¿Dónde está ET? La Paradoja de Fermi cumple 65

¿Dónde está ET? La Paradoja de Fermi cumple 65

Por David H. Bailey & Jonathan M. Borwein

The Huffington Post

19 de abril 2015

Enrico FermiHace 65 años, en 1950, mientras almorzaba con sus colegas Edward Teller y Herbert York, físico ganador del Nobel Enrico Fermi de repente exclamó: «¿Dónde está todo el mundo?» Su pregunta hoy se conoce como la paradoja de Fermi.

La línea de razonamiento de Fermi fue la siguiente: (a) Lo más probable es que hay numerosos (quizá millones) de otras civilizaciones tecnológicas en la galaxia solo en la Vía Láctea; (b) si una sociedad es menos avanzada que nosotros, incluso por algunas décadas, no sería tecnológica, como es cualquier otra civilización tecnológica, casi con toda seguridad, muchos miles o millones de años más avanzada; (c) en un plazo más o menos de un millón de años (un parpadeo en el tiempo cósmico) después de convertirse en tecnológica, una sociedad podría haber explorado o aún colonizado la mayor parte de la Vía Láctea; (d) así que ¿por qué no vemos evidencia de la existencia de incluso una sola civilización extraterrestre?

Es evidente que la cuestión de si existen otras civilizaciones es una de las preguntas más importantes de la ciencia moderna. Y un descubrimiento de tal vida, es decir mediante el análisis de datos de microondas, sin duda clasificaría como uno de los más significativos y de mayor alcance de todos los avances científicos. Por un lado, sería dar crédito a la sugerencia de algunos científicos eminentes, como Freeman Dyson, de que el universo está preparado para la vida inteligente.

Pero después de 50 años de búsqueda, la conclusión es que no se ha encontrado. Si de hecho hay numerosas civilizaciones tecnológicas en la Vía Láctea, ¿por qué no hemos sido capaces de detectar ninguna señal u otra evidencia de su existencia? ¿Por qué está siendo tan difícil para nosotros encontrarlas? En el lenguaje de Fermi, «¿Dónde están?»

Propuestas de solución a la paradoja de Fermi

Numerosos científicos han examinado la paradoja de Fermi y han propuesto soluciones. He aquí una breve lista de algunas de las soluciones propuestas, y réplicas comunes [Webb2002, pg. 27-231]:

Están bajo órdenes estrictas de no revelar su existencia. Réplica: Esta explicación es presa del hecho ineludible de que sólo se necesita un pequeño grupo en una sociedad extraterrestre para disentir y romper el pacto de silencio. Dada nuestra experiencia con la sociedad humana, parece absolutamente imposible pensar que una prohibición de este tipo podría ser impuesta, sin una sola excepción a través de millones de años, en una vasta civilización extraterrestre dispersa en múltiples estrellas y planetas.

Ellos existen, pero están demasiado lejos. Réplica: Tales argumentos típicamente ignoran el potencial de la tecnología que avanza rápidamente. Por ejemplo, una vez que la civilización es lo suficientemente avanzada, se podría enviar «sondas von Neumann» a estrellas distantes, que podrían explorar planetas adecuados, la tierra, y luego construir copias de sí mismos, utilizando el software más reciente enviado del planeta madre. Las simulaciones de este esquema indican que una única sociedad podría explorar (a través de sus sondas) toda la galaxia de la Vía Láctea en el plazo máximo unos pocos millones de años, que es una pequeña fracción de la vida de la galaxia. La comunicación de manera similar se puede facilitar en gran medida por, medios de alta tecnología futurista, pero totalmente factibles.

Ellos existen, pero han perdido el interés en la comunicación y/o exploración interestelar. Réplica: Teniendo en cuenta la evolución darwiniana, que ampliamente se cree que es el mecanismo de guía del desarrollo de la biología en todo el universo, favorece fuertemente organismos que exploran y expanden su dominio, es poco creíble que todos y cada uno, en todas y cada una civilización distante carezca siempre de interés en la exploración del espacio, o (como en el punto 1 anterior) que una sociedad galáctica sea 100% efectiva, durante muchos millones de años, en la aplicación de la prohibición en contra de aquellos que deseen comunicarse o explorar.

Ellos están llamando, pero todavía no reconocemos la señal. Réplica: Si bien la mayoría coincide en que el proyecto SETI tiene aún mucho que hacer en la búsqueda, esta explicación no se aplica a las señales que se envían con el expreso propósito de comunicar a una sociedad de nueva tecnología, en una forma que esta sociedad podría reconocer fácilmente. De hecho, el programa del proyecto SETI actual supone que la civilización remota está haciendo un esfuerzo para señalar su existencia mediante la tecnología que podemos detectar. Y como con el punto 1, es difícil ver cómo una sociedad galáctica podría hacer cumplir siempre, sin excepción alguna, la prohibición mundial de este tipo de comunicaciones dirigidas.

Las civilizaciones como la de nosotros invariablemente se auto-destruyen. Réplica: Esta contingencia ya se calcula en la ecuación de Drake, en el término L (la duración media de una civilización). En cualquier caso, a partir de la experiencia humana hemos sobrevivido al menos 100 años de la adolescencia tecnológica, y sin embargo no nos hemos destruido en un apocalipsis nuclear o biológico. El calentamiento global representa un desafío importante en el momento actual, y se ha sugerido recientemente de forma explícita como una solución negativa a la paradoja de Fermi. Pero ahora entendemos la situación bastante bien y estamos desarrollando rápidamente tecnologías verdes asequibles, llevando a algunos, incluyendo a Al Gore, a cambiar de opinión y ser cautelosamente optimistas. Otras tecnologías, más exóticos, están en obras, y por lo menos algunas de ellas pueden dar sus frutos. En cualquier caso, dentro de una década o dos la civilización humana se extenderá a la Luna y a Marte, y entonces su existencia a largo plazo será en gran medida impermeable a las calamidades de la Tierra.

 

La Tierra es un planeta único, con características que fomentan un régimen biológico de larga vida que lleva a la vida inteligente. Réplica: Los últimos estudios, en particular las detecciones de planetas extrasolares, apuntan en la dirección contraria, es decir, que los ambientes como el nuestro parecen ser bastante comunes.

ESTAMOS SOLOS, al menos dentro de nuestra casa en la galaxia de la Vía Láctea. Réplica: Esta hipótesis va en contra del «principio de mediocridad», es decir, la presunción, dominante desde la época de Copérnico, de que no hay nada de especial en la Tierra o en la sociedad humana. Esto puede ser una respuesta que satisfaga filosóficamente a algunos, pero científicamente hablando es bastante inquietante.

El gran filtro. Algunos autores han sugerido que existe una gran filtro que explica el extraño silencio – algunas de las principales barreras para convertirse en una sociedad lo suficientemente avanzada para explorar la Vía Láctea. Las posibilidades aquí van desde la hipótesis de que podría ser extraordinariamente improbable que la vida comience en absoluto, o que el salto de células procariotas a eucariotas es igualmente poco probable, o que nuestra combinación de dinámica planetaria y tectónica de placas es extremadamente improbable, o, como se sugiere anteriormente, que las civilizaciones como la nuestra, invariablemente se autodestruyen, o que alguna calamidad futura, como una enorme explosión de rayos gamma de una estrella cercana, termine invariablemente sociedades como la nuestra antes de que puedan explorar el cosmos.

Un aspecto inquietante de esta línea de pensamiento es que se sigue entonces que (a) somos los primeros como sociedad tecnológica, ya que el gran filtro está detrás de nosotros, o bien (b) estamos en serios problemas, ya que el gran filtro, posiblemente una gran catástrofe, está todavía por delante de nosotros. En esta línea, Nick Bostrom, entre otros, espera que la búsqueda de vida extraterrestre, ya sea en Marte o en un planeta extrasolar, venga con las manos vacías, ya que si se encontrara vida, ya sea antigua o actual, esto reduciría la número de posibles candidatos para que el gran filtro esté detrás de nosotros, y que aumentaría la probabilidad de que el gran filtro quede por delante de nosotros.

Conclusión

Con cada nuevo hallazgo en la investigación de planetas extrasolares en la zona habitable, o de ambientes amigables para la vida de potencial dentro del sistema solar, se profundiza el misterio de la paradoja de Fermi. De hecho, «¿Dónde está todo el mundo?» se ha convertido en una de las preguntas científicas más fascinantes de nuestro tiempo. No hay una respuesta fácil.

Vamos a continuar esta discusión en un blog posterior. ¡Manténganse al tanto!

http://www.huffingtonpost.com/david-h-bailey/where-is-et-fermis-parado_b_7014044.html

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