Creyendo cosas imposibles

CREYENDO COSAS IMPOSIBLES

26/9/15

ParapsychologyAHandbookForThe21stCenturyEtzel Cardena, John Palmer and David-Macusson-Clavertz (Editors.) Parapsychology: A Handbook for the 21st Century. McFarland, 2015.

Peter Rogerson

Este gran trabajo de más de 400 páginas presenta 31 trabajos en nueve partidas, que busca actualizar el Manual de Parapsicología original, editado por Benjamin Wolman y publicado por McFarland en 1985, en sí mismo una actualización de una obra publicada por primera vez en 1977.

El presente volumen, como sus predecesores, es para un público especialista en vocación, parapsicólogos universitarios capacitados y gran parte de él está dedicado a la parapsicología experimental y es altamente dependiente de las estadísticas, por lo que está claramente el nivel de Nature en lugar de la revista New Scientist. Un número relativamente pequeño de papers son más accesibles para los lectores en general; estos se encontrarán en la parte 7, dedicado a la investigación de la supervivencia de la muerte corporal. Los que están en esta sección tratan de la reencarnación, los fantasmas y los duendes y los fenómenos de voz electrónica, que deberían ser de interés para los lectores de Magonia.

Este libro será sin duda, como el original, indispensable para los que deseen tomar cursos de nivel universitario en parapsicología, y para los que tienen una educación científica universitaria que deseen iniciar un estudio serio del tema. Sin embargo, cuando se trata de la comunidad científica más general, no estoy seguro de que sea un gran éxito.

La razón de esto, es que la impresión general en todo eso es que la parapsicología se ha convertido aún más insular de lo que era. El lenguaje, el vocabulario y los conceptos básicos no son los de la ciencia convencional. En muchos de los papers en todo el conjunto se hacen suposiciones a priori. Por supuesto, en la ciencia hay muchos vocabularios especializados, pero son, esencialmente inter-aprendidos. Por otra parte no están basados ideológicamente; los estudios de física de alta energía, la química de polímeros, o la búsqueda de planetas extrasolares, pueden llevarse a cabo por personas con una amplia gama de puntos de vista filosóficos, religiosos o políticos. Incluso en los debates altamente polémicos tales como esos o el papel de la herencia versus el entorno en la inteligencia o el cambio climático, los dos lados al menos tienen un vocabulario común y un acuerdo que al menos en términos generales existen la “inteligencia” o “clima”.

La parapsicología por otra parte trata de conjuntos de fenómenos y conceptos que muchos científicos principales negarían que existan, y que estas ideas polémicas se utilizan para construir una infraestructura más profunda. Parece de poco interés relacionar los presuntos fenómenos de la parapsicología a conceptos arraigados en otros campos científicos, y en muchos (aunque no todos) de los papers hay un programa ideológico implícito para proporcionar evidencias (en el sentido teológico) para las formas de dualismo cartesiano. Estos sesgos caen tanto en las anomalías discutidas (el capítulo sobre fantasmas incluye alienígenas grises y Bigfoot, por ejemplo), así como en las estrategias de investigación empleadas (todavía no hay intentos para ver si existen correlaciones psi entre computadoras potentes), y en la renuencia a buscar una mayor integración con la ciencia convencional.

Es revelador que casi no hay una entrada en este volumen desde una posición escéptica. La única excepción es un documento curioso por Douglas Stokes que sostiene que las pruebas acumuladas sugieren que la mejor explicación para el patrón real de resultados en la parapsicología experimental es que el experimentador ha sufrido fraude por varias personas carismáticas, posiblemente psicópatas (o más probablemente, yo añadiría, los que están empleados o están subordinados a ellos). No estoy seguro de si esto se entiende totalmente como una propuesta seria o como una irónica reducción al absurdo de la posición de los escépticos.

El resultado es el tipo de actitud defensiva que uno ve en la introducción, que adopta constantemente el tono de “somos realmente una ciencia, a pesar de lo que dicen los críticos desagradables”, junto con el lloriqueo y tono de autocompasión, que no añade nada a la la dignidad del asunto. En un mundo en el que millones de personas están huyendo de persecuciones reales y horrendas, el uso de ese mundo para describir las pequeñas dificultades locales del parapsicólogo por los escépticos es gratuito y ofensivo.

Leyendo a través de este y muchos otros trabajos sobre parapsicología me sugiere que no es una ciencia ordinaria en absoluto. Sin embargo, tampoco es una psudociencia ordinaria. Por ejemplo, domina un orden mucho más alto de eruditos que la pseudociencia. Sugiero que pensemos en la parapsicología como un ejemplo de lo que podríamos llamar “ciencia testimonial”, por analogía con los partidos políticos que no existen en realidad para competir por el poder, sino para representar grupos de clientes particulares o simplemente para preservar la pureza de una posición ideológica y no para comprometerse en el desordenado día a día de la política. Mi sospecha es que a menudo, aunque los parapsicólogos utilizan el lenguaje y las convenciones de la ciencia su corazón no está realmente en ella y que ven su papel principal como guerreros culturales contra el “materialismo”, a menudo en sí misma una abreviatura de una variedad de modernidades.

A veces se piensa, a menudo por sí mismos, que los parapsicólogos luchan por un retorno al dualismo cartesiano. Nada podría estar más arriba de la caja, el proyecto Descartes del dualismo radical tuvo como objetivo el desencanto total del mundo material, que se podía ver totalmente en términos de mecanismo, mientras que un mundo “espiritual” por separado, que solamente interactuaba con el mundo material a través de la glándula pineal humana, fue previsto en orden de preservar un fantasma de la dignidad humana y la doctrina católica. El objetivo de al menos algunos parapsicólogos es el radical re-encantamiento del mundo. Si el precio de eso es creer, como Stephen Braude sugiere en este volumen, es al menos una posibilidad teórica que la fuerza mega-PK, cause tormentas, terremotos, accidentes aéreos (y presumiblemente colapso económico), sospecho que el precio de ese re-encantamiento sería inconmensurablemente demasiado alto.

Puede ser mejor para la parapsicología presentarse como algo relacionado; otra forma de academia testimonial, es decir, el objetivo principal de la academia es proporcionar una voz para grupos, culturas, experiencias que históricamente han sido olvidadas (por ejemplo, estudios de la mujer, estudios afroamericanos, historia LGBT, etc.). Si este es el caso, entonces bien podría ser mejor concentrarse en estudiar experiencias personales anómalas, sin hacer ninguna suposición a su naturaleza y la causalidad en lugar de iniciar investigaciones de laboratorio cada vez más recónditas, con la vana esperanza de hacer alguna reverencia al tótem sagrado de las estadísticas, el cargo en forma de reconocimiento científico caerá del cielo o la torre de marfil académica.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.