Bolas de fuego

«¦ o quizá era chatarra espacial: bola de fuego presenta un rompecabezas

Michael Purvis

No era un pájaro, y seguro no era un avión.

De hecho, Dave Gough no está absolutamente seguro de qué fue exactamente lo que vio cruzar a través del cielo sobre la plaza Churchill alrededor de las 11 de la mañana del jueves.

«Vi volar una bola de fuego a través del cielo de este a oeste», dijo Gough, de 54 años.

Los expertos locales de astronomía dicen que habría podido ser cualquier cosa desde un meteorito a un pedazo de chatarra espacial.

Es posible ver meteoritos en plena luz del día, dijo Klaus Peltsch, profesor adjunto de astronomía en la Universidad de Algoma, y presidente del Twin Saults Astronomy Club.

«Ha habido muchos ejemplos registrados de meteoritos de día», dijo Peltsch. «Sin embargo son raros, así que la pregunta sería si alguien más lo vio para corroborarlo».

Del 16 al 25 de abril es el pico de una lluvia de estrellas llamadas Lyridas, que podrían ser lo que vio Gough, dijo Johnn Shibley, un redactor de Astronomy Magazine que trabaja en el departamento de comunicaciones de la Universidad estatal de Lake Superior en Sault Ste. Marie, Mich.

Los meteoritos más pequeños son fragmentos dejados por el cometa Thatcher, por los que cada año pasa la tierra.

«Este cometa deja chatarra a lo largo de su órbita y la tierra pasa por donde estuvo el cometa», dijo Shibley. «Es como conducir un coche a través de una multitud de insectos que golpean tu ventana, más o menos».

La mayoría de estos meteoritos son del tamaño de un grano de arena. Para que alguien pueda ver uno durante el día, «tiene que ser grande», dijo Shibley.

Shibley dio otra explicación: pudo ser un fragmento de cohete o un pedazo de chatarra espacial que se quemaba al reentrar a la tierra.

Dijo que los cohetes son «absolutamente espectaculares», dejando un rastro de chispas pues se fragmentan en la atmósfera de la tierra.

«Si él no vio muchas chispas detrás de ellos, podría no haber sido un pedazo de chatarra del espacio», dijo Shibley.

La policía de la ciudad no recibió «ninguna llamada sobre una bola de fuego roja», dijo la sargento Lisa Kenopic.

http://www.saultstar.com/webapp/sitepages/content.asp?contentid=493826&catname=Local%20News&classif=News%20Live

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