Los fantasmas del Zeitgeist

Los fantasmas del Zeitgeist

14 de junio de 2021

John Rimmer

demonMonica Black. A Demon Haunted Land: Witches, Wonder Doctors and Ghosts of the Past in Post-WWII Germany. Metropolitan Books, 2020.

Si miramos a Alemania hoy en día, es casi imposible imaginar la nación destrozada y devastada que se describe en este libro. Después del colapso moral de la sociedad en los años nazis, el país se hundió casi en la anarquía con la desaparición de todos los brazos del gobierno, la destrucción de la infraestructura física y la llegada de millones de refugiados sin hogar.

Las potencias ocupantes aliadas lucharon por establecer una sociedad civil, mientras que al mismo tiempo borraron todo rastro del régimen anterior. En la práctica, esto era imposible y, a pesar de una política de «desnazificación», muchos de los antiguos administradores continuaron in situ durante los años posteriores, por necesidad o corrupción. Es posible que el médico local que lo trató por una lesión, menos de una década antes, lo haya incluido para esterilización, o algo peor.

Al mismo tiempo, una gran proporción de la población negaba lo ocurrido en esa década. Todavía existía el temor de que alguien pudiera ser acusado, o denunciado a las autoridades, por alguien con rencor o que buscaba venganza por algo que sucedió en el «pasado reciente», sin importar de qué lado se sintiera que estaba.

En los años inmediatamente posteriores a la derrota de Alemania hubo poca confianza en ninguno de los medios de comunicación, y después de la reducción del racionamiento del papel periódico, una gran cantidad de revistas sensacionalistas irrumpieron en la imprenta. Las predicciones apocalípticas florecieron en el nuevo clima más libre, y en 1949 los periódicos gritaron titulares como. «El 17 de marzo se acabará el mundo» y «Las familias quieren estar juntas por el fin del mundo».

Fue en ese marzo apocalíptico de 1949, con la gente buscando señales y milagros y el fin del mundo, cuando apareció la figura de Bruno Groening en la pequeña localidad de Herford en Renania del Norte-Westfalia. Apegándose a la familia Hulsmann y a su hijo discapacitado Dieter, se lanzó como sanador, aunque, como Alemania tenía controles estrictos sobre los «curanderos populares» y los practicantes no registrados, tuvo mucho cuidado de no describirse nunca como tal. Durante los años siguientes, Groening viajó por Alemania, atrayendo multitudes de miles, muchos de los cuales venían por curas físicas, otros por alguna forma de redención más espiritual o psíquica.

Hubo muchas otras expresiones de fe ocultistas o cuasirreligiosas de la posguerra en Alemania, como las apariciones de la Virgen María en el pueblo de Heroldsbach, cerca de Nuremberg en Baviera, históricamente un área fuertemente católica romana. Entre 1949 y 1952, se estima que un millón y medio de personas visitaron el pueblo, en busca de elevación espiritual y muchos en busca de curación. Hubo varias otras apariciones de la BVM en otros lugares en el mismo período, aunque ninguna atrajo números tan grandes como Heroldsbach.

Los mítines masivos de Groening, una frase que en sí misma causó preocupación en la década de 1940 en Alemania, atrajeron a grandes multitudes en todas partes de Alemania, el módulo de aterrizaje protestante del Norte así como regiones fuertemente católicas como Baviera. Sus reuniones y consultas individuales no tenían ningún ritual o forma de palabras específicos para «tratar» a la gente, ni ningún contenido o ritual abiertamente religioso. El simple hecho de estar en su presencia era suficiente para que las personas sintieran que habían recibido algún tipo de cura. Aunque más tarde incursionó en la idea de establecer una cadena de lo que ahora podríamos llamar «balnearios de salud», en realidad no salió nada, después de una empresa comercial desastrosa. La mayoría de las personas que acudieron a él recibieron solo una pequeña bola enrollada de papel plateado para marcar la reunión. Esto parece haber comenzado como un gesto espontáneo con un paquete de cigarrillos de papel de aluminio que tenía en el bolsillo.

Las personas que buscaron su ayuda pidieron «seelenbehandlung», «tratamiento del alma», lo que implica que su trabajo tenía menos que ver con la técnica y la práctica que con tener una «facilidad innata con el corazón y la mente». Habló de las enfermedades y problemas psicológicos de sus seguidores como el resultado de «espíritus malignos» que los habitaban, en lugar de algo inherente a sus propias acciones, una actitud que muchos alemanes habían adoptado para explicar sus propias relaciones con la era nazi.

groning 1Las manifestaciones masivas de Groening, una frase que en sí misma causó preocupación en la Alemania de la década de 1940, atrajeron a grandes multitudes en todas partes de Alemania.

Después de varios años de ser un fenómeno de masas, la magia de Groening comenzó a declinar. Comenzó en 1950 cuando una niña, «Ruth K», murió de tuberculosis después de que ella y su padre conocieron a Groening y depositaron toda su fe en él, rechazando cualquier tratamiento médico convencional. Finalmente fue juzgado por «homicidio por negligencia» en 1957 y fue absuelto, en gran parte porque al tribunal le resultó difícil juzgar cuál había sido su papel en el asunto. La absolución fue impugnada, pero Groening murió repentinamente a principios de 1959, lo que paralizó el proceso. Sin embargo, esto no significó el fin de su influencia. Hay una presencia masiva de Groening en Internet, incluido un sitio web del «Círculo de amigos de Bruno Groening» y sitios que promueven su filosofía de «curación».

Muchos de los detalles de historias como la de Groening se encuentran en archivos estatales y locales oscuros y previamente inexplorados y en archivos de periódicos sin traducir previamente. El autor ha realizado un notable estudio detallado de estos y ha descubierto gran parte de una «historia casi desconocida» de acusaciones y juicios de brujería.

Black ha estudiado una serie de acusaciones reportadas desde Schlezwig-Holstein, en el extremo Norte de Alemania junto a la frontera danesa. Walderman Eberling, un ebanista del pueblo de Dithmarschen, tenía la reputación de curar enfermedades a través de besprechen, utilizando la vocalización ritual de oraciones y encantamientos verbales para curar. Una familia local lo llamó para usar estos talentos en su pequeña hija que había estado enferma durante algún tiempo con síntomas vagos. Un hechizo en el hospital local tuvo poco efecto en su estado.

Eberling sugirió a la familia que algunos vecinos podrían haber estado ejerciendo una «influencia maligna» sobre el niño. Primero se acusó a una vecina, Frau Maassen, y luego al ex alcalde de la ciudad, un hombre llamado «Claus». Claus más tarde, junto con el hijo de Maassens, presentó una denuncia formal ante la policía local. En este punto la prensa nacional comenzó a interesarse por el evento, produciendo titulares como «Superstición de brujas en la era de la bomba de hidrógeno»,

Otra familia, los Heesch, también acusó al ex alcalde de causarles daño, calificándolo de «fuerza maligna». En este caso se aclaran las motivaciones históricas, personales y políticas. Durante la era nazi, la familia Heesch era la fuerza dominante en los asuntos de la ciudad y los mayores agricultores locales. Uno de los miembros de la familia había sido alcalde antes de Claus en la era nazi, y después de la guerra, Claus supervisó la redistribución de la propiedad, incluida la de los Heesch, durante el programa de desnazificación.

Aunque esto fue informado por los medios de comunicación nacionales en ese momento como un extraño resguardo de los pánicos históricos de la caza de brujas, fue una parte muy importante de un movimiento contemporáneo en la sociedad alemana. Una encuesta publicada en 1959 en la revista Der Okkulttäter mostró que aunque hubo ocho juicios de «brujería» en Alemania entre la Primera y la Segunda Guerra Mundial, entre 1947 y 1956 hubo setenta y siete. Otras fuentes dan cifras mucho más altas. La vaguedad del término «juicio por brujería» será sin duda la responsable de estas variadas cifras. Sin embargo, el libro demuestra que este fue un fenómeno específicamente de la posguerra, que se desarrolló a partir de las circunstancias sociales, políticas y económicas de la época, pero también se hizo eco de una disrupción social similar a lo largo de la historia.

Aunque es un trabajo de profunda erudición, este libro es inmensamente legible y presenta una imagen vívida de una sociedad que emerge de una pesadilla pero que no puede, y a veces no quiere, enfrentar su propio pasado. Brinda una visión empática de la vida de las personas, muchas de las cuales luchan por escapar de ese pasado, otras aún están profundamente enredadas en él. Este es un libro muy importante para cualquiera que desee comprender los demonios, metafóricos y quizás a veces casi literales, del siglo XX.

https://pelicanist.blogspot.com/2021/06/the-ghosts-of-zeitgeist.html#more

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.