El monstruo del lago Pepin enciende la imaginación de las personas y la economía local

El monstruo del lago Pepin enciende la imaginación de las personas y la economía local

Un empresario local ofrece una recompensa de 50,000 dólares por una prueba de un monstruo marino en un lago de Minnesota.

Liz Carey

7 de mayo de 2021

Lake_Pepin_Lake_City_MNAl igual que el lago Loch Ness en Escocia, el lago Pepin en Minnesota es famoso por ser el hogar de un monstruo marino prehistórico, llamado cariñosamente Pepie. (Fuente: Jsaz974, CC BY 3.0/Wikimedia)

Ahora que el hielo del lago Pepin se ha derretido, Larry Nielson quiere recordarle a la gente que hay algo al acecho en las aguas azul verdosas, y está dispuesto a pagarle para que demuestre que existe.

Ubicado en el río Mississippi, el lago Pepin está bordeado por Wisconsin por un lado y Minnesota por el otro. En la ciudad de Lake City, Minnesota (población 5.261 a partir de 2019) en las orillas del lago Pepin, las historias de un monstruo en el lago han estado flotando desde la década de 1870.

Supuestamente una criatura grande, parecida a una serpiente, el monstruo, o Pepie, como lo llaman los lugareños, ha sido visto por todos, desde los indios Dakota hasta los turistas locales.

Ahora Nielson, el propietario del bote de ruedas de paletas de 125 pasajeros Pearl of the Lake, y presidente de la Oficina de Turismo de Lake City, le recuerda a la gente que hay una recompensa de $ 50,000 para cualquiera que pueda probar que Pepie existe.

Nielson dijo que no sabía que existía la serpiente de agua hasta que vio a la criatura hace unos años.

«Una noche, mi esposa y yo estábamos en el lago Pepin y no había otros barcos con nosotros», dijo. «De repente vi una gran estela contra la corriente. Tenía unos 30 metros de largo y un metro y medio de alto. Así que comencé a investigar un poco y fue entonces cuando me enteré de Pepie».

Según Chad Lewis, criptozoólogo, investigador y autor de «Pepie: The Lake Monster of the Mississippi River», los informes de Pepie se remontan a los indios Dakota. Cuando los Dakota vivían en el área de Minnesota, decidieron cambiar sus canoas de corteza de abedul por canoas más gruesas cuando viajaban por el lago Pepin para protegerse de las criaturas que vivían en el lago que perforaban sus canoas de abedul más delgadas.

pepin-1-1El criptozoólogo y autor Chad Lewis durante una de sus expediciones de búsqueda en el lago Pepin. (Foto cortesía de Chad Lewis)

Si bien las historias del monstruo del lago se extinguieron en las décadas de 1930 y 1940, desde principios de la década de 2000, más personas han informado haber visto a Pepie, dijo Lewis.

Lewis dijo que no le sorprende que un monstruo pueda vivir en el lago dada su similitud con otro cuerpo de agua supuestamente habitado por monstruos: el lago Ness.

«En términos de descripción física real, es casi idéntico al lago Ness», dijo Lewis. «Donde el lago Ness tiene aproximadamente 23 millas de largo y aproximadamente una milla y media de ancho, el lago Pepin tiene 22 millas de largo y aproximadamente dos millas de ancho. Pero ambos están rodeados por hermosas colinas. Aunque el lago Ness es mucho, mucho más profundo que el lago Pepin, siempre digo que si te dejaran caer de un avión a uno u otro, no sabrías de inmediato en cuál te encuentras».

Algunos creen que Pepie podría ser un esturión, un pez largo de aspecto prehistórico que puede vivir hasta 100 años y pesar hasta 200 libras. Pero otros, como Nielson, creen que es un monstruo marino atrapado tierra adentro.

Todos los años, dijo Nielson, la gente dice que lo han visto acechando en el agua.

«Hemos tenido alrededor de siete u ocho expediciones formales para tratar de encontrarlo», dijo. «Y recibo un montón de llamadas desde ahora durante todo el verano de personas que dicen que lo han visto».

Fue idea de Nielson ofrecer la recompensa, en parte para averiguar si las historias son ciertas, pero en parte para impulsar un poco el turismo.

«Cuando mencioné esto por primera vez, a una señora le preocupaba que hablar de Pepie en público asustaría a todos los niños y que nadie querría meterse en el agua», dijo. «Pero luego bajé al lago y había niños gritando en el agua para que Pepie saliera a jugar».

Recoger la recompensa requiere un poco de trabajo: quien la gane tendría que producir una buena fotografía y un trozo de la aleta o piel de la criatura para la prueba de ADN. Una vez que los investigadores del departamento de biología de la Universidad de Minnesota confirmen que el ADN proviene de una especie desconocida en el lago, y la foto pueda ser autenticada, Nielson con gusto entregará el dinero en efectivo.

Nielson dijo que varias personas le enviaron fotografías del monstruo. Un pescador incluso trajo una imagen de sonar de algo de 16 a 17 pies de largo debajo de su bote. Pero nadie ha agarrado un poco de aleta o piel.

Pero Nielson dijo que sabe que está ahí fuera.

«Sé que hay más cosas en el universo de las que no sabemos que las que conocemos», dijo. «Cuando descubrimos algo y pensamos que lo sabemos todo, descubrimos que no».

Lewis, quien realizó su propia investigación sobre Pepie en 2013, dijo que cree que la recompensa ha despertado algo en las personas.

«Han pasado siete años desde que se emitió la recompensa por Pepie, y nunca podría haber imaginado que una idea tan novedosa resucitaría una leyenda casi olvidada», escribió Lewis en su libro.

«Me consuela saber que después de cientos de años de avistamientos, la serpiente de agua del lago Pepin sigue siendo tan intrigante y desconcertante como lo era cuando los primeros nativos la encontraron. Espero sinceramente que pase lo que pase, Pepie siga manteniendo alerta a la gente de las orillas del lago Pepin».

https://dailyyonder.com/lake-pepin-monster-fires-up-peoples-imaginations-and-local-economy/2021/05/07/

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