Hall, Keyhoe y el FBI

Hall, Keyhoe y el FBI

22 de mayo de 2022

Publicado por Jack Brewer

Richard Hall se desempeñó como asistente de Donald Keyhoe en el Comité Nacional de Investigaciones sobre Fenómenos Aéreos. Se le acredita como la fuerza impulsora detrás de The UFO Evidence, un informe de 1964 que incorpora unos 750 de los casos que NICAP consideró más convincentes. La organización compiló más de 5,000 informes de ovnis en ese momento.

image (4)Hall dirigía en gran medida las operaciones diarias de NICAP con una oficina normalmente con poco personal. Keyhoe es recordado como un gerente fuera del sitio, quizás más efectivo en la búsqueda de relaciones públicas y apariciones. Esto brindó a Hall oportunidades para organizar proyectos, realizar investigaciones y coordinar el creciente número de subcomités NICAP, cuya estructura se le atribuye el diseño.

Hall defendía el fuerte en la sede de NICAP en Connecticut Avenue en Washington cuando la CIA llamó en 1965, como se exploró en una publicación de blog reciente y en WAYWARD SONS: NICAP and the IC. Prestó materiales a oficiales enviados desde la División de Contacto de la CIA para lo que un documento ahora desclasificado de la Agencia indica que fue entregado a su Oficina de Inteligencia Científica. La OSI estaba redactando una evaluación de los ovnis a pedido del DCI John McCone. Los documentos desclasificados no respaldan la narrativa NICAP de un encubrimiento orquestado por la CIA y la Fuerza Aérea.

Los archivos del FBI sobre Richard Hall muestran que fue un estudio rápido del Mayor Keyhoe. Hall rápidamente aprendió la técnica de solicitar al Director Hoover que aclare la política oficial del FBI sobre la investigación de ovnis, circunstancias que Hoover abordó y minimizó repetidamente. La posición oficial del FBI probablemente reflejó que Hoover sinceramente no tenía ningún interés en los ovnis, al menos no hasta que el tema llegara a áreas de las que la Oficina se consideraba responsable.

Hall se enteró de que los agentes del FBI supuestamente se interesaron en una foto de un caso en Flint, MI. Parte de su resultante e inquisitiva carta de 1960 a Hoover:

image (5)Los registros vinculados anteriormente obtenidos del FBI relacionados con Hall no incluyen una respuesta de Hoover a la consulta anterior. Especulo que puede deberse a que Hoover no respondió e ignoró la consulta, además de tener la carta de Hall colocada en su archivo de correspondencia.

Este es un recuerdo de intercambios anteriores entre Keyhoe y Hoover. Una carta de 1958 escrita por el mayor al jefe del FBI incluía las siguientes preguntas (ver página 5):

image (6)Keyhoe solicitó además “una entrevista con un funcionario del FBI familiarizado con los hechos y con la política del FBI que puede estar involucrada”. Supongo que uno podría admirar su determinación al menos.

En la respuesta de Hoover de 1958 (ver páginas 2-3), le explicó a Keyhoe que el FBI no investigó los avistamientos de ovnis y no dio instrucciones de no hablar sobre ellos a quienes reportan avistamientos. No era una función de la Oficina, continuó Hoover, hacer investigaciones de carácter de testigos de ovnis. El FBI no tenía información sobre ovnis que pudieran ser divulgados, lo que no implicaba que tuviera información que no pudiera ser divulgada.

Para cerrar, Hoover reconoció la solicitud de Keyhoe de entrevistar a un funcionario del FBI. “Dado que la política de esta Oficina en relación con los objetos voladores no identificados se ha expuesto completamente anteriormente”, concluyó el director del FBI, “usted puede sentir que la entrevista solicitada ahora no es necesaria”.

image (7)La correspondencia de Hall con el FBI incluyó esfuerzos aparentes para ofrecer asistencia a la Oficina. En un caso en 1962, Hall proporcionó a Hoover un informe NICAP compilado sobre Frank Stranges (ver los archivos del FBI compilados sobre el buen doctor de la divinidad). Hall le explicó a Hoover que había llamado la atención de NICAP, que la Oficina había investigado a Stranges, por lo que NICAP deseaba brindarle al FBI una descripción general de su experiencia con Stranges y ofrecer más información según lo solicitado.

image (8)Folleto del “Ex investigador especial” Stranges

Hall y Keyhoe a menudo parecían objetar a las personas que explotaban el tema de los ovnis, como Stranges, quien lanzó la historia del venusino Valiant Thor. Hoover no parecía compartir tal preocupación. No creo que a Hoover le importara lo más mínimo la honestidad y la integridad en la subcultura ovni. El director del FBI se interesó si tal comportamiento se convirtió en un delito o, en el caso de Stranges, llegó a estirar la verdad sobre las relaciones con el FBI.

Hoover descubrió que quienes asistían a las conferencias de Stranges y leían su literatura a menudo se quedaban con la impresión incorrecta de que era un ex agente del FBI. Esto parecía ser lo que preocupaba a Hoover, e instruyó a los agentes en 1962 que Stranges “debería ser advertido” para que dejara de implicar de alguna forma una afiliación.

Como se exploró en una publicación de blog reciente, los agentes del FBI fueron enviados de manera similar en 1954 para hacerle una visita al escritor y editor de pulp Ray Palmer para aclarar el descontento de la Oficina con el otorgamiento de un papel protagónico en sus sensacionales historias de platillos. La tergiversación y explotación del FBI era la preocupación de Hoover, en comparación con las deficiencias éticas de los escritores y los investigadores de ovnis, ya que NICAP parecía haber tratado de instar al director a monitorear y patrullar.

image (9)Edgar Hoover

También podría interpretarse que Keyhoe y Hall intentaron con menos éxito de lo que esperaban construir puentes con el FBI presentándose como intermediarios honestos de platillos. Hoover fue diplomático pero no fue mordaz y, francamente, NICAP probablemente sobrestimó en gran medida los compromisos de Hoover con la honestidad y la integridad.

Se puede observar otro ejemplo de los esfuerzos de NICAP para construir puentes con la Oficina en una carta de felicitación de 1957 que Keyhoe le escribió a Hoover sobre el trabajo del FBI en la estafa del “Viaje a Venus”. El estafador de carrera Harold J. Berney fue arrestado después de usar una historia inspirada en ovnis sobre sus viajes a Venus para separar a una mujer de $38,000. Factorizando la inflación, eso se acerca a los 400 mil.

Un artículo resultante indicó que Keyhoe felicitó a Hoover por exponer el fraude y ofreció la cooperación total de NICAP para obtener evidencia de otras afirmaciones falsas de ovnis (consulte las páginas 184-185). Es un poco difícil para mí imaginar que Keyhoe no estaba siendo obtuso cuando enfatizó el interés potencial del FBI en las afirmaciones falsas de ovnis del caso Berney en comparación con la extorsión financiera perpetrada por un criminal de carrera. Sospecho que Keyhoe estaba tratando de sacar provecho de las relaciones públicas potencialmente ventajosas al mismo tiempo que alentaba a Hoover a entrar en el negocio de la verificación de hechos de ovnis, o al menos en la versión de Keyhoe. El artículo continuó explicando a Hoover diplomáticamente, pero respondió cuidadosamente a Keyhoe: “Recibí su carta del 29 de mayo de 1957, sobre nuestras actividades en el caso del ‘Viaje a Venus’ y quiero agradecerle sus atentas felicitaciones”.

Los registros del FBI vinculados anteriormente se obtuvieron durante el transcurso de la redacción y la realización de investigaciones para WAYWARD SONS. En enero de 2021, el FBI informó que un documento aún por procesar para la FOIA y que potencialmente respondía a mi solicitud sobre Richard Hall estaba en posesión de la Administración Nacional de Archivos y Registros, o NARA. El FBI identificó el documento como 100-HQ-359927 Serie 41. Posteriormente presenté una solicitud FOIA a NARA.

En los últimos meses, NARA proporcionó lo que resultó ser el documento de 3 páginas, que contiene dos páginas de un memorando del FBI de 1961 de la oficina de campo de Washington al director Hoover sobre un William Francis Johnston. Parece que el FBI estaba tratando de determinar las actividades e intereses de Johnston, en particular, incluida su interacción con NICAP:

image (10)Aparentemente, Hall fue entrevistado por el agente especial Fisher, quien determinó que Johnston, de Long Island, presentó una “Solicitud de suscripción de membresía” NICAP en 1959:

image (11)image (1)El SA Fisher descubrió además que Johnston buscó la ayuda de Keyhoe y NICAP para conseguir un orador para un grupo cívico. Keyhoe y Hall indicaron que no pudieron recordar específicamente a Johnston o si proporcionaron un vocero, mientras que las notas de la oficina proporcionadas por Hall al FBI sugirieron que se ofrecieron a ayudar, lo que era esencialmente parte de la misión NICAP.

Curioso por ver qué más contenía el archivo, a principios de este año le pedí a NARA que proporcionara el archivo 100-HQ-359927 del FBI en su totalidad. NARA informó en un correo electrónico del 13 de abril que William Francis Johnston era objeto de los registros solicitados, compilados como parte de una investigación de seguridad interna creada entre marzo de 1942 y enero de 1972, que consta de unas 400 páginas.

El tiempo estimado para procesar el archivo bajo la FOIA es de 39 meses. El costo actual de una reproducción, o pdf en mi circunstancia específica, es de 80 centavos por página, o alrededor de $320. Cabe señalar que no es necesario pagar para que se procesen los archivos y, una vez procesados, se pueden ver de forma gratuita en las instalaciones de NARA en College Park, MD. Por lo tanto, soy de la opinión de que el primer paso es tener el material disponible para su publicación, luego preocuparse por cómo obtenerlo y verlo, así procedí con la solicitud.

Quizás el Sr. Johnston estaba involucrado en algún tipo de empleo que requería autorización de seguridad. Tal vez era un activo del FBI, o tal vez era de interés por cualquier número de otras razones, o todas las anteriores. No obstante, podría considerarse interesante que su camino se cruzara con el NICAP de 1959. Espero poder leer más sobre William Francis Johnston y el FBI.

Lectura adicional recomendada:

Cold War Cash, Politics and Saucer Stories

Ongoing NICAP Research: FOIA Request Lands FBI File on Counsel Services Co-Founder

https://ufotrail.blogspot.com/2022/05/hall-keyhoe-and-fbi.html

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