Los diminutos platillos voladores son en realidad nuevos microbios extraños

Los diminutos platillos voladores son en realidad nuevos microbios extraños

d41586-019-01827-x_16786150El cuerpo en forma de pastilla de goma de este microbio gira locamente mientras nada. Crédito: S. Hess et al./Nature Microbiol.

12 de junio de 2019

Las formas de vida unicelulares muestran un estilo de movimiento original.

Un nuevo y extraño microbio recuerda los platillos voladores de películas antiguas gracias a su técnica de natación sin precedentes.

El organismo unicelular parece tan inusual que, después de su descubrimiento, se le denominó con humor UFO, por «Unidentified Flagellate Organism». Su nombre científico formal es Idionectes vortex , o «nadador peculiar con un vórtice». Está relacionado con las amebas, pero cuenta con una cola larga en forma de látigo llamada flagelo y puede nadar.

Sebastian Hess de la Universidad de Colonia en Alemania y sus colegas notaron que Idionectes gira como un Frisbee a medida que avanza a través del agua. También hace girar su flagelo, que durante el movimiento se curva en forma de dona.

A medida que el flagelo gira, se arrastra una película de agua a lo largo de las paredes internas del «agujero de dona». Esta película luego pasa a lo que sería la parte esmerilada de una dona real, baja por sus lados y vuelve a pasar por el agujero nuevamente. Esta película de agua circulante crea un vórtice en forma de anillo que dispara a Idionectes hacia adelante.

Ningún otro organismo conocido utiliza esta técnica de natación propulsora.

Nature Microbiol. (2019)

https://www.nature.com/articles/d41586-019-01827-x

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