Platillos volantes y ovnis en publicidad durante la Guerra Fría

Una “divertida” investigación sobre los anuncios de la época de la Guerra Fría sobre platillos volantes y ovnis encuentra temas que siguen siendo relevantes hoy en día

25 de noviembre de 2022

Por la Pennsylvania State University

imageAnuncio de periódico de Sure Save en el que aparece una mujer marciana que “alquiló un platillo volante y partió hacia otro planeta en busca de un Food Mart que pudiera ofrecerme verduras y frutas frescas de primera calidad”, que estuvieran “bellamente expuestas en mostradores refrigerados y sabiamente protegidas en envoltorios de celuloide”. Afortunadamente, dice, “he buscado en el universo y he encontrado el SURE SAVE FOOD MARTS”. Crédito: Advertising & Society Quarterly (2022). DOI: 10.1353/asr.2022.0028

Una mirada a la historia a menudo proporciona un contexto para el presente e incluso podría informar sobre el futuro, por lo que no es sorprendente que la revisión de dos miembros de la facultad de Penn State de los anuncios impresos y televisivos de la época de la Guerra Fría sobre platillos volantes y ovnis haya dado lugar a algunos temas -y una realidad comercial general- que informan los anuncios de televisión e Internet en la actualidad.

Además, la investigación fue simplemente “divertida”, según Matt McAllister, profesor de producción cinematográfica y estudios de medios de comunicación, que colaboró con Greg Eghigian, profesor de historia. Sus resultados, tras revisar más de 150 anuncios de prensa y televisión de 1947 a 1989, se publicaron en Advertising & Society Quarterly.

“Una vez que empiezas a buscar los anuncios, te das cuenta de que son muy llamativos”, dijo McAllister.

Además de los anuncios de televisión, McAllister y Eghigian revisaron los anuncios impresos en las bases de datos del Chicago Tribune y el New York Times durante más de 40 años. Se analizaron los anuncios en busca de la función simbólica y las características que los platillos volantes y los ovnis desempeñaban en la publicidad. Se anotaron los anuncios con funciones similares y esas funciones se cotejaron con el año de circulación de cada anuncio y con la evolución tanto de la industria publicitaria como de la ufología, o el estudio de los ovnis.

McAllister dijo que su experiencia en historia de la publicidad complementaba los conocimientos de Eghigian sobre los acontecimientos de la Guerra Fría y el significado cultural de los ovnis.

“Fue una gran colaboración entre dos perspectivas académicas diferentes”, dijo McAllister.

Crédito: Advertising & Society Quarterly (2022). DOI: 10.1353/asr.2022.0028

Surgieron seis temas. Fueron:

– La moda y el diseño modernos, con una estética circular utilizada para evocar estilos modernos.

– El progreso tecnológico y las utopías, con el fin de asociar los anuncios y los productos con los avances.

– Los marcianitos verdes como consumidores, con anuncios que presentan clientes futuristas o incluso embajadores de la marca.

– Lenguaje e imágenes alarmantes en los anuncios de platillos volantes, sobre todo en los libros sobre extraterrestres que visitan la Tierra, que se basan en la paranoia y son especialmente frecuentes durante la Guerra Fría.

– Utilización de platillos volantes para trucos y formas publicitarios camufladas, con volantes en forma de platillo lanzados desde el cielo hasta anuncios que parecían noticias de platillos volantes.

– Los ovnis representaban el asombro y la trascendencia del consumidor, un enfoque que se hizo más prominente en la década de 1980 y que representaba enormes naves alienígenas que imitaban las representaciones de películas como “Encuentros cercanos del tercer tipo”.

El análisis temático y la agrupación de los hallazgos en áreas temáticas supusieron un reto para la creatividad de los investigadores, y un poco de éxito siempre parecía llevar a otro, ya que el debate y los hallazgos daban lugar a nuevas percepciones. Además, la época posterior a la Segunda Guerra Mundial, en la que la tecnología se hizo más omnipresente y la carrera espacial captó la atención del público de todo el mundo, proporcionó el contexto necesario para los anuncios de platillos volantes y ovnis.

“Creo que se ha olvidado en gran medida la atención que los medios de comunicación prestaron a los platillos volantes, a los ovnis y a la posibilidad de que hubiera visitantes extraterrestres”, dijo Eghigian. “Especialmente en los años 50, 60 y 70, eran grandes noticias, un tema habitual en los periódicos, la radio y la televisión”.

Cuando ambos expertos se esforzaron un poco durante la colaboración, aprendieron cosas, se sorprendieron con otras y, en última instancia, encontraron una conexión con la industria publicitaria de estos días.

Crédito: Advertising & Society Quarterly (2022). DOI: 10.1353/asr.2022.0028

“Lo que más me chocó fue que vimos todos los anuncios chillones de libros sobre ovnis en The New York Times, que suele ser académico o escueto”, dijo McAllister. “Ver una página tras otra de anuncios de feria fue chocante e inesperado, pero fue después de la Segunda Guerra Mundial, así que hay muchas cosas que suceden con la carrera espacial, el avance tecnológico y la competencia no sólo entre Estados Unidos y la Unión Soviética, sino también la publicidad impresa y televisada”.

McAllister dijo que esos anuncios estaban probablemente influenciados por la presión que sentían los medios impresos por parte de la televisión, que estaba engullendo los dólares de la publicidad en ese momento, claramente una amenaza para los resultados de los periódicos.

“No es muy diferente a la competencia que existe ahora entre la televisión e Internet”, dijo McAllister. “A menudo se ven estos cambios históricos relacionados con la publicidad. Además, cosas como la gestión del cambio y el marketing acrobático siguen siendo una parte importante de la publicidad, como lo fueron los platillos volantes y los ovnis”.

Aunque los anuncios con platillos volantes y ovnis los utilicen de forma diferente a como lo hacían en el pasado, los mensajes deseados y las reacciones de quienes los publican no han cambiado. La emoción y las sensaciones siguen motivando las compras, y los anunciantes buscan constantemente compartir mensajes sobre calidad y tecnología. Además, el apetito de los consumidores por los grandes eventos nunca ha disminuido.

Aun así, dijo McAllister, el negocio de los anuncios sigue siendo un aspecto duradero de la relación entre los medios publicitarios. En los 40 años de contenido de la investigación, hubo un conflicto constante entre los periódicos y la televisión, que provocó cambios en el tipo de anuncios que los periódicos aceptaban. Aunque no forma parte específicamente de su análisis, dijo que la televisión ha estado en el otro lado de esa relación en los últimos años con el crecimiento de Internet y los anunciantes que se trasladan allí para encontrar mayores audiencias.

Más información: Matthew P. McAllister et al, Flying Saucers and UFOs in US Advertising During the Cold War, 1947-1989, Advertising & Society Quarterly (2022). DOI: 10.1353/asr.2022.0028

https://phys.org/news/2022-11-fun-cold-war-era-ads-flying.html

Platillos volantes y ovnis en la publicidad estadounidense durante la Guerra Fría, 1947-1989

Advertising & Society Quarterly

Volume 23, Issue 3, Fall 2022

Advertising Educational Foundation

Flying Saucers and UFOs in US Advertising During the Cold War, 1947–1989

Matthew P. McAllister (bio) and Greg Eghigian (bio)

Resumen

Las referencias e imágenes de platillos volantes y ovnis han aparecido en la publicidad estadounidense desde al menos 1947. Este proyecto sostiene que los anuncios de 1947 a 1989 reflejan la fluidez del símbolo en la publicidad y las influencias de la Guerra Fría, el conocimiento y la mitología de los ovnis y la industria publicitaria. Se examinan seis temas: (1) la moda y el diseño modernos; (2) el progreso tecnológico y las utopías; (3) los hombrecillos verdes como consumidores; (4) el lenguaje y las imágenes alarmantes en los anuncios de los medios de comunicación de los platillos volantes; (5) la creación de trucos publicitarios y formas de publicidad camuflada; y (6) en la década de 1980, los ovnis representando la trascendencia y el asombro del consumidor. Los platillos volantes y los ovnis en los anuncios funcionaron como “significantes flotantes” -como símbolos de lo que está de moda, lo fantasioso o lo aterrador- para representar una variedad de valores y técnicas publicitarias.

Palabras clave

Publicidad, Guerra Fría, platillos volantes, hombrecitos verdes, ovnis, naves espaciales, utopías

En un folleto publicado en 1969 por la famosa agencia de publicidad J. Walter Thompson, las mentes de la agencia predijeron el futuro de la industria publicitaria para la década de 1970 y más allá. Uno de los ensayos del folleto se preguntaba “cuáles son las oportunidades de marketing” de los “platillos volantes”, el término común en aquella época para referirse a vistas inexplicables en el cielo que a menudo se suponían extraterrestres. El pronosticador señaló el atractivo perdurable de los platillos volantes y se refirió al contexto de la Guerra Fría, aún especialmente resonante en la década de 1960: A finales de los años 70 todavía habrá locos, místicos, investigadores psíquicos, hombres de ciencia dedicados y personas nerviosas compitiendo en la carrera armamentística. “En consecuencia, las actitudes hacia los platillos volantes y otros fenómenos cósmicos serán muy parecidas a las actuales y probablemente a las de hace 200 años”. El ensayo destacaba las diferentes actitudes hacia el fenómeno que pueden ser explotadas por los mercadólogos: “Hay algo ahí fuera con mayor capacidad mental/técnica que nosotros -¿o son los rusos/americanos? ¿Cómo podemos competir mejor?”; “Psíquico/místico: los grandes poderes más allá de cuyas capacidades no sabemos”; y “creeré en un platillo volante cuando lo vea”. Citando a Tennyson, el escritor especulaba que, inspirada por los platillos volantes, una “humanidad” futura avanzada podría algún día “ver los cielos llenarse de comercio”[1].

Así, el ensayo sostenía que las imágenes de los platillos volantes no sólo eran útiles para la publicidad, sino que también se prestaban a varios temas de marketing diferentes, parafraseados como (1) tecnología avanzada que puede ser duplicada por las marcas estadounidenses, (2) asombro y maravilla de los seres que pilotan los platillos, (3) escepticismo y farsa. Los platillos volantes y los ovnis son supuestos objetos flotantes en el cielo, pero el observador de J. Walter Thompson destaca una cualidad importante para la publicidad: son un “significante flotante”[2] que puede representar diferentes valores sociales y está sujeto a cambios, a menudo reflejando las características del momento histórico. Como se argumentará en este ensayo, aunque la publicidad utilizó los platillos volantes para estos temas, también hubo otros, y su uso cambió a lo largo del tiempo, con diferentes épocas que enfatizaban diferentes valores y temas significados por los ovnis, ya que diversas tendencias sociales y formas de discurso influyeron en los significados.

Este proyecto recoge y analiza más de 150 de estos anuncios impresos y televisivos aparecidos en Estados Unidos entre 1950 y 1989, argumentando que la forma en que se utilizaron en la publicidad refleja la fluidez y flexibilidad para la comercialización con los símbolos y los cambios tanto en las creencias sobre los ovnis como en la industria publicitaria. En estas tres primeras décadas (1950-70) del fenómeno, los platillos volantes se utilizaron para destacar: (1) la moda y el diseño modernos; (2) el progreso tecnológico y las utopías; (3) los hombrecillos verdes como consumidores; (4) el lenguaje y las imágenes alarmantes en los anuncios de los medios de comunicación de los platillos volantes; y (5) la creación de trucos publicitarios y formas de publicidad camuflada. Esto empezó a cambiar en la década de 1980 con la popularidad de las películas E.T. y Encuentros cercanos del tercer tipo, que solidificaron los temas de trascendencia y asombro con las representaciones de extraterrestres y la creciente prominencia pública de las historias sobre abducciones alienígenas. Como ocurre con muchos símbolos de la publicidad, un patrón persistente en esta época fue el uso de platillos volantes y ovnis para destacar la naturaleza heroica y esencial de lo que se vendía.

Platillos volantes, ovnis y publicidad en el contexto de la Guerra Fría

La “Guerra Fría” es un término controvertido, politizado y constituido retóricamente que a menudo simplifica un período de tiempo que dista mucho de ser monolítico, como ha argumentado el historiador Anders Stephanson[3]. Dicho esto, los historiadores coinciden en gran medida en que su principal característica fue el establecimiento de un orden geopolítico relativamente bipolar que exigía a las políticas elegir entre el apoyo a una visión estadounidense del capitalismo democrático o una forma de comunismo encarnada por la Unión Soviética y China[4]. Como serie de acontecimientos, la Guerra Fría se caracterizó y se vio alterada por varios hitos de gran repercusión, como la división de la Alemania de posguerra (1945), la conciencia mundial de la capacidad nuclear de la Unión Soviética (1949), la Guerra de Corea (1950-53), la crisis de los misiles de Cuba (1962), la Guerra de Vietnam (1955-75), la distensión entre Estados Unidos y la URSS y China (década de 1970) y la caída del Muro de Berlín (1989).

El impacto de la Guerra Fría se extendió mucho más allá de la política. Uno de sus muchos efectos de largo alcance fue inspirar una competencia entre las dos superpotencias por la supremacía científica y tecnológica. Esto condujo a campañas muy publicitadas por parte de Estados Unidos y la URSS para enviar satélites en órbita, desarrollar cohetes y hacer aterrizar seres humanos en la Luna. La “carrera espacial”, como se la denominó, no sólo fue una extensión tecno-científica sino también espacial de la Guerra Fría: una expansión extraterrestre que alternativamente inspiraba temor existencial y optimismo utópico[5].

En este contexto, los platillos volantes también se convirtieron en un fenómeno cultural. Aunque las historias de avistamientos extraños en el cielo tienen una larga historia, la noción de que lo que se presenciaba tenía algo que ver con visitantes de otros planetas se popularizó a escala masiva tras la Segunda Guerra Mundial. Después de que un piloto privado estadounidense informara de que había visto extrañas aeronaves con forma de murciélago en junio de 1947, los medios de comunicación impresos las bautizaron rápidamente como “platillos volantes”[6]. La etiqueta se impuso, y una encuesta de Gallup realizada seis semanas más tarde reveló que el 90% del público estadounidense estaba familiarizado con el término[7]. Durante los cinco años siguientes, tanto los periódicos como las revistas de papel y pulpa de todo el mundo especularon con que los objetos eran armas secretas de las superpotencias o la creación de alienígenas de otros mundos[8].

La idea de que los ovnis eran de origen alienígena se convirtió rápidamente en el punto central del debate público sobre el fenómeno. A lo largo de los años cincuenta y sesenta, aparecieron individuos que afirmaban haber tenido encuentros, generalmente amistosos, con extraterrestres. A principios de los años setenta, las encuestas mostraban que la opinión pública sobre el tema se mantenía relativamente fija, con un 40-45 por ciento de estadounidenses que consideraban concebible que los ovnis fueran obra de extraterrestres[9]. Más tarde, en la década de los ochenta, estas historias se volvieron cada vez más oscuras, con testigos que afirmaban haber sido abducidos y sometidos a experimentos por parte de captores alienígenas[10].

A lo largo de las décadas de 1950 y 1960, dos grupos contribuyeron a avivar el interés por el tema, seguidos de cerca por los medios de comunicación impresos, radio y televisión. Uno de ellos fue la Fuerza Aérea de EE.UU., que comenzó a recopilar y analizar los avistamientos notificados en el verano de 1947. A principios de la década de 1950, la Fuerza Aérea estaba llevando a cabo sus propias investigaciones -denominadas Proyecto Libro Azul- y rebautizó el fenómeno como “objetos voladores no identificados” u ovnis[11]. El segundo grupo fue una red mundial de entusiastas civiles de los ovnis que, en el transcurso de los años cincuenta, sesenta y setenta, crearon clubes, conferencias, boletines de noticias, líneas telefónicas de investigación y series de conferencias con el objetivo de recopilar información, analizar informes y difundir el tema de los ovnis[12].

Los medios de comunicación de Estados Unidos y de otros países informaron ampliamente sobre las investigaciones de los militares, así como sobre las especulaciones de los ufólogos. Los periódicos fueron los primeros en hacer crónicas de los avistamientos de forma sistemática, y los servicios de noticias se encargaron de que las historias destacadas tuvieran una amplia difusión. Las revistas de lujo, como Life, Look e incluso Playboy, y los programas de radio, como los de Frank Edwards y el presentador de llamadas nocturnas “Long John” Nebel, no tardaron en publicar regularmente historias sobre platillos volantes[13]. Para los medios impresos, una de las ventajas de las historias sobre ovnis eran sus elementos sensacionalistas y visuales (entre los que se incluía el uso de fotografías granuladas o gráficos especulativos), que les ayudaban a competir con otros medios, especialmente la televisión, por la audiencia y los anunciantes[14]. Esto resultó especialmente necesario desde que la televisión se unió a la contienda con la cobertura de noticias locales y a veces nacionales sobre los avistamientos de ovnis. En los años setenta, el tema era un elemento básico de los programas de entrevistas diurnos. Al menos en Estados Unidos, las historias de los medios de comunicación sobre los ovnis reflejaban generalmente los cambios de intereses y ansiedades de la época de la Guerra Fría. Entre ellos, la preocupación por los avances de la ingeniería aeroespacial, el espionaje, la conspiración gubernamental, la seguridad nacional y el espectro del holocausto nuclear[15].

Al igual que el discurso de los medios de comunicación sobre los ovnis y los platillos volantes cambió desde los primeros informes de finales de los años cuarenta, la industria publicitaria de los años cuarenta a los ochenta también experimentó cambios. En las décadas de la posguerra, a finales de los años cuarenta y cincuenta, la publicidad se desarrolló en una economía relativamente floreciente que incluía un aumento del gasto de los consumidores y, por tanto, de las oportunidades de venta[16]. Los valores anteriores de ahorro y escasez avivados por la Depresión y el racionamiento de la Segunda Guerra Mundial se contrarrestaron con un marketing intenso que apelaba a las promesas de las marcas y a las imágenes de la buena vida[17]. Gran parte de esto se vio fomentado por los prolíficos elementos visuales de las revistas y los periódicos. A mediados de la década de 1950, la televisión se convirtió en un medio publicitario cada vez más dominante, aunque al principio su sofisticación visual estaba por detrás de sus homólogos impresos (especialmente en comparación con las revistas a todo color). En el caso de las revistas, sobre todo, la década de los cincuenta se situaba todavía en “la era visual de las fotografías” de la publicidad[18]. Con raíces en los años cincuenta y afectada por tendencias como la cultura beat y juvenil y, en los sesenta, la competencia entre la prensa escrita y la televisión, la “revolución creativa” de la publicidad introdujo diseños llamativos, pero también la ironía y un humor más afilado como técnicas de venta; la década de los sesenta aceleró el aumento de lo que el escritor Thomas Frank denominó “consumismo de moda”[19].

Dentro de este entorno dinámico, lo que vemos en la publicidad sobre platillos volantes es una mezcla de diferentes tonos y niveles de seriedad, con algunos anuncios profundamente serios sobre sus visiones del futuro o las aterradoras posibilidades de los ovnis, mientras que otros son mucho más juguetones y hacen un guiño al consumidor. También vemos una mezcla de técnicas de venta, desde la “venta dura”, en la que se da a los consumidores razones para comprar un producto (especialmente ilustrada, quizás de forma irónica, por los dudosos “hechos” ofrecidos para que los lectores compren libros sobre platillos volantes), hasta una persuasión de venta suave más basada en las emociones (anuncios que describen un futuro reconfortante con platillos volantes en la vida cotidiana), pasando por trucos publicitarios exagerados (también conocidos como marketing acrobático)[20]. Uno de los aspectos de los platillos volantes y los ovnis como “significantes flotantes” (desarrollados más adelante) es que, como símbolos de la moda, la fantasía y el miedo, se adaptaban a diversas modalidades publicitarias y categorías de productos.

Una característica duradera de la publicidad moderna es especialmente relevante para entender los ovnis en la publicidad. En cualquier década, la publicidad suele funcionar vinculando las marcas a los valores sociales de manera que se establecen determinados tipos de problemas o dilemas en los que estos valores se ven amenazados, al tiempo que se posiciona la marca como la solución a esta amenaza. Raymond Williams, uno de los fundadores de los estudios culturales, afirmó que las marcas se convierten en una forma de “magia” en la publicidad, ya que su consumo se ofrece como una forma de alcanzar los valores sociales deseados[21]. Por tanto, la publicidad siempre busca símbolos culturalmente resonantes, o lo que la crítica de la publicidad y la cultura popular Judith Williamson denomina “sistemas de referentes”, para vincularlos a las marcas de forma que transmitan estos valores y atraigan la atención[22].

Algunos símbolos son culturalmente específicos y con significados relativamente fijos de un momento determinado y para un mercado concreto. Sin embargo, otros pueden ser adaptables a lo largo de varias décadas y grupos de consumidores, sobre todo porque varias partes interesadas -incluidos los propios anunciantes- ayudan a constituir estos significados cambiantes. Estos símbolos son “significantes flotantes” (un término del filósofo político Ernesto Laclau). Como explica la académica poscolonial y posmodernista Nandita Ghosh, un significante flotante es “un significado vago, muy variable, inespecífico o inexistente”. Estos significantes significan cosas diferentes para cada persona: pueden representar muchos o incluso cualquier significado; pueden significar lo que sus intérpretes quieran que signifiquen”[23]. Esta variación depende de los diferentes contextos, audiencias y de las intenciones retóricas de la fuente de los mensajes. El significado de estos símbolos, por tanto, no es fijo, y la publicidad lleva mucho tiempo aprovechando la naturaleza flotante de ciertos símbolos. Algunos ejemplos son los diferentes significados en la publicidad asociados con el jazz, el chocolate e incluso el cuerpo humano, como han señalado los estudiosos[24].

Los platillos volantes y los ovnis, como significantes que flotan literalmente en el aire y que flotan metafóricamente en el significado cultural, ofrecían diferentes tipos de magia publicitaria que incluían el ser complementos de moda, utopías tecnológicas, consumismo inteligente, escenarios aterradores, trucos de marketing descarados y asombro trascendente.

Método

No existe ninguna base de datos publicitaria completa que abarque la publicidad de múltiples épocas y en diferentes medios. Por lo tanto, se utilizaron varias bases de datos académicas, profesionales, comerciales y de medios sociales que archivan imágenes y vídeos comerciales para buscar y recopilar publicidad[25]. Utilizando los términos de búsqueda “flying Saucer” o “UFO” y, cuando la base de datos no era específica de publicidad, combinada con “advertisement” y/o “comercial”, se buscaron en varias bases de datos. El resultado fueron más de 150 anuncios diferentes o descripciones de actividades de marketing (incluidas las maniobras publicitarias centradas en la marca). También se consultaron revistas especializadas, como Adweek y Women’s Wear Daily, o relatos de campañas en la prensa popular para obtener más información sobre las campañas y confirmar las fechas de difusión.

Una vez recopilados, se analizaron los anuncios para determinar la función simbólica y las características que los ovnis/platillos volantes desempeñaban en la publicidad, y se anotaron los anuncios con funciones similares. Estas funciones se cotejaron con el año de circulación de cada anuncio y con la evolución tanto de la ufología como de la industria publicitaria. La siguiente sección y subsecciones examinan los temas encontrados en el uso publicitario de los ovnis hasta la década de 1970.

Temas de platillos volantes en la publicidad, 1950-1979

La moda y el diseño de los platillos volantes

Como se ha mencionado anteriormente, ya en julio de 1947 empezaron a aparecer en los periódicos historias en las que se utilizaba la expresión “platillos volantes” como fenómeno aeroespacial inexplicable. Esto incluye al New York Times, con la primera noticia aparecida el 6 de julio. Sin embargo, menos de dos semanas después, “platillo volante” apareció en un titular del Times que no se refería a luces extrañas o vehículos sobrenaturales: “‘Platillos volantes’ animan la silueta de los nuevos modelos de sombrero de John Frederics”. En este caso, por supuesto, “platillo volante” no era literal. Estos platillos volantes eran el nombre de una línea de sombreros planos de mujer de estilo marinero y “el principal tema de interés en la exposición celebrada por este afamado dúo de sombrereros” en la tienda de ropa John Frederics. El extenso reportaje también incluía una gran foto de un sombrero plano y redondo[26]. Tres días más tarde, un artículo de primera página del 9 de julio en la publicación de moda Women’s Wear Daily, titulado “Flying Saucers Are Captured by the Use of Smart Headwork” (“Los platillos voladores son capturados por el uso de un trabajo de cabeza inteligente”), escribía sobre una campaña publicitaria para la nueva “boina de platillo volador” disponible en los grandes almacenes Lit Brothers de Filadelfia[27].

imageFig. 1. Los diseños de sombreros descritos como platillos volantes no eran necesariamente sobre naves espaciales.

Estas historias ilustran que uno de los primeros temas de la publicidad de los platillos volantes era el diseño: los productos con estética circular y redonda recibían nombres que evocaban la nueva sensación. La moda y el diseño estadounidenses de los años cincuenta se vieron influidos por varios factores. En el caso de la moda femenina, el énfasis en lo tradicionalmente femenino (como las cinturas ajustadas y las faldas y vestidos largos) contrarrestó las actividades neutras o convencionalmente masculinas que se exigían a las mujeres durante la guerra. La cultura juvenil, enfatizada en la nueva música, el cine y la danza, también influyó en el diseño. Pero, en palabras de la actriz e icono de la moda de los años cincuenta Audrey Hepburn, que escribió en la introducción de un libro sobre la revista Vogue, un sentimiento de esperanza también infundió la cultura de posguerra: “una vez más se permitía ser optimista sobre el futuro: el mundo volvía a funcionar”[28]. En el diseño del hogar, los muebles redondeados y de forma circular estaban a la vanguardia en la década de 1950, como las sillas y mesas con pedestal, los relojes de bola y los sofás de malvavisco[29].

La estética de los platillos volantes combinaba, por tanto, las posibilidades de llamar la atención de la frase de moda “platillo volante” y la asociación de objetos y patrones redondeados con lo nuevo y lo contemporáneo. Reforzando esto último, Women’s Wear Daily calificó un estampado de platillo volante de “modernista”[30]. Los diseños de platillos volantes también se vendían con textos que hacían hincapié en el espacio o el cielo: “vuela alto y guapo con nuestro nuevo vestido con forma de platillo volante… botones con nuevos discos de platillo” disponible en Stephanie Dress Shop, como se anunciaba en un anuncio de periódico de 1951; un vestido estampado de 1957 con formas de platillos volantes disponible en The Fair que “entrará en el número 1[31]. Otros productos de moda que llevan el nombre de “platillos volantes” son un bolso de mano del minorista de lujo Bonwit Teller, un pijama para niños (con dibujos que brillan en la oscuridad) y un sujetador que “consta de dos copas separadas sin medios visibles de sujeción”[32].

imageFig. 2. Stephanie Dress Shop ofrece un diseño moderno con su “vestido de abrigo de platillo volante” de la marca Stevens que “se abrocha con nuevos discos de platillo”, permitiendo a las mujeres “volar alto”.

Las categorías de productos ajenos a la moda adoptaron las influencias estéticas y de diseño de los platillos volantes. Los juguetes con forma de platillo volante se hicieron famosos a principios de los años 50 y perduraron durante décadas. Algunos ejemplos son un “platillo volador ATOMICO” (“¡Escalofriante! ¡Inofensivo! ¡Juguete del futuro!”) de 1950; un “desintegrador de platillos voladores” de 1952 que formaba parte del kit de Buck Rogers Space Ranger; un anuncio comercial de 1953 de una atracción infantil que funcionaba con monedas “Meteor Flying Saucer” (“¡Es algo fuera de este mundo!”). En los años 60, se regalaban discos voladores como pequeños juguetes con la compra de cinta adhesiva y cereales Super Sugar Crisp[33]. Por supuesto, uno de los más conocidos y duraderos era el “Frisbee Flying Saucer. Tal y como se anuncia en la televisión”, tal y como se ilustra en un anuncio de la droguería Osco de 1966. Las imitaciones utilizaban la etiqueta “platillo volante” en lugar de la marca protegida Frisbee (como un regalo de 1976 llamado “A Great America Flying Saucer” en una promoción cruzada con los supermercados Jewel)[34].

imageFigura 3. Un platillo volante de juguete se incluye con la compra de cinta de celofán Scotch, 1957. “¡Un escuadrón de 6 para elegir!” y “¡vuelan de verdad!”

imageVideo 1. Anuncio televisivo de Super Sugar Crisp, 1960, que ilustra la promoción de juguetes basados en platillos volantes. “¡Vuelan de verdad! … Van a entrar en órbita!”[35]

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Otra categoría de productos basada en el diseño era la de los alimentos: los sándwiches en forma de platillo volante (presumiblemente con forma de círculo) y los paradójicamente nuevos y tradicionales “Flying saucer old-fashioned sponge drop cakes” (para Carvel y Midweek Bakery, respectivamente, ambos de 1958); y los cereales en forma de platillo de Quisp, también con el nombre de su endosante alienígena animado en un platillo volante (hacia 1965)[36]. Otros productos incluían un encendedor en forma de platillo volante vendido por el minorista Carson Pirie Scott, del Chicago Tribune 1952), muebles (“silla en forma de platillo volante”, uno de 1964 y otro de 1971, ambos del New York Times), y arquitectura (el “platillo volante de un salón restaurante” de Regency, Chicago Tribune 1967)[37].

Aunque los juguetes continuaron a lo largo de la muestra, los platillos volantes y los ovnis como categorías de moda y diseño disminuyeron significativamente después de la década de 1970, ya que la novedad del término “platillo volante” y la popularidad del diseño circular disminuyeron. En Women’s Wear Daily, por ejemplo, 46 artículos o anuncios comerciales de 1947 a 1959 utilizaban la palabra “platillo volante” de alguna manera, a menudo para describir un estilo o un nombre de marca; en la década de 1960, sólo lo hacían 11, y la mayoría de ellos eran referencias casuales[38]. No obstante, los anuncios de diseños de platillos volantes fueron posiblemente las primeras categorías de productos que utilizaron el término y lo mantuvieron en el imaginario público para un público que normalmente no estaba interesado en las noticias de peso sobre naves espaciales extraterrestres, pero sí en la moda. Estos anuncios también utilizaban descripciones y diseños que evocaban el vuelo, el espacio y el cielo, mucho antes de que se introdujera el primer avión comercial estadounidense en 1958, uno de los hitos clave de la “era del jet”, que posteriormente también adoptó este tipo de estética[39]. La moda sirvió para reforzar el platillo volante como significante comercial de la modernidad que otras categorías de productos adoptaron y ampliaron, como se desarrolla en la siguiente sección.

Los platillos volantes como utopías tecnológicas

Como se ha explicado en el apartado anterior, los productos de diseño a veces asociaban los platillos volantes a un tema futurista (“¡Juguete del futuro!”). Sin embargo, los anuncios de productos sin relación con el diseño también utilizaban explícitamente los platillos volantes y, posteriormente, los ovnis, para asociar sus marcas a la modernidad y a la tecnología de vanguardia/futurista. Los platillos volantes fluyeron así con otros significantes de la era espacial que connotaban futurismo, destacando el optimismo de la posguerra y la posdepresión y un énfasis en la promesa de la tecnología que reflejaba el entusiasmo por los avances tecnológicos asociados a la competencia de la Guerra Fría. Los anuncios de la industria aeroespacial de los años cincuenta, por ejemplo, a menudo hacían hincapié en imágenes futuristas fantásticas que reflejaban las de la ciencia ficción[40]. Los platillos volantes se convirtieron así en una temprana abreviatura del avanzado y prometido modernismo de posguerra, como maravillas de la ingeniería avanzada. El hecho de que estas maravillas fuesen producidas por empresas estadounidenses también ofrecía seguridad sobre el excepcionalismo americano durante las tensiones mundiales[41].

Un anuncio del Saturday Evening Post de 1950 para el ferrocarril de Erie declaraba: “No hay misterio en este ‘platillo volante’”, promocionando los “nuevos y rápidos horarios” y el “progresivo transporte ferroviario” de Erie[42]. Ultralight Insulation prometía, en un anuncio de un cuarto de página de 1950 en el que aparecían cuatro dibujos de platillos volantes, que “Si los platillos necesitan aislamiento, nosotros podemos aislarlos”[43]. Ilustrando algunas inquietudes sobre el desarrollo tecnológico, National Oil Seals prometía que cuando se desarrollaran platillos volantes, la marca “protegería sus cojinetes”, y que “Las fantásticas máquinas del futuro no pillarían a nuestros ingenieros durmiendo la siesta”[44]. Un anuncio de 1953 en la revista United States Gauge anunciaba que “Los platillos volantes… ¡REAL!”, explicando que la empresa suministraba piezas para los instrumentos avanzados de los globos meteorológicos, que a menudo se confunden con platillos volantes y que pueden hacer cosas “poco menos que mágicas”[45]. La radio de onda corta Hallicrafters prometía a los usuarios en 1955 que podían “¡dar la vuelta al mundo más rápido que un platillo volante!”[46] La moda también se inscribió en este tema, pero con materiales avanzados más que con diseño: un anuncio de 1958 en Sports Illustrated para DuPont ofrecía: “Las ventajas modernas de la Era del Jet… ahora en estos pantalones de estilo soberbio hechos con fibra acrílica Orlon’”, acompañados de dibujos de platillos volantes[47].

imageFig. 4. El “futuro” y la “Era del Jet” están representados visualmente por platillos volantes en este anuncio de pantalones hechos con “Orlon” de Dupont: “‘Orlon’ añade el futuro … mejores cosas para vivir mejor … a través de la química”

Las conexiones entre los ovnis y los beneficios de las marcas de alta tecnología se acentuaron de otras maneras. Los platillos volantes eran símbolos clave para visualizar futuros utópicos en los que las tecnologías avanzadas hacían más fácil y eficiente la vida en los hogares de los consumidores. En estos casos, los platillos volantes solían asociarse a los viajes. Los platillos del futuro para el ciudadano común prometían contrarrestar las frustraciones de los cambios de la posguerra, como los atascos durante los desplazamientos, los problemas de estacionamiento y los incómodos viajes en avión.

Un anuncio impreso de 1955 de New Departure Ball Bearings presentaba un dibujo y una descripción verbal del “Metro-Port-1973?” con platillos volantes accesibles y utilizados por la gente corriente. “¡Quizá usted vaya desde los suburbios a trabajar en el Jetdome… en 1973!”[48] Las Compañías Independientes de Luz y Energía Eléctrica de Estados Unidos ilustraron un suburbio avanzado (y exclusivamente blanco) con “Su ‘alfombra voladora’ personal” que le permitirá a uno “despegar y aterrizar en cualquier lugar… ¡Están trabajando en ello!… El mayor nivel de vida del mañana pondrá la electricidad a su servicio de una forma aún inédita”[49]. “El concurso cósmico de TWA” invitaba a los lectores del New York Times de 1955 a presentar cómo sería el futuro del transporte aéreo en 1985. El anuncio incluía un ejemplo de ensayo de “un ama de casa”: “volará en un avión que parece un platillo volante, sin alas ni cola y con una enorme cabina dividida en muchos camarotes privados. No habrá pistas de aterrizaje en los aeropuertos porque estos aviones despegarán en línea recta y aterrizarán como helicópteros” (también serán de propulsión nuclear y durarán para siempre)[50]. La Socony Mobil Oil Company, que evitaba la energía nuclear, se jactaba de que su empresa estaba desempeñando un papel clave en el “‘Platillo Volador’ -nave militar experimental hoy- precursor de su coche en la nube del mañana”, con estas palabras que aparecían debajo de un dibujo de un hombre blanco volando por encima de un paisaje urbano en una aeronave personal parecida a un platillo volante[51]. En 1966, la Mutual Savings and Loan Association preguntaba: “¿Le gustaría ser recordado en 2067?” y recordaba a los lectores que una cuenta de ahorros abierta ahora será vista con buenos ojos por los nietos de uno en un futuro imaginado. Una imagen de un paisaje futurista que incluye el uso común de platillos volantes acompaña este texto[52].

imageFig. 5. Los platillos volantes serán la solución futura para “ahorrar tiempo” en los incómodos desplazamientos al trabajo, como se promete en un anuncio de New Departure Ball Bearings en Scientific American, 1955.

imageFig. 6. La promesa de la modernidad se celebra en este anuncio de periódico de 1959 de America’s Independent Electric Light and Power. Presenta una ilustración de un estereotipo de “ama de casa” blanca de clase media con su hija y el perro de la familia que regresa a su casa suburbana después de hacer la compra. Una escena típica en muchas imágenes de la familia en los años 50, excepto por su vehículo: un platillo volante, “SU ALFOMBRA VOLADORA PERSONAL”, que promete un futuro de vida más fácil en los suburbios. El texto del anuncio señala: “Para disfrutar de todo esto, necesitarás mucha más energía eléctrica”.

La era del jet, por tanto, estaba representada en la publicidad por algo más que los aviones existentes o en desarrollo, como los jets reales. La era del jet también estaba representada por una nave inexistente, pero visualmente reconocible, el platillo volante. Aunque se supone que provienen de inteligencias extraterrestres superiores, los platillos volantes reales del futuro provienen, en cambio, del ingenio capitalista. Los anuncios ofrecían garantías de las empresas de platillos volantes reales y personales. Prometían que las frustraciones de los suburbios podrían solucionarse con las futuras adaptaciones de estas empresas a las tecnologías de los viajes en avión.

Esta imagen se reforzó más tarde en The Jetsons (con una emisión original en horario de máxima audiencia en 1962-63), en la que se retrataba a una familia de clase media en el futuro, rodeada de artilugios de alta tecnología para su estilo de vida, incluida la nave espacial personal del patriarca George[53]. Pero, por supuesto, Los Jetsons, al igual que estos anuncios, eran selectivos en sus representaciones de la familia del futuro y de aquellos que podían utilizar esta tecnología futura. Los anuncios ofrecían un futuro racialmente excluyente, como el de Independent Electric Light and Power (Figura 6), en el que una madre y una hija blancas vuelan a casa del padre y el hijo blancos. Aunque pretendía ser una aspiración, también comentaba las relaciones raciales de la época, con imágenes del platillo volante personal en los suburbios que retrataban literalmente una forma de “vuelo blanco”, con platillos volantes que permitían un éxodo más suave de las zonas urbanas y cuyos ocupantes eran todos blancos[54]. Tales imágenes del futuro del platillo volante, pues, para “despegar y aterrizar en cualquier lugar”, reflejaban una utopía limitada en la que no todo el mundo podía participar. Ciertamente, la publicidad en general en la década de 1950 (y en otras épocas) limitaba mucho la representación de la gente de color[55], pero los anuncios de platillos volantes personales presentaban una visión de un futuro volador que era especialmente blanca.

Los platillos volantes y los pequeños consumidores verdes

No sólo aparecían en los anuncios los platillos volantes o los futuros humanos que algún día los pilotarían; también se representaba a los ocupantes extraterrestres de los platillos volantes. Hasta los años 70, estos extraterrestres adoptaron casi exclusivamente un papel benigno con apariencia infantil, sirviendo como simpáticos promotores de marcas. Al mismo tiempo, las personas que declaraban haber tenido encuentros cercanos con extraterrestres solían describir a estos seres como figuras benévolas y sabias o como “hombrecillos” curiosos por explorar la flora y la fauna de la Tierra[56]. Su función simbólica en la publicidad era representar a consumidores “mundanos” o ansiosos: es decir, seres que habían viajado mucho, pero que se maravillaban y encontraban los mejores valores y la mejor calidad entre determinadas marcas terrestres. Esta era la imagen paradigmática del agradable e inofensivo “hombrecillo verde” que aparecía en la literatura ufológica de la época, y que contrastaba con algunas de las representaciones más siniestras de los extraterrestres que se encontraban en gran parte de los medios de ciencia ficción contemporáneos, como la película de 1956 Earth vs. The Flying Saucers[57].

En la revista Life, por ejemplo, aparecía un anuncio al estilo de las tiras cómicas con un texto en rima para el Hotel Statler y contaba la historia de “Ooma Goo Goo, el hombre de Marte, era bajito y extrañamente nudoso” que “posó su platillo volante en el sorprendido vestíbulo del Statler”. El extraterrestre quedó especialmente impresionado por la limpieza, la deliciosa comida y la centralidad del comercio y el entretenimiento del Statler[58]. Asimismo, un anuncio impreso del refresco Seven-Up presentaba un dibujo a todo color de un feliz extraterrestre verde, junto a un platillo volante, “que dice que la Tierra es su lugar favorito, ‘porque cuando tiene sed que perseguir, nada lo hace como Seven-Up’”. Anunció en su micrófono espacial: “Seven-Up es la mayor bebida para calmar la sed del universo”[59]. Los extraterrestres de los platillos volantes también se aficionaron a la comida de los autocines, se alegraron de que el Sr. Magoo sustituyera sus narices demasiado brillantes por bombillas “GE soft-white” (hacia 1961-62); compraron gasolina Chevron en un anuncio de revista de 1959; y retrasaron su salida de un platillo volante en 1976 para terminar los cigarrillos Sarasota 120[60]. No todos los ocupantes de los platillos volantes eran hombrecillos verdes, pero seguían respaldando la marca como única en el universo. Como ilustra el dibujo que acompaña al anuncio, una ama de casa marciana, blanca y de pelo rubio, ha “recorrido un largo camino” para las selecciones de Sure Save Foods[61].

imageVideo. 2. Anuncio de concesiones de autocines en el que aparece un alienígena encantado con las ofertas. “Vienen desde muy lejos para disfrutar de nuestro intermedio”, declara el gerente del puesto de venta[62].

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imageFigura 7. Tres hombrecitos verdes, que representan al consumidor exigente, viajan desde otro planeta para comprar gasolina Chevron y beneficiarse del excelente servicio de la empresa. Un cliente le dice al empleado de la estación de servicio mientras limpia su platillo y llena su tanque: “¡La gente ciertamente viene de muy lejos por el servicio de Chevron, Henry!” El texto dice: “¡Vale la pena viajar por el SERVICIO CHEVRON!”

imageFig. 8. Anuncio de periódico de Sure Save en el que aparece una mujer marciana que “alquiló un platillo volante y partió hacia otro planeta en busca de una tienda de alimentación que pudiera ofrecerme verduras y frutas frescas y selectas”, que estuvieran “bellamente expuestas en mostradores refrigerados y sabiamente protegidas en envoltorios de CELLO”. Afortunadamente, dice, “he buscado en el universo y he encontrado los SURE SAVE FOOD MARTS”.

En estos anuncios, los visitantes extraterrestres se presentaban como compradores expertos que elegían sabiamente las marcas de la Tierra por ser claramente las mejores o como compradores ingenuos ignorantes de los placeres de estas marcas pero que, una vez ilustrados, estaban deseosos de consumir. En ambos casos, se utilizaba a estos consumidores extraterrestres para reforzar el carácter especial de la marca. Estos anuncios de “alienígenas benignos” -y combinados con imágenes de platillos volantes que ofrecían una utopía tecnológica futura, como se ha comentado en el apartado anterior- prometían una vida mejor a través de las marcas producidas en masa. En el caso del pequeño endosante verde, la promesa de una vida mejor era inmediata: sólo hay que hacer lo necesario para comprar y consumir la marca, como hacen Ooma Goo Goo y otros alienígenas.

En el contexto de la Guerra Fría, las imágenes de un futuro feliz con platillos volantes personales y de hombrecillos verdes que alababan nuestras marcas reforzaban la elección del consumidor occidental como alternativa a las presunciones de uniformidad y escasez en la Unión Soviética y el bloque oriental. Como han argumentado los historiadores Inger Stole y Robert H. Zieger, el Ad Council, la cara pública de la industria publicitaria, fomentó la celebración del consumo en la abundancia de marcas en Estados Unidos[63]. Con la representación de los ocupantes de los platillos volantes como benignos y serviciales[64], los extraterrestres representaban a un cliente que no tenía otra agenda que satisfacer su propia curiosidad y deseos. Sin embargo, también destacaban que el consumidor moderno no debía conformarse con cualquier producto: un anuncio tras otro enseñaba que los consumidores debían estar dispuestos a desviarse de su camino (incluso a millones de kilómetros de distancia) para comprar la marca deseada, tal y como hacía el pequeño avalista verde.

Aunque el hombrecillo verde de la publicidad era simpático y ofrecía un modelo de consumo inteligente de marcas, lo que demuestra una vez más la naturaleza polisémica y flotante del simbolismo de los platillos volantes, no todos los anuncios presentaban a los alienígenas de los platillos volantes como algo beneficioso. La moda modernista, las utopías tecnológicas y los hombrecillos verdes impulsados por el consumo reflejaban visiones optimistas de los alienígenas y sus vehículos, pero se puede encontrar un discurso más alarmista en otra categoría de la primera publicidad de platillos volantes: los anuncios de artículos de revistas y libros con temática de platillos volantes, como se comenta a continuación.

Anuncios de libros, revistas y especiales de televisión sobre platillos volantes

Las imágenes negativas de los platillos volantes en la publicidad, especialmente en las décadas de 1950 y 1960, fueron cultivadas por dos amplias tendencias. Una era la creciente opinión pública de que los soviéticos estaban ganando la carrera por la superioridad tecnológica, una noción que se vio reforzada por el anuncio de las capacidades nucleares de los soviéticos en 1949 y el lanzamiento del Sputnik en 1957. La otra tendencia fue un aluvión de medios impresos sobre platillos volantes y ovnis que avivaban el temor a una invasión, pero en este caso argumentando que la amenaza podía provenir de una fuente extraterrestre y no de los soviéticos. Los anuncios de estos medios de comunicación sobre platillos volantes son distintos a los ejemplos anteriormente comentados. Como se ha señalado anteriormente, el enfoque de muchos, si no de la mayoría, de los anuncios de la época se centraba en los platillos volantes como inspiración de diseño o uso de las asociaciones futuristas y pro-consumo con los platillos volantes y sus ocupantes. Pero otra serie de anuncios contemporáneos eran textos mediáticos sobre los platillos volantes. Mientras que algunos explicaban los platillos volantes como experimentos de alta tecnología o fenómenos naturales, muchos medios de comunicación sobre platillos volantes no eran tan tranquilizadores.

El primer anuncio sobre platillos volantes que apareció en el New York Times no era de ropa o productos electrónicos, sino de un artículo de la revista Reader’s Digest, aparecido en junio de 1950. Ofreciendo una explicación aparentemente racional y tranquilizadora del nuevo y extraño fenómeno, el encabezamiento del anuncio afirma que “El ‘platillo volante’ es una buena noticia”, con un texto que añade que los platillos “no vienen de Rusia ni de Marte, pero existen, y son nuestros… todo forma parte de un gran y creciente experimento estadounidense”[65]. En los medios impresos, esta categoría de anuncios fue un género publicitario destacado de los primeros platillos volantes. Sin contar las repeticiones de los mismos anuncios (que fueron significativas), al menos 37 anuncios diferentes de este tipo de artículos y libros aparecieron entre 1950 y 1969 en el New York Times y el Chicago Tribune, con un descenso significativo en los años 70 y posteriores. Muchos de estos anuncios, aunque no todos, aparecieron en el Sunday New York Times Book Review (“BR”) o en la Tribune’s Magazine of Books (“G”). Algunos, sobre todo cuando estaban asociados a una editorial importante como Doubleday, aparecían en la portada de la página 4 del Times.

Las revistas de tirada masiva y de público general se enfrentaron a varios retos económicos en la época de la posguerra, incluida la preocupación por la competencia de la televisión[66]. Destacar las historias sensacionalistas sobre los ovnis en sus anuncios, publicados en periódicos como el New York Times, puede haber ayudado a estas revistas a hacer frente a estos obstáculos. Algunos de los anuncios de las revistas adoptaron un tono escéptico: “The Flying Saucer Hoax: More madness from Southern California”, para American Mercury en 1952; “Exclusive: Science explodes flying saucer myth!” para Look ese mismo año; “learn the truth behind the flying saucer scare”, para Collier’s (1954)[67]. Pero otros estaban más abiertos a la posibilidad de que los objetos voladores no identificados fueran reales. Incluso cuando un anuncio de Look de 1952 los descartó, otro eslogan más burlón para la revista preguntaba: “¿Son estos visitantes del espacio?” y afirmaba que “la existencia de los platillos volantes ya no es rechazada oficialmente por las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos”, en un anuncio a toda página con una fotografía granulada de luces misteriosas[68]. En 1966, otro anuncio de Look hacía referencia a una historia sobre lo que más tarde se convertiría en una conocida narración de abducción de ovnis, promocionada en el anuncio como “Platillos volantes: ¿Realidad o fantasía? Lea sobre una increíble serie de acontecimientos relatados por Betty y Barney Hill”[69].

Si los anuncios de historias de platillos volantes en revistas utilizaban una redacción escéptica o ambivalente, los anuncios de libros sobre platillos volantes se caracterizaban por un lenguaje más alarmante y definitivo y reflejaban directamente la naturaleza paranoica y estridente de la retórica de la Guerra Fría de la época[70]. Gran parte de esta escabrosa redacción procedía de los títulos de los libros que aparecían de forma destacada en los anuncios, incluyendo estos pocos seleccionados de mediados de la década de 1950: Flying Saucers from Outer Space (1953), Flying Saucers Have Landed (1954), Flying Saucers on the Attack (1954) y Flying Saucers from Mars (1955)[71]. Sin embargo, el lenguaje de los anuncios aumentó el alarmismo incluso más que los títulos de los libros, tanto en el lenguaje como en la puntuación. Flying Saucers from Outer Space se promocionaban con “La Fuerza Aérea de EE.UU. admite en privado que los platillos volantes son interplanetarios”[72]. “¡Ahora! Asombroso y documentado relato de testigos oculares del encuentro real de un hombre con un hombre del planeta Venus”[73] “¿Ha comenzado ya la invasión de la Tierra por seres de otro mundo?” … “¡Ahora! … ¿Cuántas de las misteriosas desapariciones de hombres y mujeres en 1948-1953 fueron abducciones a bordo de platillos volantes?”[74] «¡AHORA… la verdad sobre los platillos volantes! UN CONOCIDO CIENTÍFICO OFRECE NUEVAS PRUEBAS DE QUE LOS PLATILLOS VOLANTES HAN ATERRIZADO!”[75]

Este tipo de anuncios aparecieron regularmente en el New York Times y el Chicago Tribune durante la década de 1960. Los anuncios de estos libros ilustran la «venta dura» de los platillos volantes: «Este es un libro del que oirá hablar en todas partes, del que hablará con sus amigos. ¡Consiga su ejemplar hoy mismo! Sólo 3.50 dólares”[76]. Aunque se encuentran con menos frecuencia en estos periódicos después de 1970, siguen apareciendo de vez en cuando: “¡Pruebas innegables de que los OVNIS EXISTEN!” afirma un encabezado del libro UFO EXIST! The Latest Citings [sic][77]. Los años setenta también incluyeron algún que otro reportaje televisivo, como un anuncio del canal de televisión WLS titulado “UFO’S. An Unsolved Mystery” (Ovnis. Un misterio sin resolver)[78]. Los anuncios también iban acompañados de llamativos elementos visuales, como las portadas de los libros que presentaban representaciones artísticas de platillos volantes o fotos granuladas que pretendían añadir veracidad a las afirmaciones.

imageFig. 9. Este anuncio del libro Flying Saucers on the Attack! (¡Platillos volantes al ataque!), que apareció en el habitual y reservado New York Times, utilizaba un lenguaje alarmista y múltiples imágenes de platillos volantes para captar la atención y explotar el interés y la ansiedad por el fenómeno.

Se podría argumentar que el tono alarmista de muchos de estos anuncios no es más que un reflejo de los propios libros, siendo la publicidad un simple descriptor. No cabe duda de que, en parte, son un vestigio del mundo editorial de la ciencia ficción pulp, cuyo contenido salaz y las desgarradoras portadas influyeron notablemente en la primera literatura sobre los ovnis[79]. Pero, como sostiene el especialista en estudios culturales Jonathan Gray, los anuncios de este tipo son “paratextos” promocionales, un texto que acompaña a un artefacto mediático como un programa de televisión, una película o un libro[80]. Entre los ejemplos de paratextos se encuentran los tráilers de películas, los anuncios promocionales de programas de televisión y, en este caso, los anuncios pagados de libros, artículos de revistas y reportajes de televisión. Los paratextos suelen tener un alcance y una visibilidad mucho mayores que el texto que venden. Esto es probablemente cierto para los anuncios de estos libros en el New York Times, que prácticamente ignoró estos libros en su propio periodismo y reseñas[81]. Los paratextos promocionales tampoco son meros portadores neutrales de los significados del texto más amplio de los medios de comunicación. Los anuncios de libros sobre ovnis son selectivos en sus descripciones e imágenes, y su principal objetivo es vender. La retórica alarmista no era reservada y fluía con las preocupaciones de la Guerra Fría, cada vez más a lo largo de los años cincuenta y mediados de los sesenta. Por lo tanto, cualquier matiz que pueda aparecer en los propios libros está ausente en los anuncios de los mismos, con descripciones de incidentes impactantes, imágenes sorprendentes, fuentes diversas y diseño desordenado, y lenguaje emocional, todo ello utilizado para captar la atención y aumentar la preocupación.

También es significativa la colocación de estos anuncios en periódicos de gran tirada. Esencialmente, pues, estos anuncios sensacionalistas se trasladaron y ampliaron desde la cubierta del libro o las tapas de las librerías a las páginas de mayor audiencia del Times y el Tribune. El tono de estos anuncios también contrasta con el lenguaje y el enfoque más cauteloso y orientado al establecimiento de los artículos de noticias sobre platillos volantes y la redacción más optimista de los anuncios de diseño o tecnología que invocan platillos volantes. El lenguaje y las afirmaciones de estos libros son tan exagerados que los anuncios de platillos volantes en los medios de comunicación pueden considerarse especialmente “carnavalescos” (del filósofo Mikhail Bakhtin 1984, publicado originalmente en 1965) en el sentido tanto del pregonero de la feria (“sube y lee sobre invasores alienígenas”) como de la noción de que las relaciones de poder se invierten performativamente durante los carnavales[82]. En este último sentido, el lenguaje y el tono alarmistas de los anuncios contrastaban con la cobertura más discreta de los platillos volantes en las noticias (especialmente en el normalmente reservado New York Times). Sin embargo, estos anuncios también planteaban de forma rutinaria cuestiones de conspiración y desconfianza del gobierno -temas que gozaban de gran popularidad en la literatura sobre los ovnis desde los primeros momentos de la locura por los platillos volantes- de forma que los medios de comunicación orientados al establishment no lo hacían, o al menos no de forma tan directa. Un anuncio de 1950 de un libro que se vendía en los grandes almacenes Gimbels se preguntaba: “¿Está la Fuerza Aérea encubriendo cuando dice ‘¿Histeria masiva?’[83] Otro en 1956 preguntaba: “¿Por qué fueron silenciados estos hombres?”, en referencia a They Knew Too Much about Flying Saucers (Sabían demasiado sobre platillos volantes), un libro que ayudó a perpetuar la leyenda de los nefastos “hombres de negro” que intimidaban a los testigos de ovnis para que guardaran silencio[84]. El tono más lúgubre y los temas conspirativos enfatizados en estos anuncios también fueron los que llegarían a resonar especialmente dentro de la comunidad ovni de la década de 1970[85].

imageFig. 10. En este anuncio de 1956 para el libro They Knew Too Much About Flying Saucers (Sabían demasiado sobre platillos volantes) se utiliza un tono conspirativo e imágenes sensacionalistas. Haciendo referencia a los ominosos “hombres de negro”, el texto describe un nefasto gobierno estadounidense: “Una por una, las principales figuras entre los investigadores de platillos volantes, que han desafiado la negación del gobierno de que los platillos vienen del espacio exterior, han sido silenciadas”.

Los anuncios de platillos volantes, en comparación con la mayoría de los otros tipos de anuncios de consumo, tendían a jugar con temas mucho más oscuros asociados a la Guerra Fría. La perspectiva de una invasión por parte de extraños malévolos, junto con el secreto gubernamental y el encubrimiento, se repetían: aquí, el melodrama y la intriga ocupaban el centro del escenario. Sin duda, muchos lectores se quedaron perplejos ante estas extravagantes afirmaciones. Este tipo de reacción bien puede haber servido de base a otro estilo de publicidad: el uso de platillos volantes para realizar trucos publicitarios con fines comerciales.

Publicidad de platillos volantes y publicidad camuflada

Además de los símbolos de marca que los platillos volantes podían representar durante las tres primeras décadas posteriores a la Segunda Guerra Mundial (modernidad y consumismo, por ejemplo) o de llamar la atención sobre el discurso más amenazador sobre los visitantes extraterrestres, también cumplían otra función: Los ovnis facilitaron el uso de técnicas de marketing poco convencionales destinadas a captar la atención de los consumidores. La moda de los platillos volantes, su prominencia y atractivo para los medios de comunicación impresos, y su espectáculo visual fácilmente imitable, los hicieron especialmente atractivos para los anunciantes que deseaban superar los límites del marketing respetable y atraer la atención incluso del consumidor más inteligente y reacio a la publicidad. Los anunciantes de platillos volantes utilizaron dos técnicas de marketing especialmente destacadas que parecían desdibujar los límites entre el vendedor profesional y el mercachifle chillón: el uso de platillos volantes para acrobacias publicitarias y para anuncios camuflados que intentaban imitar el formato de otro medio de comunicación.

El marketing a través de trucos publicitarios, a veces llamado “ballyhoo” y marketing acrobático, tiene una larga tradición, si bien al mismo tiempo se considera el hermano escandaloso de la familia de actividades de marketing que incluía la publicidad en los medios de comunicación[86]. Tales trucos tienden a ser artificiosos y extravagantes, diseñados para generar tanto la charla entre los miembros de la comunidad como la cobertura de las noticias. Resulta revelador que una de las primeras maniobras publicitarias conocidas en la era industrial tuviera que ver con extraterrestres en el espacio: en 1835, The New York Sun publicó una serie de litografías que pretendían mostrar vida en la Luna, que finalmente se revelaron como un engaño[87].

En la época posterior a la Segunda Guerra Mundial, ya en 1947 los comerciantes crearon trucos publicitarios de platillos volantes para atraer la atención de los medios de comunicación y el boca a boca. Un artículo de 1958 de Printers’ Ink describía la historia de Gimbels, los famosos grandes almacenes, e incluía este relevante ejemplo de su marketing creativo:

[Cuando] algunas personas empezaron a ver platillos volantes en 1947, muchos anunciantes con talento vincularon su publicidad al interés nacional estadounidense. La publicidad de Gimbels puede haber sido una de las más inteligentes: La tienda ocupó espacio en los periódicos ofreciendo una recompensa de 5,000 dólares a quien entregara un platillo volante real. La tienda quería que sus anuncios dijeran: “para completar el stock de platillos de Gimbels”[88].

“Anunciantes con estilo” es un código para los anunciantes que utilizaban los platillos volantes para hacer publicidad, como ofrecer una recompensa por capturar un platillo volante (y luego dárselo a Gimbels). Ese año, otros anunciantes adoptaron planes poco convencionales para llamar la atención, como el lanzamiento de materiales de venta con forma de platillo desde aviones (por parte de más de un anunciante) y las compañías de seguros que ofrecían pólizas contra los daños causados por los platillos volantes[89]. Un libro que describía el marketing en el Reino Unido en 1950 utilizaba el siguiente ejemplo de éxito de Times Square en Nueva York, citando un artículo de periódico escrito por un visitante británico asombrado que acababa de conocer ese espacio hipercomercial:

La primera vez que vi un platillo volante fue en Nueva York. Se desplazó lentamente por la yarda cuadrada hacia el cielo que los altos edificios me permitían ver, y luego, para mi sorpresa, su silueta brillantemente iluminada, con el aspecto de una gran moneda de plata, regresó por donde había venido. De repente se encendieron más luces, proclamando “¡Cómo atrapar un platillo volante! Guarde sus monedas de diez centavos en la Caja de Ahorros de Nueva York”[90].

Aunque tal vez entre finales de los años cuarenta y principios de los cincuenta se produjo el mayor aumento de las acrobacias basadas en platillos, todavía se encontraron en años posteriores. Un anuncio de la marca de coches usados “OK” para Chevrolets con el título “400 dólares de descuento por un platillo volante” hablaba de un hombre que cambiaba su platillo volante de construcción casera por un Chevy usado; el anuncio está acompañado por dos hombres que inspeccionan el platillo que llega hasta la cintura[91]. La revista de la empresa J. Walter Thompson escribió sobre un gran cartel luminoso de plástico fijado a un helicóptero y que volaba de noche por San Juan de Puerto Rico, promocionando el Ford Falcon y el Fairlane de 1967. El redactor del reportaje estaba especialmente orgulloso de la amplia (y gratuita) atención mediática que generó la maniobra:

Pocos minutos después de que el helicóptero despegara con el cartel, empezaron a llegar llamadas a la torre de control del aeropuerto internacional, a las comisarías de policía, a los periódicos, a las emisoras de radio y televisión… Las emisoras de radio… interrumpieron sus emisiones habituales para anunciar que se había informado de que un ovni sobrevolaba el área metropolitana de San Juan… Los locutores de televisión encabezaron sus programas con la noticia y los periódicos publicaron informes sobre el “Anuncio del Ford Volador”[92].

imageFig. 11. Los platillos voladores como ballyhoo y truco publicitario, atrayendo la atención a la venta de coches usados, en este caso para la marca Chevy OK.

Al atraer la atención de los medios de comunicación y desencadenar el “boca a boca”, las acrobacias intentan trasladar el mensaje de venta del anunciante a otras fuentes (noticias y vecinos). Otra técnica diseñada para enmascarar la naturaleza persuasiva del marketing es la publicidad camuflada, en la que el formato de un anuncio está diseñado para mezclarse con el contenido no publicitario adyacente, como los artículos de noticias y los programas de televisión. Como se ha señalado anteriormente, la publicidad ha utilizado esta técnica desde los inicios de los medios de comunicación de masas con publicidad, desde los primeros “avisos de lectura” simulados en los periódicos, pasando por la “venta de anfitriones” en la radio y la televisión patrocinadas, hasta la publicidad nativa en los medios digitales de hoy en día[93]. Varios anuncios impresos a lo largo de esta época podrían describirse de esta manera: como “avisos de lectura” de finales del siglo XX que estaban diseñados para parecer historias de periódicos sobre platillos voladores, pero una vez que los lectores se adentraban en la noticia aparentemente sensacionalista, se asomaba un mensaje de ventas. Aunque iban acompañados de una etiqueta de “Anuncio” -un requisito legal[94]-, estas etiquetas eran pequeñas en comparación con el tamaño de letra de los “titulares” de los anuncios.

Este tipo de noticias falsas se vieron ya en 1950. Con el titular “VE UN PLATO VOLADOR” y acompañado de una foto de mujer con cara de sorpresa y una línea de fecha (“Mount Vernon, N.Y.”), la “noticia” señala que “el informe de la Sra. Virginia Moss de haber visto un platillo volante ha sido confirmado”. El anuncio contaba la historia que, a ojos de la época, parece sexista y hace que la violencia doméstica sea menos grave: el “platillo volante” fue lanzado por el iracundo marido de la señora Moss, insatisfecho con su café. El resultado fue “una esposa mansa que prometió un mejor café a tiempo” (énfasis en el original). “Último informe de la Sra. Moss: los vecinos utilizan Instant Chase & Sanborn; el marido está encantado con el sabor; la esposa, con su rapidez, comodidad y economía”[95] Otras noticias falsas incluían “PLATILLOS VOLADORES SOBRE CHICAGO”, acompañado de una foto borrosa de misteriosos círculos sobre un paisaje urbano (Lake Auto Painting Co., 1952), y “SE NECESITA PLATILLO VOLADOR para el viaje de vuelta de Marte” (Moran Plumbing and Heating Supplies, 1955)[96].

imageFig. 12. Para los anuncios camuflados que simulan una noticia, como éste para el café instantáneo de Chase & Sanborn, los platillos volantes permitían llamar la atención y eran un precursor de la “publicidad nativa” de la era digital. Y al igual que la publicidad de los libros sensacionalistas de “platillos volantes”, estos anuncios añadían un sentido de lo carnavalesco al New York Times y a otros periódicos.

imageFig. 13. Un anuncio de periódico de una tienda local de pintura de automóviles de Chicago imita el formato de una noticia, titulada “Platillos volantes sobre CHICAGO”. El texto explica que la “respuesta razonable” al “misterio del platillo volante” es que los trabajos de pintura de esta empresa son tan brillantes que se reflejan en las nubes y crean la ilusión de un platillo volante.

Algunos anuncios imitaban otras secciones del periódico. Un anuncio de 1966 para el libro Flying Saucers-Serious Business tenía el formato de una carta al editor que supuestamente reproducía un intercambio del popular escritor de ficción Taylor Caldwell con el editor Lyle Stuart. El tipo de letra de la carta y de la respuesta son diferentes, y la primera parece salida de una máquina de escribir: “Estimado Sr. Stuart: He terminado de leer el maravilloso libro del Sr. Frank Edwards, FLYING SAUCERS-SERIOUS BUSINESS”[97]. Más irónicos eran los anuncios del grupo británico UFO que aparecían en las revistas musicales. A toda página, simulaban la portada de un periódico (el inexistente “Daily Times”), con el titular “APARICIONES DE OVNIS EN TODA BRETAÑA” y una sección “Dónde hacer contacto con UFO” que enumeraba sus próximas fechas de conciertos[98].

Al igual que los anuncios de libros de platillos volantes, los anuncios que utilizaban platillos volantes para crear espectáculo o camuflaje apelaban de nuevo al lado carnavalesco del marketing[99]. Para bien o para mal, jugaban con las convenciones de los medios de comunicación y con la categorización de la publicidad como algo separado de los contenidos serios de los medios, y por lo tanto las socavaban de forma lúdica. Los anuncios diseñados como noticias de platillos volantes pretendían engañar a los lectores, al menos como una forma rápida de captar la atención, pero potencialmente con el efecto a largo plazo de socavar la credibilidad de los medios de comunicación[100]. Las acrobacias con falsos platillos volantes, sin embargo, se implementaron para engañar a todo el mundo: a los medios de comunicación, a las autoridades locales, a los espectadores. Además, resultaban atractivos tanto para la vertiente publicitaria del negocio, típicamente asociada a las relaciones públicas, como para la publicidad tradicional, que la utilizaba para desviar los objetivos persuasivos de la fuente del mensaje. En la era digital, estas técnicas se han generalizado en la viralidad, el marketing sigiloso y la publicidad nativa[101]. Tanto con las acrobacias publicitarias como con los anuncios camuflados, estos esfuerzos de los platillos volantes contribuyeron a la historia de la parte más mercantilista del marketing que conecta a los extraterrestres de 1835 en la Luna en el New York Sun con el paracaidismo de Red Bull Stratos de 2012 desde el espacio[102].

La década de 1980: Encuentros cercanos de tipo comercial

Con la década de 1980, tanto la Guerra Fría como el fenómeno de los platillos volantes experimentaron algunos cambios trascendentales. En la Unión Soviética, Mijaíl Gorbachov introdujo una serie de reformas que finalmente condujeron a la disolución de la URSS, mientras que Deng Xiaoping abrió China a las influencias capitalistas internacionales[103]. A principios de la década de 1990, la Guerra Fría, tal y como se entiende comúnmente, había llegado a su fin. Al mismo tiempo, la cultura en torno a los objetos voladores no identificados cambió, ya que el término “ovni” había sustituido a “platillo volante” en el lenguaje común para entonces, y nuevos temas ocuparon el centro de las discusiones públicas. Las mutilaciones de animales, los círculos de las cosechas, las historias de abducciones alienígenas, la filosofía New Age y la parapsicología se convirtieron en elementos básicos de la literatura y la tradición de los platillos volantes desde finales de los años setenta hasta principios de los noventa[104]. Además, las películas de ciencia ficción más taquilleras, con extravagantes efectos especiales, dieron a conocer a los extraterrestres a un público más amplio[105]. Los ejemplos más notables y de mayor éxito mundial fueron Encuentros cercanos del tercer tipo (1977), de Steven Spielberg, y E.T. el extraterrestre (1982). Ambas presentaban a los visitantes extraterrestres como bondadosos y sabios, y ofrecían visiones optimistas y trascendentes del futuro que contrarrestaban el pesimismo que caracterizó gran parte de la década de 1970[106].

También la publicidad experimentó su propia serie de cambios. En la década de 1970, la televisión se había consolidado como el medio publicitario dominante, superando a los periódicos como el mayor receptor de gasto publicitario en Estados Unidos. Los avances en los efectos especiales del cine permitieron a las agencias y productoras publicitarias aplicar nuevas técnicas innovadoras en los anuncios de televisión. Y con el auge de las retransmisiones del Super Bowl como escenario para la publicidad de eventos, las campañas de alto perfil también vieron aumentar los presupuestos para anuncios y la capacidad de atraer a notables directores de cine a la producción de anuncios[107]. Un efecto de todo esto fue el creciente uso de “visuales surrealistas” en los anuncios de televisión premiados[108].

Estos cambios tuvieron un efecto decisivo en la publicidad que utilizaba ovnis y extraterrestres para vender sus productos y servicios. Los anuncios de los periódicos con temática ovni disminuyeron significativamente en esta década, como indica la muestra utilizada para este estudio: de una media de 40 anuncios anuales durante los años 1950-1979, a la mitad de ésta, 20, a lo largo de la década de 1980. Desde el punto de vista temático, se mantuvieron algunos restos de temas anteriores. En 1986, Bonwit Teller anunció una “falda floral con forma de platillo volante de color marrón/crema”[109]. En contraste con el entusiasmo de este tipo de anuncios en la década de 1950, en este caso el término “platillo volante” estaba enterrado en el texto publicitario de letra pequeña. Los anuncios de alimentos dirigidos a los niños también utilizaron las formas: un anuncio de televisión del Happy Meal de McDonald’s promocionaba envases con forma de platillo volante[110]. En 1983, un anuncio impreso (Chicago Tribune) era de pasta enlatada con forma de ovni francoamericano (con y sin “albóndigas de meteorito”), mientras que Heinz también anunciaba un producto prácticamente idéntico[111]. Sin embargo, sólo se encontró un ejemplo de marketing acrobático en esta década: según la revista especializada Adweek, una campaña de 1988 para Gannett Billboards en Los Ángeles, con una imagen de “cara de mujer en forma de platillo volante” y con un texto como “25 millones de californianos ven un ovni”. La campaña “provocó muchas llamadas telefónicas de curiosos”[112]. Asimismo, los anuncios de tecnología futurista con platillos volantes disminuyeron, al igual que los anuncios de libros y programas de televisión sobre ovnis (sólo tres de estos últimos aparecieron en la década de 1980).

Aunque el número de anuncios pareció disminuir en la década de 1980, su importancia puede haber aumentado. A diferencia de las representaciones anteriores, los anuncios de la década de 1980 presentaban los encuentros con extraterrestres como algo inspirador -incluso divino-, en lugar de como encuentros extravagantes con seres frívolos. Las naves espaciales se volvieron más grandes y complejas que los típicos mini-saucers de una sola plaza. Y los anuncios publicitarios se apoyaban regularmente en los efectos especiales, en la música estridente y en los temas de trascendencia que reflejaban las dos superproducciones de Spielberg basadas en los extraterrestres.

Un anuncio de Meow Mix de 1984, en una obvia referencia a Close Encounters, muestra a un gato maullando, en un entorno rural de noche, en conversación con los fuertes tonos musicales de un platillo gigante iluminado multicolor. El platillo responde a los maullidos imitando el jingle de Meow Mix en tonos profundos y fuertes, y luego haciendo parpadear las palabras del jingle en un pergamino iluminado (“Me encanta el atún, me encanta el hígado…”), mientras una bolsa gigante de comida para gatos emerge del ovni. En un anuncio de Chevrolet Corsica de 1987, los extraterrestres transportan a una familia blanca de clase media que circula por una carretera solitaria y oscura en su Corsica. Aunque al principio están alarmados, la familia se asombra al ver una colección de Chevys expuestos en el interior de la nave espacial. Al final, los alienígenas “clonan” el Chevy de la familia y borran suavemente sus recuerdos, aunque la mujer parece entender que les acaba de ocurrir algo mágico[113].

imageVideo 3. Un gato conversa a través de maullidos y música con un ovni en un anuncio de 1984 de Meow Mix con estilos visuales y auditivos influenciados por la película Encuentros cercanos del tercer tipo. El pequeño platillo volante de un solo ocupante de los años 50 ha desaparecido; en su lugar hay un enorme ovni diseñado para provocar asombro[114].

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imageVideo 4. Otro anuncio que imita el estilo visual de Encuentros cercanos es esta elaborada secuencia de efectos especiales de una familia transportada a un enorme y complejo platillo volante para que su Chevy Corsica pueda ser clonado como parte de una colección alienígena[115].

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Un anuncio de 1989 dirigido por el cineasta canadiense Phillip Borsos muestra las mismas influencias cinematográficas: dos adolescentes repartidores de pizza desconcertados que debaten “¿cuál es la diferencia?” entre Pepsi y Coca-Cola son transportados (de noche, en una carretera solitaria, con su coche) a un ovni. Allí, una mujer angelical, con halo de luz blanca, ilustra la superioridad de Pepsi como representante de la “Patrulla del Sabor Pepsi”. El especialista en cine Blaine Allan describe el tema del anuncio: la figura extraterrestre rescata a los dos adolescentes “de la Coca-Cola clásica, ciertamente, pero también de la indiferencia, la complacencia y la incapacidad de conocerse a sí mismo y de tomar decisiones de acuerdo con sus deseos y gustos y con las prioridades que debería tener”[116].

Es difícil decir si el cambio en la década de 1980 de los anuncios de platillos volantes y ovnis fue el resultado del alivio del final de la Guerra Fría, la visibilidad de la ciencia ficción más heroica como E.T. (y podríamos añadir la influencia de la grandiosa epopeya de La Guerra de las Galaxias de unos años antes), y el énfasis en los anuncios televisivos espectaculares. Pero aquí, el mensaje ideológico de los anuncios más visibles es que los ocupantes de las naves espaciales no tenían tanto que ver con la inspiración de la moda, con los ojos brillantes de los productos o con ser una amenaza potencial como en los años 50-70. En los años 80, transformaron la vida de la gente gracias a su consumo benévolo.

Conclusión

Los datos muestran que los platillos volantes y los ovnis eran símbolos atractivos para los anunciantes de la época de la Guerra Fría en Estados Unidos en una gran variedad de productos: ropa, comida rápida, ferretería industrial, refrescos, juguetes, automóviles y libros, artículos de revistas y programas de televisión con temática ovni. Los anunciantes parecen sentirse atraídos por estos símbolos por muchas razones. Entre ellas, su prominencia en la cultura popular debido a la cobertura de los periódicos, las revistas, la radio y la televisión, junto con su ubicuidad en los libros, las publicaciones periódicas y las películas. Sin embargo, lo más importante es que estos símbolos eran “flotantes”: tenían la capacidad de significar múltiples significados en un momento dado, incluyendo modernidad, diseño distintivo, amenaza existencial o trascendencia, técnicas de venta irónicas y sabias decisiones de consumo. En cuanto al tono, los ovnis podían connotar emociones que iban desde el humor hasta la ansiedad o la esperanza. En este sentido, los anuncios se basaban en algunos tropos comunes de la cultura popular estadounidense durante la Guerra Fría: el desafío de la elección en un entorno de abundancia, la embriagadora promesa del progreso tecnológico, el espectro de los adversarios ocultos, por nombrar algunos. El hecho de que también pudieran invocar un aire de misterio, una mayor presencia en el universo y el potencial de los acontecimientos sensacionalistas también ofreció licencia a los mercadólogos para utilizar técnicas promocionales poco convencionales, incluyendo anuncios camuflados como otras formas mediáticas y acrobacias para generar publicidad. Los numerosos usos de los platillos volantes por parte de la publicidad también pueden haberse visto influidos por los cambios que se produjeron en la publicidad desde los años cuarenta hasta los ochenta, incluida la introducción de la televisión y la mayor competencia por los dólares de la publicidad, así como los cambios en las técnicas de venta que fomentaron un mayor “consumismo de moda”, más ventas blandas, menos razones y, más tarde, la influencia de las películas de gran éxito.

Los platillos volantes y los ovnis también han tenido el poder de perdurar como símbolos comerciales, con la nueva vida que les dieron a partir de la década de 1980 los acontecimientos de alto perfil en el discurso cultural, como las películas populares o las nuevas revelaciones sensacionalistas de los ufólogos. Desde el punto de vista ideológico, el uso de estos símbolos en los anuncios podía reforzar el statu quo (el progreso tecnológico basado en platillos volantes está al alcance de la mano, con las opciones de consumo correctas) y, quizás de forma única para la década de 1950, desafiar aspectos del poder estatal (un nefasto gobierno de “hombres de negro”). Fomentaron el aspecto acrobático y de camuflaje de la publicidad, planteando cuestiones éticas sobre el engaño y la credibilidad de las fuentes que siguen existiendo en la actualidad para esas técnicas. El examen de las mismas bases de datos que han servido de base a este estudio histórico indica que la publicidad siguió utilizando los ovnis mucho después del final de la Guerra Fría, a pesar del declive de los años ochenta, y de hecho incluso aumentó su frecuencia en la década de 2000.

Volviendo al ejemplo inicial de este ensayo -J. Walter Thompson en 1969 sobre el futuro de la publicidad- está claro que los anunciantes esperaban que los platillos volantes pudieran ayudar a los consumidores a “ver los cielos llenos de comercio”. Este examen de los platillos volantes muestra que hubo múltiples versiones de platillos volantes que llenaron esos cielos de diferentes maneras y que se utilizaron de distintas formas en la práctica y al servicio del comercio.

Matthew P. McAllister

Matthew P. McAllister es profesor de Comunicación, Artes y Ciencias de la Comunicación y WGSS en la Universidad Estatal de Pensilvania, y está especializado en la economía política de los medios de comunicación y en la crítica de la cultura comercial y popular. Es coeditor de la próxima segunda edición de The Routledge Companion to Advertising and Promotional Culture (con Emily West) y The Advertising and Consumer Culture Reader (con Joseph Turow, Routledge, 2009).

Greg Eghigian

Greg Eghigian es profesor de Historia en la Universidad Estatal de Pensilvania, especializado en la historia de la ciencia y la medicina. Es autor y editor de numerosos libros y artículos sobre la historia de temas como las ciencias humanas, la criminalidad, la salud mental y lo paranormal. Actualmente está escribiendo una historia social global del fenómeno ovni.

Agradecimientos

Los autores agradecen a Jeff Knapp, que es el Bibliotecario Larry y Ellen Foster para Comunicaciones en Penn State; al Editor Asociado de ASQ Ed Timke y a la Editora Gerente Emma Hymas; y a los revisores anónimos.

Copyright © 2022 The Advertising Educational Foundation, Inc

https://muse.jhu.edu/article/868219


[1] David Bastin and John Davis, What Say the Augurers?: Some Personal Predictions on the 1970s (London: J. Walter Thompson, 1969), 14; J. Walter Thompson: Advertising America, Adam Matthew Digital. The entry on flying saucers in advertising appears in between those for floor coverings and frozen food.

[2] Ernesto Laclau, On Populist Reason (London: Verso, 2005).

[3] Anders Stephanson, «Cold War Degree Zero,» in Uncertain Empire: American History and the Idea of the Cold War, ed. Joel Isaac and Duncan Bell (New York: Oxford University Press, 2012), 19–49.

[4] John Lewis Gaddis, The Cold War: A New History (New York: Penguin, 2005); Odd Arne Westad, «Rethinking Revolutions: The Cold War in the Third World,» Journal of Peace Research 29 (1992): 455–64.

[5] Alexander C. T. Geppert, Daniel Brandau, and Tilmann Siebeneichner, eds., Militarizing Outer Space: Astroculture, Dystopia, and the Cold War (London: Palgrave, 2021); Roger D. Launius, Reaching for the Moon: A Short History of the Space Race (New Haven: Yale University Press, 2019); Audra J. Wolfe, Competing with the Soviets: Science, Technology, and the State in Cold War America (Baltimore: Johns Hopkins University Press, 2013); Asif A. Siddiqi, The Soviet Space Race with Apollo (Gainesville: University Press of Florida, 2003).

[6] Phillip J. Hutchison and Herbert J. Strentz, «Journalism versus the Flying Saucers: Assessing the First Generation of UFO Reportage, 1947–1967,» American Journalism 36, no. 2 (2019): 150–70.

[7] David Clarke, How UFOs Conquered the World (London: Aurum, 2015).

[8] Greg Eghigian, «‘A Transatlantic Buzz’: Flying Saucers, Extraterrestrials, and America in Postwar Germany,» Journal of Transatlantic Studies 12 (2014): 282–303.

[9] «Sondages d’opinions sur les ovnis,» RR0, https://rr0.org/science/crypto/ufo/observation/Sondages.html#, accessed December 16, 2021.

[10] Greg Eghigian, «UFOs and the Boundaries of Science,» Boston Review, August 4, 2021, https://bostonreview.net/science-nature/greg-eghigian-ufos-and-boundaries-science.

[11] Kate Dorsch, «Reliable Witnesses, Crackpot Science: UFO Investigations in Cold War America, 1947–1977,» PhD dissertation, University of Pennsylvania, 2019).

[12] Greg Eghigian, «Making UFOs Make Sense: Ufology, Science, and the History of Their Mutual Mistrust,» Public Understanding of Science 26, no. 5 (2017): 612–26.

[13] Greg Eghigian, «Why Did Alien Sightings Turn into Alien Abductions?,» Smithsonian Air & Space Magazine, December 5, 2017, https://www.airspacemag.com/daily-planet/when-did-alien-sightings-turn-alien-abductions-180967397.

[14] For the early relationship between the two news media, see David R. Davies, «From Ridicule to Respect: Newspapers’ Reaction to Television, 19481960,» American Journalism 15, no. 4 (1998): 17–33.

[15] Greg Eghigian, «How the Industrial Age Fuels Our Belief in UFOs,» Zocalo Public Square, January 30, 2018, www.zocalopublicsquare.org/2018/01/30/industrial-age-fuels-belief-ufos/ideas/essay/.

[16] Lizabeth Cohen, A Consumers’ Republic: The Politics of Mass Consumption in Postwar America (New York: Knopf, 2003).

[17] Lawrence R. Samuel, Brought to You By: Postwar Television Advertising and the American Dream (Austin: University of Texas Press, 2001).

[18] Nicholas Hirshon, «A ‘Great Power’ Defended and Denounced: An Examination of Twentieth-Century Advertising and Advertising Criticism in the United States,» Journalism History 46, no. 3 (2020): 271.

[19] Lawrence R. Samuel, «Thinking Smaller: Bill Bernbach and the Creative Revolution in Advertising of the 1950s,» Advertising & Society Review 13, no. 3 (2012); Thomas Frank, The Conquest of Cool: Business Culture, Counterculture, and the Rise of Hip Consumerism (Chicago: University of Chicago Press, 1997).

[20] For a discussion of hard-sell, reason-why, and soft-sell advertising, see Williams Wells, Sandra Moriarty, and John Burnett, Advertising: Principles and Practice, 7th edition (Upper Saddle River, NJ: Pearson, 2006).

[21] Raymond Williams, Problems in Materialism and Culture: Selected Essays (London: Verso, 1980).

[22] Judith Williamson, Decoding Advertisements (London: Marion Boyars, 1978).

[23] Nandita Ghosh, «Gandhi as Floating Signifier: The 1980s, India, and the Story of Development,» Journal of Commonwealth and Postcolonial Studies 12, no. 1 (2005): 63–85.

[24] Discussions of jazz, chocolate, and the body as floating signifiers in advertising may be found respectively in Mark Laver, Jazz Sells: Music, Marketing, and Meaning (New York: Routledge, 2014); Silke Hackenesch, «Advertising Chocolate, Consuming Race? On the Peculiar Relationship of Chocolate Advertising, German Colonialism, and Blackness,» Food & History 12, no. 1 (2014): 97–112; and Faye Linda Wachs, «Consumption and the Body» in The Blackwell Encyclopedia of Sociology, ed. George Ritzer (Hoboken, NJ: Wiley-Blackwell, 2007), 1–4.

[25] Databases searched were AdForum; the ProQuest Chicago Tribune Historical Database; eBay; the Facebook group «Mid-Century Advertising»; Google Image and Video Search; Google Life Magazine Image Search; the International Advertising and Design Database; J. Walter Thompson: Advertising America; the John W. Hartman Center for Sales, Advertising & Marketing History at Duke University; the ProQuest New York Times Historical Database; Trinkets & Trash: Artifacts of the Tobacco Epidemic at the Center for Tobacco Studies at Rutgers University; the Women’s Wear Daily Archive; and YouTube.

[26] Virginia Pope, «‘Flying Saucers’ Enliven Silhouette of John Frederics New Hat Models,» New York Times, July 18, 1947, 22.

[27] «Flying Saucers Are Captured by Use of Smart Headwork,» Women’s Wear Daily, July 9, 1947, 1. One indication of the «high-fashion» associations for this early flying saucer beret was its price. It sold for $8.95, which is the equivalent of $120 in 2022 US dollars.

[28] Quoted in Jayne Sheridan, Fashion, Media, Promotion: The New Black Magic (Oxford: Wiley-Blackwell, 2010): 70.

[29] Jeffrey L. Meikle, Design in the USA (New York: Oxford University Press, 2005).

[30] «High and Dark Shades Sell in Rice-Stix Retail Cottons,» Women’s Wear Daily, December 26, 1950, 18.

[31] Stevens ad, Chicago Tribune, August 20, 1951, 10; The Fair ad, Chicago Tribune, April 4, 1957, A10; «Flying Saucers Are Captured by Use of Smart Headwork.»

[32] Bonwit Teller ad, New York Times, August 29, 1961, 6; «‘Flying Saucers’ All Set to Rock Pajama Counter,» Women’s Wear Daily, August 6, 1952, 47; «More Covered Swimsuits at Paris House,» Women’s Wear Daily, June 13, 1950, 57.

[33] Atomic Flying Saucer toy ad, Chicago Tribune, December 3, 1950, D31; Buck Rogers Space Ranger Kit ad, Life, October 13, 1952, accessed via Google Life Magazine Image Search; Meteor Flying Saucer children’s ride ad, 1953, unknown publication, accessed on eBay; Scotch cellophane tape ad, 1957, unknown publication, accessed on eBay; «Post: Sugar Crisp Cereal, 1960s,» AdViews, John W. Hartman Center for Sales, Advertising & Marketing History, Duke University Libraries, https://idn.duke.edu/ark:/87924/r4pg1qt1d.

[34] Osco Drugstore ad, Chicago Tribune, May 23, 1966, B10; Jewel Grocery Store ad, Chicago Tribune, May 27, 1976, D11.

[35] «Post: Sugar Crisp Cereal, 1960s,» AdViews, John W. Hartman Center for Sales, Advertising & Marketing History, Duke University Libraries, https://idn.duke.edu/ark:/87924/r4pg1qt1d.

[36] Carvel ad, Chicago Tribune. March 30, 1958, NW13; Midweek Bakery ad, Chicago Tribune, May 4, 1958, NW4; Quisp print ad, unknown publication, circa 1965, accessed in the «Mid-Century Advertising» Facebook group.

[37] Carson Pirie Scott ad, Chicago Tribune, December 17, 1952, 24; John Wanamaker ad, New York Times, March 8, 1964, 25; B. Altman & Co. ad, New York Times, April 22, 1971, 17; Regency hotel ad, Chicago Tribune, June 21, 1967, A11.

[38] UFOs did not replace flying saucers as a fashion term in Women’s Wear Daily, at least not in the 1960s or 1970s. In the 1960s, one of the few significant UFO references in that publication was in a positive review in 1966 for the UFO book Incident at Exeter.

[39] Vanessa R. Schwartz, Jet Age Aesthetic: The Glamour of Media in Motion (New Haven, CT: Yale University Press, 2020).

[40] Megan Prelinger, Another Science Fiction: Advertising the Space Race 1957–1962 (New York: Blast Books, 2010).

[41] David M. Potter, People of Plenty: Economic Abundance and the American Character (Chicago: University of Chicago Press, 1954).

[42] Erie Railroad ad, 1950, Ad*Access, John W. Hartman Center for Sales, Advertising & Marketing History.

[43] Ultralight Insulation ad, 1950, unknown publication, accessed from eBay.

[44] National Oil and Fluid Seals ad, 1951, unknown publication, accessed from Google Image Search. See also: http://advertisingcliche.blogspot.com/search/label/Flying%20Saucers.

[45] United States Gauge ad, 1953, unknown publication, accessed from eBay.

[46] Hallicrafters Shortwave Radio ad, 1955, unknown publication, accessed from eBay.

[47] DuPont Orlon Slacks, 1958, unknown publication, accessed from eBay. See also: https://www.ghostofthedoll.co.uk/retromusings/du-pont-orlon-menswear-adverts-1957-2/.

[48] New Departure Ball Bearings ad, Scientific American, November 1955, accessed from eBay. See also: https://www.flyingcarsandfoodpills.com/new-departures-of-tomorrow.

[49] Independent Electric Light and Power Companies ad, 1958, Los Angeles Times, June 21, 1959, accessed at Jason Crawford, «More Power to You,» The Roots of Progress, December 15, 2021. https://rootsofprogress.org/flying-car-ad.

[50] TWA Cosmic Contest ad, New York Times, April 3, 1955, SM41.

[51] Socony Mobil Oil Company ad, Time, October 15, 1956, 22, accessed from eBay. See also: https://magazineproject.org/TIMEvault/1956/1956-10-15/1956-10-15%20page%2024.jpg.

[52] Mutual Savings and Loan Association ad, New York Times, December 28, 1966, 59.

[53] In The Jetsons, the high tech lifestyle technologies of the future didn’t always work right (i.e., «Jane, stop this crazy thing!» from the opening sequence), whereas flying saucer ads from the 1950s presented a future utopia as unironically beneficial. Long after the initial series was canceled, TV commercials featuring Jetson characters and iconography often portrayed today’s brands as superior to those of the Jetsons’ future, especially ads for Toyota (1992, aired in Australia), Sprint phones sold at Radio Shack (1997), Electrosol dishwasher soap (2004), Tums antacids (2008), and LG appliances (2020), all accessed on YouTube. The Toyota commercial features the personal spaceship, but points out its limited family space, with George trading it in for a larger family wagon.

[54] For a discussion of how postwar housing policies especially benefited White men, see Cohen, Consumers’ Republic.

[55] William M. O’Barr, Culture and the Ad: Exploring Otherness in the World of Advertising (Boulder, CO: Westview, 1994).

[56] Isabel L. Davis, «Meet the Extraterrestrial,» Fantastic Universe 9 (November 1957): 31–59.

[57] For flying saucers in science fiction films of that time, see Bill Warren, Keep Watching the Skies! American Science Fiction Movies of the 1950s (Jefferson, NC: McFarland, 2010). As we will demonstrate, ads for media products such as UFO books and magazine articles embraced a more concerning tone.

[58] Statler Hotel ad, Life, January 5, 1953. Although described in the ad as a «flying saucer,» the drawing of Ooma Goo Goo’s vehicle looks more like a space rocket. This may signal the wide circulation of the term, such that it connected any alien craft, even ones not circular.

[59] Seven-Up ad, 1957, unknown publication, accessed via Google Image Search, https://www.tias.com/1957-seven-up-7-up-soda-w-little-green-man-from-space-334393.html.

[60] Classic Airliners & Vintage Pop Culture, «Drive-In Movie Ad – «Martian & Flying Saucer» – 1959,» YouTube video, August 1, 2009, https://www.youtube.com/watch?v=6qeAKZ33Qo8/; miSci – museum of innovation and science, «Mister Magoo UFO Commercial – undated,» YouTube video, April 5, 2012, https://www.youtube.com/watch?v=yLsqGEL_JMw; Chevron ad, 1959, unknown publication, accessed from Mid-Century Advertising Facebook group, https://picclick.com/1959-magazine-ad-for-Chevron-Hy-Finn-333528502253.html; Saratoga 120 Cigarettes ad, 1976, unknown publication, accessed from eBay.

[61] Sure Save Food Mart ad, Chicago Tribune, August 11, 1955, N5.

[62] Classic Airliners & Vintage Pop Culture, «Drive-In Movie Ad – «Martian & Flying Saucer» – 1959,» YouTube video, August 1, 2009, https://www.youtube.com/watch?v=6qeAKZ33Qo8/.

[63] Inger L. Stole, Advertising at War: Business, Consumers, and Government in the 1940s (Urbana: University of Illinois Press, 2012); Robert H. Zieger, «The Paradox of Plenty: The Advertising Council and Post-Sputnik Crisis,» Advertising & Society Review 4, no. 1 (2003).

[64] The benevolent alien who offered (often humorous) counsel to earthlings or marveled at earthly pleasures was later seen in popular television, such as The Great Gazoo during the 1965–66 season of The Flintstones, My Favorite Martian (1963–6), and Mork and Mindy (1978–82). Ads of the 1950s arguably were early models for this character type.

[65] Reader’s Digest ad, New York Times, June 23, 1950, 16. The ad goes on to imply that flying saucer sightings can be explained as glimpses of advanced American military technology.

[66] David E. Sumner, The Magazine Century: American Magazines Since 1900 (New York: Peter Lang, 2010).

[67] American Mercury ad, New York Times, October 5, 1952, BR33; Look ad, Chicago Tribune, June 4, 1952, 13; Collier’s ad, New York Times, July 11, 1954, BR17.

[68] Look ad, New York Times, April 4, 1952, 14.

[69] Look ad, New York Times. September 22, 1966, 48.

[70] For reflections of Cold War paranoia in 1950’s television entertainment, see Fred J. MacDonald, «The Cold War as Entertainment in ‘Fifties Television,» Journal of Popular Film and Television 7, no. 1 (1978): 3–31; for such themes in movies including flying saucer films, see J. Hoberman, An Army of Phantoms: American Movies and the Making of the Cold War (New York: The New Press, 2011).

[71] Flying Saucers from Outer Space ad, New York Times, October 25, 1953, BR17; Flying Saucers Have Landed ad, New York Times, January 11, 1954, 4; Flying Saucers on the Attack ad, New York Times, July 25, 1954, BR19; The British Book Centre ad, Chicago Tribune, February 20, 1955, G5. Many of these ads were stand-alone for one book; others were for a publisher or for a bookstore/retail outlet (like Gimbels), and featured multiple books in the same ad.

[72] Flying Saucers from Outer Space ad.

[73] Flying Saucers Have Landed ad.

[74] Flying Saucers on the Attack ad.

[75] The British Book Centre ad.

[76] Flying Saucers Have Landed ad.

[77] UFO Exist! The Latest Citings ad, New York Times, July 25, 1976, 167.

[78] WLS-TV ad, Chicago Tribune, February 9. 1976, 20.

[79] Fred Nadis, The Man from Mars: Ray Palmer’s Amazing Pulp Journey (New York: Penguin, 2013).

[80] Jonathan Gray, Show Sold Separately: Promos, Spoilers and Other Media Paratexts (New York: New York University Press, 2010).

[81] Only one review of the «flying saucers are real» books appeared in the New York Times in the decade of the 1950s: a ridiculing review of George Adamski’s Inside the Space Ships published in October 1955. This book is never otherwise mentioned in any article or editorial.

[82] Mikhail Bakhtin, Rabelais and His World (Bloomington: Indiana University Press, 1984).

[83] Gimbels ad, New York Times, September 10, 1950, 21.

[84] They Knew Too Much about Flying Saucers ad, Chicago Tribune, June 10, 1956, B8.

[85] Curtis Peebles, Watch the Skies! A Chronicle of the Flying Saucer Myth (Washington and London: Smithsonian Institution Press, 1994), 262–3.

[86] Eric J. Soares, Promotional Feats: The Role of Planned Events in the Marketing Communications Mix (Westport, CT: Quorum Books, 1991). A review of the 1942 book by Herbert M. Baus, Publicity—How to Plan, Produce and Place It, began with: «Until recently, publicity was synonymous with ballyhoo, ‘hot air,’ and the tricky showmanship of P. T. Barnum. Today, however, publicity has divorced itself from its early connotations and has emerged to fill an increasingly important role in world affairs» (John Lentz, «Review of Publicity—How to Plan, Produce and Place It,» American Journal of Public Health 33, no. 4 (1943): 449–50). As 1950s flying saucers efforts show, ballyhoo could still be found in the publicity side of marketing efforts.

[87] This stunt is known as «The Great Moon Hoax.» See: Candice Jacobson Fuhrman, Publicity Stunt!: Great Staged Events that Made the News (San Francisco, CA: Chronicle Books, 1989).

[88] «Nobody but Nobody but Bernard F. Gimbel,» Printer’s Ink, December 18, 1959, 48–50. It is doubtful Gimbels ever paid up.

[89] «Flying OOOOOOOOO Are Driving Us %!&//?X)(!,» Women’s Wear Daily, July 10, 1947, 4; Hutchinson and Strentz, «Journalism versus the Flying Saucers,» 158.

[90] Frank A. Mercer and Charles Rosner, «The Editor’s Analysis,» in Modern Publicity, 8–9 (London: The Studio Productions, 1950). Retrieved from the International Advertising and Design Database.

[91] Chevrolet OK Used Cars ad, Chicago Tribune, September 23, 1955, 17.

[92] «UFO from Ford Country Invades Puerto Rican Skies,» J. Walter Thompson Company News, January 6– December 2, 1967, 5. Retrieved from J. Walter Thompson: Advertising America.

[93] For a discussion of blending of advertising and TV programming in that medium’s early years, see Samuel, Brought to You By; on camouflaged advertising in the 1990s, see Matthew P. McAllister, «The Camouflage Strategy,» in The Commercialization of American Culture: New Advertising, Control, and Democracy (Thousand Oaks, CA: 1996), 104–30; on digital native advertising, see Amazeen, «Native Advertising in Digital News Contexts.»

[94] Amazeen, «Native Advertising in Digital News Contexts.»

[95] Instant Chase and Sanborn ad, New York Times, August 4, 1950, 14.

[96] Lake Auto Painting Co. ad, Chicago Tribune, October 19, 1952, A4; Moran Plumbing and Heating Supplies ad, Chicago Tribune, February 15, 1955, B2.

[97] Flying Saucers—Serious Business ad, New York Times, October 1, 1966, 29.

[98] UFO band ad, 1978. Accessed from eBay.

[99] For a discussion of such techniques, see Soares, Promotional Feats.

[100] For an example of how a modern version of camouflaged ads in news—the digital selling technique labeled «native advertising»—affects media trust, see Michelle A. Amazeen and Ashley R. Muddiman, «Saving Media or Trading on Trust?» Digital Journalism 6, no. 2 (2018): 176–95.

[101] See Mara Einstein, Black Ops Advertising: Native Ads, Content Marketing, and the Covert World of the Digital Sell (New York: O/R Books, 2016); Michael Serazio, Your Ad Here: The Cool Sell of Guerilla Marketing (New York: New York University Press, 2013).

[102] «Why Red Bull’s Stratos Jump Was Just a Publicity Stunt—and Only Partially Successful,» Discovery, October 16, 2012, https://www.discovermagazine.com/the-sciences/why-red-bulls-stratos-jump-was-just-a-publicity-stunt-and-only-partially-successful.

[103] Chen Jian, «China and the Cold War after Mao,» in The Cambridge History of the Cold War, ed. Melvin P. Leffler and Odd Arne Westad (Cambridge: Cambridge University Press, 2010), 181–200; V. Zubok, «Gorbachev and the End of the Cold War: Perspectives on History and Personality,» Cold War History 2, no. 2 (2002): 61–100.

[104] Brenda Denzler, The Lure of the Edge: Scientific Passions, Religious Beliefs, and the Pursuit of UFOs (Berkeley: University of California Press, 2001).

[105] Stacey Abbott, «Blockbuster SF Films,» in The Routledge Companion to Science Fiction, ed. Mark Bould, Andrew Butler, Adam Roberts, and Sherryl Vint (New York: Routledge, 2009).

[106] Robert Torry, «Politics and Parousia in Close Encounters of the Third Kind,» Literature/Film Quarterly 19, no. 3 (1991): 188–196. Such optimistic cinematic images began to be challenged by another popular UFO narrative later that decade: malicious alien abductions, as conveyed in the best-selling book by Whitley Strieber, Communion: A True Story (Sag Harbor, NY: Beech Tree Books, 1985).

[107] Blaine Allan, «Eaton’s March Big Sale, The Pepsi Taste Patrol, and Other Television Commercials of Phillip Borsos,» Revue Canadienne d’Études Cinématographiques / Canadian Journal of Film Studies 15, no. 1 (2006): 28–45; Matthew P. McAllister and Elysia Galindo-Ramirez, «Fifty Years of Super Bowl Commercials, Thirty-two Years of Spectacular Consumption,» International Journal of the History of Sport 34, nos. 1–2 (2017): 46–64.

[108] Alice Gagnard and Jim R. Morris, «CLIO Commercials from 1975–1985: Analysis of 151 Executional Variables,» Journalism Quarterly 65, no. 5 (1988): 859–65.

[109] Bonwit Teller ad, The New York Times, February 23, 1986, 8.

[110] robatsea2009, «McDonalds Spaceship Happy Meal 1982 TV spot,» YouTube video, March 17, 2017, https://www.youtube.com/watch?v=p0Mp9nxqtHY.

[111] Franco-American: UFOs canned pasta magazine ad, 1983, accessed from Ebay; Retro Rabbit Ears, «Heinz Scarios & Heinz UFO’s TV Commercial From 1983,» YouTube video, January 16, 2018, https://www.youtube.com/watch?v=g_h042fcW1A.

[112] The Gannett billboards used a play-on-words, with «UFO» also standing for «UniFace Outdoor,» a new type of billboard material. Kathy Brown, «A New Look for Outer Space; Gannett’s UniFace,» Adweek, Western edition, November 28, 1998.

[113] Retrontario, «Meow Mix UFO 1984,» YouTube video, Nov 29, 2009, https://www.youtube.com/watch?v=03RM-Na00zw; Jonathan Froes, «1987 Chevrolet Corsica Alien Commercial – 35mm – HD,» YouTube video, July 21, 2018, https://www.youtube.com/watch?v=7uLuNobnvi4.

[114] Recontrario, «Meow Mix UFO 1984,» YouTube video, November 19, 2009, https://www.youtube.com/watch?v=03RM-Na00zw.

[115] Jonathan Froes, «1987 Chevrolet Corsica Alien Commercial – 35mm – HD,» 1987, YouTube video, July 21, 2018, https://www.youtube.com/watch?v=7uLuNobnvi4.

[116] Blaine Allan, «Eaton’s March Big Sale, The Pepsi Taste Patrol, and Other Television Commercials of Phillip Borsos,» Revue Canadienne d’Études Cinématographiques/Canadian Journal of Film Studies 15, no. 1 (2006): 28–45; spuzzlightyeartoo, «1980’s Pepsi UFO commercial,» YouTube video, June 29, 2013, https://www.youtube.com/watch?v=3x1eddu_ho0.

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