Un enorme meteoro verde cruza el medio oeste de EU

Gran meteoro verde ilumina la noche del Medio Oeste

Bola de fuego probablemente aterrizó en Wisconsin.

Ker Than

National Geographic News

15 de abril 2010

MidwestUn gran meteoro cruzó el cielo del medio oeste de EU la noche del miércoles.

Quemándose sobre Wisconsin, Iowa, Illinois y Missouri alrededor de las 10:15 pm, hora local, la bola de fuego convirtió brevemente la noche en un día verdoso y desató un estampido sónico escuchado a cientos de kilómetros a la redonda.

Basándose en el vídeo de la bola de fuego, el astrónomo Mark Hammergren piensa que el meteorito -la roca espacial que produjo el meteoro, o bola de fuego – pudo haber tenido hasta seis pies (1.8 metros) de ancho y pesaba alrededor de un millar de libras (453 kilogramos) o más.

«Uno de los conceptos erróneos acerca de los meteoros brillantes es que son debido a objetos muy pequeños», dijo Hammergren, del Planetario Adler de Chicago, quien no vio la bola de fuego por sí mismo.

Pero «si algo es lo suficientemente brillante como para iluminar el cielo como el día y provocar explosiones sónicas en todo el territorio, es grande. Es importante», dijo. «Si hubiera sido de día, la gente hubiera visto, sin duda, estelas de humo.»

El color verdoso de la bola de fuego procedía de una combinación de oxígeno calentado por el meteoro y la mezcla de minerales encendidos cuando la roca entró en la atmósfera terrestre.

MadisonEl color, sin embargo, no da ninguna pista de la composición del meteorito, dijo Hammergren. Determinar de qué está hecha una roca espacial es más complicado que, por ejemplo, la identificación de un metal sosteniéndolo sobre un mechero de Bunsen.

«La gente ve el color verde y dicen: ¡Ea, debe ser causado por el cobre! -recuerdo eso por la química de secundaria», dijo. «Ese no es el caso».

La Bola de Fuego no es parte de la lluvia de meteoros

La lluvia anual de meteoros Líridas está programada para comenzar el viernes y tendrá un pico el 22 de abril, pero por el momento la bola de fuego del Medio Oeste es sólo una coincidencia, dijo Hammergren.

Los meteoritos son meteoros, que así se llama una vez que llegan al suelo -no están asociados con lluvias de meteoros, que normalmente se producen cuando la Tierra pasa a través de la cola de polvo de un cometa, dijo. (Sin embargo, eso no ha detenido a que los científicos teoricen que una lluvia de meteoros causó las extinciones de la Edad. De Hielo)

Los restos de cometa que dan lugar a lluvias de meteoros «se piensa que son muy débiles, casi material vaporoso, y por lo general no son muy grandes», por lo que generalmente son incinerados antes de que lleguen al suelo, explicó.

En su lugar, la bola de fuego de Wisconsin era más probable un desertor del cinturón de asteroides de nuestro sistema solar, el anillo de rocas espaciales que se encuentra entre las órbitas de Marte y Júpiter, dijo Hammergren.

Los meteoroides del cinturón de asteroides «vienen en forma más bien al azar, y se distribuyen por toda la superficie de la Tierra», dijo.

«La mayoría de ellos cae en el océano, porque hay más océanos en la Tierra. Pero pueden venir en cualquier momento del día o de noche».

¿Aterrizó la roca meteórica en Wisconsin?

Basándose en las imágenes de radar del material expulsado por el meteoro durante su paso por la atmósfera, Hammergren piensa que la mayor parte de la roca espacial aterrizó en algún lugar de Wisconsin.

«Parece que pasó sobre Livingston y continuó por el sureste», dijo.

Antes de llegar al suelo, la lluvia de meteoros se habría fragmentado en decenas o cientos de piezas, cada una del tamaño de una pelota de fútbol o más pequeñas. No se han reportado daños debidos al meteorito a partir del cierre de esta edición.

Los cazadores de meteoritos que van rumbo a Wisconsin no deben preocuparse de acercarse a los restos del sistema solar, agregó Hammergren.

«El material del que están hechos es de rocas común con el que se forman los minerales», dijo. «No hay nada peligroso en ellos, nada venenoso, nada radiactivo».

http://news.nationalgeographic.com/news/2010/04/100415-meteor-in-wisconsin-fireball-sky/

http://www.chicagobreakingnews.com/2010/04/meteor-spotted-over-midwest.html

http://edition.cnn.com/2010/TECH/04/15/midwest.fireball/

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