El temor que impulsa nuestra creencia extraterrestre

El temor que impulsa nuestra creencia extraterrestre

Por Caitlin Dewey

Mayo 14, 2013

OvniAvionUn presunto ovni – o un par de luces de avión – fuera de Las Vegas. (Adam Baker / Flickr)

Los alienígenas han estado mucho en las noticias últimamente, sin importar si usted piensa que son, o han estado, en ningún otro lugar.

Un grupo de ex miembros del Congreso se reunió en el Club Nacional de Prensa en Washington, D.C. a principios de este mes para escuchar el apasionado testimonio de testigos de todo, desde el «incidente» Roswell, a las más recientes luces inexplicables en el cielo. Vanity Fair publicó este mes un largo perfil del psiquiatra de Harvard John Edward Mack, un hombre que cree, inverosímilmente, en la abducción alienígena.

Mientras tanto, «la primera exposición ovni integral del mundo», recientemente inaugurada en Myrtle Beach, Carolina del Sur, donde los organizadores prometen 200 piezas, que van desde las réplicas de las estatuas de la isla de Pascua a un «video auténtico y grabaciones de audio de personas informando encuentros con extraterrestres».

«Myrtle Beach es un punto caliente para avistamientos», señala uno de los organizadores en un relato no del todo escéptico de avistamientos locales en CarolinaLive.com.

¿Qué pasa con los ovnis que impulsan a tanta gente a creer que existen a pesar de la abrumadora evidencia en contra? Según una encuesta de National Geographic de 2012, el 36 por ciento de los estadounidenses creen que los extraterrestres han visitado la tierra. Y, sin embargo, como un conocido interesado a Harvard»™s Mack en 1994, estas visitas «contradicen casi todas las leyes básicas de la física, la química y la biología de las que depende la ciencia moderna».

Investigadores de las universidades de Westminster y Viena han identificado una serie de factores proverbiales que parecen correlacionarse con la creencia en los ovnis: Sexo, política, religiosidad, inteligencia, propensión a la fantasía, e incluso algunos trastornos psicológicos, como la esquizofrenia.

Estudios y encuestas han encontrado, por ejemplo, que los conservadores y religiosos creen en los ovnis mucho menos que sus compañeros liberales o menos religiosos. Los hombres son más propensos a creer en los extraterrestres que las mujeres. (Sin embargo, las mujeres, curiosamente, son más propensas a creer en fantasmas.)

Los hijos de los creyentes, de los cuales había varios en las audiencias en Washington D.C., también tienen más probabilidades de encontrar vida extraterrestre, según parapsicólogo Harvey Irwin.

«Cuando trataron el incidente Roswell, les creí a mi padre y a mi abuelo», concluye Denice Marcel, uno de los principales testigos de Roswell en las audiencias, y el descendiente de otro creyente de Roswell.

Pero el poder perdurable de los ovnis no parece ser algo que podemos explicar como engaño o propensión demográfica. Parece surgir de un lugar más profundo, el mismo lugar que los psicólogos como C. G. Jung han argumentado, que obligó a los primeros seres humanos a conformar los mitos para explicar el clima. Estas historias explican cosas que no sabemos, o no podemos entender. («Yo estaba tratando con un fenómeno que sentía que no podía ser explicado psiquiátricamente», alguna vez dijo el psiquiatra de Harvard que creía en la abducción extraterrestre.)

Sin estas historias, explica el psicólogo Stephen Diamond en un ensayo sobre los ovnis, y la «petición de sentido», tenemos que aceptar el hecho de que hay cosas que no significan nada, y otras están totalmente fuera de nuestro alcance, -un extraño, aterrador y, finalmente, desinflador pensamiento.

De hecho, podría decirse que es más fácil de creer que el universo está lleno de vida, incluso vida hostil, que creer el universo no tiene ningún sentido en absoluto. A este respecto, la creencia en los ovnis responde a muchas de las mismas preguntas que la creencia en Dios, que explica, tal vez, ¿por qué los religiosos tienden a no creer en ellos. Ambas cosas nos convencen, en palabras de Diamond, que somos:

«…Todavía capaces de experimentar algo que nos saque de nuestras vidas banales, cotidianas, ordinarias, a menudo aparentemente sin propósito, y (también nos recuerdan), aunque sólo sea momentáneamente, lo que significa estar plenamente extasiado con vida en un universo lleno de belleza, misterio, terror, peligro y maravillas».

La narrativa alterna no es muy convincente, lo que explica por qué las conferencias y museos sobre el existencialismo, si existieran, atraerían multitudes mucho más pequeñas que las «UFO Experience» de Myrtle Beach y las últimas audiencias ovni de D. C. También explica la avalancha de películas Hollywoodenses de ovnis -500 desde 1947, según IMDB y la relativa falta de películas del gran oscuro vacío del universo insensible. (También digno de mención: según Irwin y otros, más películas extraterrestres = más avistamientos de ovnis.)

Tal vez los espectadores quieren sentir lo que Roy Neary sintió en el hit de 1977 «Encuentros Cercanos del Tercer Tipo».

«Sé que parece una locura, pero desde ayer en la carretera, he estado viendo esta forma» dice Neary después de haber visto un ovni. «Crema de afeitar, almohadas… ¡Maldita sea! Conozco esto. ¡Yo sé lo que es esto! Esto significa algo. Esto es importante».

http://www.washingtonpost.com/blogs/innovations/wp/2013/05/14/the-fear-that-drives-our-alien-belief/

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