Los niños "brujos" de África, un año más tarde

Regreso a los Niños Brujos de África: Stepping Stones

Lunes 16 Noviembre 2009

Stepping Stones NigeriaGary Foxcroft

Gary Foxcroft, director de Stepping Stone Nigeria, escribe:

Foxcroft Al regresar a Nigeria para ver qué progresos se habían hecho desde la emisión de Saving Africa’s Witch Children, estaba lleno de una mezcla de temor, esperanza y entusiasmo. La aprehensión nació de todas las medidas de seguridad adicionales que hubo que poner en marcha durante la última visita, con ventanas oscurecidas y hombres de seguridad armados, que ahora se consideran necesarios para protección.

A pesar de esas distracciones, yo tenía la esperanza de que pudiera haber habido algunos cambios positivos. Con el Gobierno Federal de Nigeria que acordó una amnistía con los militantes en el Delta había un sentido de optimismo en el aire. Me inundaron sentimientos de gran emoción con la idea de ver a todos los niños que tanto amaba, a los que no había visto durante un año.

Antes de que el documental saliera al aire, recuerdo que pensé que sería un resultado real si durante mi vida pudiéramos erradicar el maltrato infantil, debido a la creencia en la brujería. Hoy en día, después de haber visto todos los acontecimientos recientes que han tenido lugar, me siento mucho más optimista. Hay un sentido de conciencia mucho mayor en la cuestión de la estigmatización de los niños brujos en la región y cuáles son las consecuencias jurídicas de esto. Esto es gracias a la iniciativa del Gobierno de Akwa Ibom que ha tomado este tema, y a las campañas de concienciación generalizada de medios que han llevado a cabo ellos y las organizaciones no gubernamentales, como Stepping Stones Nigeria y Child Rights and Rehabilitation Network (CRARN). De hecho cada vez que enciende la TV o la radio, es probable que encuentre mensajes que hablan contra esa práctica.

Las vallas a lo largo de la carretera llevan consignas contra la estigmatización de los niños. Se han hecho películas y canciones sobre el tema. Grupos de teatro están realizando obras que cuestionan el sistema de creencias, la gente está hablando acerca de ello y, lo más importante, están mejorando las vidas de muchos niños afectados por la creencia.

Mucho de esto es también gracias a la abrumadora respuesta que Stepping Stones Nigeria recibida después de que la película fue presentada y estamos muy agradecidos por este apoyo increíble.

Los £ 200.000 que hemos recibido en donaciones nos ha dado la oportunidad de seguir ampliando las instalaciones en el centro de niños CRARN, establecer otro proyecto de niños de la calle en Oron (donde fue rescatada María) y producir una película de Nollywood, para su distribución en toda África que rete firmemente la creencia en los niños brujos.

Los recientes casos de niños que murieron después de que les fue derramado ácido sobre ellos o, simplemente, encontrados muertos al lado de la carretera después de haber sido etiquetados como «brujos» ponen de relieve el hecho de que todavía hay mucho trabajo por hacer. Sin embargo, ahora estamos convencidos de que, con el continuo apoyo del Gobierno, los medios de comunicación y los donantes, se puede superar este desafío monumental y erradicar esta terrible práctica en los próximos 5 a 10 años.

Definitivamente las cosas están cambiando.

http://www.channel4.com/programmes/dispatches/articles/return-to-africas-witch-children-stepping-stones

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