Bola de fuego australiana causada por basura espacial rusa

Bola de fuego australiana causada por basura espacial rusa (Video)

Por Mike Wall

space.com

07/11/14

La bola de fuego que iluminó los cielos de Australia la noche del jueves (10 de julio) era en realidad parte de un cohete ruso que cayó a la Tierra, de acuerdo con informes de los medios.

Los observadores en todo el sureste de Australia dijeron haber visto un meteoro brillante cruzando a través de los cielos a eso de las 9:45 p.m. hora local del jueves. Basado en el tiempo y la trayectoria del objeto, los expertos han llegado a la conclusión de que la bola de fuego deslumbrante captada en video fue causada por un trozo de un cohete ruso que se lanzó el martes (8 de julio).

«Parece que era la etapa superior de un cohete Soyuz que fue lanzado hace unos días», dijo la astrónoma Melissa Hulbert, del Observatorio de Sydney, a la Australian Associated Press. «Al parecer, la predicción de seguimiento e impacto concuerda, (tanto) en el tiempo y el lugar, con lo que vimos».

El trozo de basura espacial que se quemó de manera tan dramática en la atmósfera de la Tierra tenía probablemente cerca de 11 pies de ancho y 5 pies de largo (3.35 por 1.5 metros), agregó Hulbert.

La Soyuz, que transportaba un satélite meteorológico de Rusia junto con seis cargas útiles secundarias, despegó el martes desde el cosmódromo de Baikonur, en la nación de Kazajstán de Asia central.

Tales meteoros artificiales no son raros, dicen los expertos. Pero muchas de las piezas de basura espacial que retornan a la Tierra pasan desapercibidas, ya que reingresan durante el día o en zonas deshabitadas – tales como los océanos, que cubren el 70 por ciento de la superficie del planeta.

flaming-rocket-debris-australiaUna imagen de un vídeo de YouTube muestra los restos llameantes del cohete sobre Australia, el 10 de julio de 2014. Crédito: Kristian Hardland

Y hay un montón de escombros allí. Investigadores de la NASA han calculado que la nube de basura espacial de la Tierra contiene al menos 20,000 objetos de tamaño superior a una pelota de softball; 500,000 más grandes que una canica; y millones de cosas demasiado pequeñas para realizar un seguimiento.

Todo esto es muy desconcertante para los operadores de las naves espaciales. A velocidades orbitales – aproximadamente 17,500 millas por hora (28,160 kmh) en la órbita baja de la Tierra – incluso una mancha de pintura podría dañar un satélite si colisionan los dos.

Por lo tanto, los investigadores de todo el mundo están trabajando en maneras de limpiar la basura espacial, con propuestas de solución que van desde velas solares a amarres y redes gigantes

http://www.space.com/26501-australian-meteor-russian-space-junk.html

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