El monstruo del lago Ness: una historia moderna

El monstruo del lago Ness: una historia moderna

13 de mayo de 2022

Charles Paxton, The Conversation

imageCrédito: Yulia Bogomolova/Shutterstock

Siguen llegando informes de avistamientos de monstruos del lago Ness. El último informe, acompañado de un video, es de una criatura de 20 a 30 pies de largo que ocasionalmente rompe la superficie del agua. Aunque el video muestra claramente una estela en movimiento en forma de V, no revela la fuente subyacente. Los testigos ciertamente vieron algo, pero ¿qué?

Ha habido más de 85 teorías sobre lo que es el monstruo del lago Ness, que van desde las prosaicas (manchas de viento, reflejos, restos de plantas y estelas de barcos) hasta las zoológicas inverosímiles (anacondas, orcas y el pez luna del océano) y las francamente locas (dinosaurios fantasma). Las personas a las que se les ocurrieron estas teorías no estaban necesariamente tan familiarizadas con el lago.

Muchas de las primeras sugerencias de zoólogos extranjeros implicaban que pensaban que el lago era de agua salada, lo que explica las sugerencias de peces luna, ballenas, tiburones y rayas. Algunas teorías se han reinventado de forma independiente, mostrando el ingenio de cada generación de inventores de Nessie. Por ejemplo, la idea de que el monstruo del Lago Ness era originalmente un elefante nadador de un circo visitante, resurgió tres veces, en 1934, 1979 y 2005. Cada vez, la persona afirmó que la idea era original.

Nessie el reptil

Sin embargo, fue la noción del monstruo del Lago Ness como un reptil prehistórico lo que realmente captó la imaginación del público en la década de 1930. La génesis moderna de Nessie realmente comenzó en abril de 1933. Los primeros informes de testigos presenciales de un extraño animal en el lago comenzaron en 1930.

Sin embargo, solo en agosto de 1933, el testigo George Spicer, que vio a Nessie en tierra, sugirió por primera vez que la criatura era un reptil. Hasta entonces, los comentaristas informados suponían que si había un animal en el lago, era una especie de animal vagabundo de agua dulce como una foca que se había abierto camino desde Moray Firth. Spicer acaba de describirlo como un reptil prehistórico. Afirmó que tenía un cuello largo, lo que permitió a un periodista sugerir cinco días después que se trataba de un plesiosaurio, un tipo de reptil marino de cuello largo de los períodos Jurásico y Cretácico. Nació una (pero no la única) imagen popular del monstruo del Lago Ness.

El hecho de que la imagen del plesiosaurio de Nessie surgiera en agosto de 1933 arroja dudas sobre la teoría de Daniel Loxton y Donald Prothero (2013) de que Nessie se originó con la muy popular película King Kong de 1933 con su representación de un reptil devorador de hombres, de cuello largo, que habita en un pantano. Es más probable que King Kong solo influyera en lugar de crear a la moderna Nessie. Los primeros avistamientos del monstruo del Lago Ness fueron en 1930 y aunque hubo más avistamientos en 1933, comenzaron en abril antes de que King Kong se proyectara en Escocia.

Ella es complicada

La mayoría de los informes del monstruo del lago Ness no presentan cuellos largos. El bioquímico (e investigador de Nessie) Roy Mackal dijo en 1976 que había más de 10,000 informes del monstruo del lago Ness, pero no proporcionó evidencia para respaldar esto, y una tabla en su libro Monsters of Loch Ness solo contiene 251 informes. Sé de 1,452 encuentros distintos. Solo alrededor del 20% de los informes mencionan un cuello de alguna longitud, por lo que no es la forma normal del monstruo. Además, menos del 1% de las criaturas en los informes se describen como reptiles o escamosos. Por lo tanto, creo que es razonable suponer que cualquiera que sea el fundamento del fenómeno informado del monstruo del lago Ness, no se basa en destellos de un reptil prehistórico.

En realidad, el monstruo del Lago Ness tiene múltiples identidades. Puede que no sea una morsa, un alce, un camello o visitantes extraterrestres, como algunos han sugerido, pero podría ser una miríada de fenómenos antropogénicos (barcos, estelas, escombros) y naturales (animales, esteras de vegetación) y físicos (efectos del viento, reflexiones). El monstruo del lago Ness puede variar en color de rosa a negro, puede ser mate o brillante, peludo o escamoso. Puede tener jorobas y melenas, puede tener cuernos y viajar a gran velocidad o no moverse en absoluto. Ninguna identidad captura la variedad de características reportadas de Nessie.

Esto sugiere que Nessie es una función de la psicología humana más que de la naturaleza. Y quizás sea la psicología humana más que la naturaleza la que ha sustentado la idea de Nessie desde la década de 1930.

Entonces, ¿qué vieron los últimos testigos? La realidad es que tenemos muy poca información para llegar a una conclusión firme sobre lo que estaba sucediendo en el video. El problema con la gran mayoría de los informes de Nessie es que simplemente carecen de los detalles necesarios para identificar a un animal. Y cualquier detalle que se informe puede ser una mala interpretación. El hecho de que la estela visible se mueva indica que era un animal real (en lugar de vegetación enganchada). Pero, ¿fue un animal de 20 a 30 pies o alguna ave acuática o una nutria debajo del agua que creó una gran estela en aguas tranquilas? Simplemente nunca lo sabremos.

https://phys.org/news/2022-05-loch-ness-monster-modern-history.html

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