Cuando tazas de té, trozos de carbón ardiendo y huevos volaron por el aire

Cuando tazas de té, trozos de carbón ardiendo y huevos volaron por el aire

27Stasio-superJumboAlma Fielding en trance. Crédito Biblioteca de la Universidad de Cambridge

Por Marilyn Stasio

27 de abril de 2021

THE HAUNTING OF ALMA FIELDING. A True Ghost Story, por Kate Summerscale

Ahí va un huevo, navegando a través de la sala de estar para estrellarse contra un aparador. Y aquí viene un gran trozo de carbón, caliente de la chimenea, que se dirige directamente al cráneo de alguien. ¿Qué piensas? ¿Es hora de llamar a los Cazafantasmas?

El principal cazador de fantasmas de la encantadora pieza de época de Kate Summerscale, «The Haunting of Alma Fielding», es Nandor Fodor, un investigador nacido en Hungría del Instituto Internacional de Investigación Psíquica de Londres. Fodor se interesó por primera vez en lo paranormal mientras trabajaba como periodista en la ciudad de Nueva York. Pero no fue hasta que regresó a Inglaterra que se sumergió en el movimiento espiritualista, uniéndose al Ghost Club, la London Spiritualist Alliance y otras organizaciones de verdaderos creyentes, escribiendo para sus publicaciones y asistiendo a sesiones espiritistas. «Una sala de sesiones espiritistas era un lugar permisivo», según Summerscale, «místico, táctil, eróticamente cargado».

Fodor estaba ansioso por atrapar al poltergeist que estaba causando estragos en la casa de Alma Fielding, pero no estaba exactamente abriendo la mente a la investigación. De hecho, esperaba encontrar pruebas de su teoría de que «las experiencias traumáticas reprimidas podrían generar eventos físicos aterradores». Pero si el travieso poltergeist de Alma fue la invención de su propia psique agitada, ¿qué recuerdo estaba suprimiendo?

Stasio2-superJumboNandor Fodor. Crédito Shutterstock

La perspectiva psicológica que Fodor aportó al caso tenía sentido para un profesional de su época. Después de todo, era 1938 y ciertamente había leído la obra de Freud, especialmente «Estudios sobre la histeria». Cuando Fodor informó a Freud de su propio trabajo (su esposa, Irene, entregó personalmente el informe en su casa), el gran hombre le envió una carta manuscrita felicitándolo por su enfoque científico de un misterio sobrenatural. «Sus esfuerzos por estudiar psicológicamente la médium», escribió Freud, «me parecen los pasos correctos». Fodor estaba en la Luna.

En 1938, los londinenses realmente no necesitaban que un psiquiatra les dijera por qué se sentían nerviosos; todo lo que tenían que hacer era mirar a su alrededor. Mussolini estaba haciendo amenazas belicosas en Italia, Hitler había concentrado 80,000 soldados en la frontera con Austria y el primer ministro de Inglaterra, Neville Chamberlain, se mordía ansiosamente las cutículas por estas siniestras amenazas de una segunda guerra mundial. En otras palabras, Fodor tuvo la desgracia de estar viviendo una época interesante. Pero aunque se ocupó del caso de Alma con la esperanza de descubrir auténticos orígenes de otro mundo, también estaba preparado para la «acción, la risa y la aventura».

También lo eran muchos otros británicos, que veían el espiritismo como una incómoda fusión de convicciones religiosas y entretenimiento inofensivo. Después de sufrir la pérdida de tres cuartos de millón de amigos y familiares en la Gran Guerra, y alrededor de 250,000 más en la epidemia de influenza que siguió, las familias, los amigos y los novios en duelo que quedaron atrás anhelaban cualquier conexión, por mórbida que fuera, con sus seres queridos perdidos. Sir Arthur Conan Doyle fue uno de estos creyentes. Durante mucho tiempo había incursionado en el espiritismo, pero lo abrazó más plenamente cuando su hijo mayor, debilitado por las heridas de guerra, murió de gripe en 1918. El espiritismo, dijo Conan Doyle, fue «un derrumbe de los muros entre dos mundos… un llamado de esperanza y de guía a la raza humana en el momento de su más profunda aflicción».

Periodista de profesión, Fodor no era fácil de convencer. En las sesiones de espiritismo, estaba abierto a las voces de los muertos que emanaban de la otra vida, pero aún estaba preparado para descubrir y desacreditar el fraude. En una serie de siete capítulos escrita para la revista de noticias semanal The Leader, expuso las levitaciones falsas, los golpes en la mesa y otros trucos cutres de varios psíquicos de moda. (Atrapó a un charlatán envuelto en una sábana blanca). Como Summerscale observa secamente sobre los concienzudos esfuerzos de Fodor para jugar al detective: «Estaba aprendiendo que la edad de oro del estudio psíquico fue también el apogeo del ajetreo sobrenatural».

27Stasio4-superJumboAlma Fielding y su esposo, Les, en 1920. Crédito Barry Fielding

A diferencia de la teatralidad vistosa adoptada por otros psíquicos, las demostraciones de poderes sobrenaturales de Alma fueron notablemente modestas. Excepto por los bonitos anillos que parecían volar por el aire hasta sus dedos, el botín de su «hurto psíquico» en tiendas de baja categoría como Woolworth era humilde. Los periódicos locales señalaron que, a diferencia de los «fantasmas honestos y rectos de los castillos en decadencia y los pasillos antiguos», los traviesos poltergeists de Alma eran «matones domésticos: espíritus destructivos, subversivos y groseros» extraídos del extremo inferior de la escala social. Incluso en el plano psíquico, al parecer, el rígido orden del sistema de clases de Inglaterra permaneció intacto.

En lo que respecta a los detectives aficionados, Fodor puede carecer de sentido del humor, pero su seriedad lo redime. Hay algo adorablemente juvenil en su asombro cuando un guante que llevaba Alma en su mano derecha se desprendió repentinamente y reapareció en su mano izquierda, o cuando el reloj de pulsera que deslizó en el bolsillo derecho de su abrigo migró misteriosamente al bolsillo izquierdo del abrigo. Pero pronto comenzó a sospechar que Alma era un fraude, volviéndose tan escéptico que incluso fue expulsado del Instituto Internacional de Investigación Psíquica, que estaba preocupado por cómo se había comportado durante la investigación.

Es fácil entender lo que Fodor esperaba ganar al demostrar que la actividad poltergeist fue provocada por un trauma. Pero ¿qué pasa con Alma? ¿Qué había en todo esto para ella, aparte de algunas joyas baratas? Bueno, aquí es donde los junguianos sustituyen a los freudianos. Summerscale, siempre consciente del estatus social de las mujeres que estudia, señala que Alma era el modelo mismo de una ama de casa sin color, sin rostro e impotente. Pero un ama de casa con poderes psíquicos podría escapar de esas limitaciones sociales. «Una médium podría emprender hazañas extravagantes de movilidad: proyección astral, transfiguración, viaje en el tiempo, levitación», señala Summerscale, «y al hacerlo escapar de las limitaciones de su género y su clase».

No era exactamente lo mismo que convertirse en un hombre todopoderoso, pero estaba lo suficientemente cerca.

Marilyn Stasio, quien escribió la columna Crimen durante décadas, continúa revisando misterios y crímenes verdaderos para Book Review.

https://www.nytimes.com/2021/04/27/books/review/kate-summerscale-haunting-alma-fielding.html

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