El misterio de las centellas (1357)

El misterio de las centellas (1357)

Centella en la Inglaterra moderna temprana: el curioso caso de Nicholas Walsh, MP

14 de julio de 2020

Connie Jeffery

En su trabajo, nuestros investigadores han descubierto muchas causas extrañas e inusuales de la muerte que han sufrido los parlamentarios a lo largo de los siglos; uno de esos casos es el tema del nuevo blog del Dr. Andrew Thrush. Aquí, el editor del proyecto Our Lords 1558-1603 describe el destino inesperado de la desafortunada familia Walsh en 1556.

Probablemente no sorprenda que, cuando se sentaron en el Parlamento, muchos miembros de la Cámara de los Comunes eran (o probablemente se convertirían) en beneficiarios de la riqueza heredada. O eran el hijo mayor al nacer, o se pusieron en el lugar de un hermano (o hermanos) mayor que falleció antes que ellos. Normalmente, esto era el resultado de una enfermedad, pero solo ocasionalmente las circunstancias que rodeaban la elevación de un joven al primer puesto en el orden jerárquico familiar eran peculiarmente trágicas. Tomemos el caso de Edward Greville (1556-1634), segundo hijo de Lodovick Greville de Milcote, en Warwickshire. Según el anticuario del siglo XVII Sir William Dugdale, el joven Edward se convirtió en el heredero de su padre como resultado de un desafortunado accidente. Mientras practicaba tiro con arco, sin darse cuenta mató a su hermano mayor. Lejos de estar sorprendido, se dice que su padre se rió y le dijo a Edward que “fue la mejor sesión que hizo en su vida”.

De todos los incidentes que resultaron en que un futuro parlamentario heredara la propiedad de su padre en el siglo XVI, quizás el más extraño es el que supuestamente involucró a Nicholas Walsh, quien pasó a sentarse por Gloucestershire en el Parlamento de 1563-66. Walsh era uno de los hijos menores de Maurice Walsh de Little Sodbury. Según el relato de 1712 del historiador de Gloucestershire Sir Thomas Atkyns, Nicolás estaba cenando en su casa un día de 1556 con su familia (su padre y seis o siete de sus hermanos y hermanas) cuando se desató una fuerte tormenta. Como estaban comiendo “un ardiente, sulfuroso [sic] globo” rodó hacia el comedor a través de la puerta del salón, matando a un miembro de la familia de inmediato e hiriendo a otros seis tan gravemente que posteriormente murieron a causa de sus heridas. Los únicos supervivientes fueron Nicolás y su hermano menor, Enrique.

6ba41e79-3973-4f3a-bd08-5bc538ecd636_16-9-discover-aspect-ratio_default_0Centella. Imagen de Joe Thomissen, vía The New Scientist

No hay duda de que Nicolás heredó las tierras de su padre como resultado de la destrucción de la mayoría de los miembros de su familia inmediata. La corona lo declaró heredero de su hermano mayor Anthony, quien fue uno de los que sucumbieron a sus heridas. Sin embargo, si su padre y sus hermanos fueron asesinados por una centella, porque eso es lo que describe Atkyns, ahora es imposible decirlo. Las centellas son un fenómeno extremadamente raro y poco conocido asociado con las tormentas eléctricas. Comúnmente, los testigos describen haber visto durante una tormenta eléctrica una bola de luz del tamaño de una cabeza humana que se mueve lentamente paralela a la tierra. A veces, estas bolas, que existen por no más de un par de minutos, explotan y dejan un olor a azufre.

imageCatedral de Wells, frente oeste

Cualquiera que sea la verdad del asunto, el caso de 1556 parece ser el primer incidente conocido de una centella en Inglaterra. Sin embargo, ciertamente hubo otros avistamientos en la Inglaterra moderna temprana. Unos cuarenta años después, en diciembre de 1596, uno de esos eventos aparentemente tuvo lugar en la Catedral de Wells durante un sermón. Aunque nadie murió, muchos miembros de la congregación fueron quemados, el campanario resultó dañado y el trabajo de metal del reloj se derritió. A diferencia del episodio de 1556, este incidente fue documentado por un cronista contemporáneo, John Stow, quien publicó la historia como parte de sus Annals of England en 1600. Es cierto que Stow no hizo mención explícita de un globo de fuego, aunque sí afirma que el cuerpo de la iglesia parecía estar encendido por un corto tiempo y también que había un “hedor repugnante”. Sin embargo, en una versión ampliada del relato de Stow, publicada treinta años más tarde por Edmund Howes, se nos dice que “entró por la ventana oeste de la iglesia una cosa oscura y desproporcionada del tamaño de una pelota de fútbol, y siguió por la pared del lado del púlpito, y así pareció romperse, pero con no menos ruido y terror, que si se hubieran disparado cien cañones dobles a la vez”.

imageBall Lightning, o “Globo de fuego que desciende a una habitación”, de The Aerial World por el Dr. G. Hartwig 1886

El caso mejor documentado de una centella en la Inglaterra moderna temprana ocurrió en octubre de 1638, en la iglesia de St Pancras, en el pueblo de Devon de Widecombe-in-the-Moor. Al igual que en el episodio de la Catedral de Wells, el relámpago se produjo durante el Servicio Divino y en medio de una violenta tormenta. Sin embargo, a diferencia del episodio de la Catedral de Wells, hubo muertes, tal como las hubo en Little Sodbury en 1556. El cráneo del labrador local estaba partido en tres, “su cerebro fue arrojado al suelo entero” y su cabello pegado a la pared o pilar cercano. Una mujer resultó tan gravemente quemada que murió a causa de sus heridas. Un Maestro Hill también murió y su cabeza se estrelló contra una pared. La noticia de todo el espantoso episodio se difundió rápidamente, gracias a un escritor anónimo emprendedor cuyo folleto sobre el tema fue publicado antes de fin de año. Ese es un punto que vale la pena enfatizar. Si la imprenta hubiera estado más disponible en 1556, podríamos habernos permitido el lujo de un relato contemporáneo. Tal como están las cosas, debemos confiar en los escritos de Sir Thomas Atkyns más de un siglo y medio después para conocer el destino de Maurice Walsh y la mayoría de sus hijos.

Para leer sobre el impacto parlamentario de otro fenómeno natural, esta vez en el siglo XV, haga clic aquí.

Siga la investigación de nuestro proyecto Lords 1558-1603 a través de la pestaña Elizabethan Lords en nuestro blog.

https://thehistoryofparliament.wordpress.com/2020/07/14/ball-lightning-in-early-modern-england-the-curious-case-of-nicholas-walsh-mp/

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