El encubrimiento

WESTALL HIGH SCHOOL UFO

El encubrimiento

“Riesgo real de lesiones”

Charlie Wiser

westall-school-heraldsunInstituto Westall, 1966. Fuente: Herald Sun

Un desastre de relaciones públicas

El efecto más negativo del avistamiento de Westall sobre los testigos fue la respuesta exagerada de las autoridades y el continuo muro de silencio. Si HIBAL fue el responsable del avistamiento, no es de extrañar que un equipo de recuperación acudiera rápidamente al lugar (ya que habían estado rastreando el globo). Pero este día las cosas fueron más lejos. Se acordonó la zona, se vieron múltiples personas y vehículos, se dijo a los testigos que abandonaran la zona, algunos niños fueron entrevistados por “hombres trajeados” para averiguar qué habían visto y se silenció a los testigos adultos.

La Hipótesis del Desastre de Relaciones Públicas explica:

– por qué las autoridades dijeron a los testigos que no hablaran de lo ocurrido en Westall

– por qué las autoridades acudieron en masa al lugar y alimentaron los rumores de encubrimiento de un platillo volante

– por qué se obligó a guardar silencio al personal de respuesta (los que no conocían los detalles)

– por qué el DoS encubrió el incidente, que podría acabar con el Proyecto HIBAL si se hiciera público

Samblebe toma medidas enérgicas

A continuación se analiza el encubrimiento por parte de las autoridades. Mientras tanto, en la escuela el día del suceso, parece que el director, el Sr. Samblebe, hizo el trabajo por ellos. Estaba dispuesto a acabar con todo sin necesidad de advertencias o amenazas oficiales. Convocó una asamblea especial en la que ridiculizó la idea de los platillos volantes y prohibió que nadie hablara con los medios de comunicación. Greenwood fue señalado: dice que Samblebe le acusó de “sufrir los efectos de una resaca y algunas cosas, cosa que no era así”. [McD]

Kibel, que entrevistó a Greenwood pocas semanas después del incidente, dijo a McDonald en una carta de audio: “No era cuestión de que los funcionarios anularan el avistamiento… La persona detrás del cierre de este avistamiento en particular fue el director”. [K]

Kibel, tal vez a través de Greenwood, supone que Samblebe estaba demasiado asustado para salir, pero no hay pruebas de que Samblebe fuera otra cosa que un no creyente en platillos volantes y molesto por el caos. Un mes después del suceso, el Dandenong Journal informó: “El Sr. Samblebe dijo que la avalancha de llamadas y llamadas telefónicas de la Fuerza Aérea a la Asociación de Platillos Volantes interrumpe los estudios de los niños”. [DJ, 5 de mayo de 1966]

Al año siguiente, Greenwood le contó a McDonald lo que otro profesor le había transmitido sobre la reacción de Samblebe ante las autoridades de la época: “[Samblebe] me dijo que un oficial de las Fuerzas Aéreas había estado en la escuela. Yo estaba dando clase en ese momento, y él les dijo que no iba a interrumpir mi clase para que yo pudiera hablar con ellos. Después de decirles que se perdieran, me reúno”. [McD]

Aunque McDonald y Greenwood hablan de la implicación de los militares, Greenwood no menciona aquí su historia posterior (relatada por primera vez por Shane Ryan [Westall Yahoo, 6 de agosto de 2005]) de que los funcionarios le visitaron en casa: “Entonces me dijeron que no había visto nada, que me lo había inventado todo, posiblemente porque estaba borracho, y que tendrían que informar de ello al Departamento de Educación y perdería mi trabajo. Después me dijeron que me procesarían en virtud de la Ley de Secretos Oficiales…” [The Phenomenon, 2020]

¿Fue Greenwood amenazado oficialmente?

Andrew Greenwood tiene la impresión de que McDonald estaba en Australia investigando ovnis en calidad oficial. En 2021 le dijo a Ross Coulthart: “funcionarios de otro gobierno, 12 meses después, me rogaron que hablara de ello… El presidente [de EE.UU.]… había autorizado la creación de una junta de investigación o una investigación para indagar sobre cuestiones de objetos voladores no identificados y estaban enviando a alguien…” [7NEWS Spotlight, 2021]

Sin embargo, mientras McDonald estaba en Australia “oficialmente” para investigar la física de las nubes, la investigación de los ovnis era un hobby. “Oficialmente está trabajando para la Marina de los Estados Unidos, pero en su tiempo libre está comprobando muchos informes australianos de ovnis”. [Peach et al, 1967]

Si Greenwood había sido amenazado con ser procesado en virtud de la Ley de Secretos Oficiales por hablar de lo que vio, ¿por qué estaba, sólo un año después, hablando con un agente extranjero (oficial o no) sobre lo que vio?

David Halperin teoriza que esta visita es un hecho mal recordado que evolucionó a partir del recuerdo de Greenwood de haber sido humillado por el director Samblebe (tal vez delante de la escuela). De hecho, es extraño que no se lo mencionara a McDonald en 1967, ni a Kibel (un hombre de negocios) en 1966.

Hombres trajeados

Las dos primeras alumnas que cruzaron la valla, Tanya y Jacquie, dicen que las llamaron de clase para interrogarlas unos hombres trajeados.

A Tanya se la llevaron en ambulancia y nunca más la volvieron a ver. Esta fue una historia falsa generada por rumores pero repetida por los testigos cuando eran adultos, incluso por Shane Ryan en 2017, quien describió el misterio de la desaparición de Tanya sin añadir que su directora Rosie Hill había hablado con ella años antes y que no había nada inusual en su cambio de escuela [VUFOA-TV Victorian UFO Action, 2017]. Tanya dijo en 2021: “No querían que hablara del incidente con absolutamente nadie…. Uno de ellos en realidad me dijo que era un globo meteorológico muy especial … Sé lo que vi y definitivamente no era un globo”. [7NEWS Spotlight feat. Ross Coulthart, 2021] Para poner la declaración de Tanya en contexto: parece poco probable que supiera, siendo niña, qué aspecto tenía un globo Hibal desinflándose y su carga útil.

Mi interpretación es que estos hombres esencialmente le dijeron a Tanya la verdad sobre lo que había visto, aunque Tanya no creyó su explicación: La implicación era que el Gobierno australiano estaba trabajando en algo en beneficio de nuestro país, “que era secreto y que no deberíamos haberlo visto… Me hicieron sentir muy importante: estaba al tanto de un secreto que los comunistas no debían descubrir… Ni siquiera se lo conté a mi madre. No se lo conté a nadie”. [via Shane Ryan, Westall Facebook, Nov 23, 2021]

Aunque no dudo de que esta entrevista tuviera lugar, algunas cosas no cuadran: Tanya dice que tuvo lugar “uno o dos días después” (tendría que ser el jueves, el último día del trimestre), pero Tanya no explica por qué nunca le contó a su madre lo que había visto el día que ocurrió. Y aunque Tanya le dice a Coulthart que los hombres eran “definitivamente americanos”, años antes le dijo a Rosie Jones que eran “policías” (que no tendrían acento americano). “Vio los platillos volantes en el cielo y recuerda haber sido entrevistada por dos hombres, que pensó que eran policía”». [Westall Facebook, Apr 12, 2016] Les M escribe: “Llevo muchos años preguntando a los testigos de Westall que afirman que había agentes en la escuela o a cualquiera que les hablara del suceso de Westall si tenían acento y la respuesta es un rotundo no”. [Westall Facebook, Jun 16, 2018]

Jacquie A recuerda: “[E]n el despacho del director había dos hombres, señores trajeados muy bien vestidos…. Sólo un hombre habló y empezó diciendo: ‘Nos gustaría que repasara lo que dijo que pasó ayer’. Me disparaba preguntas con bastante rapidez. Luego pasamos a: ‘Y suponemos que usted cree que vio un platillo volante… y suponemos que vio hombrecitos verdes’… Ciertamente eran del gobierno australiano y creo que era parte de su trabajo mantener todo en silencio y no dejar que los hechos salieran a la luz”. [Westall ’66, 2010]

Su relato coincide con lo que cabría esperar de unas autoridades empeñadas en encubrir un desastre de relaciones públicas.

Brendan D, de tercero, recuerda un detalle concreto de la asamblea especial de Samblebe: tres hombres y dos mujeres vestidos de paisano dijeron a los alumnos: “Lo que han visto es una especie de experimento y no queremos que nadie hable de ello ni que vaya más allá”: “‘Lo que han visto era una especie de cosa experimental y no queremos que nadie hable de ello ni que vaya más allá’… y eso fue más o menos el final”. [Westall ’66, 2010] Un estudiante anónimo le dijo a Shane Ryan que “algunos hombres” fueron a su clase (en lugar de la asamblea escolar) y les dijeron a los estudiantes “que se callaran y que no inventaran historias falsas sobre haber visto algo en el Grange”. [Westall Yahoo, 27 de enero de 2006].

Otras personas que volvieron a la zona en los días siguientes al incidente encontraron barricadas y camiones, hombres con camuflaje militar vigilando la zona y equipos como contadores Geiger y detectores de metales en uso. Se ordenó a los curiosos que se marcharan. [Westall ’66, 2010] Shane informa de un testigo al que los militares o la policía le dijeron que se mantuviera alejado “ya que el objeto podría explotar”. [Westall Facebook, Jul 7, 2022]

hibal-squibDetonador Squib de la carga útil Hibal (foto de Thorn, 2021)

El paracaídas/carga útil Hibal contenía explosivos que tuvieron que ser desactivados inmediatamente por el equipo de recuperación: “Al regreso de la carga útil fue necesario recalibrar y probar todo el equipo y desactivar los detonadores vivos”… “Broad [colega] es la primera persona en salir de los vehículos y se dirige hacia los detonadores squib y los desconecta, esto es simplemente una cuestión de seguridad, los detonadores están cerrados pero supongo que pequeños trozos de cobre podrían dañar los ojos o la explosión afectar a los oídos”. [Thorn, 2021, p.35]

Shane Ryan fue contactado por miembros de la familia de un antiguo empleado de alto rango del DoS que afirmaba que su padre estaba de alguna manera implicado en los sucesos de Westall y que le dijeron que perdería su trabajo si hablaba de ello. “Hizo muchos trabajos secretos durante la Segunda Guerra Mundial, así que era muy bueno manteniendo la seguridad por el bien de la nación”. El incidente “molestó bastante a mi padre”, según el hijo, que no sabía la diferencia entre un globo meteorológico y Hibal. [Westall Facebook, Nov 10, 2017] Los hijos de este hombre “realmente creen que su prematura muerte solo cuatro años después estuvo relacionada con el estrés que se le aplicó porque trató de obtener respuestas”. [Studio 10, 2016]

Si este funcionario sabía que un cuarto de tonelada de peso había estado a punto de caer sobre los escolares, probablemente vivía en un eterno estado de preocupación por si la próxima vez no fallaba.

El conserje de la escuela, George Sykes, cuya casa estaba en la esquina noroeste de la propiedad, aparentemente fue testigo del ovni y le dijo a su familia que no hablara de ello. “Se mantuvo firme en que no era nada ordinario” [Westall Facebook, May 1, 2021], lo cual es una cuestión de interpretación, ya que Hibal no es ordinario pero tampoco ET. En cualquier caso, las autoridades aparentemente tuvieron éxito en persuadirlo a permanecer en silencio.

(Nota: Una de las principales objeciones de Shane Ryan a la hipótesis de Hibal es que “nunca se recuperó nada en Westall” [VUFOA-TV Victorian UFO Action, 2017 y en otros lugares]. Si las autoridades hubieran hecho bien su trabajo, por supuesto que no se habría visto recuperar nada ni se habría dejado nada atrás. Independientemente de eso, también informa de testigos que vieron cómo se retiraba la capa superior del suelo del Grange cerca de Eileen Rd, lo que no es “nada”).

Aunque en retrospectiva este silenciamiento parece misterioso, y sin duda dejó a los testigos confundidos, la respuesta tiene sentido si las autoridades estaban muy motivadas para ocultar su vergonzoso desastre. Al ridiculizar la idea de los platillos volantes y, al mismo tiempo, hacer evidente el encubrimiento, alimentaron conspiraciones que hicieron creer a los testigos que habían visto platillos volantes. Mientras tanto, los que estaban al tanto debían guardar silencio para que el Proyecto HIBAL pudiera continuar.

De hecho, este escenario exacto fue cubierto por la política de la RAAF…

La RAAF fingió investigaciones ovni

La carga útil que aterrizó en el Grange, tal vez en la esquina SE cerca de Eileen Rd, no debía ser vista por civiles. No sólo fue un desastre de relaciones públicas, era peligroso:

– La pesada carga casi cae sobre una escuela.

– La góndola transportaba material secreto de la NASA.

– Los explosivos (utilizados para separar componentes en vuelo) estaban activos.

– Parece que se produjo un incendio en la batería, quemando la hierba.

– Pudo haber contaminación del suelo por metales pesados, fragmentos de equipos rotos o radiación.

Fue necesaria una limpieza y un encubrimiento. Pero, ¿cuánta de la actividad militar en el Grange y sus alrededores era auténtica y cuánta era para aparentar?

Un documento de 1981 de los Archivos Nacionales de Australia (NAA) demuestra que la política de la RAAF consistía en fingir investigaciones sobre ovnis para encubrir otras actividades. El memorándum considera difícil de justificar la “carga” que suponía investigar informes sobre ovnis (entonces llamados UAS):

“La única ventaja que veo en mantener las responsabilidades de investigación UAS son: … proporciona ‘cobertura’ si deseamos investigar algún incidente, no necesariamente relacionado, con más detalle”. [NAA: A703, 554/1/30 parte 3].

¿Estaba esta política en vigor en 1966? El memorándum refuerza sus argumentos refiriéndose a las conclusiones del Informe Condon de esa época (1969): no hay pruebas de actividad extraterrestre. La RAAF estuvo de acuerdo con esta conclusión.

He teorizado que la RAAF ayudó al DoS organizando un ejercicio de entrenamiento para distraer a los espectadores. También existe la posibilidad de que ayudaran en el encubrimiento agitando conspiraciones sobre platillos volantes – haciendo sentir su presencia en la escuela y el paisaje circundante – y tal vez incluso creando algunos de esos interminables “círculos” para mantener las cosas interesantes.

raaf-ufo-policy_origFuente: NAA: A703, 554/1/30 parte 3

HIBAL en peligro

Hay una razón más para la reacción exagerada de las autoridades ante el incidente de Westall, ya que intentaron desesperadamente encubrir este desastre de relaciones públicas.

Durante 1966 (a partir de abril), se estaba negociando una ampliación del Proyecto HIBAL entre los gobiernos australiano y estadounidense, ya que el acuerdo original de 5 años (de 1961) estaba a punto de expirar. En la NAA se conservan numerosos documentos que muestran un tira y afloja entre organismos de los dos gobiernos en los que se discutían los riesgos y la responsabilidad “debido al riesgo real de lesiones por el descenso de paquetes de instrumentos”. (Se recomendó un seguro de 10 millones de dólares, en caso de que un globo derribara un avión de línea).

(Tal vez sea significativo el hecho de que sólo tres semanas después del incidente de Westall se publicara un memorándum en el que no se ofrecía ninguna objeción a un emplazamiento de lanzamiento adicional en el Territorio del Norte, un desierto escasamente poblado).

hibal-extensionUno de los muchos documentos en los que se discute la prórroga del Proyecto HIBAL que expiraba

hibal-risksDiscusión sobre la indemnización

hibal-nt-site_origDiscusión sobre un nuevo punto de lanzamiento en el Territorio del Norte

Fuente: NAA: A1838, 694/7/23 parte 2

A pesar de la afirmación de que “es muy posible que la experiencia operativa haya demostrado que los riesgos son insignificantes”, es evidente que los organismos gubernamentales competentes restaron importancia a los riesgos y tal vez los encubrieron. Steven Thorn, que trabajó con el HIBAL desde 1963, relata en sus memorias de 2021 varios casi accidentes, así como daños reales:

– En abril de 1965, la carga útil aterrizó en un patio delantero a sólo 30 metros de una casa y a 60 metros de líneas eléctricas de alta tensión.

– La carga útil “se perdió por poco el patio de interruptores de Electricidad del Estado en la red eléctrica principal… [Podría haberse producido una bola de fuego si la carga útil hubiera impactado contra el patio de interruptores de la SEC… [Las connotaciones políticas habrían sido graves y podrían haber puesto fin a otros vuelos”.

– Un tendido eléctrico fue derribado cerca del lago Cullulleraine, VIC: “El único tendido eléctrico en kilómetros y tuvimos que derribarlo”.

– Varios incendios de pastos (“se indemnizó a la gente”).

– Un técnico presa del pánico entró corriendo en una reunión gritando: “¡Si ese gran globo de M….a sigue subiendo chocará con un gran jet de M….a que viene del oeste!” [Thorn, 2021, p.76].

– Además, Keith Basterfield entrevistó a dos antiguos miembros del personal de HIBAL del DoS que dijeron que un vuelo en agosto de 1966 aterrizó en una granja de pollos cerca de Bendigo.

(Si el ovni de Westall era un globo Hibal, Thorn no sabía nada de él o no se sintió libre de mencionarlo).

No cabe duda de que el incidente de Westall, en el que casi mueren escolares, habría supuesto un quebradero de cabeza para las relaciones públicas del gobierno australiano y un escándalo para la NASA. De haberse hecho público, podría haber supuesto el fin del Proyecto HIBAL.

Fuentes

– Dandenong Journal (1966, 5 de mayo). Around Oakleigh with Damian: Saucer worry, p.?

– Fox, J. (Director). (2020). The Phenomenon [Película]. James Fox Productions, Farah Films. [Westall se cubre a partir del 23:45].

– Halperin, D. (2016, Jul 15). The Westall UFO – A Teacher’s Testimony (Parte 2) [Blog].

– Investigation of flying saucers – policy (1972-81). A703, 554/1/30 parte 3. Departamento de Defensa. Obtenido de Internet Archive.

– Jones, R. (Director). (2010). Westall ’66 [Película]. Endangered Pictures.

– Kibel, J. (1966, c.Jun). [Audio letter to James E McDonald]. Arizona Archives Online.

– McDonald, J.E. (1967, 28 de junio). [Entrevista grabada con Andrew Greenwood]. Obtenido de YouTube.

– Peach, B. (presentador), Munro, B. (productor) (1967, Jul 4). This Day Tonight [emisión de TV]. Australian Broadcasting Corporation. Obtenido de YouTube.

– Proyecto Hibal (1964-69). A1838, 694/7/23 parte 2. Departamento de Asuntos Exteriores. Obtenido de NAA.

– 7NEWS Spotlight feat. Ross Coulthart (2021, 9 de diciembre). Secrets of the UFOs – Full Documentary [Vídeo]. YouTube. [Westall aparece a partir del minuto 14:00].

– Studio 10 (2016, 21 de enero). Melbourne UFO Mystery: 50 Years On [Vídeo]. YouTube.

– Thorn, S. (2021). Project Hibal. Autopublicado. (Disponible en Amazon Kindle y en National Library of Australia Trove).

– VUFOA-TV Victorian UFO Action (2017, Apr 15). WESTALL The Witnesses Speak Conference Presented By VUFOA (2 de abril de 2017) [Video]. YouTube.

Westall Flying Saucer Incident Facebook Group (creado en 2007, 2 de diciembre). Shane Ryan (administrador). [Citado como “Westall Facebook” en todo].

Westall High School 1966 UFO Incident Yahoo Group (creado en 2005, 14 de febrero). Shane Ryan (admin). (vía Keith Basterfield e Internet Archive). [Citado como “Westall Yahoo”]

https://threedollarkit.weebly.com/westall-coverup.html

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