Agua ardiente y otros mitos

Agua ardiente y otros mitos

Philip Ball

¿Has oído sobre el coche propulsado con agua? Si no, no te preocupes – la historia aparecerá otra vez. Y otra vez. Los cruzados contra el poder de la pseudosciencia pueden despotricar y delirar tanto como quieran, pero al final puede ser que también acepten que el mito del agua como combustible nunca va a terminar.

Su más reciente manifestación viene de Pennsylvania, donde un antiguo ejecutivo de la televisión llamado John Kanzius afirma haber encontrado una manera de convertir al agua salada en un combustible. Exponla a un campo de radiofrecuencia, dice, y el agua se quema. Hay videos para probarlo, y al parecer los científicos e ingenieros han verificado el resultado.

«Él pudo haber encontrado una manera de solucionar los problemas de energía del mundo,» anunció un presentador de la TV local. «En vez de pagar cuatro dólares por gasolina, ¿no te gustaría hacer que tu coche funcionara con agua salada?» preguntó otro. «Â¡Lo queremos ahora!» concluye una modelo de grandes ojos. Oh, no sólo nosotros.

«Supongo que probablemente podrías accionar un automóvil con esto eventualmente», dice Kanzius. El agua, precisa, es «el elemento (sic) más abundante del mundo».

Es fácil burlarse, pero si el efecto es genuino entonces también es genuinamente intrigante. El agua del grifo aparentemente no sirve, pero los tubos de ensayo de agua salada pueden ser vistos quemarse con una llama amarilla brillante en el campo de radiofrecuencia. La idea, articulada con varios grados de imprecisión en informes de noticias, es que el campo está disociando de alguna manera el agua en oxígeno e hidrógeno. Porqué es esencial la sal para este proceso está lejos de ser obvio. Puede ser que pienses que alguien plantearía esa pregunta.

Pero nadie lo ha hecho. Nadie ha hecho ninguna pregunta. Los informes ofrecen un testimonio de la impresionante carencia de investigación y de pensamiento crítico que tienen los medios de noticias por todas partes, aterrorizantemente indefensos contra la falsa ciencia.

Hombres en batas blancas

Y no son sólo los medios de noticias. Hay muchos laboratorios y gente con bata blanca e ingenieros que atestiguan que el resultado es sorprendente, y nadie parece preguntarse sobre cómo trabaja este fenómeno asombroso. En general, siempre es sabio ser escéptico de la gente que afirma grandes descubrimientos sin la indicación más leve de cualquier curiosidad intelectual de su parte.

Esto no es en sí mismo hacer ningún juicio sobre las afirmaciones de Kanzius; como siempre, deben sostenerse o caer en base de la experimentación cuidadosa. Pero lo más fundamental, la pregunta más crítica sobre todo el negocio que salta a la vista inmediatamente es su ausencia de estos informes, ya sea en el JET-TV de Pennsylvania o en PhysOrg.com. ¿Puedes conseguir más energía de la que consumes?

Puedo contestar a eso ahora: no. Comienzas con agua, la rompes en sus elementos constitutivos (hidrógeno y oxígeno), y entonces los recombinas quemándose. Sí puedes hacer eso. El hidrógeno, es de hecho el combustible prometido de la nueva economía de la energía limpia. Pero la fabricación del hidrógeno a partir del agua toma más energía de la que puedes recuperar al quemarlo. Extraer energía neta de este ciclo total es imposible, si crees en la primera y segunda ley de la termodinámica. Si no, tienes la base de una máquina de movimiento perpetuo.

Pero los entusiastas de la «energía libre» no desean saber nada sobre la termodinámica. La termodinámica es una aguafiestas. La termodinámica es como el gran gobierno o la gran industria, siempre aplasta la innovación. La termodinámica es el enemigo del espíritu edisoniano del inventor amateur.

El veredicto final

Aquí, sin embargo (para lo que vale) está el veredicto definitivo de la termodinámica: el agua no es un combustible. Nunca lo ha sido uno, y nunca lo será. El agua no se quema. El agua ya está quemada – es combustible pasado. Está exhausta.

Oh, se siente mejor haber dicho eso, pero no me imagino por un momento que terminarán estas afirmaciones del «agua como combustible». ¿Por qué no? Porque el agua es una sustancia mítica. La caracterización de Kanzius del agua como «elemento» atestigua eso: sí, el agua por supuesto no es un elemento químico, pero nunca se sacudirá de su personaje aristotélico, porque los cuatro elementos clásicos de Aristóteles (tierra, aire, fuego y agua) concuerdan de cerca con nuestra relación experimental con la materia.

De hecho, uno de los más renombrados profetas del «agua como combustible», el silvicultor austriaco Viktor Schauberger, cuyos experimentos con canales de agua y turbulencia condujo a una historia más asombrosa que incluye audiencias con Hitler y Max Planck y armas secretas nazis de accionamiento hidráulico, afirmó que el agua es de hecho en cierto sentido un elemento y no del todo un «compuesto».

Y el agua ha parecido siempre un combustible «“ hizo girar las ruedas de agua del imperio romano, y todavía conduce las plantas y las turbinas hidroeléctricas por todo el mundo. Ninguna maravilla parece energía empacada, si no sabes termodinámica.

Con el agua, nos dicen, podemos abrir la economía del hidrógeno, y tomar reservas incalculables de deuterio para la fusión nuclear. Aquí está el pionero nuclear Francis Aston en el descubrimiento de la fusión en 1919: «Cambiar el hidrógeno en un vaso de agua en helio generaría bastante energía para conducir al Queen Mary a través del Atlántico y regresar a toda velocidad». ¿Fue una coincidencia que la fusión fría implicara la electrólisis del agua (pesada), o que las recientes polémicas afirmaciones de la «fusión de burbuja» ocurrieron en agua? Por supuesto no.

Arde, bebé, arde

En cuanto al «agua ardiente», eso tiene una larga historia en sí misma. Es lo que llamaron los alquimistas alcohol cuando lo aislaron por primera vez, y fueron asombrados por un agua que se encendía. Uno de los recientes avistamientos del «agua combustible» sucedió hace 11 años en Tamil Nadu en la India, en donde un químico llamado Ramar Pillai afirmó haber accionado un scooter con «gasolina herbaria» hecha hirviendo hierbas en agua al costo de una rupia (tres centavos) por litro. El gobierno le concedió 20 acres de tierra a Pillai para cultivar su brebaje de hierbas antes de que lo retumbaran.

Y luego está el pobre Stanley Meyer, inventor del «coche accionado con agua». Meyer sólo quería darle a la gente energía barata, limpia. Pero las compañías petroleras claramente no podían tener eso así que lo acosaron e intimidaron (el Internet lo dice así que debe ser verdad). En 1996 una corte de Ohio lo encontró culpable «de burdo y notorio fraude». Él murió en 1998 después de comer en un restaurante; el coroner diagnosticó a un aneurisma, pero la red de conspiración todavía sospecha que lo envenenaron.

No es fácil establecer cómo se suponía que trabajaba el coche de Meyer, salvo que involucraba una celda de combustible que podía partir el agua usando menos energía que la generada por la recombinación de los elementos. Si cavas un poco más profundo, pronto encontrarás el legendario gas de Brown – un unicornio químico moderno que rivaliza con el flogisto – en el que hidrógeno y oxígeno se combina en un estado no acuoso llamado «oxhídrico», en las mismas proporciones en las cuales se encuentran en el agua (2: 1). El supuesto gas de Brown fue utilizado como combustible de autos por su descubridor, el inventor australiano Yull Brown.

Pienso que Kanzius debe hacer gas de Brown. ¿Cómo puedes extraer energía quemando el agua, si no es por vía de una sustancia mítica? A diferencia del coche de Stan Meyer, esta historia seguirá y seguirá.

http://www.nature.com/news/2007/070910/full/070910-13.html

4 pensamientos en “Agua ardiente y otros mitos”

  1. Me parece que tu percepción del concepto de la termodinamica no es correcto, al aplicarlo al fenomeno de john. Sencillamente porque el agua es un recurso escaso si lo conviertes todo en energía calórica no puede generar un movimiento perpetuo.

  2. Me parece que no sabes leer. En ningún momento se está afirmando que lo que dice Kanzius sea cierto. Por el contrario, se asegura que es un mito, que va en contra de las leyes de la temodinámica.

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