Revisión de “Confesiones de un egiptólogo” por Erich von Däniken

Revisión de “Confesiones de un egiptólogo” por Erich von Däniken

25/9/2021

Jason Colavito

confession-egyptologist_origConfessions of an Egyptologist: Lost Libraries, Vanished Labyrinths and the Astonishing Truth Under the Saqqara Pyramids Erich von Däniken | trans. Bernard Sulzer | September 2021 | New Page Books | ISBN: 978-1-63265-191-4

Confessions of an Egyptologist es al menos algo inusual para los estándares del antiguo teórico de los astronautas Erich von Däniken. No está enmarcado como su habitual bolsa de sorpresas de pseudociencia medieval, victoriana y de mediados de siglo, sino como una discusión sobre un guía turístico egipcio al que llama Adel H., quien murió en el ataque terrorista de Luxor en 1997 cerca del templo de Hatshepsut. Su nombre completo, en la transliteración estándar en inglés (en lugar del alemán utilizado en este libro) era ‘Adil Hummam, y la pareja había sido amiga desde 1984. Sin embargo, me referiré al hombre del libro como Adel, porque nunca se está claro cuánto se parece la versión literaria al hombre real. Esta presunción dura apenas una página antes de que von Däniken (en adelante EVD) se desplace por la tangente, preguntando si Hatshepsut fue la “primera persona transgénero del mundo”. No puede escribir una discusión sostenida sobre nada, ni siquiera la muerte de su amigo.

91erxj7fj-lEl libro se compone de cinco capítulos y, como es habitual en los libros de EVD, la traducción del alemán es bastante literal y, a veces, revela la falta de familiaridad del traductor con el material que se está traduciendo. Algunos nombres árabes se dan en forma transliterada germánica en lugar de las convenciones ortográficas utilizadas en la mayoría de las transliteraciones inglesas modernas. A Agatha Christie se le llama “escritora de crímenes”, por ejemplo, en una traducción literal, donde “escritora de misterios” más idiomático habría sido la mejor opción. No hay ningún egiptólogo dando una confesión en el libro (Adel estudió egiptología en Viena pero no era un egiptólogo en ejercicio), y el título es un poco desorientado en un libro que presenta una historia de fantasía que cuenta un guía turístico.

El primer capítulo es apenas un capítulo, sino más bien una breve descripción de la muerte de Adel y una perorata sobre el extremismo islámico. El segundo capítulo comienza a entrar en el meollo del asunto, pero comienza mal con la afirmación de que el califa al-Ma’mun abrió la Gran Pirámide solo para encontrar el “cuerpo de un ser humano con una armadura hecha de un metal desconocido, junto con piedras extrañas y objetos no identificables”. No citaré la descripción completa que da el historiador medieval al-Maqrizi de los diversos relatos de la larga lista de autores que ofrecieron diferentes versiones de lo que encontró al-Ma’mun, pero no fue eso. Las historias medievales reales (hay muchas, que se contradicen entre sí) afirman de diversas maneras que encontró varias momias humanas perfectamente conservadas en una gran cámara, o una momia podrida en el sarcófago de la Cámara del Rey, un montón de estatuas, copias de lo que obviamente es el Libro de los Muertos, joyas, armas e instrumentos científicos. La extraña piedra era un gran rubí.

El capítulo se enmarca como una descripción de la amistad de una década de EVD con Adel, quien conoció a EVD cuando personalmente solicitó ser el guía turístico de EVD en Egipto debido a su interés de larga data en el trabajo de EVD. Pero Adel existe en este capítulo principalmente como un dispositivo retórico, lo que le da a EVD un andamiaje para hablar sobre varias afirmaciones sobre una civilización prehistórica perdida que comenzó a hacer hace más de medio siglo. Discute los orígenes de la escritura y la literatura, alega que hubo gente-pez que en realidad eran extraterrestres que nos dieron la civilización (sí, el Oannes de Berossus, nuevamente) y afirma que la mayoría de los registros antiguos fueron creados y preservados para guardar información del Gran inundación. La afirmación se remonta a la leyenda judía de los pilares de la sabiduría de Enoc, construida para salvar a la ciencia del Diluvio, que se adjuntó primero a los templos y luego a las pirámides de Egipto en la Antigüedad tardía. “Y, de hecho”, escribe EVD, “sostengo que la Gran Pirámide de Giza no es más que una enorme biblioteca, erigida antes del diluvio para preservar el conocimiento de la época. Baso esto en mi conocimiento de los textos antiguos”. No el está copiando de textos medievales, específicamente al-Maqrizi y el Akhbar al-zaman, los dos que él conoce (el último de segunda mano). Estos textos, a su vez, repiten afirmaciones hechas por primera vez por el astrólogo Abu Ma’shar alrededor de 850 EC, con variaciones.

Durante el resto del capítulo, EVD se presenta a sí mismo en una discusión con Adel sobre la preservación del conocimiento en la antigüedad y la destrucción de textos antiguos en varios puntos de la historia, ya sea por accidente, intolerancia o guerra. Esta discusión implica una recitación de varias historias antiguas sobre el conocimiento preservado, incluida la afirmación del Talmud de los textos sagrados inscritos en zafiro. EVD afirma que las discusiones, sin importar cuán escritas o llenas de detalles innecesarios explicativos, son textuales de las grabaciones que EVD aparentemente hace de todas sus conversaciones privadas. A veces, sin embargo, es difícil no sentir que EVD está explotando a un hombre muerto como un títere de calcetín para estar de acuerdo con sus percepciones de su propio genio.

El tercer capítulo trata sobre laberintos. La primera mitad cubre la mitología griega y abandona toda pretensión de ser sobre Adel. La mayor parte del material se copia, a menudo punto por punto, de La odisea de los dioses de EVD, publicada hace dos décadas. Describe a Talos como un robot y al Minotauro y al Quirón como posibles híbridos genéticos. La segunda mitad, según la propia admisión de EVD, en su mayoría reutiliza el material de su libro aún más antiguo Eyes of the Sphinx sobre el laberinto egipcio descrito en Herodoto en Histories 2.148. EVD, después de una breve (probablemente imaginaria) discusión con Adel, afirma que la ubicación tradicional del laberinto de Herodoto, la pirámide de Hawara, no es correcta. Él niega que el lago Qarun encogido fuera una vez el antiguo lago Moeris de los relatos griegos, y niega que haya evidencia de canales y embalses antiguos alrededor del sitio de Qarun. Él también, citando a Adel, niega que los restos del enorme complejo mortuorio que rodeaba la pirámide de Hawara fueran el laberinto descrito por Herodoto, intentando revertir 150 años de ciencia, y todo es una acumulación muy tediosa para su siguiente afirmación, que Adel sabía del laberinto “verdadero”.

Esto nos lleva al meollo del libro, en el que la versión reconstruida de Adel, convenientemente Adel supuestamente “pidió” que EVD apagara su dispositivo de grabación, relata haber visitado el laberinto “real” en 1944 cuando era un adolescente cerca de la pirámide escalonada de Djoser en Saqqara, donde, milagrosamente, ve todas las mismas maravillas que al-Maqrizi atribuyó a las pirámides en su Al-Khitat en la Edad Media. De hecho, Adel le dice literalmente a EVD que todo lo que vio fue tal como lo describió al-Maqrizi en el Khitat, citando al autor y al libro por su nombre, y se supone que debemos aceptar esto como milagroso porque EVD, escribiendo en 2021, afirma que Adel le dijo la década de 1980 que había visto estas maravillas décadas antes cualquiera de los dos había leído al-Maqrizi. Tira del otro; tiene campanas. (Hay túneles reales debajo de Saqqara, pero no se sabe que contengan las maravillas de la fantasía medieval o de ciencia ficción).

Algunas de las afirmaciones se copian directamente de al-Maqrizi, con la ayuda de otras obras como Las mil y una noches (citado explícitamente) y Agua plateada y Tierra estrellada de ibn Umayl. Otros se le atribuyen pero no me son familiares. No pude encontrar ninguna referencia a Maqrizi afirmando que las piedras antiguas brillaban, pero Adel relata haber entrado en una cámara resplandeciente. (Al-Maqrizi se refiere a tres camas de piedra resplandeciente, que supongo que es el origen de la versión ampliada de EVD). Bajo tierra, en la cámara resplandeciente, afirma que una adolescente sobrenatural y casi desnuda llamada “Mahlinja” lo visitó mientras dormía la siesta. una cama cubierta de brocado rojo y procedió a realizarle sexo oral al chico virgen antes de que se dedicaran al sexo con penetración. EVD describe esto en detalle.

Después, un halcón mágico le mostró qué jeroglíficos presionar en la pared para abrir una puerta secreta, un lindo detalle de una película de momias de Hollywood que no se encuentra en la literatura árabe medieval, escrito antes de que se descifraran los jeroglíficos, y finalmente viaja por un pequeño túnel hasta una habitación sosteniendo un trono dorado cubierto con tallas de águilas y leones, un trono que EVD dice que se discute en el Libro de Ester. Está equivocado, por supuesto. Se trata en 1 Reyes 10. En la sala del trono, supuestamente a varios kilómetros de distancia de la entrada a los túneles, Adel afirma haber encontrado un mapa en relieve prehistórico del mundo entero, aunque confusamente dice que no podía entender lo que representaba la imagen y que era “indudablemente” un mapa de los siete continentes, presumiblemente en proyección Mercator. Dice que salió del túnel por un pozo solo para aparecer en Memphis, a cinco kilómetros de donde empezó.

Adel y EVD discuten el mito de la pirámide árabe medieval tal como se da en al-Maqrizi (aunque una versión se remonta a Abu Ma’shar, probablemente de una fuente griega de la antigüedad tardía, y originalmente estaba adjunta a los templos egipcios) y tratan de encontrar respuestas a la pregunta de por qué los egipcios construirían tumbas subterráneas y templos sobre el suelo si supieran, como sostenía la tradición árabe medieval, que el Diluvio de Noé lo lavaría todo. A nadie se le ocurre que las leyendas medievales no son informes precisos de sucesos prehistóricos.

EVD presenta este cuento de hadas sin ningún interés particular en si es realidad o ficción, ni ha hecho ningún esfuerzo en treinta y tantos años para intentar probar que la historia es verdadera. En cambio, después de terminar la historia, el capítulo final llega a las historias de ovnis del New York Times de los últimos años y una letanía de aspectos destacados de las características frecuentes de ovnis de Ancient Aliens, incluidas las acusaciones de Rendlesham Forest y Linda Moulton Howe de que los humanos y los extraterrestres operan una base militar conjunta en la Antártida. Este capítulo añadido tiene sólo una conexión mínima con el resto del libro: EVD dice que la Antártida aparece en el mapa de Piri Reis del siglo XV (no aparece, pero no importa) y el mapa prueba que los antiguos habían cartografiado el mundo (de nuevo , no lo hicieron, pero como sea), por lo que de alguna manera esto está conectado con el “mapa en relieve” que Adel cree que vio en Saqqara.

El libro termina sin ninguna conclusión, solo EVD afirmando que necesitamos instituir un nuevo calendario que designe 2020 como el Año 1 porque, dice, los extraterrestres han regresado y 2020 fue el año en que la humanidad finalmente comenzó a creer. No lo fue, pero ¿quién lleva la cuenta?

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