mares tormentosos. Estas piedras mágicas fueron llamadas Sunstones o solarsteinns si quieres ser todo grimdark al respecto, y que supuestamente podrían delimitar la posición del Sol, incluso si se oscureció. Este tipo de magia habría sido esencial en el Atlántico Norte, una región famosa por su niebla y nubes, que probablemente dieron lugar a muchos vikingos góticos.

Durante siglos, la gente pensó que esto era un mito, pero recientemente, los científicos han teorizado que los cristales (calcita, o Spar islandés, no las geodas de basura que puedes comprar en una tienda New Age) podrían hacer exactamente lo que las historias nórdicas dijeron que podían hacer al refractando la luz del Sol, sin nada de la magia que todos pensaban que necesitaban.

Cuando la luz atraviesa la calcita, se separa en dos haces en un proceso llamado birrefringencia. Un rayo toma una trayectoria diferente del rayo principal, lo que hace que se formen dos imágenes cuando miras a través de él o apuntas la luz a una superficie. Sin embargo, si mueve la calcita a una posición específica, las imágenes se igualan, y esto permite que un marinero determine la posición de la fuente de luz incluso sin verla. Siempre que hicieras un avistamiento al menos cada tres horas, estarías prácticamente listo para ir a donde demonios quisieras. Lo probaron con láseres en Francia, computadoras en Hungría y construyeron un dispositivo que podía hacerlo; confía en nosotros, es legítimo.

769810Guy Ropars/Universidad de Rennes. «Â¡MI HACHA SE LLAMA ANIQUILADOR!» y será mejor que vuelva a jugar con la pequeña piedra».

Para agregar aún más peso a esa teoría, los arqueólogos en realidad encontraron una muestra de un «Sunstone» en un naufragio frente a la costa inglesa de 1592, teorizando que los británicos aprendieron el truco de los vikingos, quienes se propusieron conquistar el infierno de Inglaterra durante la era vikinga.

1 Los dragones que escupen fuego eran bolsas de gas subterráneas

Todos sabemos que los dragones no son reales; tu triste tío, con el apodo que intenta seguir haciendo que suceda, no cuenta, pero podemos reconocer que, si este es el caso, los dragones que escupen fuego son un extraño tipo de monstruo. Primero, si viven principalmente bajo tierra, ¿por qué tendrían alas y volarían? ¿Por qué estarían acumulando tesoros? ¿Por qué pensarían que podrían luchar contra las fuerzas combinadas de Matthew McConaughey y Christian Bale al mismo tiempo?

Bueno, se ha planteado la hipótesis de que, en la Edad del Hierro, la gente sellaba tesoros en las tumbas de reyes y ricos. El caso es que sellarían estas tumbas con un montón de cosas que se descompondrían: personas, animales, verduras, etc. La carne enterrada emitiría gases a medida que se descomponían y, sin ningún lugar adonde ir, crearían bolsas de gas presurizado. Trate de abrir las tumbas con una antorcha para que pueda ver, o provoque una chispa con una pala de hierro, y ¡BOOM!: un gran olvido ardiente en un mundo donde Michael Bay no estaría por miles de años.

En Gales, había un rey que intentaba hacer impenetrables sus muros. Lo único es que las paredes seguían cayendo. Un joven Merlín de la vida real le dijo al rey que eran dragones luchando bajo tierra, posiblemente porque él lo creía, posiblemente porque cuando un rey te hace una pregunta, le das una respuesta aunque sea una tontería. En lugar de lagartijas subterráneas, era más probable que fueran bolsas de gas enterradas en los vastos depósitos de carbón galés subterráneos.

Eso tampoco era cierto solo en las antiguas leyendas artúricas. La quimera, la famosa criatura con cola de serpiente, cuerpo de león y cabeza de ciervo, también surgió de manera similar. Había una montaña en Turquía llamada Monte Quimera porque los pueblos antiguos son tan vagos como nosotros, que constantemente filtran metano, que a veces dispara llamas desde la tierra. Mezcla de un montón de animales a los que la gente tiene naturalmente miedo juntos, y boom, tienes tu monstruo.

Derweze Gas Crater known as 'The Door to Hell',TurkmenistanFotos de Iwanami/Shutterstock. Intentas mirar un cráter en llamas con una educación del 700 aC y se te ocurre una explicación además de los monstruos.

Y honestamente, si hay algo terrible debajo de la tierra, esperando y guardando un tesoro, puedes apostar que nadie se ofrece como voluntario para verificar si había monstruos enormes listos para asesinarlos. Lo cual es una buena política lógica que los modernos ignoramos de forma rutinaria.

https://www.cracked.com/article_29672_6-ancient-bizarre-beliefs-with-logical-explanations.html

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