La ola de “aeronaves” del Medio Oeste de 1897 – Parte 1

La ola de «aeronaves» del Medio Oeste de 1897 – Parte 1

Revista Alternate Perceptions, marzo de 2021

Por: Rick Hilberg

imageDibujo del artista del periódico de una supuesta foto tomada de una aeronave en Illinois durante la ola de avistamientos de aeronaves en abril de 1897.

La enorme ola de informes de «aeronaves» que fueron vistas por personas literalmente en todo Estados Unidos durante los últimos meses de 1896 y hasta el verano de 1897 ha hecho que muchos en el campo ovni especulen que estos no fueron el resultado de unos pocos. inventores secretos todavía desenterrados, como se especuló ampliamente cuando se informó de ellos hace tantos años, pero en realidad se informó de ovnis de acuerdo con las interpretaciones culturales esperadas de fines del siglo XIX. Sea esto así o no, no es mi intención comentar o especular más aquí, sino simplemente documentar estos casos tal como se informaron en los periódicos en aquellos tiempos. Ustedes, los lectores, están invitados a participar en esa búsqueda por su cuenta.

Pero primero, una breve explicación sobre la fuente de estos relatos que seguirá en los próximos meses.

Recientemente, mientras organizaba mis archivos, me encontré con una carpeta de copias Xerox de historias de periódicos sobre la ola de «aeronaves» del Medio Oeste de 1897, según lo informado por varios periódicos de St. Louis. Esto probablemente fue enviado a Flying Saucer Digest en algún momento a fines de la década de 1980 o principios de la de 1990 por un Sr.Ray Nelke, un investigador activo de St. Louis y miembro del UFO Study Group of Greater St. Louis durante el mandato del difunto Allan Manak como editor de FSD. Inmediatamente reconocí su valor y, por lo tanto, el primero de una serie de artículos sobre este fascinante tema histórico.

Tenga en cuenta que estoy usando los informes exactamente como se informaron en los periódicos citados, y que he editado material que considero ajeno a la narrativa. La elección de qué material utilizar es totalmente subjetiva de mi parte.

Del St. Louis Post-Dispatch del 10 de abril de 1897 en la página uno: Los telescopios en Washington y en las universidades de St. Louis barrerán el cielo desde el cenit hasta el horizonte en dirección Noroeste el sábado por la noche y los profesores de estas instituciones se esforzarán por resolver el misterio que ahora desconcierta al Centro Oeste.

Es creencia generalizada que una nave aéreo está flotando sobre los estados de Missouri, Illinois, Iowa y Kansas. Esta creencia es mantenida por hombres con logros científicos, así como por aquellos que no están tan versados en el campo de la filosofía natural.

El rumor de que se había visto un extraño cuerpo aéreo se hizo corriente hace quince días y fue objeto de risa. Se repitió y los sabios dijeron que los observadores nocturnos sufrían de ilusiones ópticas debido a libaciones excesivas, o que la luz de una estrella brillante había sido magnificada por la imaginación.

En los últimos tres días, la evidencia de que algo inusual se está moviendo entre las nubes se ha vuelto tan concluyente y tiene tanta corroboración que los sabios han dejado de burlarse, y mientras se preguntan cuál puede ser el misterio, están haciendo todo lo posible para resolverlo.

El Post-Dispatch recibió telegramas el sábado por la mañana de corresponsales en cuatro estados centrales que indicaban que se había visto un cuerpo luminoso moviéndose en dirección Noroeste el viernes por la noche. Se vieron luces de diferentes colores destellando desde el objeto, y sus líneas se distinguieron fácilmente.

Fue visto por miles en Chicago y fue declarado por Max L. Hosmar, secretario de la Asociación Aeronáutica de Chicago, como un dirigible. Afirmó además que conocía a uno de los hombres de la nave aérea. El profesor Hough de la Universidad Northwestern dijo que debió haber sido una estrella lo que se vio, pero miles de habitantes de Chicago ridiculizaron la idea.

Un reportero de Post-Dispatch visitó Union Station el sábado y entrevistó a los trabajadores del tren y a los pasajeros que llegaban del Oeste y el Noroeste. Todos dijeron que el dirigible era el único tema de conversación en la región por la que pasaban. Cientos habían visto el objeto y estaban desconcertados.

Richard Butler, agricultor de Wolf Creek, Iowa: Conducía a casa el miércoles por la noche cuando observé una luz en un campo cerca de la carretera. Sabía que no había ninguna casa allí y me detuve a investigar. La luz tenía un brillo más parecido al de una lámpara eléctrica que a los quemadores de queroseno que suelen emplear los residentes del distrito de Wolf Creek. Me asombró ver una masa oscura, a través de cuyas ventanas brillaba la luz. Era un automóvil largo y estrecho, que se parecía a una caja de corsé en forma, pero tal vez 30 o 35 pies de largo y 6 o 7 pies de ancho y alto. Sobre este automóvil flotaba una bolsa en forma de cigarro, colocada horizontalmente, de aproximadamente la misma longitud que el automóvil y de 8 o 10 pies de grosor en su diámetro mayor. En ese momento, mis caballos vieron la nave, se precipitaron hacia el lado opuesto de la carretera y me arrojaron a la zanja. En el momento en que me arrastré desde el naufragio, la máquina se movía rápidamente en dirección Sur en un ángulo de unos 45 grados. Despacho de prensa de Burlington, Iowa: Lo que se cree que fue un dirigible fue observado en esta vecindad el viernes por la noche. Casi todos los operadores y agentes a lo largo de la carretera de Burlington lo vieron. Se describe como un faro grande, probablemente de 60 cm de diámetro, que arroja fuertes rayos y hasta cierto punto impide una buena vista del aparato por su resplandor. Sin embargo, se pudo descubrir el cuerpo reluciente de la nave y las tenues proyecciones en forma de alas a ambos lados, como lo describieron los observadores anteriores. La extraña nave se movió rápidamente por el aire, haciendo un leve silbido. Por lo general, estuvo a la vista de veinte minutos a media hora y, por lo general, desapareció en dirección Oeste.

Ex-Fiscal del Estado Hunter Rodger de Kankakee, Ill.: Vi el objeto y creo que era una aeronave. No pudo haber sido una estrella.

Trainmaster Coopman del Illinois Central, Kankakee, Ill.: Lo que evidentemente era una aeronave fue visto por mí. Se movió hacia el Noroeste.

DD Sherman, Kankakee, Ill.: El viernes por la noche me atrajo un resplandor fosforescente que parecía colgar a 100 pies sobre la tierra.

Stanley Dubois, Fairfield, Iowa: Sí, vi lo que creo que era un dirigible. Había dos luces más pequeñas de color verde amarillento a cada lado de una gran luz blanca que me atrajo primero. El objeto desapareció hacia el Oeste.

Despacho desde Solon, Iowa: El dirigible fue visto aquí por varias personas de renombre a las 8:30 de la noche del viernes.

WJ Martin, Mount Pleasant, Iowa: Estoy dispuesto a hacer una declaración jurada de que vi una luz blanca moviéndose lentamente por el aire en dirección Oeste. Mientras lo miraba, la luz se volvió de un rojo apagado, luego volvió a ser blanco de nuevo.

Del St. Louis Star del 11 de abril de 1897 en la página siete:

CHICAGO, ILL., 10 de abril – La llamada aeronave, que se dice que fue vista en Nebraska, Iowa y Kansas, parece haberse acercado a Chicago anoche. Estaba salpicada de luces verdes y blancas. Habitantes sobrios y honestos de Chicago, Evanston y otras ciudades junto al lago dicen que lo vieron. Todos dijeron que la aeronave tiene una luz blanca al frente, una luz verde y una luz blanca más pequeña en el costado y una luz trasera de color verde. En Evanston, la nave llegó desde el lago. En Chicago, la hilera de luces se dirigía a Omaha. Las multitudes se reunieron en todas las calles de la parte Noroeste de la ciudad y la gente cuestionó todas las posibles teorías que pudieran explicar el fenómeno.

Una organización de circo ha estado negociando con los propietarios de un dirigible durante las últimas dos semanas con el fin de exhibirlo esta temporada. La máquina es propiedad de un hombre llamado Carr, que tiene una estación experimental en el río Illinois entre Henry y Peoria. El modelo original, se dijo, fue de F. Meyer, un fabricante de pelucas teatrales en Fourth Avenue y Thirteenth Streets, Nueva York. La máquina fue probada en varias ocasiones, la primera en Governor’s Island en 1888. Se dice que la aeronave que ha estado causando revuelo en Illinois e Iowa se construyó a partir de este modelo.

Del St. Louis Post-Dispatch del 12 de abril de 1897 en la página uno:

La misteriosa maravilla aérea que ha sido un comentario emocionante en todo el Medio Oeste durante la semana pasada, fue vista por varios habitantes de St. Louis el sábado por la noche. Bordeó perezosamente el horizonte occidental durante media hora y luego desapareció de la vista tan repentinamente como había aparecido.

Las personas que viven en el extremo West End lo vieron claramente y muchos de ellos están dispuestos a estar de acuerdo con los observadores de otros lugares en que la mística luz blanca azulada no era la de algún cuerpo celeste, sino una señal de algún tipo de nave aérea.

La mayoría de los observadores creen haber visto una aeronave. Están seguros de que la luz no era la de un globo ordinario y que la nave a la que estaba conectado estaba perfectamente controlada.

El primer observador de lo que miles de personas han reconocido como dirigible fue William Mulhall, un joven que vive en 600 Minerva Avenue.

El Sr. Mulhall estaba de pie en King’s Highway y Easton Avenue alrededor de las 10 en punto, cuando vio una luz brillante cerca del horizonte en dirección Suroeste. Al principio pensó que era la estrella de la tarde, pero al mirar unos grados más al Norte y más alto en el cielo, vio que Venus todavía estaba haciendo negocios en el mismo puesto de siempre.

Su curiosidad se despertó y observó de cerca la misteriosa luz. Se movía lentamente hacia el Norte, aparentemente en línea recta.

El Sr. Mulhall miró la luz hasta que estuvo seguro de que estaba viendo algo fuera de lo común.

Fue a la farmacia de RH Pardee en 4066 Easton Avenue y llamó la atención de George A. Miles, el empleado, hacia la extraña luz.

Los dos estaban de pie en la acera mirando el misterio celestial, y unos minutos más tarde se les unió el boticario Pardee. La luz había sido vista por decenas de personas, y pronto hubo una multitud en la esquina. El movimiento de la luz hacia el Norte, su color peculiar, diferente a todo lo conocido por la astronomía, y su vuelo inquebrantable a lo largo del horizonte provocaron una gran cantidad de comentarios emocionados.

La multitud de maravillados aumentaba constantemente y se avanzaban todo tipo de teorías. Aquellos que al principio sostuvieron que la luz era la de una estrella fija se vieron obligados a alejarse de su posición por la evidencia indiscutible de sus sentidos. Hubo otros que pensaron por un tiempo que la luz era la de un globo ordinario, pero antes de que lo hubieran observado mucho, reconocieron su error, porque la luz era absolutamente constante y retuvo su brillo hasta el instante en que desapareció repentinamente.

La luz fue vista no solo por la multitud en Easton Avenue y King’s Highway, sino también por personas de indudable veracidad en todo el extremo West End.

Los niños que jugaban lo vieron, y el grito «globo, globo» llamó la atención de decenas de personas mayores hacia el dirigible.

A John M. Glassmeyer del 4966 Easton Avenue le llamó la atención una niña pequeña.

La Sra. Charles Webb del 5060 Wells Avenue vio la luz y se la señaló a varios de sus vecinos.

Los conductores de la línea Citizen dicen que la luz era claramente visible desde el extremo occidental de la línea el sábado por la noche, aunque no apareció el domingo por la noche.

No hay duda del testimonio de todos los testigos de que la luz misteriosa estaba por debajo de la elevación de 30 grados. El país en esa parte de la ciudad desde donde se obtuvieron las vistas es abierto y favorable para tales observaciones.

http://www.apmagazine.info/index.php?option=com_content&view=article&id=1631&Itemid=194

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