¿Cómo probar que alguien es una bruja en Arabia Saudita?

¿Cómo probar que alguien es una bruja en Arabia Saudita?

Llame a la policía religiosa contra la brujería y haga que la unidad inicie una operación encubierta.

Por Uri Friedman | 13 de diciembre 2011

BrujaArabiaEn otro recordatorio de que la frase «caza de brujas» no sólo se usa en sentido figurado en estos días, el Ministerio del Interior saudí anunció el lunes que había decapitado a una mujer llamada Amina bint Abdul Halim bin Salem Nasser por la práctica de «brujería y hechicería». El periódico con sede en Londres Al-Hayat, citando al jefe de la policía religiosa que arrestó a la mujer después de un informe de una investigadora, afirma que Nasser engañaba a la gente al pagar $ 800 por sesión para curar sus enfermedades.

Entonces, ¿cómo probaron las autoridades saudíes que Nasser era una bruja? El gobierno no ha entrado en detalles, pero un vistazo a los casos pasados del reino brujería indican que la barra para probar que alguien es culpable, no es muy alta. La caza de brujas está bastante institucionalizada en Arabia Saudita, con la policía religiosa del país manejando una Unidad de Anti-Magia y Hechicería, una línea telefónica para combatir las prácticas como la astrología y la adivinación, que se consideran anti-islámicas.

Pero institucionalizada no es lo mismo que codificada. Un alto funcionario del Ministerio de Justicia del reino, dijo a Human Rights Watch en 2008 que no existe una definición legal de la brujería (Arabia Saudita no tiene un Código Penal) o cuerpo específico de evidencia que tenga valor de prueba en los juicios por brujería.

En cambio, los jueces tienen amplia libertad en la interpretación de la ley islámica y la condena de presuntos delincuentes. Y Amnistía Internacional afirma que estos jueces utilizan los cargos de brujería de forma arbitraria, «castigar a la gente, generalmente, después de juicios injustos, por el ejercicio de su derecho a la libertad de expresión o de religión». Un investigador de Human Rights Watch dijo a The Media Line que los extranjeros, en particular, son a menudo el blanco de las acusaciones de brujería a causa de sus prácticas tradicionales o, en ocasiones, porque los hombres saudíes acusados de acoso sexual por parte de las trabajadoras domésticas, quieren desacreditar a sus acusadoras.

Las pruebas contra los sospechosos de brujería normalmente giran en torno a las declaraciones de los acusadores y pertenencias personales sospechosas que sugieren lo sobrenatural, en un país donde la superstición está aún muy extendida. En 2006, por ejemplo, un ciudadano eritreo fue encarcelado y azotado cientos de veces por «charlatanería», después que la fiscalía argumentó que su agenda personal de teléfonos encuadernada en cuero con escritos en el alfabeto Tigrinya era un «talismán».

Un año más tarde, las autoridades saudíes decapitaron un farmacéutico egipcio que había sido acusado por sus vecinos de hechizos para separar al hombre de su esposa y la colocación de ejemplares del Corán en los baños de la mezquita. «Él confesó el adulterio con una mujer y la profanación del Corán al colocarlo en el baño», informó la Agencia de Prensa Saudita, y agregó que los libros de la magia negra, una vela con un conjuro «para convocar a los demonios» y «hierbas de olor fétido» se había encontrado en la casa del farmacéutico.

Los casos contra las supuestas brujas con frecuencia también involucran operaciones de espionaje realizadas por la policía religiosa. Según Amnistía Internacional, un emigrante sudanés llamado Abdul Hamid bin Hussein Mustafa al-Fakki – ejecutado en Medina en septiembre por «brujería» – fue detenido por primera vez en 2005, cuando un agente encubierto de la policía religiosa le pidió que le diera un hechizo que hiciera que el padre del hombre se deshiciera de su segunda esposa, que al-Fakki supuestamente se ofreció a hacer por $ 1.600. La Saudi Gazette cuenta una historia de una agente femenina de la policía religiosa que atrapó una bruja escurridiza, expresando el deseo de que su marido se convirtiera en un «hombre incuestionablemente obediente».

Hay evidencia de que los casos pueden implicar confesiones forzadas y errores involuntarios de la justicia como Human Rights Watch relata en la difícil situación de una mujer analfabeta saudí llamada Fawza Falih que fue golpeada, obligada a colocar sus huellas digitales en una confesión que no podía leer, juzgada sin un abogado, y condenada a muerte por «brujería, recurrir a jinn (seres sobrenaturales), y la masacre» de los animales después que un hombre acusó a Falih de dejarlo impotente y de que las autoridades encontraron una «sustancia maloliente», una túnica blanca con dinero en su interior, y otro vestido colgado de un árbol en o cerca de su casa.

El caso más prominente de brujería se produjo en 2008, cuando un tribunal saudí impuso una pena de muerte a Ali Sabat, una personalidad de la televisión libanesa en una peregrinación religiosa a Medina, por hacer predicciones psíquicas en un canal por satélite con sede en Líbano (la imagen de arriba muestra activistas de derechos humanos libaneses mostrando una horca burlándose frente a la embajada saudita en Beirut para exigir la liberación de Sabat). El abogado de Sabat le dijo a NPR que la policía religiosa saudí arrestó a Sabat después de reconocerlo de la televisión y lo presionaron para que confesara que viola el Islam, sin la esperanza de volver al Líbano (su confesión lo condenó a una decapitación, aunque la Corte Suprema de Arabia finalmente liberaron a Sabat después de la sentencia, ya que sus acciones no habían hecho daño a nadie). Este informe de la BBC del caso muestra clips del show de televisión de Sabat en el Líbano:

Sabat fue liberado después de una prolongada campaña internacional por su liberación y la intervención de altos funcionarios libaneses. Pero Amina bint Abdul Halim Salem bin Nasser no tuvo tanta suerte. El lunes, la BBC señaló que, aunque Nasser fue detenida en 2009, Amnistía Internacional no había oído hablar de su caso hasta que fue demasiado tarde.

http://www.foreignpolicy.com/articles/2011/12/13/how_do_you_prove_witchcraft_saudi_arabia?page=0,1&page=full

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